Javni fakulteti i sveučilišta pod kritikom zbog promicanja kontroverznih kredita za obrazovanje

Javni fakulteti i sveučilišta pod kritikom zbog promicanja kontroverznih kredita za obrazovanje

Državni fakulteti i sveučilišta suočeni su s kritikama zagovornika potrošača zbog oglašavanja skupih privatnih zajmova studentima u programima bez diplome.

Izvješće koje je u petak objavio Centar za zaštitu studentskih zajmoprimaca (SBPC) optužuje škole, kao što su Virginia Tech i Indiana University, da promoviraju specijalizirane financijske tvrtke koje mogu naplaćivati ​​dvoznamenkastu kamatu za kredite s neprozirnim uvjetima. Zagovaračka skupina, koju je osnovao bivši dužnosnik Ureda za financijsku zaštitu potrošača Seth Frotman, kaže da bi fakulteti mogli kršiti savezna pravila ne otkrivajući dogovore s zajmodavcima.

'Širom zemlje, javni fakulteti vidjeli su prijevare, grabežljive profitne škole koje su vodile prije deset godina i odlučili su da se žele uključiti u akciju - regulatori moraju stati na kraj ovim zlouporabama', rekao je Frotman.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

No, neke od škola identificiranih u izvješću odbacile su optužbe kao neutemeljene i optužile zagovaračku skupinu da pogrešno opisuje njihov marketinški materijal, kao što su to učinili vjerovnici i dobavljači trećih strana koji su navedeni u izvješću.

SBPC ostaje pri svojim nalazima koji se temelje na javno dostupnim podacima. Istraživači su pregledali internetske marketinške materijale desetaka javnih institucija i pregledali neke od njihovih ugovora s izvođačima trećih strana angažiranim za vođenje programa bez diplome.

Kažu da izvođači kao što su Trilogy, Fullstack Academy i Promineo pomažu školama potaknuti učenike prema onome što nazivaju 'dugom u sjeni' - zajmovima koji djeluju izvan tradicionalnog tržišta financiranja obrazovanja. Praksa je uobičajena za kampove za obuku, kratkoročne tečajeve koje mnogi fakulteti nude putem pružatelja usluga trećih strana poznatih kao voditelji online programa, navodi se u izvješću.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Budući da ovi tečajevi nisu za kredit, studenti možda neće koristiti savezne zajmove za plaćanje, što će neke dovesti do privatnog tržišta. No, uloga fakulteta na tom putu je pod lupom, kao i uvjeti proizvoda.

Na svom web stranica , Poslovna škola Kelley Sveučilišta Indiana navodi PayPal kredit kao opciju plaćanja za studente zainteresirane za svoj certifikat o osnovama poslovanja, koji se može dovršiti u roku od tjedan dana za oko 4000 USD. SBPC napominje da nema otkrivanja uvjeta financiranja i da je to jedina spomenuta kreditna opcija.

Grupe potrošača uznemirene ulogom PayPala u financiranju obrazovanja žele da regulatori istraže

PayPal Credit, ruka procesora plaćanja, nudi šest mjeseci odgode kamata za studente koji koriste kreditnu liniju za troškove obrazovanja. Ako se ostatak ne isplati u tom roku, retroaktivno se obračunava 25 posto kamata od datuma nastanka i dodaje saldu duga. SBPC je ranije izrazio zabrinutost u vezi s PayPal Credit, koji nije odgovorio na zahtjeve za komentar.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Glasnogovornik Sveučilišta Indiana Chuck Carney rekao je da se PayPal Credit ne nudi kao preferirani oblik plaćanja i da je jedna od nekoliko uobičajenih opcija koje nudi poslovna škola, uključujući kreditne kartice, povrat od poslodavca i odgodu plaćanja.

“Vrlo mali postotak onih koji su upisani u programe za izdavanje certifikata za izvršnu vlast koristi PayPal, kako im to zahtijevaju kao pogodnost”, rekao je Carney. 'Ne nudi se nijednom studentu preddiplomskih ili diplomskih studija bilo gdje na IU.'

Druge škole su napravile sličnu razliku rekavši da financiranje specijaliteta navedeno na njihovim web stranicama nije usmjereno na studente dodiplomskih ili diplomskih studija. To je zato što savezni propisi zahtijevaju od koledža da otkriju razloge za preferencijalni odnos s privatnim zajmodavcima, pravila na kojima neke škole inzistiraju da se primjenjuju samo na akademske programe koji daju vjerodajnice.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Glasnogovornik Virginia Tech-a Mark Owczarski rekao je da takozvana objava popisa preferencijalnih zajmodavaca nije primjenjiva na njenu obuku koju vodi Fullstack.

'Sa svim novim programima, procjenjujemo sve aspekte programa s našim partnerom i procijenit ćemo njegove zasluge kroz evaluacije sudionika i utjecaj na potrebe radne snage i demografiju područja', rekao je Owczarski.

Frotman osporava stajalište Virginia Techa o parametrima uredbe, tvrdeći da se pravila primjenjuju bez obzira na program u koji je zajmoprimac upisan. Rekao je da Odjel za obrazovanje nije uspio provoditi zakon više od desetljeća, što je dovelo do toga da fakulteti imaju ograničeno razumijevanje propisa.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Unatoč zakonima koji su trebali spriječiti fakultete i financijske institucije da se udruže kako bi brzo zaradili na račun studenata, jasno je da su oni na vlasti posljednje desetljeće proveli gledajući na drugu stranu', rekao je Frotman.

Glasnogovornica Odjela za obrazovanje Kelly Leon rekla je da je savezna agencija 'predana ... podržavanju dobrih praksi koje štite zajmoprimce kako studenti ne bi diplomirali pod brdima dugova.'

Dodala je: “Koledži koji podržavaju privatne zajmove moraju se zalagati za najbolje interese svojih studenata, uključujući javno dokumentiranje zašto podržavaju određeni privatni zajam i obvezuju se na kodeks ponašanja koji zabranjuje dijeljenje prihoda.”

Priča se nastavlja ispod oglasa

Ured za financijsku zaštitu potrošača, koji dijeli jurisdikciju nad preferiranim aranžmanima kreditiranja, nije odmah dao komentar.

U oglašavanju Virginia Tech's boot camp online , Fullstack kaže da je partner s Climb Credit i Ascent kako bi pomogao studentima financirati školarinu od 11.910 USD. SBPC kaže da promocija glasi kao potvrda i budući studenti mogu pretpostaviti da je sveučilište ocijenilo proizvode kao najbolje ili jedine dostupne mogućnosti financiranja.

Grupa zagovaranja izrazila je sličnu zabrinutost u vezi s promocijom Climb Credit tvrtke Promineo Tech za financiranje 18-tjednog kampa za učenje kodiranja na Sierra College Community Education. Dok marketinški materijal ističe niske fiksne kamatne stope zajma, istraživači kažu da zajam nosi godišnju postotnu stopu od 14,44 posto uz naknadu za odobrenje od 5 posto. Većina privatnih zajmodavaca ne dodaje takve naknade kreditima za obrazovanje i zajmoprimci mogu pronaći bolje uvjete, navodi se u izvješću.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Izvršna direktorica Climb Credita Angela Ceresnie optužila je zagovaračku skupinu da je odabrala pojedinačni primjer iz APR-a jednog programa. Rekla je da kamate tvrtke počinju od 5,99 posto, općenito su ispod cijene kreditnih kartica i imaju niže mjesečne uplate od mnogih drugih opcija plaćanja.

“Ono što primjetno nedostaje u ovoj raspravi je važnost pružanja ljudima poštenog pristupa vještinama i programima obuke koji mogu pomoći u napredovanju u karijeri, potaknuti ekonomsku mobilnost”, rekla je Ceresnie. “Umjesto da se studenti moraju oslanjati na kreditne kartice s visokim kamatama za pristup popularnim programima obuke, Climb koriste studenti koji traže pristupačniju opciju.”

Glasnogovornik Sierra Collegea Josh Morgan rekao je da komunalni koledž u Rocklinu u Kaliforniji nije odobrio korištenje njegovog imena od strane Prominea, koji je kreirao web stranicu za oglašavanje programa.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Obavijestili smo izvođača da bi trebali odmah prekinuti ovu neovlaštenu upotrebu imena i logotipa Sierra Collegea u vezi s bilo kojim opcijama financiranja', rekao je Morgan.

Predsjednik Prominea Nick Suwyn rekao je da tvrtka ozbiljno shvaća izvješće zagovaračke grupe, ali je napomenuo da manje od 5 posto njenih studenata koristi financiranje jer njezini programi koštaju oko 3500 dolara.

Slično tome, 2U, matična tvrtka Trilogyja, rekla je da samo 15 posto studenata upisanih u njegove kampove za obuku uzima privatne zajmove, a onima koji to rade dobivaju jasne podatke. Tvrtka je rekla da se ponosi transparentnošću, ali Frotman tvrdi da razina objavljenih podataka nije u skladu s zakonom.