One noći kada je Lincoln ubijen, njegov novi tjelohranitelj je nestao

One noći kada je Lincoln ubijen, njegov novi tjelohranitelj je nestao

Na kraju građanskog rata predsjednik Abraham Lincoln nije imao iluzija o čestim prijetnjama da će ga ubiti.

Poslijepodne 14. travnja 1865. — pet dana nakon što se Jug predao — rekao je jednom od svojih tjelohranitelja, Williamu Crooku, „Imam savršeno povjerenje u one koji su oko mene, u svakog od vaših ljudi... Ali ako je potrebno biti učinjeno, nemoguće je to spriječiti.”

Te je večeri 56-godišnji Lincoln otišao pogledati predstavu u Ford's Theatre pod nadzorom novog čuvara, policajca DC-a po imenu John Frederick Parker. Parkerovo zanemarivanje dužnosti pomoglo je u promjeni povijesti SAD-a.

Ironično, na isti dan, Lincoln je potpisao zakon o stvaranju Tajne službe - ne da bi zaštitio predsjednika, već da bi se borio protiv krivotvorina. Danonoćno ga je čuvao jedan pripadnik četveročlane sigurnosne jedinice.

Žena koja je pomogla zaštiti Lincolna od muškaraca koji su ga pokušali ubiti 1861

35-godišnji Parker bio je čudan izbor za ovaj prestižni zadatak. Imao je dosije nepouzdanosti, uključujući piće i posjećivanje 'kuće lošeg ugleda' dok je bio na dužnosti, prema Predsjednička knjižnica i muzej Abrahama Lincolna u Springfieldu, Ill.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Simpatizeri Konfederacije bili su posvuda u glavnom gradu. Jedan od njih bio je poznati 26-godišnji glumac John Wilkes Booth, koji je tog dana otišao u Ford's Theatre po svoju poštu. Vijest je bila da su Lincoln i general Ulysses S. Grant te večeri planirali prisustvovati predstavi na Veliki petak popularne komedije 'Our American Cousin'.

Lincoln nije želio otići te večeri, ali nije želio razočarati javnost. Grant i njegova supruga odlučili su posjetiti svoju djecu u New Jerseyju. Tako su Lincoln i njegova supruga Mary Todd Lincoln pozvali Claru Harris i njezina zaručnika, bojnika Henryja Rathbonea, da im se pridruže. Parker se javio na dužnost s tri sata zakašnjenja i poslan je naprijed u Ford's Theatre.

Predsjednička kočija kasno je krenula. Predstava je počela kada su Lincoln i njegova družina ušli u kazalište mnogo poslije 20 sati. Otišli su u posebnu predsjedničku ložu iznad desne strane pozornice. Glumci su stali, a publika je stajala i navijala dok je orkestar svirao “Hail to the Chief”.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Parkeru je osigurana stolica ispred vrata lože u prolazu. Ali nije mogao vidjeti predstavu i ubrzo se preselio u publiku. U stanci je otišao u susjedni Star Saloon. Je li se vratio u kazalište i dalje je misterij.

Booth je ulazio i izlazio iz kazališta. Nešto iza 21 sat odveo je osedlanog konja do vrata pozornice u stražnjem dijelu kazališta i tamo ga ostavio rukom pozornice. Zatim je otišao u salon, gdje je, prema Washington Staru, nestrpljivo kucnuo po šanku dok je dozivao “Brandy, brandy, brandy”.

Booth se vratio u kazalište oko 22 sata. dok je treći čin bio u tijeku. Prošao je do vrata do prolaza i ušao. Pribio je komad drveta na vrata tako da se ne mogu otvoriti izvana. Kretao se uskim prolazom noseći u jednoj ruci Derringer s jednim hitcem, a u drugoj bodež.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Parkerova stolica bila je prazna; nije bilo straže ispred dvoja vrata u predsjedničku ložu. Lincoln je sjedio u stolici za ljuljanje s jastucima sa svojom ženom s desne strane. Booth je čekao red u predstavi za koji je znao da će privući glasan smijeh, pomažući da se priguši zvuk pucnja.

Usamljeni glumac na pozornici rekao je o užurbanoj gospođi Mountchessington: “Ne poznaješ manire dobrog društva, ha? Pa, pretpostavljam da znam dovoljno da te izokrenem naopačke, stara curo - ti čarapa, starac-zamka!”

Uz to, u 22:14 Booth je upao u ložu i pucao Lincolnu u potiljak. Predsjednik je pao naprijed, objavio je New York Times.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Kad je Rathbone pokušao zgrabiti ubojicu, Booth je nožem prerezao bojnikovu ruku, izvlačeći krv. Booth je skočio na prednju ogradu, 'podigao desnu ruku, vitlajući bodežom u kazališnom stilu' i povikao 'Sic semper tyrannis' (tako uvijek tiranima), napisao je očevidac u Washington Staru.

Dok je Booth skočio na pozornicu, jedna mamuza se zakačila za zastavu, a on je nezgodno sletio, ozlijedivši desnu nogu. Povikao je 'Jug se osveti' dok je trčao prema vratima pozornice, naletio na voditelja orkestra i svojim bodežom razrezao odjeću glazbenika. Muškarci su pojurili naprijed vičući: “Objesite ga. Objesite ga.”

Mnogi ljudi u publici isprva su pomislili da je pucanj dio predstave. Tada je Mary Todd Lincoln vrisnula.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Pjesnik Walt Whitman kasnije je napisao ovaj izvještaj iz New Yorka:

“Trenutak tišine – vrisak – krik ubojstva – gospođa Lincoln se naginje iz kutije, pepeljastih obraza i usana, uz nehotični krik, pokazujući na lik koji se povlači 'Ubio je predsjednika'. I još trenutak čudan nevjerovatna neizvjesnost — a onda potop! onda ona mješavina užasa, buke, neizvjesnosti (zvuk negdje unatrag, konjsko zveckanje brzinom)...

'I usred sve te gužve... životna krv iz onih žila najboljih i najslađih na zemlji, polako se spušta i smrtni izljev već počinje svojim malim mjehurićima na usnama.'

Lincolnov atentat se pojavljuje u slikarstvu iz 150 godina prljavštine

Brzo je stigao liječnik, ali Lincoln je bio jedva živ. Usred “srce koje paraju krike” gospođe Lincoln, predsjednikov dugi, mlohavi oblik prenio je preko ulice do kuće Petersen, gdje je umro u 7:22 sljedećeg jutra.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Otprilike u isto vrijeme kad je Lincoln upucan, dvojica Boothovih suradnika upali su u obližnji Lafayette Square dom državnog tajnika Williama Sewarda, a jedan od njih ga je počeo ubadati nožem u glavu. Seward je spašen kada je njegov tjelohranitelj zaustavio napadača.

Treći je čovjek trebao ubiti potpredsjednika Andrewa Johnsona u njegovoj sobi u hotelu Kirkwood House, ali je izgubio živce. Booth je planirao upotrijebiti svoj nož da također ubije Granta.

Booth je bio u bijegu. Nadao se da će Jug ponovno ustati. Ratni ministar Edwin Stanton najavio je nagradu od 100.000 dolara (što je jednako 1,7 milijuna dolara danas) za Boothovo hvatanje. Savezni vojnici su ga 26. travnja pratili do staje za duhan u Port Royalu, Va.. Zapalili su štalu i ubili Bootha kada se opirao. U lipnju je vojni sud osudio osam Boothovih suučesnika, a četvorica su obješena.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Začudo, Parker koji je nestao nije privukao pozornost. Sljedećeg jutra viđen je u šest ujutro u policijskoj postaji kada je pokušao naručiti prostitutku. U svibnju ga je policijski odbor optužio za zanemarivanje dužnosti, no optužbe su odbačene bez ikakvog javnog obrazloženja.

Parker se vratio na dužnost u Bijelu kuću dok je Mary Todd Lincoln još bila tamo. Udovica ga je ljutito optužila da je 'pomogao u ubojstvu predsjednika', prema knjizi njezine afroameričke krojačice Elizabeth Keckley.

Parker je tvrdio da se vratio na svoje mjesto u publici, napisao je Keckley. Rekao je: 'Nisam vidio da je ubojica ušao u kutiju... Nisam vjerovao da će itko pokušati ubiti tako dobrog čovjeka na tako javnom mjestu, a to me uvjerenje učinilo neopreznim.'

Priča se nastavlja ispod oglasa

Da je Parker ostao na svom mjestu, 'vjerujem da predsjednika Lincolna možda ne bi ubio Booth', napisao je drugi Lincolnov tjelohranitelj Crook u svojim memoarima.

Parker nikada nije bio kažnjen jer je napustio svoju dužnost kada je predsjednik ubijen, ali je otpušten 1868. Njegovo djelo: spavanje dok je bio na dužnosti.

ispravak

U ranijoj verziji ove priče, Port Royal je pogrešno identificiran kao Fort Royal.

Pročitajte više Retropolis:

‘Atentatori!’ Špijun Konfederacije optužen je da je pomogao u ubijanju Abrahama Lincolna. Zatim je nestao.

Lincolnova prva inauguracija naišla je na prijetnje otmicom, ubojstvom i milicijama

Glasački listići poštom bili su dio zavjere da se odbije ponovni izbor Lincolna 1864.