‘Nacionalna kriza’: Kako koronavirus ove jeseni prisiljava mnoge škole na internet, milijuni nepovezanih učenika ostali su iza sebe

‘Nacionalna kriza’: Kako koronavirus ove jeseni prisiljava mnoge škole na internet, milijuni nepovezanih učenika ostali su iza sebe

Prije pandemije to se zvalo 'praznina domaće zadaće', zbog sve većeg broja učitelja koji su zadavali zadaću koja je zahtijevala pristup internetu. Sada, kako pandemija prisiljava mnoge škole da se prebace na učenje na daljinu, učenicima koji nisu povezani s mrežom će nedostajati više od domaće zadaće. Propustit će svu školu.

Usprkos svim pričama o internetskoj pameti generacije Z, zadivljujući broj mladih ljudi je isključen iz virtualne nastave jer im nedostaje brza internetska usluga kod kuće. 2018. gotovo 17 milijuna djece živjelo je u domovima bez brzog interneta, a više od 7 milijuna nije imalo računala kod kuće, prema izvješću koje je pripremila koalicija grupa za građanska prava i obrazovanje koje su analizirale popisne podatke za tu godinu.

Problem utječe na nerazmjerno visok postotak crnačkih, latinoameričkih i indijanskih kućanstava - s gotovo trećinom učenika koji nemaju brzi internet kod kuće. Studenti u južnim državama i u ruralnim zajednicama također su bili posebno prezastupljeni. U Mississippiju i Arkansasu oko 40 % učenika nije imalo brzi internet.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Nakon zatvaranja potaknuta izbijanjem novog koronavirusa, školski sustavi požurili su s kupnjom i distribucijom prijenosnih računala i WiFi hot spotova učenicima, a pružatelji usluga ponudili su popuste obiteljima s niskim primanjima, napori koji su umanjili brojke.

Koronavirus razotkriva internetsku nejednakost među američkim učenicima dok škole zatvaraju svoja vrata

Zagovornici obrazovanja kažu da bi Kongres mogao dati jednostavan popravak kao dio paketa pomoći u borbi protiv koronavirusa proširenjem postojećeg programa koji pomaže školama i knjižnicama da dobiju internetsku uslugu. No te su se nade srušile zajedno s razgovorima između Kongresa i Bijele kuće o novom paketu pomoći. Budući da su razgovori u zastoju, predsjednik Trump izdao je izvršnu naredbu za ublažavanje posljedica koronavirusa. Ne pruža ništa za K-12 javne škole. Posljedice jaza između onih koji imaju pristup virtualnom učenju i onih koji nemaju mogli bi se osjećati godinama koje dolaze.

'To je strašno', rekla je zastupnica Abigail Spanberger (D-Va.), koja se zalagala za povećanje sredstava koja subvencioniraju troškove internetskih usluga za škole i knjižnice. Njezin okrug sadrži dijelove ruralne Virginije koje ne opslužuju davatelji internetskih usluga. “ Generacijsko se zalažemo za značajne podjele u našim zajednicama oko toga kakvo obrazovanje naša djeca dobivaju.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Pristup internetu toliko je ključan za obrazovanje djece da je dopuštanje učenicima da ostanu bez njega kao da ih šaljete u učionice bez udžbenika, rekla je Jordana Barton, koja proučava digitalni jaz u Teksasu kao savjetnica za razvoj zajednice za Federal Reserve Bank of Dallas. Toliki broj studenata bez internetske usluge je 'pavestija', rekla je.

“Prije pandemije mislila sam da je jaz u zadaći toliko ozbiljan da bi škole trebale osigurati internet”, rekla je.

Kaos od obale do obale kao školska godina kao nijedna druga lansiranja

Odgajatelji već dugo vide pristup brzom internetu kao neophodan – a ne neobavezan – za učenike. Sada je pandemija natjerala mnoge škole da počnu nastavu na daljinu, a problem je dobio novu žurnost. Budući da je internet bitan za dobivanje pristupa virtualnoj nastavi, neuspjeh u pružanju usluge učenicima je sličan tome da im se u potpunosti zabrani pohađanje škole.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Vraćamo se u stara vremena kada smo blokirali ljude da idu u škole kako bi mogli naučiti čitati', rekao je Pedro Martinez, nadzornik Nezavisnog školskog okruga San Antonio u Teksasu. Više od polovice obitelji u Martinezovom okrugu nema uslugu brzog interneta kod kuće. „To je kao da mi kažemo: 'Ne možete doći u razred. Ne možete doći u školu.’ ”

Stanovnica Marylanda Haydee Berdejo, 18, nema brzi internet kod kuće u Baltimoreu i može se povezati samo s pametnim telefonom. Kad se sredinom ožujka zatvorila njena srednja škola za magnet, Baltimore City College, svoje je školske dane provodila pogrbljena nad telefonom, gdje je imala poteškoća da čuje svoje učitelje.

Berdejo, koji je iz Meksika i još uvijek uči engleski, rekao je da je postava dodatno otežala premošćavanje jezičnog jaza. Povremeno je ekran bio mutan. I premda se njezina nastava uglavnom izvodi na engleskom, dok su škole zatvorene, više nema pristup prevoditelju.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Rekla je da je zabrinuta zbog nadolazeće školske godine jer je imala malo prilike prakticirati engleski. 'Brinem se da neću moći sudjelovati u nastavi ili odgovoriti na pitanje učitelja, jer neću znati što mi govore', rekla je na španjolskom.

Iako mnogi učenici kreću u školu bez internetske usluge velike brzine kod kuće, Kongres i Federalna komisija za komunikacije učinili su malo da pomognu školskim sustavima da zadovolje tu potrebu. Mnogi su odustali od nade da pomoć stiže i umjesto toga apelirali su na dobrotvorne organizacije, filantrope i same davatelje internetskih usluga, nadajući se donacijama ili popustima. Susan Enfield, voditeljica javnih škola Highline u državi Washington, uspostavila je program koji će imućnijim obiteljima omogućiti da 'sponzoriraju' kućanstva s niskim primanjima plaćajući svoje račune za internet.

Iako neki pružatelji usluga nude popuste obiteljima s niskim primanjima, usluga je još uvijek nedostižna za one koji imaju lošu kreditnu sposobnost ili neplaćene račune. Čak i snižena stopa može biti prevelika - osobito za obitelji koje se bore s gubitkom posla.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

U Baltimoreu je školski sustav pomogao uspostaviti 7.000 obitelji s Internet Essentials, programom koji pruža jeftine internetske usluge kvalificiranim kućanstvima. Prva dva mjeseca programa bila su besplatna. No prošli je mjesec školski sustav shvatio da će mnoge od tih obitelji izgubiti uslugu ako ne plati račun od 650.000 dolara.

'Nisam htjela stajati po strani i dopustiti da se 14.000 učenika ne može prijaviti zbog računa za koji smo znali da ga treba platiti', rekla je izvršna direktorica javnih škola Baltimore Cityja Sonja Santelises. “To je još jedna stvar koju se, služeći djeci i obiteljima, od škola traži.”

Nedostatak nacionalne strategije ostavio je nadzornike da sami smišljaju rješenja. A to znači da će se studenti povezati često ovisi o karizmi nadzornika i velikodušnosti okolne zajednice, rekao je Santelises.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Lideri su ti koji pokušavaju sklopiti poslove, koji pokušavaju pregovarati, pokušavaju iskoristiti novac ovdje, iskoristiti novac tamo', rekao je Santelises. “Ako se oslanjamo na individualni pregovarački kapacitet Sonje Santelises ili bilo kojeg drugog sjedećeg nadzornika kako bismo osigurali da obitelji imaju WiFi, to je problematično, i to je podjela, i simptomatično je za mnogo veći problem.”

Dugogodišnji program koji vodi Federalna komisija za komunikacije koji subvencionira internetske usluge za škole i knjižnice nije od male pomoći učenicima tijekom pandemije. Predsjednik FCC-a Ajit Pai rekao je školama da sredstva mogu koristiti samo za internetske usluge u svojim kampusima - čak i kada su škole zatvorene. Pai je rekao da zakon ne dopušta da se novac koristi za pružanje usluga domaćeg interneta i da nema ovlasti učiniti drugačije.

Povjerenica FCC-a Jessica Rosenworcel, jedina demokratka u panelu, ne slaže se - kao i kongresni demokrati i školski čelnici diljem zemlje. Optužila je komisiju da nije poduzela akciju u rješavanju onoga što je nazvala 'nacionalnom krizom'.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'FCC zabija glavu u pijesak ili gleda na drugu stranu i čini sve što može da to ignorira', rekao je Rosenworcel. 'Ovo je nešto što možemo popraviti - i trebali bismo.'

Školama i studentima prepušteno je da sami pronalaze rješenja. Parkirališta škola, knjižnica i restorana brze hrane koji nude besplatan WiFi postali su de facto učionice za mnoge učenike. Drugi školski sustavi opremili su autobuse WiFi hot spotovima i parkirali ih u nedovoljno opskrbljenim četvrtima. U nekim školskim sustavima, kao što je Baltimore, dužnosnici su samo plaćali račune stotinama obitelji iz vlastitih proračuna kako bi kućanstva održala na internetu.

No nijedno od improviziranih rješenja nije održivo ili skalabilno, a često se oslanjaju na sposobnost školskih službenika da se dodvore filantropima i pregovaraju s pružateljima internetskih usluga.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Izvršni direktor javnih škola u Clevelandu Eric Gordon rekao je da se nada da će pandemija natjerati zakonodavce da preispitaju kako gledaju na internet. Rekao je da se dvije trećine kućanstava u njegovom okrugu može spojiti na internet samo putem mobilnog telefona, što je nedovoljno za virtualnu nastavu.

“Samo je vrijeme da prepoznamo da je internet postao komunalno sredstvo na isti način na koji je električna energija postala javna usluga”, rekao je Gordon.

Bryan Akins, ravnatelj srednje škole Keota u ruralnoj jugoistočnoj Oklahomi, rekao je da mnoge njegove obitelji nemaju pouzdan mobilni signal - a kamoli brzi internet. Tvrtke vide malo poticaja za polaganje širokopojasnih linija na mjestima gdje neće dobiti mnogo kupaca ili prebacuju troškove na korisnike, naplaćujući više onima koji žive u udaljenim zajednicama. Prelazak škole na učenje na daljinu u proljeće predstavljao je 'veliki problem', rekao je Akins.

'Moji učitelji mogu predavati virtualno, ali moji učenici ne mogu pristupiti virtualno', rekao je Akins. Umjesto toga, zaposlenici u okrugu visokog siromaštva dostavljali su domaće zadaće zajedno s tjedne pakete namirnica. 'Sada se oslanjate na roditelja da vam pomogne u podučavanju, ili na učenika da sami podučavaju.'

No, iako se na izazove povezivanja često gleda kao na ruralni problem, mnogim studentima u gradskim četvrtima također nedostaje brzi internet kod kuće. U nekim slučajevima to je zato što žive u četvrtima koje – kao i mnoge ruralne zajednice – nemaju infrastrukturu. U mnogim drugim, prepreka je trošak, iako mnogi davatelji usluga obiteljima s niskim prihodima nude internetske usluge s velikim popustom. Obitelji koje se suočavaju s financijskim previranjima u recesiji mogu odlučiti odustati od interneta.

Jaclyn Trapp, koja će krenuti u 10. razred srednje škole MC2STEM u Clevelandu, dijeli Chromebook s mlađim bratom i troje polubraće i sestara koji ga posjećuju vikendom. Kad je izbila pandemija, njezina majka i očuh, oboje moleri interijera, pretrpjeli su veliki financijski udar jer je posao prestao. Stoga su otkazali svoju kućnu internetsku uslugu, koja je koštala oko 60 dolara mjesečno.

Jaclyn je počela koristiti svoj telefon kao vruću točku - ali ubrzo je ostala bez podataka. Konačno, obitelj je sklopila dogovor sa susjedom na katu koji je pristao dopustiti obitelji da koristi njegov WiFi ako podijele račun. Ali signal, koji mora putovati do njihovog stana u prizemlju, spor je i nepouzdan.

“Bez interneta i bez polaska u školu, stvarno je teško raditi školske zadatke”, rekla je Jaclyn.