Profesori tuže Sveučilište u Floridi, tražeći ograničenja slobode govora

Profesori tuže Sveučilište u Floridi, tražeći ograničenja slobode govora

Trojica profesora podnijela su u petak tužbu protiv Sveučilišta Florida, tvrdeći da su školski dužnosnici povrijedili njihovo pravo na slobodu govora pokušavajući ih spriječiti da daju svjedočanstvo u slučaju prava glasa.

Slučaj dodatno rasplamsava žestoku raspravu o akademskoj slobodi, onu koja je privukla nacionalnu pozornost i kritike na vodeće državno sveučilište.

Podnesena je istog dana kada su školski dužnosnici preokrenuli tečaj: nakon tjedan dana kontroverzi i odbijanja profesora, bivših studenata i akademika diljem zemlje, Sveučilište Floride u petak je reklo da trojici profesora političkih znanosti ne bi trebalo zabraniti svjedočenje na glasovanju tužba za prava protiv uprave guvernera Rona DeSantisa (R).

Priča se nastavlja ispod oglasa

U pritužbi profesora se tvrdi da ih sveučilište diskriminira na temelju stajališta koje žele izraziti, a pokušavajući ih spriječiti da daju stručno svjedočenje o pitanjima od velike javne važnosti, UF je povrijedio njihova prava iz Prvog amandmana.

Pokušaj da se profesorima ograniči svjedočenje protivno je navedenoj misiji UF-a kao javne istraživačke institucije - 'dijeliti dobrobiti svojih istraživanja i znanja za javno dobro', te načelima akademske slobode i slobode govora, navodi se u pritužbi.

U tužbi se od suda traži da proglasi nezakonitom politiku “gušenja govora fakulteta protiv države”.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Hessy Fernandez, glasnogovornica UF-a, rekla je da sveučilište ne komentira sudske sporove koji su u tijeku.

Predsjednik UF-a Kent Fuchs napisao je ranije u petak u e-poruci diljem kampusa da traži od školskog ureda za sukob interesa da dopusti profesorima, koji su svi stručnjaci u svojim područjima, da svjedoče u saveznoj tužbi.

Tužba grupa za glasačka prava osporava novi državni zakon, za koji se zalaže DeSantis, koji postavlja nova ograničenja na kutije za glasanje i praksu glasanja putem pošte.

David A. O'Neil i Paul Donnelly, odvjetnici profesora, rekli su u e-poruci da, unatoč poništavanju odluke kojom se profesorima zabranjuje svjedočenje, škola se „nije obvezala napustiti svoju politiku koja sprječava akademike da služe kao svjedoci kada je Sveučilište smatra da bi njihov govor mogao biti negativan za državu i bilo koju političku agendu koju političari žele promovirati.”

Priča se nastavlja ispod oglasa

Nakon Fuchsove objave u petak, Kenneth Nunn, profesor prava na sveučilištu, koji je, zajedno s nekoliko kolega s pravnog fakulteta, izrazio zabrinutost zbog akademske slobode na sveučilištu,nazvao to dobrodošlim razvojem. “Mislim da je sjajno što je predsjednik vidio da je ugled sveučilišta narušen njihovom nesretnom odlukom da ograniče ta tri člana fakulteta da svjedoče u njihovom slučaju.”

No, Nunn je rekao da ta odluka ne čini ništa u vezi s mnogim profesorima kojima je zabranjeno svjedočenje i onima koji vjerojatno osjećaju zastrašujući učinak.

Fuchs je ranije ovog tjedna u e-poruci studentima i profesorima rekao da je imenovao radnu skupinu za reviziju sveučilišne politike sukoba interesa, koja je stvorena prošle godine.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Prvo, željeli bismo biti potpuno jasni da Sveučilište Florida čvrsto stoji iza svoje predanosti poštivanju našeg najsvetijeg prava kao Amerikanaca – prava na slobodu govora – i prava članova fakulteta na akademsku slobodu”, napisao je Fuchs. „Ništa nije temeljnije za naše postojanje kao institucije visokog obrazovanja od ova dva temeljna načela. Snažne intelektualne rasprave u središtu su tržišta ideja koje slavimo i koje toliko cijenimo.”

Ali to nije ugušilo buru među nastavnicima i ostalima koji su zabranu profesora Michaela McDonalda, Sharon D. Wright Austin i Daniela A. Smitha vidjeli kao kršenje akademske slobode.

“Čini se kao da je Fuchs napravio iznimku od politike koja je duboko pogrešna”, rekla je Irene Mulvey, predsjednica Američkog udruženja sveučilišnih profesora i profesorica i predsjedateljica Odjela za matematiku na Sveučilištu Fairfield.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“On upravlja PR krizom tako što je napravio iznimku. Ali politika i dalje stoji - što je duboko zabrinjavajuće. To se uopće nije smjelo dogoditi”, rekao je Mulvey.

U rujnu je UF reklamirao svoj uspon na 5. mjesto na popisu najboljih javnih škola US News and World Report za 2022. godinu. Fuchs je u časopisu UF Alumni Association napisao da je “vrlo dobrodošla i povijesna vijest” postići “prekretnicu desetljećima u nastajanju”.

No kontroverza oko zabrane svjedočenja profesorima kao stručnjacima potaknula je UF-ovu agenciju za akreditaciju, Povjerenstvo za fakultete južne udruge koledža i škola, da kaže da istražuje slučaj kako bi provjerilo je li potrebna istraga, što bi mogao ugroziti školu željeni rang.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Organizacija je poslala pismo Fuchsu 2. studenoga tražeći od njega da pripremi izvješće koje 'objašnjava i dokumentira' usklađenost UF-a s pitanjima akademske slobode i vanjskog utjecaja. Fuchs ima rok za odgovor do 7. prosinca.

“Samo ćemo pustiti da se istraga odvija sama od sebe”, rekla je Belle Wheelan, predsjednica akreditacijske organizacije. “Mogu samo zamisliti da će učiniti sve što može da preokrene ovo.”