Patricia O’Neill, dugogodišnja članica školskog odbora okruga Montgomery, umrla je u 71

Patricia O’Neill, dugogodišnja članica školskog odbora okruga Montgomery, umrla je u 71

Dugogodišnja članica školskog odbora okruga Montgomery Patricia O'Neill, koja je umrla u utorak, ostala je zapamćena kao pobornica reforme obrazovanja i strastvena javna službenica.

O’Neill (71), koja je prvi put izabrana u školski odbor 1998. godine iu svom šestom četverogodišnjem mandatu, bila je najdugovječnija članica Montgomeryjevog odbora. Pet puta je bila predsjednica uprave i šest puta potpredsjednica.

O’Neillov suprug, Rick, rekao je da je iznenada umrla, dok je gledao uživo prijenos sastanka Vijeća okruga Montgomery u obiteljskoj sobi svoje kuće. Ona se srušila i nisu je mogli reanimirati, rekao je.

Dok liječnici nisu utvrdili uzrok smrti, obitelj ne vjeruje da je povezan s koronavirusom. O'Neilovi, koji su bili potpuno cijepljeni, nedavno su otputovali u London kako bi vidjeli svoju mlađu kćer Melissu dok je planirala svoje vjenčanje, a bili su više puta testirani kao dio zahtjeva za putovanje.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Rick O’Neill je rekao da je njegova supruga s 49 godina voljela svoj rad u školskom sustavu okruga Montgomery i da nije bila zainteresirana za traženje viših izabranih funkcija. Njih dvoje su odrasli pohađajući državne škole u okrugu - oboje su diplomirali u srednjoj školi Walter Johnson 1968. - a ona je bila energična vjernica u sustav od 160.000 učenika, najveći u Marylandu.

“Samo je bila posvećena djeci županije i školama u županiji i bila je sve što biste željeli u državnom službeniku”, rekao je njezin suprug.

Čelnici okruga i države Maryland žalili su zbog gubitka O'Neilla.

'Pat O'Neill je bila žestoki prvak za osoblje, učenike i obitelji i utjecaj njezina rada održat će se generacijama', rekla je privremena nadzornica škole Monifa McKnight u priopćenju. “Zahvalan sam na njenoj službi, njenom vodstvu i njenom vodstvu i nedostajat će mi njezina mudrost i partnerstvo.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Predsjednica uprave Brenda Wolff stoji u priopćenju : “Izgubili smo strastvenog zagovornika djece, učenika i naše zajednice. Gospođa O’Neill ostavlja naslijeđe obrazovne izvrsnosti koja će voditi naš rad u godinama koje dolaze.”

Član vijeća okruga Montgomery Craig Rice (D-District 2) sjetio se O'Neilla kao ključnog podupiratelja obrazovne reforme i promjena kurikuluma. Njezin se utjecaj osjetio u načinima na koje je zagovarala razvoj 'cijelog djeteta' i razumijevanje važnosti socijalnog i emocionalnog obrazovanja za djecu, rekla je Rice.

'Bilo je dobro imati nekoga tko je razumio povijest i odakle je županija došla, ali i prihvatio promjene koje su se trebale dogoditi', rekla je Rice.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Članica Vijeća Nancy Navarro (D-District 4) rekla je da je ubrzo nakon što su počeli raditi zajedno, vidjela O'Neilla kao osobu kojoj se treba obratiti za smjernice.

'Shvatio sam da je ona skladište tolikog institucionalnog znanja', rekao je Navarro. “Bilo je nevjerojatno, sve što je mogla navesti.”

Ipak, njezina najdraža sjećanja s O'Neillom bila su kad je slušala kako govori o svojim kćerima i unucima. Podijelila bi savjete kako uskladiti biti majka i izabrana dužnosnica.

'Stvarno je dirnula sve', rekao je Navarro.

Diplomirao na Southern Methodist University, O’Neill je služio kao predsjednik odbora za upravljanje politikom školskog odbora Montgomery i kao član odbora za fiskalno upravljanje. Također je bila potpredsjednica obrazovne zaklade za javne škole okruga Montgomery.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Vijeće je izgubilo kolegu, prijatelja i prvaka za djecu. Gospođa O'Neill uvijek je stavljala naše mlade ljude na prvo mjesto i bila je predana ulaganju u nastavnike i pomoćno osoblje kako bi pružila obrazovne mogućnosti svjetske klase kako bi podržala uspjeh učenika”, rekao je predsjednik vijeća okruga Montgomery Tom Hucker (D-District 5) u izjavi utorak navečer.

O'Neill je također bio predsjednik Udruge obrazovnih odbora Marylanda i supredsjedavajući odbora za obrazovanje područja Washingtona. Godine 2015. Washingtonian ju je nazvao jednom od najmoćnije žene u Washingtonu .

Izvršni direktor okruga Montgomery Marc Elrich (D) rekao je da je tužan kada je saznao za O'Neillovu smrt. “Njezina ljubav prema našoj djeci bila je samo usklađena s njezinom predanošću biračima kojima je služila gotovo četvrt stoljeća”, rekao je Elrich u izjavi.

Priča se nastavlja ispod oglasa

U nedjelju navečer, O'Neill je proslavila 10. rođendan svoje unuke Brooke u Falls Church s članovima obitelji - suprugom, starijom kćeri Jennifer Schiffer i zetom Danom Schifferom, svojim unukom Willom i njezina sestra, Carolyn O'Conor, liječnica iz okruga Montgomery.

“Bila je vrlo, vrlo sretna u nedjelju navečer i samo je radila danas, gledajući Županijsko vijeće”, rekao je njezin suprug.

O’Neill je bio na ponovnom izboru 2022. Prema priručnik odbora , preostali članovi će odabrati nekoga tko će služiti ostatak njezina mandata. U priručniku piše da će školski odbor primati prijave zainteresiranih, a s odabranim kandidatima obavit će se razgovor i glasovati na javnoj sjednici. Kandidati moraju živjeti u istom okrugu i biti registrirani za glasovanje u okrugu Montgomery.