NIH i vrhunski znanstvenici pozivaju na moratorij na bebe uređene genom

NIH i vrhunski znanstvenici pozivaju na moratorij na bebe uređene genom

Znanstvenici i etičari iz sedam nacija pozvali su u srijedu na moratorij na eksperimente uređivanja gena koji su osmišljeni kako bi se promijenila nasljedna svojstva kod ljudskih beba. To je najnoviji alarm koji su oglasili istraživači koji su bili uzbuđeni i uznemireni moćnom tehnikom genetskog inženjeringa poznatom kao CRISPR, koja potencijalno može spriječiti kongenitalne bolesti, ali također može dovesti do trajnih promjena u ljudskoj vrsti i stvoriti perverzno tržište za poboljšane, proširene potomci, koji se ponekad nazivaju 'dizajnerskim bebama'.

Poziv na moratorij, objavljen kao a komentar u časopisu Nature , došao je kao izravan odgovor na postupke kineskog istraživača koji je, ne obazirući se na globalni konsenzus o etičkim granicama uređivanja gena, izmijenio embrije koji su implantirani i nošeni do termina, što je rezultiralo živorođenjem beba blizanaca. Kineski istraživač He Jiankui rekao je da je njegov eksperiment trebao promijeniti gen kako bi bebe bile otporne na infekciju HIV-om. Rekao je da je znao da će dobiti kritiku, ali je branio da je to etički oblik genske terapije, a ne nešto slično kozmetičkim genetskim promjenama.

No znanstvena zajednica bila je ogorčena, osudivši Heove postupke kao 'nevaljala ljudska eksperimentiranja'. Novi poziv na moratorij priznanje je da mnoga upozorenja koja su proizašla s konferencija o etici uređivanja gena nisu bila dovoljno jasna i naglašena te, u slučaju kineskih blizanaca, nisu uspjela spriječiti kršenje etike.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Autori članka Nature uključuju dva glavna izumitelja CRISPR sustava, Feng Zhang s Instituta Broad MIT-a i Harvarda i Emmanuelle Charpentier iz Jedinice Max Planck za znanost o patogenima u Berlinu. Osim pozivanja na moratorij, autori se zalažu za stvaranje međunarodnog upravljačkog tijela koje bi nadziralo primjenu tehnologije.

Odvojeno u srijedu, Francis Collins, ravnatelj Nacionalnog instituta za zdravlje, objavio je priopćenje u kojem podržava poziv na moratorij i upravljačko tijelo, a u intervjuu za The Washington Post jasno je dao do znanja da je to stajalište američke vlade, raspravljano i raščišćeno na najvišim razinama.

“Ovo o čemu ovdje govorimo je jedan od najosnovnijih trenutaka odluke o primjeni znanosti na nešto što ima ogromne društvene posljedice. Hoćemo li prijeći granicu prema redizajniranju sebe?” rekao je Collins.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Dokument Nature ne poziva na trajnu zabranu uređivanja gena nasljednih osobina. To je poziv na privremenu stopu, bez čvrstog isteka moratorija. Posebno se usredotočuje na eksperimente koji uključuju spermu, jajašca i embrije - također poznate kao stanice zametne linije - i dizajnirane da dovedu do trudnoće. Moratorij ne bi pokrivao laboratorijska istraživanja koja nemaju namjeru rezultirati rođenjem ili uređivanjem gena u terapeutske svrhe u pacijentovim stanicama koje nisu zametne linije – koje se nazivaju somatskim stanicama – jer te promjene ne bi bile nasljedne.

Autori Nature dokumenta pozivaju na “međunarodni okvir” podržan od strane koordinacijskog tijela koje bi moglo biti ili potpuno neovisno ili dio Svjetske zdravstvene organizacije. Autori predviđaju dobrovoljnu poštivanje od strane pojedinih nacija koje bi zadržale suverenitet nad svojim znanstvenim pothvatima.

“Za početak, trebalo bi postojati određeno razdoblje tijekom kojega nije dopuštena nikakva klinička uporaba uređivanja zametne linije. Osim što bi omogućilo raspravu o tehničkim, znanstvenim, medicinskim, društvenim, etičkim i moralnim pitanjima koja se moraju razmotriti prije nego što se dopusti uređivanje zametne linije, ovo bi razdoblje pružilo vrijeme za uspostavljanje međunarodnog okvira”, pišu autori.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Jedno ime je uočljivo odsutno s popisa autora časopisa Nature: pionirka CRISPR-a Jennifer Doudna sa Sveučilišta Kalifornija u Berkeleyju. Doudna je snažan glas po ovom pitanju. Ona ne samo da je izumila veliki dio CRISPR tehnologije, već je i rano upozorila da se može koristiti u zlonamjerne svrhe. Pomogla je potaknuti summit CRISPR u Washingtonu u prosincu 2015. koji je uključivao znanstvene čelnike iz nacionalnih akademija u Sjedinjenim Državama, Velikoj Britaniji i Kini.

Doudna je rekla da je odbila Zhangov zahtjev da se potpiše na ovaj novi poziv za moratorij i novo upravljačko tijelo. Rekla je da će umjesto toga nastaviti raditi s nacionalnim akademijama u Sjedinjenim Državama, Ujedinjenom Kraljevstvu i Kini.

'Moj osjećaj je da ovo zapravo samo ponavlja ono što se događa već nekoliko godina', rekla je Doudna.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Konsenzus među znanstvenicima i etičarima bio je da CRISPR i druge tehnike za uređivanje gena mogu imati mnoge poželjne primjene. To bi uključivalo istraživanje stanica, uključujući ljudske embrije, sve dok se modificirane stanice ne koriste za utvrđivanje trudnoće. Štoviše, nema prigovora na korištenje uređivanja gena u somatskim stanicama za liječenje pojedinog pacijenta na način koji ne prolazi uz te promjene. Jedan primjer: Uređivanje gena u krvnim stanicama za ublažavanje anemije srpastih stanica.

Ali konsenzus je da postoji svijetla linija: nitko ne bi trebao uređivati ​​gene na način koji bi mogao postati trajna osobina ljudske vrste osim ako postoji široka suglasnost da je takva modifikacija sigurna, nužna i etička. Sastanak na vrhu u Washingtonu 2015. završio je konsenzusnom izjavom koja je bila blizu pozivanja na takav moratorij, ali jezik je bio nijansiran i kompliciran: “Bilo bi neodgovorno nastaviti s bilo kakvom kliničkom upotrebom uređivanja zametne linije osim ako i dok (i) ne dođe do Pitanja sigurnosti i učinkovitosti su riješena, na temelju odgovarajućeg razumijevanja i uravnoteženja rizika, potencijalnih koristi i alternativa, i (ii) postoji široki društveni konsenzus o prikladnosti predložene primjene. Štoviše, svaka klinička uporaba trebala bi se odvijati samo pod odgovarajućim regulatornim nadzorom.”

Taj summit nije eksplicitno pozvao na 'moratorij', koji neki istraživači nazivaju 'm-riječju'.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Za mene ta riječ implicira provedbu', rekla je Doudna. “Ne želim tjerati druge u podzemlje s ovim. Više bih volio da osjećaju da o tome mogu otvoreno razgovarati. Uređivanje gena, nije nestalo, neće nestati, neće završiti.'

Sjedinjene Države imaju zakone koji sprječavaju ovu vrstu uređivanja zametnih linija. Zakonodavstvo zahtijeva da takvi eksperimenti dobiju odobrenje od Uprave za hranu i lijekove, kojoj je zauzvrat zakonom zabranjeno ocjenjivanje takvih prijedloga. List Nature navodi da oko 30 nacija ima zakone koji izravno ili neizravno sprječavaju ovu vrstu genetskog inženjeringa.

Eric Lander, glavni autor komentara u časopisu Nature i čelnik Broad instituta MIT-a i Harvarda, rekao je da bi napor da se CRISPR zadrži pod međunarodnim vodstvom mogao biti predložak za općenitije rukovanje snažnim novim tehnologijama.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Mislim da se postavlja pitanje kako upravljati složenom tehnologijom', rekao je Lander. “Moćne tehnologije, sve više vidimo da imaju dobre i loše strane. Ne možemo samo dignuti ruke i reći da nema načina da to zaustavimo. Postoji način da se to vodi.”

Lander je rekao da su nakon otkrića Heovog eksperimenta u Kini, on i pionir CRISPR-a Zhang razgovarali o potrebi da se uputi novi poziv za neki način da se zaustavi lažna primjena tehnologije. Angažirali su druge istaknute istraživače na tom području i surađivali na članku.

CRISPR, što je skraćenica od skupljenih, redovito međusobno razmaknutih kratkih palindromskih ponavljanja, a preciznije je poznat kao CRISPR-Cas9, koristi prirodni bakterijski sustav koji cilja viruse koji napadaju stanicu. Opisana je kao molekularne škare. Tehničari mogu koristiti ovaj sustav za promjenu genoma organizma, na primjer brisanjem genetske mutacije povezane s bolešću. Izumljena početkom ovog desetljeća, ova vrsta uređivanja gena postala je preciznija, s manje uređivanja izvan cilja. Neka klinička ispitivanja s ljudskim pacijentima su u tijeku, ali ne uključuju stanice zametne linije.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Autori komentara Nature prave razliku između genetske “ispravke” u terapeutske medicinske svrhe i genetskog “poboljšanja”, što bi moglo uključivati ​​“uključivanje novih uputa u genom osobe radi poboljšanja, recimo, pamćenja ili mišića, ili čak daju potpuno nove biološke funkcije, kao što je sposobnost vidjeti infracrveno svjetlo ili razgraditi određene toksine.”

'Mislim da je to vrlo moćna tehnologija koja ima puno potencijala za poboljšanje naših života, poboljšanja našeg zdravlja, poboljšanja našeg okoliša, poboljšanja naše poljoprivrede', rekao je Zhang za CRISPR. No, rekao je da, kao i svaka moćna tehnologija, 'možemo biti ispred sebe', i podigao je bauk onoga što neki ljudi nazivaju 'dizajnerskim bebama' - genetske modifikacije koje imaju za cilj poboljšati ili povećati potomstvo i nemaju medicinsku potrebu .

'Možete zamisliti situaciju u kojoj će roditelji osjećati pritisak da uređuju svoju djecu jer jesu i drugi roditelji', rekao je Zhang. “To bi moglo dodatno pogoršati nejednakost. To bi moglo stvoriti totalni nered u društvu.”

Čitaj više:

Pentagon stvara vojsku insekata za obranu usjeva. Kritičari se boje biološkog oružja.

Profil Jennifer Doudna: Razmišljanje o tome 'što znači biti čovjek' na granici uređivanja gena

Profil Feng Zhanga: pionirske muze CRISPR-a o dugom putovanju od Kine do vrhunca američke znanosti