'narluga' je čudan hibrid. Ali to je daleko od samog.

'narluga' je čudan hibrid. Ali to je daleko od samog.

Ukrstite li konja sa zebrom, dobit ćete zorsa. Lavovi i tigrovi prave ligrove. Polarni medvjedi i grizliji proizvode pizzlije.

A nedavno su znanstvenici analizirali DNK kako bi dokazali postojanje onoga što bi mogao biti najfantastičniji hibrid od svih njih. Zovu ga narluga - mješavina potomaka beluga kita i narvala, 'morskog jednoroga'.

Znanstvenici su desetljećima sumnjali u postojanje narluge. Godine 1990. znanstvenik ime Mads Peter Heide-Jorgensen dogodilo se preko lubanje kita čudnog izgleda koja je visila na alatnici lovaca Inuita na Grenlandu. Lovac je rekao da je ubio životinju radi hrane nekoliko godina prije, zajedno s još dva bića sličnog izgleda. Ne odgovaraju opisu ni narvala ni beluga: imali su sivu kožu, peraje nalik belugi i repove nalik narvalu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Ali najčudniji detalj od svega bili su čomperi tajanstvenog stvorenja. Dok beluge imaju 40 zuba koje koriste za hvatanje ribe, narvali su gotovo bezubi i umjesto toga se hrane usisavanjem. (Tehnički, ta kljova koja strši iz njihove glave je zub, a iza toga se nalazi mali niz zaostalih zuba, ali nijedan ne nalikuje onome što smatramo normalnom denticijom.)

Tajanstvena lubanja? Imao je 18 zuba, svi na prednjem dijelu usta, a mnogi od njih su nosili čudne spirale koje su slične narvalovim kljovama.

Gotovo 30 godina kasnije, Heide-Jorgensen se udružio s Eline Lorenzen , evolucijski biolog iz Prirodoslovnog muzeja Danske, da analizira DNK u tim zubima. Rezultati su jasno pokazali ono što je Heide-Jorgensen davno zaključio - lubanja je pripadala hibridu narvala i beluge, što je prvi ikad potvrđen. Tim je objavio svoje nalazima u časopisu Scientific Reports.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Još je iznenađujuće bilo da je majka životinje bila narval, a otac beluga.

Smatra se da je kljova narvala, koja se obično nalazi samo kod mužjaka, sekundarna spolna karakteristika koja se 'koristi za udvaranje i izlaganje', rekao je Lorenzen. Mužjak beluge ne bi imao kljovu kojom bi se udvarao ženki narvala, ali očito je svejedno obavio posao.

Čak i pod normalnim okolnostima, znanstvenici znaju vrlo malo o seksualnom životu beluga i narvala. Oba bića provode dobar dio godine skrivena u gusto zbijenom morskom ledu, što ljudima otežava promatranje životinja i upoznavanje njihovih tajni.

“Ali s čisto morfološke točke gledišta”, rekao je Lorenzen, obje vrste “imaju testise iste veličine i imaju istu veličinu penisa, tako da bi to moglo funkcionirati.”

Koliko god narluga izgledala čudno, ona je tek najnovija u dugom nizu poznatih spojeva između različitih vrsta kitova i dupina. A 2016 studija pronašao izvješća o gotovo 20 takvih hibrida, od kojih se samo sedam dogodilo u zatočeništvu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Delfini se čine posebno otvorenim. Postoje objavljeni izvještaji o razmnožavanju običnog dobrog dupina s gvajanskim dupinima, dupinima s grubim zubima, Rissovim dupinima, pacifičkim bijelim dupinima, dugokljunim običnim dupinima, atlantskim pjegavim dupinima i indo-pacifičkim dobrim dupinima, kao i kratkim dupinima kitove pilote i lažne kitove ubojice.

Dupini spinner i pantropski pjegavi dupini; mračni dupini i dupini južni kitovi, pa čak i plavi kitovi i kitovi perajadi su se spojili kako bi proizveli potomstvo. A ovo su samo hibridi koje poznajemo. “Općenito, vjerojatno je da mnogi živi hibridi viđeni u divljini nisu prepoznati kao takvi”, napisali su autori studije iz 2016. godine.

Studija je pokazala da većina primjera hibridizacije kitova nije bila između blisko povezanih vrsta. Samo četiri od 18 hibrida pripadala su takozvanim sestrinskim vrstama, ili onima koje su se nedavno odvojile jedna od druge, od kojih su narval i beluga jedan primjer. Samo dva su pripadala istom rodu. Općenito, čini se da je sposobnost kitova da se križaju 'izuzetno visoka' u usporedbi s kopnenim sisavcima, kaže ta studija.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Dok znanstvenici još ne mogu objasniti zašto su kitovi i dupini tako fleksibilni kada je u pitanju parenje, jedna je teorija da je to nuspojava 'društvene igre'. Tada mlade životinje isprobavaju ponašanja koja će koristiti kasnije, ali u verziji s nižim ulozima, poput mačića koji se igra s mrtvim mišem. Ponekad uključuje seksualne napade na nežive predmete, pripadnike istog spola ili čak različite vrste.

Mužjaci koji sudjeluju u takvim probnim vožnjama mogu steći iskustvo koje im pomaže da se kasnije uspješno razmnožavaju s vlastitom vrstom. Drugim riječima, ako se ništa loše ne dogodi (kao što je ozljeda ili smrt), a postoji potencijal za nagradu, onda evolucija zapravo može potaknuti takvo okušanje.

Znači li to da je nedavno otkrivena narluga bila avangarda nove vrste? Kratak odgovor je ne, rekao je Lorenzen. Da bi narluga postala vrsta, ovi događaji spajanja morali bi se događati, uvijek iznova, dugo vremena.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Sami potomci također bi morali biti plodni - nešto što nije uvijek slučaj s hibridima. (Lorenzen nije mogao odrediti plodnost ove narluge po DNK zuba i kostiju.) Ali nije nemoguće. Narvali i beluge imaju isti broj kromosoma, što nije siguran pokazatelj plodnosti, ali je barem korak u pravom smjeru. Utvrđeno je da su najmanje dva hibrida u radu iz 2016. plodna.

U svakom slučaju, hibridizacija može biti važna za evoluciju vrste, čak i ako potomstvo nije tako vizualno upečatljivo kao narluga.

'Mi smo rezultat hibridizacije', rekao je Lorenzen. “Za one čija etnička pripadnost nije afrička, svi imamo par posto neandertalskog DNK u sebi. Možda nas to nije pretvorilo u novu vrstu, ali nam je sigurno dalo neku sposobnost da preživimo neke situacije u kojima inače ne bismo mogli dobro preživjeti.”

Priča se nastavlja ispod oglasa

Ovo nas vraća na još jednu zanimljivu poslasticu iz lubanje narluge. Kada je Lorenzenov tim analizirao njegove zube, otkrio je tragove ugljika koji su mnogo sličniji moržu nego narvalu ili belugi. To znači da je narluga većinu svoje hrane dobivala s morskog dna - vjerojatno školjki i drugih beskralježnjaka - dok njezine roditeljske vrste žive od ribe koja se nalazi u vodama iznad.

“Možda je bio prisiljen imati tu strategiju traženja hrane jer je imao stvarno čudan set zuba”, rekao je Lorenzen. “Nevjerojatno je da je preživjelo do odrasle dobi.”

Iako nitko ne sugerira da će narluge uskoro zavladati svjetskim oceanima, moguće je da bi takva prilagodba jednog dana mogla biti prednost - pogotovo ako opadanje ribljeg fonda i smanjenje morskog leda prisile i narvale i beluge da se prilagode novim staništima.

Čitaj više:

Ljubav u vrijeme klimatskih promjena: Grizliji i polarni medvjedi se sada pare

Beluga kitovi i narvali također prolaze kroz menopauzu

Ova ljupka beba beluga cucka, udara glavom i škljoca svoje spasioce

Ljudska smetnja pogađa narvale tamo gdje ih boli - srce