Novi porezni kredit za djecu mogao bi izvući više od 5 milijuna djece iz siromaštva. Može li i njima pomoći da uče?

Novi porezni kredit za djecu mogao bi izvući više od 5 milijuna djece iz siromaštva. Može li i njima pomoći da uče?

TOPLAR-COTTON CENTER, Kalifornija - Postoje neki dani kada se 16-godišnja Alexa Martinez bori s fokusom. Čak i kada je uronjena u nastavu, njezina dugotrajna tjeskoba zbog svoje obitelji i svega što je pošlo po zlu se uvlači.

Do prije dvije godine, Alexin otac, Jose, bio je jedan od više od 200.000 ljudi koji su radili u poljoprivredi u regiji koja proizvodi 40 posto voća i orašastih plodova koji se konzumiraju u Sjedinjenim Državama. Tada je doživio moždani udar. Čovjek koji je nekoć opskrbljivao obitelj - Alexina majka i četvero braće i sestara - sada se bori da zadrži ravnotežu. Alexa ili njezina majka, Nancy, moraju paziti na njega u slučaju da padne. Iako se njezina škola ponovno otvorila, učenica druge godine srednje škole morala je ostati kod kuće – pohađati nastavu na prijenosnom računalu iz jednosobne prikolice koju dijeli njezina obitelj – kako bi mogla gledati svog oca i mlađu braću i sestre.

“U školi sam uvijek bila koncentrirana, radila sam sav svoj posao”, rekla je Alexa. “Nakon [njegovog moždanog udara], još sam se pokušavao koncentrirati. Ali bilo je malo teže jer sam to imao u pozadini.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Odgajatelji i kreatori politike potrošili su desetljeća — i milijarde dolara — pokušavajući shvatiti kako učenicima poput Alexe, pametnim mladim ljudima koji se suočavaju s nizom izazova povezanih sa siromaštvom, olakšati uspjeh u školi. Gotovo ništa se nije zalijepilo. Učenici koji odrastaju u siromaštvu već zaostaju za svojim kolegama iz razreda kad kroče u vrtić — a razlike se s vremenom samo pogoršavaju.

Dječji novčani doplatak počet će padati na milijune bankovnih računa roditelja 15. srpnja

Ali američki plan spašavanja od 1,9 bilijuna dolara, usvojen u ožujku, testirat će novi prijedlog: što znači za djecu kada njihove obitelji primaju dovoljno novčanih naknada da ih izvuku iz siromaštva?

Plan uključuje proširenje programa poreznih olakšica za djecu u iznosu od 100 milijardi dolara, koji će u obiteljski proračun uliti do 1600 dolara više po djetetu, a omogućit će i obiteljima s najnižim primanjima da imaju koristi. Prema prethodnom poreznom olakšici za djecu, obitelji su dobivale do 2000 dolara od svojih poreznih računa po djetetu, ali mnoge siromašne obitelji dobile su manju naknadu - ili uopće ništa.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Sada će se kvalificirati čak i najsiromašnije obitelji koje ne zarađuju dovoljno za plaćanje poreza na dohodak. Obitelji s djecom građanin sada će dobiti 3.000 USD po djetetu i 3.600 USD za djecu mlađu od 6 godina. Najvažnije je da će naknada biti podijeljena i isplaćivana u mjesečnim koracima, a novac će biti namijenjen obiteljima putem čekova, debitnih kartica ili izravni depoziti počevši od četvrtka, objavila je Bidenova administracija. Za neke obitelji novac bi mogao biti transformirajući. Očekuje se da će kolosalno i povijesno ulaganje prepoloviti siromaštvo djece, prema analizi iz Centar za siromaštvo i socijalnu politiku Sveučilišta Columbia .

Izračunajte koliko ćete dobiti od proširenog poreznog kredita za djecu

Senator Michael F. Bennet (D-Colo.), koji od 2015. potiče Kongres na proširenje poreznog kredita za djecu, služio je kao nadzornik javnih škola u Denveru neposredno prije nego što je preuzeo dužnost 2009. Tijekom svog četverogodišnjeg mandata vodio je okrugu, naporno je radio kako bi poboljšao uspjeh među učenicima s niskim primanjima, vjerujući da nema isprike da djeca u siromaštvu ne uspiju. Ali čak i kada je vidio neke uspjehe među školama visokog siromaštva, njegovi su se stavovi počeli mijenjati.

“Jedna od stvari koje sam proizašao iz iskustva u školskom okrugu vjerujući da škole neće moći same riješiti sve te probleme”, rekao je Bennet u intervjuu u travnju. “Morali smo pronaći načine za stvaranje veće ekonomske mobilnosti za obitelji i djecu.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

On je citirao a Studija Nacionalnog ureda za ekonomska istraživanja iz 2011 koji su otkrili da povećanje poreznih olakšica može povećati rezultate testova. “Ovi nalazi upućuju na to da postoje značajni povrati javnih politika koje pomažu siromašnim obiteljima s djecom”, napisali su ekonomisti Raj Chetty i John N. Friedman, tada sa Sveučilišta Harvard, i Jonah Rockoff sa Sveučilišta Columbia.

Išli su dalje, procjenjujući da bi povećanje akademskog uspjeha moglo ostvariti dobitke tijekom djetetova života, povećavajući vjerojatnost da će diplomirati i pohađati fakultet, te povećati njihovu zaradu.

Ta će teorija biti testirana na mjestima kao što je Poplar-Cotton Center, poljoprivredna zajednica koja se nalazi u srcu središnje doline Kalifornije, poljoprivredna elektrana koja zauzima široki pojas u unutrašnjosti države.

Najmanje trećina djece ovdje živi ispod federalne granice siromaštva, a u osnovnoj školi Pleasant View, gdje je Alexa pohađala do osmog razreda, 90 posto učenika smatra se ekonomski ugroženim.

Mark Odsather, sveučilišni košarkaš koji je odrastao u bogatom Bellevueu, Washington, stigao je u ovu školu više od dva desetljeća nakon što je pratio svoju suprugu u obližnji Porterville, gdje ima obitelj. Tamo je započeo svoju učiteljsku karijeru, a na kraju je postao nadzornik školskog okruga Pleasant View, gdje je, sa 6 stopa-7, vidljivo prisutan. Učenici u školi imaju loše ocjene na standardiziranim testovima. No, Odsather je rekao da su prvo usredotočeni na zadovoljavanje osnovnih materijalnih i psiholoških potreba.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

“Želim visoka akademska očekivanja za svoju djecu, nema sumnje. Ali imamo toliko drugih potreba koje moramo riješiti za našu djecu”, rekao je Odsather.

Odsather je oblikovao školu oko osiguravanja da učenici izgrade odnos s barem jednim članom osoblja. Dakle, učionice su podijeljene pomičnim zidovima, omogućujući učenicima da se kombiniraju za neke lekcije i da učenici komuniciraju s različitim nastavnicima. Angažirao je i školskog psihologa čija je glavna odgovornost pružanje savjetovanja, što je rijedak aranžman za školu od 420 učenika. (U prosjeku, školski sustavi zapošljavaju jednog psihologa na svakih 1200 djece.)

Yesenia Ontiveros, kći dvojice poljoprivrednika koji su odrasli u regiji, žena je koju je zaposlio za taj posao. Ontiveros iz prve ruke zna kako siromaštvo može otežati učenje. Roditelji su joj bili tinejdžeri kad se rodila, a živjeli su u skučenoj kući u kojoj je njezina spavaća soba bila samo ormar, boreći se da spoji kraj s krajem dok bere grožđe u Delanu.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Onda su uhvatili stanku: njezin je otac sam naučio kako kodirati i dobio posao u obližnjem okrugu Kern, a obitelj se preselila u Bakersfield. Sve se promjenilo. Njezina majka, oslobođena stresa preživljavanja iz dana u dan, pomogla joj je učiti. Otac joj je počeo smišljati planove: završit će srednju školu, a zatim završiti fakultet, a zatim raditi najmanje pet godina. I tada, i tek tada, mogla je početi izlaziti. Ontiveros je rekao da je financijska stabilnost omogućila njezinim roditeljima da zamisle drugačiju vrstu života za svoju kćer, život u kojem ona neće biti ograničena na niskoplaćeni posao.

“Naš pristup se upravo otvorio stvarima”, rekao je Ontiveros. Prešla je u novi školski sustav, a primljena je u poseban matematičko-prirodoslovni program u srednjoj školi. “Prije toga su bili tako usredotočeni na preživljavanje.”

Obrazovni sustav nacije dugo je bio daleko od svoje težnje da bude 'veliki izjednačivač', gdje svako dijete, bogato ili siromašno, može imati jednaku šansu za uspjeh. Umjesto toga, istraživanje je pokazalo da je prihod kućanstva jedan od najjačih čimbenika koji oblikuju djetetov akademski put. Zbog pandemije je ovo teško ignorirati, jer se škole bore da opslužuju učenike koji nemaju hranu, internet ili mirno mjesto za učenje kod kuće.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Znamo da to stvara toksičnu situaciju za djecu jer vide svoje roditelje kako se bore da spoje kraj s krajem, kako plaćaju račune, bore se da ostanu upaljena svjetla ili imaju krov nad glavom', rekla je Betsy Zorio, potpredsjednica američkih programa i zagovaranje u Save the Children. 'Sve to ima pravi utjecaj na djetetovu sposobnost da se usredotoči u školi i da bude u stanju primiti informacije koje im se iznose.'

Njezina je organizacija vidjela očaj svojih obitelji kako je pandemija odmicala, deficite koji se nisu mogli ublažiti programima nakon škole ili satova o proračunu. Tako je pokrenuo program novčanih transfera za obitelji koje rade s organizacijom u Kaliforniji i Kentuckyju, dajući gotovinske poklon kartice u iznosu od 1000 dolara obiteljima upisanim u programe za rano djetinjstvo i 600 dolara za obitelji koje su poslale svoju djecu u ljetni program organizacije. Organizacija je 128 obitelji u Kaliforniji dala poklon kartice, podijelivši ih prošlog ljeta i jeseni. Program novčanih transfera Save the Children nudi uvid u to kako neočekivano financijsko povećanje može pomoći obiteljima da žive od plaće do plaće.

Save the Children jedva da je prva organizacija koja koristi novčane potpore za borbu protiv siromaštva. Nekoliko gradova u Sjedinjenim Američkim Državama, potaknuti pandemijom, sada eksperimentiraju s plaćanjem 'univerzalnog temeljnog dohotka' stanovnicima s niskim primanjima, a neki, uključujući grad Stockton u središnjoj dolini, vidjeli su pozitivne rezultate.

Plaćanja u gotovini proširila su se od Kongresa do Stocktona do Brazila - ali pojam 'univerzalnog temeljnog dohotka' daleko od stvarnosti

U Topoli, oslobođene ograničenja - jedina zabrana bila je kupnja alkohola, duhana i vatrenog oružja - obitelji su sredstva Save the Children koristile za plaćanje telefonskih računa i računa za struju, popravljanje neispravnog štednjaka i kupnju namirnica koje su bile nedostupne, poput mesa . Jedna je majka otišla u Costco kako bi mogla uštedjeti kupnjom hrane na veliko. A još je jedna dopustila svakom njenom djetetu da odabere malu igračku, nagradu za podnošenje kaosa i previranja pandemije.

Za Elizabeth Elias, majku četvero djece iz Topole, novac nije mogao doći u boljem trenutku. Pandemija je značila da je njezin muž, koji obrezuje drveće u ogromnim voćnjacima u Središnjoj dolini, prekinuo radno vrijeme. U međuvremenu su se gomilali računi. Njezino četvero djece, u dobi od 1 do 6 godina, trebale su nove cipele, a ona se brinula da će zaostati za najma. Ona prima bonove za hranu i beneficije kroz program posebne dodatne prehrane za žene, dojenčad i djecu – poznatiji kao WIC – ali ništa što bi im moglo pomoći da plate račune kada je njezin muž ostao bez posla.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

1000 dolara pružilo je predah - ne samo zbog financijskih previranja, već i od stresa koji je dolazio s sporadičnim prihodima njezina supruga i štednim računom koji se brzo smanjivao.

“Gracias a Dios”, rekao je Elias u ožujku, sjedeći u dnevnom boravku doma koji iznajmljuje, a zidovi su bili obojeni u jarku ljubičastu boju i oblijepljeni fotografijama njezine djece. U prednjem dvorištu, omeđenom lančanom ogradom, obitelj je postavila natpis na dvorištu koji je najavljivao da je njihov najstariji Geraldo dobio nagradu za državljanstvo.

Elias je u Sjedinjene Države došao kao tinejdžer, spustivši se u drugu malu zajednicu u okrugu Tulare. Upisala je satove engleskog i dječjeg razvoja na lokalnom koledžu, ali je brzo bila shrvana. Učenje i pisanje na engleskom bilo je preteško, kao i usklađivanje nastave s dnevnim poslom na terenu.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Djeca iz siromašnih kućanstava već zaostaju za svojim imućnijim kolegama iz razreda do polaska u vrtić, a razlike se nastavljaju i kroz školu. Učenici koji žive u siromaštvu imaju dvostruko veću vjerojatnost da će ponoviti razred, a 10 puta veća vjerojatnost da će napustiti srednju školu, otkrili su istraživači prije desetak godina, slijed događaja koji im otežava bijeg od njega. Prihodi kućanstva neizbrisivo su utisnuti u rezultate testova: na SAT-u su učenici iz kućanstava koja su zaradila manje od 20.000 dolara u prosjeku postigli 400 bodova manje od učenika koji su odrastali u domovima u kojima su zarade premašile 100.000 dolara, prema podacima iz 2014. Svemu tome također doprinosi činjenica da škole u siromašnim zajednicama često nemaju dovoljno sredstava.

Sada, Bennet i drugi pomno promatraju što će se dogoditi ako se prošireni porezni kredit za djecu učini trajnim. Što će to značiti za škole koje moraju stalno fiksirati jesu li materijalne potrebe njihovih učenika zadovoljene? Što će ublažavanje stresa financijske nestabilnosti značiti za studente?

'Postoje neke stvari koje možemo učiniti za poboljšanje ekonomske mobilnosti koje će - nadam se, očekivao bih - poboljšati i akademske rezultate za djecu', rekao je Bennet.

Za Nancy Martinez dodatni novac značio bi da više ne mora skrivati ​​neumoljivi stres koji osjeća zbog financijskih problema obitelji. Rekla je da se trudi da to sakrije od svoje najmlađe djece, ali ponekad pitaju zašto plače, rekla je. Alexa je, čak i dok je pomagala u brizi o svom tati i mlađoj braći i sestrama, uspjela zadržati pravi prosjek. Uči u jednokrevetnoj spavaćoj sobi u prikolici, nad bukom obitelji, dok su se ostali studenti vratili u učionice. Rekla je da će joj financijska stabilnost olakšati fokusiranje na školu.

Ontiveros vjeruje da bi novac mogao promijeniti igru ​​obitelji kojoj služi i da bi, više od svega, mogao ublažiti stres koji njezini studenti nose iz dana u dan. Sada je, rekla je, naučila prepoznati kada su djeca tjeskobna jednostavno po načinu na koji hodaju. Jednom je sustigla učenika u školi i osjetila da nešto nije u redu. Nakon što ga je pritisnula, otopio se u suzama, rekavši joj da je razmišljao o samoubojstvu. Nosio je težinu problema svojih roditelja na leđima, rekao je, i to je postajalo previše.

“To je u njihovim tijelima nakon nekog vremena”, rekao je Ontiveros. “To uzima danak.”