Djelomično skriveni izolacijom, mnogi se školarci u naciji bore s mentalnim zdravljem

Djelomično skriveni izolacijom, mnogi se školarci u naciji bore s mentalnim zdravljem

Više od 10 mjeseci nakon pandemije, mentalno zdravlje ključna je kriza za mnoge školske djece u zemlji, djelomično skrivena izolacijom, ali sve očitija u nevolji roditelja, brigama savjetnika i ranom broju istraživanja.

Zatvoreni kod kuće, učenici borave u odsjaju ekrana računala, nestalim prijateljima i učiteljima. Neki su pali na nastavi. Neki su depresivni. Neki su dio obitelji koje se suočavaju s izgubljenim poslovima, prazninama u skrbi za djecu ili računima koji se ne mogu platiti.

Neki studenti brinu se ili žale za rođake s covid-19, bolešću uzrokovanom koronavirusom, koja je odnijela više od 400.000 života u Sjedinjenim Državama.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Problemi s mentalnim zdravljem čine sve veći udio dječjih posjeta hitnim bolnicama, prema Centrima za kontrolu i prevenciju bolesti . Od ožujka, kada je pandemija proglašena, do listopada brojka je porasla za 31 posto za djecu od 12 do 17 godina i 24 posto za djecu u dobi od 5 do 11 godina u odnosu na isto razdoblje 2019. godine.

Drugi sugeriraju da bi posljedice pandemije mogle odjeknuti daleko izvan vremena maski i karantene.

'Studenti se bore u cijelosti', rekla je Jennifer Rothman, viši menadžer za mlade i mlade odrasle u neprofitnoj organizaciji National Alliance on Mental Illness. “To je društvena izolacija, usamljenost, promjene u njihovim rutinama.”

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Studenti koji možda nikada nisu imali simptome mentalnog zdravlja prije pandemije sada imaju simptome', rekao je Rothman.

Lily Villa, 16, juniorka srednje škole Mabton u državi Washington, rekla je da se borila s tjeskobom prije pandemije, ali ona je još gora. Dodavanje još jednog sloja je kulturološki tabu, rekla je: Pitanja mentalnog zdravlja se ne raspravljaju široko u njezinoj latino zajednici.

“Često je to samo neizvjesnost škole”, rekla je. “Kada ću se moći vratiti? Kako će na moje ocjene utjecati ne samo zato što pohađam online školu, već i zbog mog mentalnog zdravlja?”

'Moji vršnjaci su se borili na isti način - neki od njih čak i gore', rekla je.

Priča se nastavlja ispod oglasa

U Marylandu, srednjoškolka Melisse George postala je sve depresivnija usred pandemije, rekla je - ne može se usredotočiti na svaki ekran, neuspješne razrede, nestale kolege iz razreda i prijatelje.

Bilo je posjeta psihijatru, odlasci na hitnu i trotjedni boravak u psihijatrijskoj ustanovi. Dvočlana su obitelj, a George radi u zdravstvu. Njezin tinejdžer je i prije imao poteškoća, ali sada je, rekla je, puno gore.

'Bojim se da je ovo postavlja mračnim putem koji bi se mogao izbjeći da je imala više prilika s prijateljima, učiteljima i vršnjacima', rekla je. “Ne znam što drugo mogu učiniti. Osjećam se uništeno.”

Sve veći broj studija koje ispituju utjecaj covida-19 pokazuju probleme mentalnog zdravlja u porastu kod djece i adolescenata, rekla je Sharon Hoover, profesorica dječje i adolescentne psihijatrije na Medicinskom fakultetu Sveučilišta Maryland i suravnateljica Centra za Školsko mentalno zdravlje.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

“Mnoga školska djeca pate”, rekla je. 'Nema sumnje u to.'

Često su najviše pogođeni učenici koji su najranjiviji – obično imaju veće poremećaje u obitelji i ekonomske poteškoće, manji pristup uslugama mentalnog zdravlja i manje uređaja za povezivanje sa školom.

Stručnjaci ističu da studenti mogu imati vrlo različita iskustva izolacije kod kuće. Nekima je bolje akademski - oslobođeni su društvenih tjeskoba, pritisaka vršnjaka i ometanja te više spavaju. Neki su se više povezali sa svojim obiteljima.

No, drugi se vidno bore: djeca koja ne ustaju iz kreveta, koja prestaju jesti, nanose štetu sebi ili se povlače od obitelji i prijatelja. Djeca koja padnu na tečaju ili se više ne žele uključiti.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Teško je vidjeti da je tvoje dijete toliko povrijeđeno”, rekla je jedna majka u Silver Springu, Md., koja je rekla da je njezina kćer tinejdžerka naglo prestala jesti i raditi školske zadatke usred jeseni. 'To je ukupno 180 [stupnjeva] u odnosu na ona kakva je bila.'

Njezinom osnovnoškolcu, koji se borio prije pandemije, potrebne su 'ozbiljne akademske i medicinske intervencije', rekla je majka, koja je progovorila pod uvjetom anonimnosti kako bi zaštitila privatnost svoje djece.

“Bili smo kućanstvo s visokim uspjehom koje je očekivalo dobre ocjene”, rekla je. 'Sada je samo: 'Prođi i budi dobro.' Ocjene zapravo uopće nisu važne.'

Ispod radara

S toliko učenika koji uče na daljinu, probleme može biti teže uočiti. Često učitelji i savjetnici ne vide lica svojih učenika tijekom Zoom sesija. Tinejdžeri posebno ne uključuju video kamere svojih prijenosnih računala – ne žele pokazati svoje domove u pozadini ili se osjećaju neugodno jer se pokazuju.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Još je teže izgraditi povjerenje i vidjeti neverbalne riječi učenika ako je sve što vidite crni ekran na Zoomu”, rekao je John Nwosu, školski savjetnik u području Atlante.

Iako Nwosu koristi Zoom, učenike smatra prijemčivijim kada ga vide osobno. Ponekad s njima obilazi školsku zgradu, socijalno distancirajući se, ali povezujući se “gdje god oni bili”.

“Teško im je dobiti potrebnu podršku za mentalno zdravlje”, rekao je Nwosu. 'Moramo biti namjerniji i aktivniji.'

U južnom Marylandu, Jake Heibel, ravnatelj srednje škole Great Mills, rekao je da udaljenost stvorena pandemijom čini pravu sliku mentalnog zdravlja nejasnom.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Jako sam zabrinut što ne znamo ni pola toga i što ćemo provesti mjesece i godine kopajući', rekao je. “Ne znamo ono što ne znamo.”

Ali neki nađu način. Jan Desmarais-Morse, savjetnik u srednjoj školi u Goshenu, Ind., prisjetio se djeteta koje je upisalo učitelju na Zoomu: 'Ne osjećam se sigurno u svojoj kući.'

'Ne znamo traume koje studenti doživljavaju', rekla je.

Mnogi radnici u dječjoj skrbi kažu da bi voljeli da se studenti jave. Prijave o zlostavljanju djece znatno su pale - ne zato što je manje štete za djecu, već zato što se toliko toga ne prijavljuje, kažu stručnjaci.

Na temelju trenda tijekom 20 godina praćenja slučajeva, deseci tisuća zlostavljane djece nisu došli u fokus vlasti tijekom pandemije, rekla je Teresa Huizar, izvršna direktorica Nacionalnog dječjeg saveza, tijela za akreditiranje za 900 djece u zemlji. centrima.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Učitelji su među čestim prijavljivačima potencijalnog zlostavljanja, što je zakonom propisana uloga.

'U Americi postoje ranjiva djeca koja su zarobljena kod kuće u nesigurnim okolnostima', rekao je Huizar. “Čak i da dijete želi nešto otkriti, to bi sada bilo jako teško.”

Pogoršanje problema

Problemi s mentalnim zdravljem bili su u porastu za mlade prije pandemije. Samoubojstvo je doseglo rekordnu razinu, drugi vodeći uzrok smrti za osobe u dobi od 10 do 24 godine. Prošle godine je mnogo više srednjoškolaca prijavilo trajne osjećaje tuge ili beznađa nego prije deset godina, prema CDC datum .

U potrazi za uzrokom, stručnjaci su istraživali učinke stresa kod kuće i škole, društvenih mreža, mobitela, prekida veze i nedostatka sna.

Pandemija je nekim studentima pogoršala postojeće probleme mentalnog zdravlja, dok je drugima donijela nove probleme.

Za Mekealu Watkins, juniorku srednje škole Redan u Stone Mountainu, Ga., posljedica pandemije s vremenom se pogoršala. Online učenje znači hrpu posla svaki dan.

“Nekih dana se potpuno zatvorim i moj um i tijelo odbijaju učiniti bilo što, što je štetno za moje ocjene i nije fer prema mom psu ili obitelji”, rekla je. “Imao sam toliko napada panike u ovih posljednjih nekoliko mjeseci dok sam pokušavao sve završiti.”

Njezina je škola stvorila tim učitelja i administratora za podršku učenicima. Ali ona ih nije tražila.

“Teško je samo izaći i eksplicitno zatražiti pomoć ili zatražiti stanku”, rekla je.

Za obojene studente pandemija je dobila drugu dimenziju jer je jače pogodila crnačke i latinoameričke zajednice. A onda je George Floyd ubijen, usmjeravajući pozornost zemlje na njezinu povijest sustavnog rasizma.

“Oni pokušavaju upravljati objema stvarima. . . i tuge”, rekao je Erlanger Turner, psiholog i docent na Sveučilištu Pepperdine.

Neki su se također potresli zbog napada na američki Capitol 6. siječnja od strane pro-Trumpovih ekstremista - i razlika u policijskom odgovoru između nereda i prosvjeda Black Lives Matter.

Roditelji žale što njihova djeca proživljavaju — a mnogi se bore s vlastitom tjeskobom.

Kirsi Chavez, majka troje djece u državnim školama Alexandria City u Virginiji, rekla je da je nedavno pokupila svoju 9-godišnju kćer u rekreacijskom centru, a osoblje joj je reklo da je dijete prijetilo da će skočiti s balkona.

“Ona se osjeća tužno, depresivno, napušteno”, rekao je Chavez, koji radi i rekao da je bezuspješno pokušavala pronaći poziciju na internetu kako bi mogla biti sa svojom djecom svaki dan.

Chavez je pronašao terapeuta za hitni posjet, ali sada se bori da pronađe dodatnu pomoć.

“Moraju otvoriti škole”, rekla je. “Ovdje se radi o mentalnom zdravlju. Studenti ne mogu tako dugo ostati kod kuće.”

Skrivena kriza: Dok samoubojstva tinejdžera potresaju lokalne sportske zajednice, raste zabrinutost za mentalno zdravlje sportaša

Amber Boykin, školska psihologinja u sjevernoj Louisiani, rekla je da je njezin školski sustav napravio više procjena prijetnji za suicidalne ideje u prvoj polovici ove školske godine nego tijekom cijele 2019.-2020.

Posebno su problematični beznađe i nepovezanost, rekla je. Veza sa školom zaštitni je čimbenik za učenike - 'tampon za stres', rekla je.

'Zabrinut sam zbog toga', rekla je. “Mislim da je to nešto s čime ćemo se baviti godinama koje dolaze.”

Novo objavljeno pregled desetaka studija o učincima socijalne izolacije i usamljenosti na mentalno zdravlje prethodno zdrave djece i adolescenata otkrili su da oni povećavaju rizik od depresije i moguće anksioznosti do devet godina.

Pregled, objavljen u studenom u časopisu American Academy of Child & Adolescent Psychiatry, proučio je 63 relevantne studije - uključujući 51.576 djece - između 1946. i 2020., uključujući retrospektivno istraživanje nakon ranije pandemije.

Marian Earls, pedijatrica iz Sjeverne Karoline koja vodi radnu skupinu za mentalno zdravlje na Američkoj pedijatrijskoj akademiji, rekla je da je važno zapamtiti da studenti ne samo da pate od odvojenosti i poremećaja, već su i pod utjecajem stresa svojih roditelja.

'Ovo je stvarno briga dvije generacije', rekla je.

Nekoliko psihologa kaže da je umor raširen, a hladni mjeseci čine obitelji još više zatvorenima.

U području Washingtona, psiholog Jonathan Dalton, direktor Centra za anksioznost i promjenu ponašanja, opisao je mnoge mlade pacijente svoje ordinacije kao preopterećene, tjeskobne ili depresivne.

Lista čekanja za liječenje se proteže tri do četiri mjeseca, rekao je. Obitelji stalno zovu.

'Potražnja je velika kao što smo ikad vidjeli', rekao je Dalton.

Srceparajuća činjenica

Jesus Jara, nadzornik škola u okrugu Clark, Nev., kaže da je posljedica pandemije pojačana jednom srceparajućom činjenicom: u prvom polugodištu godine, njegov sustav — peti po veličini u državi — izgubio je 10 učenika i dvoje diplomaca iz 2020. samoubojstvo.

To je u usporedbi s devet učenika za punu školsku godinu 2019.-2020. - od kojih je većina umrla nakon što je pandemija zatvorila škole u ožujku, prema dužnosnicima u školskom sustavu, koji uključuje Las Vegas.

'Bilo je stvarno obeshrabrujuće, bilo je stvarno zabrinjavajuće za ovu zajednicu, što sam prije otprilike dva i pol tjedna izgubila devetogodišnjaka', rekla je Jara u intervjuu. U jednom slučaju, rekao je, učenik je iza sebe ostavio bilješku u kojoj je pisalo da se 'nema čemu veseliti otkako je škola zatvorena'.

Podaci županijskog mrtvozornika - koji se vode po kalendarskoj godini, bez statusa škole - pokazuju jednogodišnji skok u broju samoubojstava, ali neujednačen trend. Dvadeset četiri osobe u dobi od 18 i mlađe umrle su od samoubojstva ove godine, u usporedbi sa 16 prošle godine, 23 u 2018. i 17 u 2017. i 2016. godini.

Jara ističe da je pandemija bila ekonomski pogubna za Las Vegas, a mnogi roditelji su bez posla. 'Naša industrija broj jedan je turizam, a trenutno je to vrlo ograničeno', rekao je.

Njegov je školski sustav od ožujka potpuno virtualan, a kako to Jara vidi, mentalno zdravlje sada bi trebalo biti uključeno u računicu o ponovnom otvaranju škola. Očekuje povratak na osobnu nastavu početkom veljače, počevši od predškolskog do trećeg razreda.

Colleen Neely, srednjoškolska savjetnica u okrugu Clark, rekla je da je vidjela kako se problemi mentalnog zdravlja među učenicima pogoršavaju svake od 15 godina koliko je bila na poslu.

Dva mjeseca nakon pandemije, Neely je izgubila studenta koji je svaki dan svraćao u njezin ured. Imao je poteškoća tijekom godina, ali je zaokrenuo i uskoro će mu biti dodijeljena najbolja državna diploma, rekla je.

“Bio je jedno od one djece s kojom sam mislila da ću biti u kontaktu s njim cijeli život”, rekla je.

Od njegove smrti u svibnju, još jedan učenik njezine srednje škole u Las Vegasu umro je samoubojstvom.

'Plimni val potrebe'

Od pandemije, školski okrugi i države pokušali su povećati resurse za mlade na bezbroj načina - iako nigdje dužnosnici ne kažu da je ono što rade dovoljno.

Neki savjetnici i psiholozi pojavljuju se na mjestima za distribuciju školskih obroka ili tehnologije kako bi se povezali s obiteljima, rekla je Kelly Vaillancourt Strobach, direktorica politike i zagovaranja u Nacionalnom udruženju školskih psihologa. 'Psiholozi postaju puno kreativniji u tome kako doći do obitelji', rekao je Strobach.

Školski sustavi uključuju informacije o resursima mentalnog zdravlja u porukama roditeljima i uključuju wellness aktivnosti u svoje planove ponovnog otvaranja.

U Nevadi školski sustav koristi računalni program koji 24 sata dnevno upozorava nastavnike i policiju kada učenici na internetu traže informacije koje bi mogle upućivati ​​na samoozljeđivanje, rekli su dužnosnici. Monitoring se nastavlja tijekom noći i vikendom, proširene su provjere zdravlja, a timovi za mentalno zdravlje aktivni su u svakoj školi.

'Mislim da se svi trude', rekao je Bob Farrace, glavni službenik za komunikacije Nacionalne udruge ravnatelja srednjih škola. 'Ali postoji plimni val potrebe.'

Mnogi školski okruzi tijekom godina dugo su zaostajali za zapošljavanjem savjetnika, socijalnih radnika i psihologa, u skladu sa standardima koje su postavile profesionalne skupine. Američka udruga školskih savjetnika, na primjer, preporučuje 1 savjetnika na svakih 250 učenika. Državni prosjek: 1 do 430.

Nacionalni prosjek za školske psihologe je 1 do gotovo 1400 učenika, što je gotovo tri puta više od preporuke.

U mnogim područjima pandemija je bila još jedan poziv na buđenje.

U New Yorku, gradski i školski dužnosnici najavili su inicijativu za mentalno zdravlje koji će ciljati na 27 četvrti koje su najviše pogođene covidom-19, a prva faza usmjerena je na otprilike 380.000 učenika u 830 škola. Planovi uključuju preglede mentalnog zdravlja studenata i zapošljavanje 150 dodatnih socijalnih radnika. 'Ne možete uspjeti akademski ako se interno borite', stoji u tvitu iz ureda gradonačelnika.

U okrugu Palm Beach, Florida, čelnici školskog sustava ukazuju na više načina na koje pokušavaju pomoći. June Eassa, pomoćnica nadzornika zadužena za dobrobit studenata, unajmila je 'školske zdravstvene stručnjake' za podršku studentima.

Neki su licencirani terapeuti; drugi znaju kako uskladiti resurse i pronaći potrebne stručnjake. Odvojeni krizni timovi za mentalno zdravlje reagiraju na hitne slučajeve.

Kada je pandemija u proljeće zatvorila škole, okrug je uspostavio telefonsku liniju za učenike, učitelje i roditelje koji su imali problema kod kuće i trebala im je pomoć.

'Bili smo zabrinuti da ne možemo pratiti puls svu našu djecu', rekla je. Do sada je stiglo oko 100 poziva učenika i roditelja - s problemima koji sežu od potrebe za pomoći oko zadaće do poziva o zlostavljanju.

U učionici su učitelji također napravili promjene kako bi smanjili stres.

Susan Barber, napredna profesorica književnosti u srednjoj školi Grady u Atlanti, svakog ponedjeljka traži od učenika da razgovaraju o jednoj stvari koju su učinili za svoje mentalno zdravlje tijekom vikenda.

U svakodnevne lekcije uključila je provjere mentalnog zdravlja i aktivnosti izgradnje zajednice.

“Iako je to značilo manje vremena za akademike, kompromis u malom gubitku nastavnog vremena bio je itekako vrijedan toga”, rekla je.

Za zimske praznike, Barberovi zadaci uključuju predah od tehnologije, provođenje vremena s obitelji, dobru hranu, čitanje knjige iz zabave, izlazak vani i nasumični čin ljubaznosti.

Ideja je, kako je rekla, svojim učenicima dati 'namjerne aktivnosti da se maknu od računala i učine nešto za svoje mentalno zdravlje'.