Više od 5000 karantena ometaju prve tjedne škole u Montgomeryju

Više od 5000 karantena ometaju prve tjedne škole u Montgomeryju

Škola je otvorena prije pet tjedana za prvašića Lise Devlin. Ali ubrzo je postalo jasno da će boravak u učionici biti izazov. Stotine učenika u njezinom školskom sustavu u predgrađu Marylanda poslano je kući u karantenu zbog koronavirusa.

Među njima je bio i Devlinov šestogodišnjak.

Djevojčica je stavljena u 10-dnevnu karantenu - s ostatkom razreda - nakon što je njezin učitelj, koji je cijepljen, bio pozitivan sredinom rujna, rekao je Devlin. Zatim, prvog dana povratka djeteta, neki su učenici ponovno poslani kući, ovaj put nakon što se jedan učenik zarazio virusom, rekla je.

“Svaki dan sam na rubu jer ne znam hoću li dobiti taj strašni poziv ili pismo”, rekla je Devlin, koja bi voljela da njezinoj kćeri nije tako teško. “To ju je učinilo tjeskobnom, što je tužno. Ona je entuzijastična učenica.”

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Njezin školski sustav okruga Montgomery - najveći u državi - stavio je više od 5000 učenika u karantenu u otprilike pet tjedana nastave. Roditelji su se bunili protiv protokola koje su opisali kao najstrože u zemlji - držanje nekih učenika izvan škole kada je kolega iz razreda imao samo potencijalni simptom: kašalj, glavobolju.

Školski dužnosnici u Montgomeryju prošli su mjesec uložili napore da smanje karantene mijenjajući praksu i radeći brze testove na licu mjesta potencijalno simptomatičnih učenika. No, neki roditelji kažu da učenici koji su puno izgubili tijekom 18 mjesečnog učenja o pandemiji još uvijek gube previše osobne škole.

“Promjena je jako cijenjena, ali još uvijek smo u apsolutnoj karanteni”, rekla je Nikki Gillum Posnack, čija je učenica trećeg razreda u četvrtak stavljena u drugu karantenu. “To jednostavno prkosi logici. U nekom trenutku činimo više štete nego koristi.”

Samo nekoliko tjedana nakon toga, obitelji na području Washingtona suočavaju se sa stvarnošću ove školske godine: karanteni

Kritičari ističu da si školski sustav od 160.000 učenika ne može priuštiti olakšanje učenja. Nedavni podaci pokazuju pad od 35 postotnih bodova u spremnosti za pismenost među učenicima drugog razreda i pad od 26 bodova u mjerama matematike za učenike petih razreda za godinu koja je završila u lipnju, u usporedbi s onom koja je završila prije pandemije, 2019.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Pad je bio veći za neke od najranjivijih učenika, uključujući one iz obitelji koje se kvalificiraju za besplatne obroke i obroke po sniženim cijenama.

Diljem Marylanda više od 20.000 učenika ušlo je u karantenu otkako su škole otvorene, uključujući više od 3.000 u okrugu Prince George's, prema državnim podacima.

No zdravstveni dužnosnici u princu Georgeu nedavno su ažurirali svoje smjernice za karantenu, tako da se učenici bez simptoma mogu vratiti nakon sedam dana, a ne nakon 10, ako su negativni.

U Montgomeryju su neki roditelji pozvali na sličan potez. No, glavni fokus je uvođenje protokola “test-to-stay” koji bi omogućio učenicima koji su “bliski kontakti” da ostanu u školi sve dok svaki dan imaju negativan test u školi.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Očekuje se da će testiranje za ostanak početi u nadolazećim tjednima - prvi put u školama s nedovoljno posluženim učenicima ili velikom populacijom u karanteni, rekao je Earl Stoddard, pomoćnik glavnog administrativnog službenika za Montgomery. Županija zapošljava najmanje 80 zaposlenika po ugovoru, rekao je.

“Moći ćemo uzeti stotine djece i zadržati ih u učionici čak i uz skroman program testiranja do ostanka”, rekao je.

Stoddard je rekao da većina slučajeva karantene uključuje djecu u osnovnoj školi. Odobrenje cjepiva za djecu mlađu od 12 godina očekuje se u roku od nekoliko tjedana.

Za neke roditelje promjena ne može doći dovoljno brzo.

Cynthia Simonson, predsjednica županijskog vijeća PTA-a, rekla je da se plan testiranja za ostanak mora sastaviti 'u roku od nekoliko dana, a ne tjedana' - te da su potrebne i druge strategije. Previše studenata je zaglavljeno u 'karantenskom zatvoru', rekla je.

Priča se nastavlja ispod oglasa

U posljednja dva tjedna, rekao je Simonson, više od 50 učenika prisluškivano je u karantenu u školi u Olneyju; najmanje četiri razreda poslana su kući u dvije škole Bethesde, a više od dva razreda poslana su kući u školu Silver Spring. Potrebno je učiniti više da se utvrdi tko je stvarno ugrožen, umjesto da se djeca šalju kući, rekla je.

'To je kao lutrija', rekla je. 'Možda ste u karanteni, a možda i više puta.' Obitelji postaju obeshrabrene, rekla je: “To utječe na moral studenata. To utječe na moral obitelji.”

Neke škole preskaču učeničku karantenu

Županijski školski dužnosnici kažu da napreduju.

Više od 2.010 učenika ušlo je u karantenu tijekom prvog tjedna škole u Montgomeryju, ali do trećeg tjedna - kako je počelo brzo testiranje - karantena je pala na 1.184, a u četvrtom tjednu je pala na 374. U tom četverotjednom razdoblju, 282 učenika i 68 članova osoblja pozitivno je na testu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Broj karantena za cijeli razred pao je na 12 u četvrtom tjednu škole, s 27 razreda u trećem tjednu, rekli su dužnosnici.

Monifa McKnight, privremena nadzornica, rekla je u utorak na sastanku školskog odbora da je u petom tjednu škole karantena još više pala, na 354, što je strmoglav pad u odnosu na prvi tjedan. Pripisala je zasluge za testiranje provedeno putem programa probira koji su se uključili, zajedno s brzim testiranjem učenika s simptomima na licu mjesta.

“Radili smo jako, jako naporno na smanjenju broja karantena”, rekla je. 'Stvari koje postavljamo rade.'

Jennifer Martin, predsjednica Udruge za obrazovanje okruga Montgomery, rekla je da učitelji rade najbolje što mogu - rade duge sate i pokušavaju pokriti učenike u učionicama dok podržavaju one koji su kod kuće.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Zdravstvena kriza je kontinuirana, a mi pokušavamo osigurati da djeca budu na pravom putu da uče unatoč tome', rekla je.

Iz tog razloga, Byron Johns, predsjedavajući za obrazovanje podružnice NAACP-a u Montgomeryju, rekao je da je potrebno više hitnosti po pitanju pandemije.

Državne škole okruga Montgomery iznele su novi plan za odgovor i praćenje koronavirusa

“Imamo djecu koja su u karanteni koja ne bi trebala biti”, rekao je, ističući da mnogi roditelji nemaju fleksibilnost posla ili brigu o djeci, te da izlazak mladih iz učionice može biti prepreka za učenike.

Posnack, koja je pisala pisma županijskim dužnosnicima i svjedočila pred školskim odborom o tom pitanju, rekla je da je njezina učenica trećeg razreda, koja pohađa osnovnu školu Wyngate, u petak utučena jer je saznala da su ona i njezini kolege ponovno u karanteni.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Poput mnogih učenika, ona se još uvijek uklapa u školsku godinu, sklapa prijateljstva i razvija vezu s učiteljima. Kako je njezin petak počeo virtualnim učenjem, djevojčica je počela crtati sliku šiljastog koronavirusa pored namrštene Zemlje.

Kasnije je stvorila svoj protestni znak. 'Pusti me u školu', pisalo je. 'Pusti me da naučim!'