Širom SAD-a rastu nove škole koje izgledaju kao čarteri, ali nisu

Na obje obale sada imamo velike planove za reformu školstva za koje je malo vjerojatno da će učenicima pomoći da puno nauče.

Gradonačelnik New Yorka Bill de Blasio želi da se darovita nastava u osnovnim školama zamijeni ubrzanom nastavom, ali ne nudi praktičan način da ih učini zahtjevnim koliko je potrebno. Isto vrijedi i za tečajeve etničkih studija koji su upravo propisani u Kaliforniji - zvuče zanimljivo, ali će vjerojatno biti razvodnjeni, kao i većina srednjoškolskih tečajeva.

Zašto učitelji tako rijetko mogu svoju nastavu učiniti jednako izazovnom kao u nekoliko redovnih i javnih čarter škola koje su usmjerene na djecu iz obitelji s niskim primanjima? Mnogi učitelji jednako su talentirani kao i oni u fokusiranim školama, ali nemaju nadzornike i trenere koji se zalažu za više standarde.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Međutim, s vremena na vrijeme naletim na program koji je dodao te ključne elemente redovnim školama. Relativno nov koji je dobio malo pažnje je Pathways in Technology Early College High School ili P-TECH - program sličan charteru u više od 270 javnih škola u 28 zemalja, uključujući oko 180 u Sjedinjenim Državama.

Njegova nedovoljno cijenjena prednost: podrška koju dobiva od privatne tvrtke, IBM-a, dovoljno velike i zahtjevne da učiteljima pruži poticaj i podršku koja im je potrebna.

P-TECH je šestogodišnji program, koji počinje u devetom razredu i završava s učenicima koji stječu diplome lokalnog koledža u područjima kao što su računalstvo, elektrostrojarsko inženjerstvo, kibersigurnost i zdravstvena zaštita. Polaznici mogu pohađati fakultetske tečajeve već od 10. razreda i imati koristi od mentorstva, plaćene prakse i strukturiranih posjeta radnom mjestu. Pojavljuju se prve srednje škole koje prve dvije godine fakulteta ubacuju u 11. i 12. razred, ali ovo je drugačije.

Priča se nastavlja ispod oglasa

P-TECH se fokusira, kao i najbolje čarterske i redovne škole, na učenike manjina iz obitelji s niskim primanjima, počevši od svoje prve škole u Crown Heightsu, Brooklyn, 2011. Njegova zgrada bila je javna srednja škola zatvorena zbog lošeg uspjeha .

Čovjek koji je osmislio model P-TECH bio je Stanley Litow, predsjednik IBM Foundation i potpredsjednik tvrtke za korporativno građanstvo i korporativne poslove. Bio je i bivši zamjenik ravnatelja škola u New Yorku. Mislio je da bi šestogodišnja škola mogla funkcionirati, ali se zabrinuo kada su njegovi izvori iz policijske uprave rekli da ne misle da bi itko želio poslati svoju djecu u tu četvrt.

U svojoj novoj knjizi s spisateljicom o obrazovanju Tinom Kelley, “Breaking Barriers: How P-TECH Schools Create a Path from High School to College to Career”, Litow je rekao da je prekasno za prelazak u drugu zgradu. Nova škola imala je samo dva mjeseca da se pripremi za godišnji raspored upisa u školu u New Yorku. Kao i kod popularnih javnih čarter škola, upis u P-TECH bio bi na lutriji. Škola ne bi birala učenike na temelju prijemnog ispita, kao što su to činile najbolje škole za magnete u New Yorku. Njegova velika prednost bila je u tome što je mogao birati novi tim najtalentiranijih i najambicioznijih administratora i učitelja u gradu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Tehnološki koledž New Yorka pružao bi tečajeve za koledž zajednice. P-TECH tečajevi koje je razvio za tu djecu morali su biti neobično izazovni, s jakim vezama s dobrim poslovima. Litow je provjerio u IBM-ovom odjelu ljudskih resursa kako bi saznao koliko njegovih novih zaposlenika ima samo dvogodišnju suradničku diplomu. Odgovor nije bio nikakav. P-TECH je morao biti bolji.

Litow je upoznao čovjeka čija će čvrstina i mašta donijeti uspjeh Brooklyn P-TECH-u na večeri koju je organizirao sindikat ravnatelja New Yorka. Zvao se Rashid Ferrod Davis. Litow ga je opisao kao “ravnatelja male srednje škole inženjerstva u Bronxu” koji je “stalno postavljao pitanja”.

Davis je imao iste kvalitete preuzimanja odgovornosti koje traže najbolje čarter škole u centru grada. Nije mu rečeno, kao što su mnogi ravnatelji javnih škola, da pokuša sve usrećiti. Morao je taj pothvat dovesti do IBM-ovih standarda.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Ideja je bila podučavanje vještina koje visokotehnološki poslodavci zapravo trebaju, kako bi se diplomanti P-TECH-a mogli zaposliti sa samo dvogodišnjom fakultetskom diplomom. Oko 40 posto također dobiva četverogodišnje diplome, kaže Litow. “Model omogućuje različitim diplomantima ulazak u radnu snagu”, rekao je Litow. U 10 godina otkako je Brooklyn P-TECH pokrenuo, niti jedan od tri tuceta diplomaca koje je angažirao IBM nije bio bijeli, istaknuo je. 'Priljev novih talentiranih radnika u boji može izgraditi kanal za raznovrsnije zaposlenike i lidere u godinama koje su pred nama', rekao je Litow.

Čini mi se da je još jedan ključni element P-TECH-ovog uspjeha to što je Litow još uvijek duboko uključen desetljeće kasnije. Njegova karijera započela je prije pola stoljeća, radeći za gradonačelnika New Yorka Johna Lindsaya u Urban Corpsu, koji je pružao praksu tisućama studenata gradskih koledža. Osnovao je think tank/zagovaračku organizaciju koja je radila na obrazovanju, gospodarskom razvoju i uslugama za djecu i obitelj. Postao je zamjenik ravnatelja škole, a potom i najpoznatiji IBM-ov stručnjak za obrazovanje u velikim gradovima, što je dovelo do njegovog stvaranja P-TECH-a.

Redovi važnih partnera P-TECH-a narasli su od IBM-a do Thomson Reutersa, Tesle, GlobalFoundriesa, Corninga i drugih tvrtki. Njegove su se škole proširile daleko od New Yorka. Jedan od svakih 8 srednjoškolaca u Dallasu 2020. bio je u P-TECH programu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Programi koledža u zajednici imaju puno dopunskih satova. U P-TECH-u ih nema. Program obično ne povećava duljinu školskog dana kao što to čine mnogi uspješni čarter programi, iako su neki P-TECH programi smanjili zalihe i namještaj i iskoristili taj novac za produženje školskog dana ili su zamolili osoblje da volontira za subotu ujutro razreda.

Litow je dobio podršku i demokratskih i republikanskih dužnosnika. Čak ima i podršku predsjednika Američke federacije učitelja Randi Weingartena, glavnog neprijatelja čarter škola koje djeluju slično kao P-TECH.

Intrigantni eksperiment tako je izbjegao političke ratove oko povelja koje su u posljednje vrijeme mučile američko obrazovanje. I dok se Litow povukao iz IBM-a, njegova knjiga sugerira da neće uskoro napustiti ovaj projekt.