Iznenadna misija mornaričkog časnika značila je nositi zastavu 9.000 milja i ustajati svoju zaručnicu na spoju

Iznenadna misija mornaričkog časnika značila je nositi zastavu 9.000 milja i ustajati svoju zaručnicu na spoju

Stara vunena zastava bila je u drvenoj kutiji spremljenoj u kuriskoj torbi i poručnik John K. Bremyer znao je da je mora držati u blizini. Ponio bi ga sa sobom kad bi išao u kupaonicu. Kad je otišao jesti. Kad je spavao.

Ostao bi s njim svaku minutu putovanja od 9000 milja.

Njegova je misija bila hitna. Bremyer, 25, trebao je nositi zastavu iz Washingtona i putovati na sve što bi ga moglo požuriti do legendarnog adm. Williama F. 'Bull' Halseyja, zatim na bojnom brodu USS Missouri, negdje u Tihom oceanu.

Gdje točno, još nije znao.

Bilo je to 1945., ljetos prije 75 godina.

Japan se upravo predao saveznicima. No, formalna ceremonija predaje kojom bi se završio Drugi svjetski rat još nije bila održana. A Halsey je želio ovu zastavu pokloniti za svečani događaj koji će se održati na bojnom brodu u Tokijskom zaljevu.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Zastava je bila nošena i ucrnjena od starosti, a stara je skoro stoljeće. Imao je lanenu podlogu koja ga je podupirala. Na prugama su bile rupe. A 31 zvijezda bila je neravnomjerno raspoređena.

No, zastava je bila u Japanu i prije, kada ju je 1853. izvukao na obalu i podigao izvan Yokohame mornarički komodor Matthew Perry.

Predsjednik Millard Fillmore mu je naredio da ode u Japan da zahtijeva da Japanci otvore svoje luke za trgovinu. Misija je bila uspješna, a zastava je postala dragocjeni dio povijesti na američkoj pomorskoj akademiji.

Ali Perryjev podvig bio je prije 92 godine. Kad su mu rekli da nosi Perryjevu zastavu, Bremyer je odgovorio: 'Što je to?'

Nije bilo važno. Morao ga je brzo prenijeti preko cijele zemlje i Tihog oceana. Halsey je to čekala.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Ceremonija na USS Missouri trebala je biti jedan od najdramatičnijih trenutaka rata. Ogromni sivi bojni brod bio bi u Tokijskom zaljevu, gdje bi američki i saveznički časnici i japanski dužnosnici potpisali dokument o predaji.

Bio je zakazan za 9 sati ujutro u nedjelju, 2. rujna - tri godine i devet mjeseci od nedjeljnog jutra 7. prosinca 1941., kada je Japan napao Pearl Harbor, a Sjedinjene Države ušle u Drugi svjetski rat.

Od tada je više od 100.000 Amerikanaca - i više od milijun Japanaca - ubijeno u borbama na Pacifiku.

Bila je to titanska borba, s brodovima i zrakoplovima koji su se borili preko tisuća milja oceana, a vojnici i marinci borili su se u malaričnim džunglama na kopnu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Japanski gradovi bili su razoreni američkim oružjem, a Hirošima i Nagasaki srušeni su atomskim bombama.

Enola Gay iz Hirošime nosila je 12 ljudi, nadu i najsmrtonosnije oružje na svijetu

Japan je objavio svoju kapitulaciju 15. kolovoza - 14. kolovoza u Sjedinjenim Državama - a sada će poslati delegaciju za predaju na USS Missouri.

Ceremonija je bila pažljivo koreografirana. Sudjelovao bi general američke vojske Douglas MacArthur. Halsey i adm. flote Chester W. Nimitz bi bili prisutni, a Nimitz bi bio jedan od potpisnika, zajedno s časnicima iz Velike Britanije i drugih savezničkih zemalja.

To bi bila završna scena u globalnoj tragediji Drugog svjetskog rata.

Ali ako je zastava htjela biti tamo, poručnik Bremyer iz McPhersona, Kan., morao je požuriti.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Bremyer, sin veterana Prvog svjetskog rata koji je bio opliven u borbama, napustio je studij prava na Sveučilištu u Kansasu kako bi se pridružio službi 1942. Mornarica ga je prihvatila iako je bio daltonist i nikada nije vidio ocean.

Služio je na malom protupodmorničkom brodu, na koji je jednom pucao drugi američki brod. Naposljetku je dodijeljen u strogo tajni kurirski sustav mornarice i imao je strogo povjerljivu sigurnosnu provjeru.

U kolovozu 1945. bio je stacioniran u Centru za službeničku poštu u kompleksu “Main Navy” u trgovačkom centru, gdje je danas Constitution Gardens.

Imao je stan u gradu s prijateljem, a stalnu djevojku po imenu Jayne Dickey koju je upoznao na plesu u ženskom hotelu u blizini Dupont Circlea.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Rat je u biti bio gotov. Prošlo je tjedan dana otkako je japanski car Hirohito najavio predaju Japana. Nacistička Njemačka je odustala u svibnju.

Japanski car morao je svom narodu reći da je Drugi svjetski rat izgubljen. Učinio je to na škrtavoj snimci.

A Bremyer je bio nestrpljiv da se vrati u Kansas i završi pravni fakultet, prema usmenoj povijesti koju je dao Nacionalnom muzeju Pacifičkog rata u Fredericksburgu, Teksas, i knjizi koju je objavio.

U četvrtak, 23. kolovoza, otišao je na posao kao i obično. Bilo je ugodno prohladno za ljeto, a on i Jayne su te večeri imali spoj. Dan je bio na izmaku kad su stigle narudžbe od Halseyja.

Zastava je žurno prebačena s Pomorske akademije u Annapolisu, Md., a Bremyeru je naloženo da 'odmah nastavi'. Ali nije imao spakiranu odjeću, a imao je spoj s Jayne.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Nisam je mogao dobiti', rekao je muzeju. Morao ju je podići, a 'mislila je da sam je ostavio.'

Cimer mu je donio nešto odjeće, a do 19 sati. bio je u novoj Washington National Airport sa zastavom.

Sljedeći avion koji je izlazio bio je teretni bez putničkih sjedala. Gore je bilo hladno, 'kao da sjediš na tavi za pitu', prisjetio se. Umotao se u deku i odmarao se na hrpi poštanskih vreća.

Sati su prolazili dok je avion letio na zapad. Zaustavio se u Columbusu, Ohio, Olathe, Kan., Winslow, Ariz., i stigao u San Francisco sljedećeg popodneva, 24. kolovoza.

S druge strane svijeta, USS Missouri i drugi brodovi iz Halseyjeve 3. flote približavali su se japanskom zaljevu Sagami, nedaleko od Tokijskog zaljeva. Missouri je upravo saznao da će biti domaćin ceremonije, a posada je slikala i pretraživala plovilo.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Missouri je još uvijek imao udubljenje na trupu gdje se u travnju srušio japanski samoubilački avion, prema autoru Michaelu A. Lillyju.

U međuvremenu, Bremyer je bio na putu. Bio je iscrpljen i gladan. Uzeo je nekoliko palačinki i sendvič u Winslowu, Arizona, i još jedan sendvič i čašu soka od rajčice u San Franciscu.

Tog popodneva oko 3 sata ukrcao se na putnički zrakoplov mornarice za 12-satni skok do Pearl Harbora.

Avion je bio 'plišani posao', prisjetio se, s tepisima i lijepim sjedalima. Bolničari su poslužili hranu. Jao, opet su bili sendviči. Sletio je u pomorsku zračnu postaju u Honoluluu u sitnim satima subote, 25. kolovoza. Trebalo mu je brijanje, malo sna i pristojan obrok.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Bio sam prilično umoran, nisam skidao hlače od četvrtka ujutro”, prisjetio se. Pitao je može li malo ležati i pospremiti. Ne, rečeno mu je, 'moraš proći.' Zrakoplov je krenuo za Guam za 90 minuta.

Zrakoplov je poletio i letio četiri sata do otoka Johnston, zračne baze s jednom trakom oko 900 milja jugozapadno od Havaja. Tamo je uspio uplašiti malo jela, ali opet su bile palačinke, “koje su me jako razočarale”, napisao je.

Sat vremena kasnije, avion je poletio.

Ovaj put, bio je to osmosatni dio od 1500 milja do Kwajaleina, pacifičkog atola pogođenog suncem koji su Amerikanci zauzeli Japancima u krvavim borbama 1944. Nakon kratkog zaustavljanja za još palačinki i dvije hrenovke, poletio je za Guam, udaljen 10 sati.

“Još uvijek nisam imao ništa, čistu odjeću ili tuširanje ili brijanje otkako sam napustio Washington”, prisjetio se. 'Prošlo je ukupno pedeset devet sati... Postajao sam prilično umoran.'

Do Guama je stigao kasno navečer, ali nije bio siguran što dalje. “Moje upute... bile su da izvršim isporuku zastave”, napisao je. Ali gdje je trebao pronaći Halsey? Treba li predati zastavu nekom drugom?

Tada je dobio vijest: Halsey je na bojnom brodu, 1500 milja daleko - i čeka zastavu. Sljedećeg jutra polijetao je avion za Iwo Jimu, još jedan otok oštećen u bitkama, koji će ga dovesti na pola puta.

Malo je odspavao, sa zastavom na boku. Ujutro se obrijao, obukao čistu odjeću i transportnim avionom krenuo prema Iwo Jimi.

Dječak s farme postao je strašni ratnik u Iwo Jimi. I to je učinio s bacačem plamena

Bilo je 28. kolovoza. Stvari su se razvijale, a Bremyer se brinuo hoće li stići na vrijeme.

U Iwo Jimi je pitao mornaričke dužnosnike o dolasku u Tokio i rečeno mu je da će putovanje trajati dva dana. To je bilo blizu.

Raspitao se i pronašao vojno-mornaričku opremu koja je letjela hidroavioni za traganje i spašavanje. Piloti su rekli da ga mogu ostaviti na USS Missouri sljedećeg dana.

Dana 29. kolovoza, hidroavion je poletio i sletio kasno poslijepodne na vrlo burnu vodu u zaljevu Sagami.

USS Missouri poslao je čamac po Bremyera, ali se u velikim naletima zabio u avion, oštetivši rep zrakoplova. Uspio se ukrcati na čamac s dragocjenom zastavom i prevezen je na bojni brod.

Tamo je zastavu predao Halseyjevu pomoćniku, poručniku zapovjedniku. William J. Kitchell.

Kolege policajci rekli su da su začuđeni što je Bremyer tako brzo stigao.

Te večeri je večerao odrezak.

Sljedećeg dana, USS Missouri uplovio je u Tokijski zaljev i usidrio se tamo gdje je Perry bio 1853. Plan je bio da svoju zastavu vijore s jarbola, ali kada je torba otvorena, unutra je bila poruka iz muzeja u kojoj je pisalo da je previše osjetljiva, saopćeno je iz Pomorske akademije.

Stoga je stavljen u uokvirenu staklenu vitrinu i stavljen na pregradu broda, gdje su ga svi mogli vidjeti.

Tri dana kasnije, saveznički generali i admirali te mala delegacija japanskih dužnosnika okupili su se na bojnom brodu pod sivim nebom kako bi potpisali 'instrument o predaji'.

Prisutno je bilo stotine novinara i fotografa. Mornari su nagurali svaku vidikovcu na brodu. Bremyer je bio među njima.

Kad su svi zauzeli svoja mjesta, MacArthur je, drhtavih ruku, prišao mikrofonu:

“Okupili smo se ovdje, predstavnici najvećih zaraćenih sila, kako bismo zaključili svečani sporazum kojim bi se mir mogao obnoviti”, rekao je.

Vijest je obišla svijet. Drugi svjetski rat službeno je završio.

Vrativši se u Washington, Jayne Dickey je to čula na radiju i odjednom shvatila zašto je Bremyer propustio njihov spoj.

Vjenčali su se tog prosinca.

Magda Jean-Louis pridonijela je ovom izvješću.

Čitaj više:

Istraživači pronalaze olupine dva japanska zrakoplova potopljena u bici kod Midwaya

2 ratna zarobljenika, 2 dnevnika Drugog svjetskog rata pričaju priču o prijateljstvu, patnji i smrti

Otpečaćeno 75 godina nakon bitke kod Midwaya: Detalji alarmantnog curenja u tisku

Divlja borba za Guadalcanal: džungla, krokodili i snajperisti