Moderan čamac za kanal ide prema C&O u Georgetownu. Pokretat će ga i motori i mazge.

Moderan čamac za kanal ide prema C&O u Georgetownu. Pokretat će ga i motori i mazge.

U travnju 1835., elegantno novo plovilo ušlo je u kanal Chesapeake & Ohio kod brane br. 5 i spustilo se oko šest milja do bazena za čamce u Williamsportu, Md.

Bila je to lady Washington,'lijepo uređeno i 'uredno izgrađeno' plovilo', pišu lokalne novine, s krovom kabine obojenim u crveno i bijelo.

Bio je to 'prvi pravilno formirani čamac' na kanalu - vjerojatno napravljen od bijelog hrasta i žutog bora, s istaknutim imenom i teretnim prostorom koji je mogao nositi 800 bačvi brašna sve do Georgetowna.

Sada, 185 godina nakon što je Lady Washington dospjela na naslovnice, i devet godina nakon što je C&O Canal u Georgetownu posljednji put imao čamac, obrtnici grade novi za legendarnu vodu koja je pomogla definirati eru.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Za sada, neimenovano plovilo stoji u dva dijela u radnim zgradama koje se nalaze jedna pored druge u Lynch Coveu, kod Bear Creeka, u Dundalku, Md. Podsjećaju na polovice ogromne kade, ali kada su spojene zajedno na jahti Roudebush i Motor Works ondje će formirati trup 80 stopa dugog čamca.

Kada se završi, plovilo od 18 tona i dalje će vući mazge, kao i stari čamci za kanale, ali će biti opremljeno malim elektromotorima za putovanja kada mule nisu potrebne.

Kuća jednog čuvara kanalske brave stoji u Washingtonu već 180 godina.

A umjesto hrasta i bora, glavnina broda je izgrađena od laganih ploča visoke gustoće, poliuretanske pjene ojačane slojevima stakloplastike.

Toliko je lagan da će brodu trebati balast od oko 12.000 funti olovnih ingota kako bi motori na baterije ostali uronjeni u vodu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Završna montaža i 'ispitivanje na moru' zakazani su za jesen, a očekuje se da će brod debitirati u kanalu početkom sljedeće godine.

Brod je dizajnirao Tridentis, tvrtka za pomorsku arhitekturu iz Aleksandrije, za Georgetown Heritage, neprofitnu organizaciju koja radi na revitalizaciji povijesnog Georgetowna i njegovog dijela Nacionalnog povijesnog parka C&O Canal od jedne milje.

Tridentis uglavnom radi visokotehnološke poslove za Ministarstvo obrane, na stvarima kao što su nosači zrakoplova i podmornice. 'Nikada prije nismo projektirali ili izgradili čamac za kanale na mazge', rekao je Chris Addington, voditelj programa.

Rekao je da Georgetown Heritage i National Park Service, koji upravlja povijesnim parkom, žele da novi brod sačuva 'dušu' starih brodova.

“Još uvijek ima izgled originala”, rekao je Addington. “Radili smo... kako bismo pokušali dizajnirati brod koji ima dušu, ali je također... plovilo izgrađeno u 21. stoljeću.”

Firma je proučavala stare nacrte kanala i čamaca.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Iz njih smo, rekao je Addington, 'uspjeli izvući stvari kao što su vanjski vizualni elementi - gdje su se prozori nalazili, kako su izgledali.'

Prethodni brod, stari plavo-bijeli Georgetown, radio je gotovo 30 godina, ali je povučen 2011. zbog velikih oštećenja. Stajao je bujajući u kanalu, sve do 2016., kada su ga Georgetown Heritage i National Park Service uklonili.

“Bila je napravljena od drveta, koje je s vremenom bilo pod vodom i oštećeno”, rekao je Addington.

Georgetown Heritage je želio što je više moguće smanjiti održavanje novog broda.

'Željeli su da traje pedeset godina, sa što manje ažuriranja i remonta koliko možemo', rekao je. Dakle, brod se gradi od dasaka od materijala zvanog Coosa, koji se proizvodi u Pelhamu, Ala.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Neće trunuti, zaliti se vodom, [ili] deformirati', rekao je Addington. “Trajat će jako dugo.”

Kanalski brod se približava povratku s testom za stabilizaciju zida na C&O

Za današnje putnike tu je i rasvjeta kabine, unutarnji ozvučenje, a moguće i web kamere.

Moderni bi sadržaji mogli zadiviti nautičari prošlosti . Ali iskustvo na plovnom putu uz rijeku Potomac je isto.

“Nije lako zamisliti dražesniji izlet”, napisao je putnik na paketnom ili putničkom brodu početkom 1831., prema istraživačkoj studiji Službe nacionalnih parkova Harlana D. Unraua.

'Čamac je vrlo lijepo opremljen i namješten', napisao je putnik.

“Mostova preko kanala je malo; a umjereni nagib tijela omogućuje onima koji stoje na krovu... čamca da prođu ispod njih”, napisao je u Washingtonskim novinama. 'Oni koji ostanu u kabini su opušteni i udobni kao da su u svojim salonima ili salonima kod kuće.'

Priča se nastavlja ispod oglasa

Kanal trenutno ima čamac za reprodukciju iz 1870-ih u Great Fallsu, u Potomac, Md., i porinuće reprodukcije iz 1890-ih u Williamsportu.

U svom vrhuncu, sredinom do kasnog 1800-ih, brojni brodovi - za teret i putnike - koristili su 184 milje kanala između Georgetowna i Cumberlanda, Md.

Čamce su vukle mazge koje su hodale vučnom stazom upregnute užadima u plovila.

Kad nisu bile na dužnosti, životinje su živjele na brodu s upraviteljima čamaca i njihovim obiteljima. Prema Unrauovom istraživanju, mazge su često vodila djeca koja su ponekad jahala mazgu kako bi poštedjeli svoje noge.

Postojale su cestarine, ograničenja brzine i prometni propisi koje je izdala kanalska tvrtka.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Ograničenje brzine bilo je 4 mph. Kazna za prekoračenje brzine iznosila je 5 dolara.

Brod koji je prošao pored drugog morao je skrenuti na stranu suprotnu stazi za vuču i spustiti svoje uže za vuču kako bi ga brži brod mogao preći.

Čamci koji propuštaju nisu bili dopušteni na kanalu. Brodovi su morali imati naslikana imena kako bi se mogli vidjeti s obje strane kanala. Nijedan leš ili mrtva životinja nije se mogla baciti u kanal.

Cijene putničkih karata bile su različite. Izlet od Georgetowna do Great Fallsa i natrag, plus večera u Crommelin Houseu - sada centru za posjetitelje parka - koštao je 50 centi.

Neki brodovi su prevozili 100 ljudi. Jedan izlet, u kolovozu 1835., uključivao je predsjednika Andrewa Jacksona, 50 gostiju i Marine Band.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Mnogi brodovi mogli su prenijeti čak 150 tona tereta, koji je često bio ugljen, navodi Unrau.

Prilikom približavanja bravi, gospodar čamca je morao trubiti 10 minuta - ili kucati na vrata kuće čuvara brave. Ako se čuvar brave nije pojavio, zapovjedniku je bilo dopušteno upravljati bravom.

Addington, iz Tridentisa, rekao je da će nakon testiranja novi brod biti rastavljen i stavljen u skladište do proljeća. Obojen u sivo sa zelenim obrubom, očekuje se da će debitirati na kanalu 20. ožujka 2021.

Trošak projekta očuvanja i izgradnje broda iznosi 1,5 milijuna dolara, a plaća se bespovratnim sredstvima Distrikta, rekao je izvršni direktor Georgetown Heritagea Jeffrey L. Nichols.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Aktivno tražimo prava na imenovanje broda putem pojedinaca', rekao je Nichols. 'To ne može biti korporativno ili nešto slično... Tražimo donatora koji bi bio voljan obdariti brod i pomoći nam da ga imenujemo.'

U međuvremenu, potrebno je unajmiti posadu, rekao je, i nabaviti mazge.

Potrebna su dva.

Neće živjeti na brodu.

Čitaj više:

Plutajući dio povijesti krstarenja možda se bliži svom posljednjem putovanju

JFK-ov posljednji rođendan: pokloni, šampanjac i lutajuće ruke na predsjedničkoj jahti

Može li C&O Canal ponovno učiniti Georgetown modernim?