Rasni dispariteti oko toga tko se vraća u učionice DC-a stavljaju u središte pozornosti pravednost na plan ponovnog otvaranja

Rasni dispariteti oko toga tko se vraća u učionice DC-a stavljaju u središte pozornosti pravednost na plan ponovnog otvaranja

Škole DC-a trebale bi se ponovno otvoriti ovaj tjedan po prvi put u gotovo godinu dana, sa školama u bogatijim odjelima s maksimalnim kapacitetom, dok su mjesta u najsiromašnijim gradskim četvrtima ostala prazna, jer su se tamošnje obitelji u velikom broju odlučile ostati kod kuće i nastaviti s virtualnim učenje.

Djelomično ponovno otvaranje olakšanje je obiteljima svih prihoda, ali zbog neusklađenosti diljem grada učitelji i roditelji se pitaju treba li grad ulagati sredstva tijekom pandemije u program osobnog učenja u koji se bijeli učenici nerazmjerno upisuju.

Diljem zemlje, crnačke i latinoameričke zajednice najteže su pogođene virusom, a mnoge od tih obitelji rekle su svojim školskim četvrtima da se ne osjećaju sigurno šaljući svoju djecu natrag u školske zgrade. U D.C.-u, obitelji u najsiromašnijem odjelu odbijale su ponude za mjesto u osnovnoj školi dvostruko više od obitelji u najbogatijem, prema gradskim podacima.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Ipak, populacija javnih škola u Distriktu pretežno je crna i latinoamerička, a većina učenika koji se vraćaju su obojeni studenti.

Plan ponovnog otvaranja DC-a je na jednoj trećini kapaciteta jer grad radi na izgradnji povjerenja i popunjavanju mjesta.

'Bolje joj je da se vrati u školu', rekla je Rhonda Hall, crna majka iz jugoistočnog Washingtona koja svoju 6-godišnju kćer vraća u školu jer je zaostajala u čitanju i nedostajali su joj prijatelji.

Plan ponovnog otvaranja grada ograničen je na samo 15.000 od 52.000 učenika školskog sustava, od kojih su neki bili pozvani da se vrate u učionicu samo jednom tjedno na nekoliko sati. Samo 9.200 studenata prihvatilo je mjesta za povratak.

Učenici se pripremaju za povratak u ponedjeljak dok sindikat učitelja i grad nastavljaju svađati, a sindikat tvrdi da nije sigurno vraćati se u školske zgrade i u posljednjem trenutku pokušava odgoditi datum ponovnog otvaranja. Snijeg također prijeti da izbaci iz kolosijeka dugo očekivani početak.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Rektor Lewis D. Ferebee rekao je da su školske zgrade sigurne, zdravstveni pokazatelji omogućuju povratak učenika, a škola će se otvoriti prema planu.

Ravnatelji su mogli ponuditi mjesta bilo kome, ali Ferebee ih je uputio da daju prioritet studentima s najvećim rizikom od akademskog neuspjeha, širokoj skupini koja uključuje studente čije obitelji dobivaju bonove za hranu. U nekim se školama gotovo sva djeca smatraju rizičnima. Kod ostalih je to manje od 10 posto.

Od osnovnoškolaca za koje se očekuje povratak u učionice, 60 posto su beskućnici, uče engleski kao drugi jezik, primaju posebne obrazovne usluge ili su označeni kao rizični, što znači da su u udomiteljstvu ili da njihove obitelji ispunjavaju uvjete za javnu pomoć. Na razini srednje i srednje škole 70 posto učenika spada u jednu od ovih kategorija.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Bijela djeca, koja čine 16 posto populacije školskog sustava DC, manjina su od ukupnog broja učenika za koje se očekuje da će se vratiti u učionice — 28 posto od 6.300 djece u predškolskoj i osnovnoj školi, prema gradskim podacima — ali veći postotak njih odabrao je osobno učenje.

Kao rezultat toga, neki kampusi u najbogatijim četvrtima vraćaju se većinom svojih učenika - stotine djece. A s druge strane rijeke Anacostia, neke škole imaju na popisu samo nekoliko desetaka učenika.

Kako D.C. i njegovi učitelji, s promjenjivim planovima i zahtjevima, nisu uspjeli ponovno otvoriti škole

'Za mene osobno, ostati virtualan ima puno prednosti jer mogu kontrolirati puno više', rekla je Burnice Cain, predsjednica PTA osnovne škole u Houstonu u jugoistočnom Washingtonu, koja je izgubila posao barmena tijekom pandemije i sada ostaje kod kuće sa svojom kćeri . “Astma moje kćeri je bila bolja dok je bila kod kuće.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Ferebee je rekao kako vjeruje da gradski javni obrazovni sustav ima obvezu ponuditi djeci osobno učenje kao opciju, čak i ako to većina obitelji ne želi. Gradski čelnici to smatraju prvim korakom prema ekspanzivnijoj ponudi osobnog učenja. Ako školski sustav to može izvesti, možda će se pridružiti više obitelji.

“Stvarnost je da kao Afroamerikanaca – i to mogu jasno reći – naši zdravstveni ishodi nisu bili isti kao kod naših vršnjaka, a puno je toga povezano sa sustavnim rasizmom”, rekao je Ferebee, koji je Crni. “Svako dijete je drugačije i svaka okolnost je drugačija.”

No, mnogi učitelji i roditelji kažu da plan ne pomaže učenicima kojima je to najpotrebnije i tvrde da bi vraćanje 45 posto nastavničke radne snage da opslužuje 17 posto učenika moglo pogoršati virtualnu nastavu za sve. Neke veličine razreda virtualnog učenja bi se povećale kako bi se prilagodile manjim osobnim razredima potrebnim za usklađenost sa zdravstvenim smjernicama. Neki će nastavnici sada predavati osobne satove dok se učenici kod kuće prijavljuju da bi se pridružili.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Djeca za koju sam najviše zabrinuta, ili njihovim roditeljima nije bilo ugodno da se vrate ili se nisu odazvali', rekla je Jessica Salute, učiteljica u školi visokog siromaštva u jugoistočnom Washingtonu na forumu sindikata učitelja prošli tjedan.

Pitanja o pouzdanosti

Intervjui s roditeljima i obrazovnim aktivistima diljem grada pokazuju da je odluka o tome hoće li se dijete poslati u učionicu tijekom pandemije duboko osobna i komplicirana, što odražava različite obiteljske okolnosti.

Čelnici škola i aktivisti iz susjedstva rekli su da se neke obitelji žele vratiti, ali bez brige, roditelji ne bi mogli doći u 15 sati. Drugi imaju djecu u više škola, uključujući čarter škole, i nisu dobili mjesta za sve njih.

Državne škole D.C. ponovno će se otvoriti u ponedjeljak. Što je s čarterima?

Neki su rekli da su pronašli alternativne i dosljedne mogućnosti skrbi o djeci - a školski sustav, koji je već dvaput otkazao planove za ponovno otvaranje, nije se činio kao pouzdan izbor.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Maria Milagro Vasquez konačno ima internet i, uz pomoć susjeda tinejdžera, može ga pouzdano koristiti. Uživjela je u iscrpljujuću, ali sada podnošljivu rutinu sa svojim sinom iz prvog razreda. Njezini susjedi u sjeverozapadnom Washingtonu ovisili su jedni o drugima tijekom pandemije. Ako nekoga pozovu na smjenu u zadnji čas, Vasquez, koji je radio u dječjoj ustanovi, besplatno čuva djecu.

Vjeruje u mjere koje poduzima kako bi zaštitila svoju djecu i susjede i smatra da je previše rizično vratiti sina. Odlučila je da se njezin sin neće vratiti u učionicu u ponedjeljak.

Vasquez poznaje previše ljudi u svom susjedstvu koji su umrli od covida.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Vrlo je teško čitati i učiti s njim kod kuće”, rekao je Vasquez na španjolskom. “Ali više volim da sam preuzmem teret.”

Rhonda Hall — majka koja svoju kćer vraća u školu u jugoistočnom Washingtonu — radi kao pomoćnica upravitelja za Amazon Prime u Whole Foods tijekom dana, ali kad je kod kuće, primijeti kako njezin prvašić okreće YouTube umjesto slušajući svoje učitelje. Hall, koji je imao covid, se pomolio i donio odluku.

Bilo joj je previše zabrinjavajuće kada je vježbala čitanje sa svojom kćeri i primijetila je da više ne može čitati riječ 'mikrovalna pećnica' kao nekada.

'Ljudi ne shvaćaju da je polazak u školu bio bijeg za mnogu djecu u zajednici', rekao je Hall. “A sada su zapeli na mjestu s kojeg su pokušavali pobjeći.”

Priča se nastavlja ispod oglasa

A u gornjem sjeverozapadnom Washingtonu, najbogatijem dijelu grada, Valerie Cline rekla je da se njezino dvoje djece – posebice njezin sin iz petog razreda, koji ima ADHD – toliko žele vratiti u školu da nije mogla odbiti ponuđena mjesta. Vjeruje da, uz odgovarajuće mjere opreza, povratak u školu može biti siguran, a svoju djecu je naučila nošenja maski i socijalnoj distanci.

“Sin mi je svakodnevno dolazio s . . . suzama nedostaju njegovi prijatelji, učionica i učiteljica”, rekla je Cline, čija kći ide u prvi razred. 'Moje dijete, njihovo emocionalno blagostanje, jednostavno su uvenuli.'

Učitelji se kreću na čelo linije cjepiva. Ali to ne znači da će se sve škole ponovno otvoriti.

Tory'elle Coleman, 16-godišnja juniorka koja živi u sjeveroistočnom Washingtonu i pohađa srednju školu Phelps, rekla je da mu je ponuđeno mjesto i da mu je majka dopustila da to prihvati ako želi. Ali škola bi trajala samo nekoliko sati jednog jutra tjedno, a od njega bi bilo potrebno da požuri kući kako bi održao popodnevne virtualne nastave. Osim toga, rekao je, dok se većinu dana vozi javnim prijevozom na posao u sklopu programa nakon škole, boji se da bi prometnija autobusna linija kojom bi vozio u školu bila pretrpana.

Osjećao je da će školska zgrada biti sigurna, ali je odbio mjesto.

“Osjećao sam se kao da je to gubljenje vremena”, rekao je o tri sata osobnog učenja koji su mu bili ponuđeni tjedno.

Sharra Greer, direktorica politike u Centru za dječje pravo, neprofitnoj skupini koja pruža besplatne pravne usluge djeci iz DC-a iz obitelji s niskim primanjima, rekla je da se većina njezinih klijenata muči s virtualnim učenjem, ali je odbila mjesto za predavanja za osobe jer nisu ne osjećam se sigurno.

U svakoj školi drugačiji plan

Svaka škola ima drugačiji plan ponovnog otvaranja, vraćajući različite učenike. Postoje škole koje samo traže od učenika koji se bore u određenim predmetima da se vrate. Drugi ciljaju učenike određenih razreda, ostavljajući neke obitelji koje se žele vratiti zaglavljene s virtualnim učenjem.

Teare'Ra Bittle želi da se njezina djeca mogu vratiti u školu. Njezina obitelj - dvoje djece, roditelji, sestra i dvije nećakinje - smanjila se na dvosobni stan nakon što je izgubila plaću radeći u fakultetskoj kafeteriji. Tijesno je i boji se da njezina djeca ne dobivaju individualiziranu pažnju u učenju na daljinu koja im je potrebna.

Jedno od njezine djece ima disleksiju i bori se. Drugi obično prima govornu terapiju i nije dobio iste usluge tijekom virtualnog učenja.

No rekla je da njihova osnovna škola u sjeveroistočnom Washingtonu ne nudi osobno učenje za djecu u četvrtom i petom razredu. Tako će njezina djeca nastaviti puno radno vrijeme s virtualnim učenjem.

'U početku nisam bio previše siguran hoće li se vratiti', rekao je Bittle. “Ali u ovom trenutku, moraju se vratiti. Ova djeca se stvarno moraju vratiti.”

Greer je napomenula da nekolicini njezinih klijenata u sustavu udomiteljstva nije ponuđeno osobno mjesto, te se boji da škole možda nemaju ažurirane kontakt podatke za svoje skrbnike.

Michelle Romo, koja živi u sjeveroistočnom Washingtonu sa svojim mužem, vrtićem i malim djetetom, rekla je da je 'osvojila na lutriji' kada je njenom vrtiću ponuđeno mjesto.

Romo još nije rekao svojoj kćeri jer se boji da se škole neće ponovno otvoriti kako je planirano. Ipak, njezina kći osjeća da se nešto događa i napravila je popis svih stvari koje će joj trebati kada se vrati u školu.

Romo je rekla da i ona i njezin suprug rade virtualne poslove i pomažu u učenju na daljinu, ali rijetko imaju vremena da izvedu kćer na igrališta tijekom dana. Često je nervozna i frustrirana. Već su skratili sate na poslu i ne mogu si priuštiti dadilju s punim radnim vremenom ili dadilju s tutorom.

Kad njezina kći vidi grupe učenika u čahurama kako se iz iste sobe prijavljuju u razred, pita se zašto ne može biti i s drugom djecom.

'Ne mogu vam reći koliko je kao roditelj bijesan vidjeti da je Lululemon otvoren, a barovi i teretane otvorene, a škole i dalje zatvorene', rekao je Romo. “Osjećam se kao da je grad upravo ovim bacio roditelje i djecu pod autobus.”