Profesorica dobitnica Pulitzerove nagrade i njezini studenti izazivaju U-Md. preko vijesti i dezinformacija

Profesorica dobitnica Pulitzerove nagrade i njezini studenti izazivaju U-Md. preko vijesti i dezinformacija

Ova objava dolazi vam s predavanja novinarstva na Sveučilištu Maryland u College Parku koju predaje Dana Priest, dva puta dobitnica Pulitzerove nagrade istraživačka novinarka u The Washington Postu.

Priest, koja je predsjedavajući John S. i James L. Knight u novinarstvu za odnose s javnošću na Fakultetu novinarstva Philip Merrill na U-Md., odlučila je odbaciti planirani zadatak i koristiti događaje u stvarnom vremenu kako bi svojim studentima pružila priliku istražiti prirodu vijesti i dezinformacija u njihovom kampusu i izazvati školske službenike.

Priest i njezini učenici pričaju priču u tri odvojena dijela u nastavku. Priest je napisala prvu, koju je nazvala “Biti brz i okretan sa studentima” i kaže: “Kada je sveučilišni Ured za strateško komuniciranje pokrenuo novu web stranicu, Maryland Today, i nazvao je 'vijesti', imala sam savršeno sredstvo za iskustveno učenje .'

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

To postavlja pozornicu za sljedeći komad, koji je napisala grupa njezinih učenika koji su navedeni u nastavku. Konačno, postoji mišljenje troje studenata o tome što bi dužnosnici Sveučilišta Maryland trebali učiniti kako bi popravili situaciju.

Autor Dana Priest

Čak ni sredinom ovog semestra dobio sam neočekivani dar od administratora Sveučilišta Maryland: kontroverzu u stvarnom vremenu u kampusu koju sam mogao uključiti u svoj tečaj kritičkog razmišljanja pod nazivom „Od cenzure do dezinformacija: Globalna bitka za političku moć“.

Za neku pozadinu, moji studenti na Merrill College of Journalism proučavali su kronološki i geografski pregled i cenzure i dezinformacija počevši od 2000. s prvim izborima Vladimira Putina, fokusirajući se na terorističke napade 11. rujna 2001., Arapsko proljeće početkom 2010-ih i njegova reakcija, ruske dezinformacije u Europi i američki izbori 2016. i njihove posljedice.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Kombiniram ovo s objašnjenjem novih tehnologija koje su velikim intenzitetom osnažile destruktivne sile cenzure i dezinformacija: uglavnom ekosustav društvenih medija koji uključuje korporativne divove (Facebook, Google, Twitter), algoritme, botove, trolove, kiborge i podatke brokeri.

Kad sam počeo predavati tečaj, Donald Trump još nije bio predsjednik. Sada kada jest, ugradio sam i njegovu retoriku u medije. Proučavali smo ga i kao pokretač autoritarnih vođa u inozemstvu i kao izazov povijesnoj ulozi medija u Sjedinjenim Državama. Donošenje problema u stvarnom svijetu u stvarnom vremenu beskrajno energizira učenike.

Kad je sveučilišni Ured za stratešku komunikaciju pokrenuo novu web stranicu, Maryland Today, i nazvao je 'vijesti', imao sam savršeno sredstvo za iskustveno učenje. Prije dva tjedna, kada smo prvi put razgovarali o web stranici u kontekstu našeg razreda, odlučio sam odbaciti zakazani tjedni zadatak pisanja, koji se temelji na čitanju u tjednu.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Razred se podijelio u timove, analizirao različite dijelove web stranice, intervjuirao nekoliko profesora našeg fakulteta i napisao što su naučili. Učenici su oživjeli, a učionica je bila ispunjena glasnim otkrićima i raspravama koje su se vodile nakon završetka nastave.

Još se navikavam kako ova generacija voli učiti u grupama. Svaki put kad vidim kako se to radi, i ja sam oduševljena i energizirana. Grupe su nedavno predale grube nacrte i s nekima sam uređivao na Google dokumentima. Osjeća se kao redakcija.

Kako je u ponedjeljak završavao nastavu, netko tko nije student novinarstva povikao je: „Zašto ih jednostavno ne nazovemo i kažemo im što smo otkrili i možda će se složiti i napraviti promjene?

Priča se nastavlja ispod oglasa

Izbacio sam, instinktivno: “Ne, to je ono što mi radimo, novinarstvo. Ovako mijenjate stvari.” Da vidimo.

Ono što slijedi je grupni članak i mišljenje.

Evo vijesti koju je napisala grupa Priestovih studenata, a nazvali su je 'Maryland danas: dezinformacije koje financira sveučilište?' Autori su Samantha Rosen, Jillian Atelsek, Connor Moldo, Ashley Peccerelli, Ruby Chervin, Denise Marois, Jaime Bonchick, Morgan Caplan, Morgan Politzer, Albane Guichard, Daniel Gomez, Seth Gleaner i Oseh Lie-Saine.

Maryland Today financira i piše Ured za strateške komunikacije Sveučilišta u Marylandu (OSC), ali sebe naziva 'novinarskim' izdanjem i skriva svoje pravo autorstvo u sitnim tiskom na dnu svoje web stranice.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Oglasi u autobusima kampusa proglašavali su Maryland Today “vašim izvorom vijesti sa sveučilišta”. Njegova izjava o misiji nejasno se nalazi na web stranici OSC-a, pod 'Rad'.

“S obzirom na radnu populaciju veličine malog grada, Sveučilištu u Marylandu je bio potreban dnevni izvor vijesti s dosljednom porukom i glasom”, kaže se. “Ured za strateške komunikacije stvorio je Maryland Today, web stranicu na kojoj profesori i osoblje na jednom mjestu mogu pronaći najvažnije i najzanimljivije priče sveučilišta. Stranica sadrži članke, video zapise, galerije fotografija i još mnogo toga svakog radnog dana tijekom akademske godine.”

Sveučilište već ima dnevni izvor vijesti pod nazivom Diamondback, neovisnu publikaciju koju vode studenti. Čini se da masthead Maryland Today koristi isti font kao i Diamondback i izvorno istu boju dok Diamondback nije promijenio svoj.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Ne želim reći da izgleda sumnjivo kao The Diamondback, ali po mom mišljenju izgleda malo previše kao The Diamondback', rekao je Rafael Lorente, pomoćnik dekana za akademske poslove i direktor magistarskog programa na Fakultet novinarstva Philip Merrill Sveučilišta Maryland.

Lorente je rekao da mala izjava o odricanju od odgovornosti na dnu početne stranice stranice koja obavještava čitatelje da čitaju sveučilišni sadržaj nije dovoljno jaka poruka.

'Namjerno ili nenamjerno, to je varljivo', rekao je. 'Previše liči na web-mjesto s vijestima.'

Lorente je rekao da se nedavno sastao sa potpredsjednikom OSC-a Joelom Seligmanom kako bi izrazio zabrinutost što publikacija nije jasno označena kao službeni proizvod za odnose s javnošću. Požalio se i na nemogućnost odjave. Čini se da se Seligman ne slaže s njegovom zabrinutošću.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Rekao sam, 'Pa, što ako Barack Obama ili Donald Trump natjeraju svoje komunikacijske ljude da naprave web stranicu i pošalju e-poštu koju je svaki Amerikanac primio, ne bi mogao odustati i nazvali to vijestima? To bi nam bilo prilično užasno, bez obzira koji je predsjednik to učinio, a sveučilište to ne bi smjelo učiniti.

Glasnogovornica Sveučilišta Katie Lawson napisala je u izjavi da 'ograničenja sveučilišne platforme za masovnu poštu' sprječavaju OSC da može ukloniti bilo koga s popisa e-pošte, ali da 'nude upute za privremenu mjeru zaobilaženja za one koji to zatraže'.

Lorente je rekao da sada odbija čitati web stranicu iako ju je prisiljen primiti zajedno s 50.000 drugih sveučilišnih nastavnika, osoblja i studenata.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Dužnosnici OSC-a rekli su da nisu bili dostupni pravovremeno odgovoriti na druga pitanja o mjestu.

U našem satu “Cenzura i dezinformacije” usredotočili smo se na informacijski rat ruskog predsjednika Vladimira Putina koji počinje 2000. do danas, kao i na druge skrivene online aktere koji nastoje manipulirati uvjerenjima čitatelja.

Ben Nimmo, stručnjak za dezinformacije, tvrdi da je “suština dezinformacija namjera obmane. Iako je takvu namjeru teško dokazati, može se zaključiti na temelju tri ključna kriterija, koja on naziva 'ABC pristupom'.

Ti kriteriji su: 'točnost činjeničnih izjava, uravnoteženost u izvješćivanju i vjerodostojnost odabranih izvora.'

Iako većina činjenica sadržanih u Maryland Today's postovima može biti točna, neki članci izostavljaju negativne činjenice potrebne za razumijevanje što se zapravo dogodilo.

Na primjer, u naslovu članka “Pokrenut zapisnik odgovora na pristranost na mržnju”, prvi paragraf kaže: “Ured za raznolikost i inkluziju izradio je online dnevnik odgovora na pristranost mržnje kako bi informirao zajednicu kampusa o prijavljenim incidentima.”

U članku se ne spominju nedavni slučajevi govora mržnje i radnji koje su natjerale sveučilište da sazove istragu o sveučilišnom okruženju i koje su potaknule novi pristup. Jedan takav incident bilo je ubojstvo afroameričkog studenta prošle godine, navodno od strane bijelog studenta koji je pisao rasističke komentare na internetu.

Članak uokviruje priču samo na način koji pohvaljuje sveučilište za poduzimanje mjera za zaštitu studenata.

'Ovaj dnevnik (izvještavanja) korak je prema povećanju transparentnosti, a također omogućuje studentima, osoblju i nastavnom kadru da vide kako je domet pružen pogođenim stranama', rekla je Cynthia Edmunds, privremena glavna direktorica za raznolikost.

Drugi primjer su naslovi. Diamondback naslov o izbijanju plijesni u nekoliko studentskih domova uključivao je: “UMD Resident Life ponudio je studentima 750 dolara da otkažu smještaj. Nije dobro prošlo.” Naslov Maryland Todaya glasi: 'Reslife postaje kreativan u vezi s stambenim problemom.'

U “Sveučilište se obvezuje slijediti preporuke McNairovog izvješća” autor raspravlja o nalazima izvješća i uvjetima koji su doveli do smrti Jordana McNaira, ali jedini su citati sveučilišnih dužnosnika. Studenti, sportaši i McNairova obitelj potpuno su izostavljeni. 'Predsjednik Loh i ja smo svim srcem predani sigurnosti i dobrobiti naših učenika', rekao je direktor Athletic Damon Evans. “Učinit ćemo sve što je u našoj moći da spriječimo da se ovakva tragedija više nikada ne ponovi.”

Slični citati drugih sveučilišnih dužnosnika razasuti su posvuda, oslikavajući sveučilište u pozitivnom svjetlu. UDiamondbackZa razliku od članaka, citiran je McNairov otac koji kaže “[Trener Durkin] ne bi trebao moći raditi s tuđim djetetom”, a predsjednik Udruge studentskih vlasti Jonathan Allen kaže: “Ako se, nekako, trener Durkin vrati na posao, mislim to bi bilo indikativno za ... slučajeve u kojima je atletski odjel cijenio svoj rezultat više nego što je cijenio svoje studente sportaše. Ako [igrači] kažu da se ne osjećaju ugodno pod trenerom koji je imao smrt [na] satu, onda bi to trebalo biti jedino što je važno.'

Društvo profesionalnih novinara, organizacija koja zastupa novinare, potiče novinske organizacije da se pridržavaju svog etičkog kodeksa, koji nije pravno obvezujući. Njegova četiri principa su: tražiti istinu i prijaviti je, minimizirati štetu, djelovati neovisno te biti odgovoran i transparentan.

'Ona ne ispunjava sva četiri načela SPJ standarda', rekla je Sandy Banisky, viši predavač etike na Sveučilištu Maryland.Maryland danas. “To svakako narušava novinarsku etiku.”

Što se tiče neovisnosti, OSC-ov Seligman, koji je 27. kolovoza napisao članak o istrazi o navodnoj 'toksičnoj' kulturi nogometnog programa, plaćen je gotovo 250.000 dolara godišnje, prema vodiču za plaće objavljenom u The Diamondback.

Što se tiče 'ravnoteže u izvješćivanju', većina članaka Maryland Today ne daje konkurentna gledišta ili činjenice iz različitih izvora. Većina citiranih izvora su službenici koje plaća sveučilište. Često se u pričama koristi samo jedan citat jednog dužnosnika.

Transparentnost je, prema smjernicama SPJ-a, ključna za današnje novinare za stvaranje povjerenja čitatelja. Za razliku od većine novina, koje sada čitateljima nude biografije, e-poruke i Twitter-ove novinare i urednike, Maryland Today nema ništa od toga.

Nema gumba 'O nama' niti biografija osoblja. Većina članaka pripisuje se 'Maryland Today Staff'. OSC web stranica navodi članove osoblja kao “pisce/urednike”, ali njihovo iskustvo nije navedeno.

Nasuprot tome, na Sveučilištu George Mason u Fairfaxu, Va., 51 milju od Sveučilišta Maryland u College Parku, “News at Mason” vodi Melanie Balog, bivša novinarka, ali također nije jasno označena kao proizvod sveučilište. Svi članci, koji su napisani za nastavnike i osoblje, su popisani. Većina osoblja News at Mason, čije su biografije navedene na web stranici, imaju novinarske pozadine.

'Pokušavamo predstaviti dobro zaokruženu priču', rekao je John Hollis, pisac za News u Masonu. 'Razumijemo da smo ovdje da ispričamo priču o GMU-u, ali kao bivši novinari pokušavamo biti uravnoteženi.'

Šteta koju Maryland Today nanosi sveučilišnoj zajednici je značajna. Ako ne budete iskreni u pogledu svog statusa službenog medijskog organa koji financira sveučilište, postoji rizik da zamagli granicu u mislima studenata između stvarnih vijesti i marketinga koji sponzorira država ili, još gore, dezinformacija.

'Mi smo javno sveučilište, mislim da je to ispod naše misije', rekao je Lorente. “To jednostavno nije ono što bismo trebali raditi.”

A evo i mišljenja studenata Sare Karlovitch, Julije Lerner i Jacoba Orgela o toj temi, koju su nazvali “Dužnosnicima Sveučilišta Maryland potreban je tečaj medijske pismenosti i dezinformacija”.

Joel Seligman mora pohađati tečaj medijske pismenosti na kojem će moći proučavati opasnosti dezinformacija koje sponzorira država. To je veliki problem ovih dana.

Ured za strateške komunikacije Sveučilišta Maryland, na čijem je čelu Seligman, sada je postao dio problema - a ne rješenje - zagađivanjem ekosustava vijesti svojom novom internetskom web-stranicom za odnose s javnošću koja se pretvara da je novinarstvo.

Ubrzo nakon što je Maryland Today u kolovozu lansiran u fontu i shemi boja koje su sumnjivo nalikovale Diamondback, nezavisnim studentskim novinama, studenti su se oglasili na društvenim mrežama kako bi iznijeli svoje zabrinutosti. Nazvali su to ' odvratno ,' 'za farsa , '' propaganda .” Oni su to vidjeli kao pokušaj da se odvrati od tekućih skandala poput smrti studenta sportaša Jordana McNaira i izbijanja plijesni u studentskim domovima.

Kao studenti na Merrill College of Journalism koji su ovog semestra slučajno studirali cenzuru i dezinformacije u Rusiji i drugdje, vidjeli smo to kao nešto mnogo gore: grubu dezinformaciju – pokušaj da se obmanom utječe na stav čitatelja o sveučilištu.

Razumijemo da sva sveučilišta, kao i sve institucije, žele pozitivno utjecati na ono što rade. Na našem sveučilištu ima na što biti ponosan. Ali njezini čelnici trebali bi barem razumjeti razliku između poštenog spina i manje od poštenog spina.

Naše izvješćivanje otkrilo je da se čak i nakon što je Rafael Lorente, pomoćnik dekana na Merrill College of Journalism, nedavno pokušao objasniti etiku i potencijalnu štetu Seligmanu, ništa se nije promijenilo. Stoga ćemo pokušati još jednom.

Podržan potpunim pristupom i financijama institucije, MT (rimuje se s RT-om!) automatski je u prednosti svim vezama na sveučilištu, zaposlenicima i poreznim obveznicima Marylanda.

Student Diamondback se, s druge strane, oslanjao na prihod od reklama kako bi ostao na površini otkako je postao neovisni od Sveučilišta 1972. To znači da mora posvetiti veliku pozornost zadržavanju svoje publike, čitatelja ovih reklama, ili bi ga mogao prestići od strane bolje financiranog konkurenta i prestati s poslovanjem.

Još jedan rizik za Diamondback i druge nezavisne studentske publikacije je da kad se sveučilišni zaposlenici bolje upoznaju s MT-om, brige osoblja Diamondbacka da bi sveučilišni zaposlenici mogli odbiti razgovarati sa studentima novinarima i umjesto toga razgovarati samo s MT-om. Što je još gore, možda Seligman pronađe način da ovo postane pravilo, što dodatno otežava posao Diamondbacka. Seligmanov ured već rješava medijske upite novinara Diamondbacka i ponekad nije od pomoći.

Razlika između državno financiranih, državnih publikacija koje su na rubu namjernih dezinformacija, s jedne strane, i pravog novinarstva, s druge strane, sada je važnija nego ikad budući da su neovisni mediji diljem svijeta sve više na udaru kritika njihovih vlada. Pretvarajući se da je informativna kuća, a ne službeni proizvod za odnose s javnošću, sveučilište krši novinarski razvoj naših studenata, kao i podržava stalne napade na slobodni tisak.

Retorika predsjednika Donalda Trumpa protiv medija, da smo 'neprijatelji naroda', natjerala je neke Amerikance da zaborave na povijesnu ulogu medija u zaštiti naše nesavršene demokracije. Na mali, lokalni način, pretvarajući se da je novinarstvo i koristeći sveučilišne milijune da se natječe s otrcanim Diamondbackom, Maryland Today dodatno slabi slobodni tisak.

Maryland Today mora učiniti ove jednostavne stvari da ispravi stvari:

  • Istaknite 'Proizvod Ureda za strateške komunikacije' pod natpisom Maryland Today.
  • Prestanite sebe nazivati ​​'novošću'.
  • Stavite autorske linije na sve priče i dodajte popis autorovih biografija i kontakata na web stranicu.
  • Omogućite studentskim novinarima Maryland Today i Diamondback jednak pristup svim događajima i osoblju.
  • Aktivirajte gumb 'odjavi se'.
  • Dodajte odjeljak za komentare pri dnu svakog članka.

(Ispravke: u ranijoj verziji pogrešno je identificiran direktor web stranice GMU News at Mason. Sada je točan. Također je pogrešno identificirao Joela Seligmana kao potpredsjednika; on je pridruženi potpredsjednik.)