Sveto i profano: bivši član charter školskog odbora D.C. poziva na promjenu

Sveto i profano: bivši član charter školskog odbora D.C. poziva na promjenu

Steve Bumbaugh bivši je član DC Public Charter School odbora, koji je služio u sedmeročlanoj volonterskoj skupini od 2015. do početka ove godine. Tijekom tog vremena, Bumbaugh je posjetio brojne čarter škole i prisustvovao mnogim sastancima odbora na kojima se raspravljalo o tome treba li škole biti ovlaštene, sankcionirane ili zatvorene.

Charter škole su javno financirane, ali djeluju neovisno od školskih sustava u područjima u kojima se nalaze. U glavnom gradu nacije čarterima se upisuje gotovo onoliko gradskih školaraca koliko i sustav. Pobornici povelja kažu da obiteljima pružaju neophodnu alternativu školama u tradicionalnim četvrtima. Kritičari kažu da oni u prosjeku ne pružaju bolje rezultate učenika od tradicionalnih okruga i usmjeravaju javni novac od okruga koji obrazuju većinu školaraca.

Bumbaugh je veliki pobornik charter škola. U ovom neobičnom postu piše o svom iskustvu u čarter odboru i daje preporuke za promjene za koje je rekao da će donijeti bolju zastupljenost zajednice.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Bumbaugh je nekoliko desetljeća radio u području obrazovanja u raznim ulogama. Stekao je diplomu iz ekonomije i političkih znanosti na Sveučilištu Yale i MBA na Sveučilištu Stanford Graduate School of Business.

Autor: Steve Bumbaugh

Vratimo se u rujan 2017. Bio sam u jugoistočnom Washingtonu, D.C., trebao sam obići školu za sat vremena. Sjećam se posjeta prije 25 godina kada je bio dio javnog školskog sustava DC-a. Ta je škola zatvorena 2009. — jedna od desetaka zatvorenih u posljednjih 15 godina — a sada nekoliko čarter škola zauzima kampus.

U vrijeme ovog posjeta bio sam član odbora DC Public Charter School Board-a (PCSB), koji sam započeo svoj mandat 2015. i služio sam do početka ove godine. U tom svojstvu posjetio sam desetke čarter škola sa sjedištem u DC-u. Ponekad sam te posjete odlazio tužan, čak i poražen.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Ovo je bilo jedno od onih vremena.

Tijekom nekoliko desetljeća rada na raskrižju obrazovanja i siromaštva, naučio sam da se velik dio karaktera škole može predočiti kroz ritual početka dana. Tako sam tog dana 2017. stigao rano i sjeo u svoj auto, dovoljno daleko da me nitko ne primijeti, ali dovoljno blizu da mogu promatrati dolaske i odlaske. Nekoliko mladih crnkinja stiglo je u školu sa svojom djecom koja izgledaju od 5 ili 6 godina. Dočekali su ih članovi osoblja, a ja sam ih promatrao kako vode nešto što se činilo napetim razgovorima sa ženama. Neke od tih žena otišle su sa svojom djecom. Drugi su predali svoju djecu članovima osoblja i otišli.

Kada sam ušao u školu na zakazani posjet, dočekao me jedan od osnivača, čovjek od 30-ak godina, pun energije i šarma. Pridružio mu se i predsjednik školskog odbora, ugledni stariji partner iz jedne od odvjetničkih tvrtki DC-a. Vodili su me u obilazak nekoliko učionica. Primijetio sam da je vodstvo škole bilo potpuno bijelo kao i mnogi učitelji. Svi su studenti bili Afroamerikanci, većina iz obitelji koje imaju financijske probleme.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Uglavnom, škola je izgledala kao većina drugih čarter škola 'bez izgovora' u glavnom gradu nacije, prošarane afroameričkim četvrtima s niskim prihodima i na drugim mjestima diljem zemlje.

Ove škole započinju s uvjerenjem da nema dobrog razloga za velike akademske jazove između privilegiranih i siromašnih manjinskih učenika – te da bi stroga disciplina, poslušnost, ujednačene metode podučavanja i druge politike mogle izbrisati te praznine. Značajka mnogih od ovih škola, a jedna vidljiva na ovom posjetu, su linije oslikane na podovima hodnika. Od učenika se očekuje da hodaju po ovim linijama dok se kreću od učionice do učionice. Svako odstupanje će vjerojatno rezultirati kaznom. Jedina druga mjesta na kojima sam ovo prije vidio bila su u popravnim ustanovama.

Ušao sam u predškolsku učionicu gdje su učenici bili okupljeni u polukrugu na prostirci. Poput znatiželjnih četverogodišnjaka posvuda, učenici su okrenuli glave da nas pomno prouče. Mnogi su se široko nasmiješili, a neki su i mahnuli. Učiteljica je odbrusila na djecu, zahtijevajući njihovu pažnju. Zaprepastila me njezina agresija. Ipak su to bila četverogodišnja djeca koja su se ponašala primjereno dobi.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Te sam večeri nazvao osobu iz ove škole koju poznajem nekoliko godina. Zamolio sam je da prevede scene kojima sam svjedočio izvan škole. Razgovor je tekao otprilike ovako:

--“Ti učenjaci su vjerojatno imali kršenja uniformi. Osoblje je vjerojatno govorilo mamama da idu kući da se presvuku djeca.”

--'Nisam primijetio da su nosili nešto drugačije od druge djece.'

--“Pa, možda su imali cipele pogrešne boje. Ili su možda imali košulju ispravne boje, ali na njoj nisu bile oznake škole.”

--'Za to se moraju vratiti kući?'

--'Osim ako ne žele provesti dan u sobi za podršku ponašanju.'

Priča se nastavlja ispod oglasa

Nevjerujući, tražio sam od prijatelja detalje. Otkrila sam da djeca od 3 godine mogu provesti cijeli dan u osami, daleko od svojih kolega iz razreda, ako nose cipele pogrešne boje. Zapanjena sam. Je li to uopće legalno?

Ova vrsta interakcije između učenika i osoblja nije bila neuobičajena u čarter školama bez izgovora koje sam posjećivao tijekom godina.

Povremeno sam posjećivao škole koje kombiniraju akademsku strogost i ljubaznost sa studentima koji su uglavnom crnci i niski prihodi. Ali te su škole bile iznimka. Vidjela sam škole u kojima djecu uče da prate učitelje svojim očima, pomiču usta na specifičan način i sudjeluju u drugim ponižavajućim ritualima koji imaju malu obrazovnu vrijednost.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Posjetio sam školu koja je suspendirala 40 posto svoje 5-godišnje djece kojoj su dijagnosticirani invaliditet. U nekim školama, kada su djeca bolesna, njihovi su roditelji bili prisiljeni dati liječničku poruku jer su školski čelnici vjerovali da roditelji lažu. Ali neki od tih roditelja nisu bili osigurani i nije bilo – i još uvijek nema – mnogo liječnika u njihovom susjedstvu. Dobivanje liječničke potvrde od njih je zahtijevalo da svoju djecu odvedu u prepune javne autobuse kako bi mogli otići u javne zdravstvene ambulante ili hitnu pomoć.

Škole koje to još uvijek rade govore tim roditeljima da im se ne vjeruje. I dok se djeca u tim školama podučavaju računskoj matematici i tekstualnoj analizi, oni također uče da su urođeno profani.

---

Priča se nastavlja ispod oglasa

Charter škole nastale su prije jedne generacije u Washingtonu, D.C., kada je grad bio siromašan i u zagrljaju desetljeća duge epidemije ubojstava. Bio sam dio skupine od 20-ak godina frustriranih nedostatkom napretka u gradskom javnom školskom sustavu koji je dugo bio problematičan. Stvarali smo programe za sustav javnih škola DC-a koji su dramatično nadmašili redovne akademske rezultate okruga i željeli smo te programe pretvoriti u stvarne škole.

Razgovarali smo s roditeljima i učenicima o pronalaženju rješenja, radu na zadržavanju svakog pojedinog učenika, poticanju strpljenja oko izgradnje infrastrukture iz koje će proizaći bolji akademski rezultati.

Ali malo je od ove vizije bilo privlačno novonastalom kadru financijera i kreatora politike koji su se kladili na čarter škole. Pokorili su se viziji, koja nije utemeljena na djeliću dokaza, da će crna i smeđa djeca napredovati ako ih pouče 'karakteru' i 'brižnosti'. Očigledno je da je način da se to učini bilo stvaranje montažnog modela nastave s krutim pravilima. Djeci koja se nisu mogla pridržavati ovih pravila “savjetovali su” da se vrate u tradicionalne javne škole. Sada je otprilike jedna trećina čarter škola u DC-u u kategoriji bez isprika i upisuje najmanje polovicu čarter studentske populacije. (Neke od ovih škola kažu da se mijenjaju, ali nisam vidio prave dokaze za to.)

Neke čarter škole 'bez izgovora' kažu da se mijenjaju. Jesu li oni? Mogu li oni?

Sjetite se, ovo je bilo vrijeme kada su crnačke zajednice bile poharane epidemijom crack kokaina i zakona o kaznenom pravosuđu koji su Crnce slali u zatvor na daleko dulje kazne od bijelaca uhićenih zbog upotrebe iste droge. Hillary Clinton, tada prva dama, upozorila je na 'vrstu djece koja se nazivaju super grabežljivcima, bez savjesti, bez empatije' - što su mnogi od nas shvatili kao crnu djecu s niskim primanjima. U tom kontekstu, moćni ljudi koji nisu upoznati sa zajednicama s niskim primanjima lako su bili zavedeni planovima za strogu kontrolu djece koja bi inače mogla izrasti u opasne odrasle osobe.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Školski odbor DC Public Charter osnovan je 1996., u vrijeme kada je stopa ubojstava u Distriktu bila toliko visoka da je grad prozvan 'prijestolnicom ubojstava'. Nije ni čudo što je DC Public Charter School Board skočio na 'bez isprika'.

Što smo dobili ovim sustavom? Od 2018. do 2019. godine - najnoviji podaci dostupni na web stranici charter školskog odbora - samo 8,5 posto crnih srednjoškolaca (oko 80 posto studentske populacije) u čarter školama smatralo se stručnim u matematici i 21 posto u engleskom jeziku Umjetnost, prema ocjenama na standardiziranom PARCC ispitu.

Postoje neke čarter škole koje rade nevjerojatan posao, ali sam sustav je neučinkovit. Velika većina naših studenata nije ni izdaleka spremna za strogost kolegija na fakultetu.

Nakon neizrecivih milijuna dolara ulaganja i stvaranja niza škola – ove godine ih je bilo 128 – vrijeme je da priznamo da ovaj eksperiment ne funkcionira kako bi trebao.

Dakle, što se mora učiniti?

Distrikt mora preispitati svoje čarter škole, točnije, čarter škole moraju biti integrirane. 'Čokoladni grad' zamijenjen je gradom u kojem u jednakom broju žive bijeli stanovnici s višim prihodima i raznolikiji spektar crnaca.

Jedna od rijetkih skalabilnih politika koja je dramatično poboljšala akademske rezultate za crne studente bila je integracija američkih javnih škola 1970-ih i 80-ih. Okvir za upravljanje učinkom koji rangira kvalitetu svake čarter škole trebao bi osigurati da škole odražavaju demografiju grada kakav je danas, posebno s obzirom na to da čarter škole nisu ograničene granicama susjedstva koje provode segregaciju u tradicionalnim javnim školama.

New York City pruža repliciran, pravni model za donošenje čarter školskog sustava koji sprječava širenje zabrinjavajućeg trenda u čarter školama u DC-u: elitne čartere koji u suštini isključuju ranjivu crnu djecu s niskim primanjima. (Iako grad ima i neke od najupečatljivijih povelja bez isprika.)

Ono što sada imamo, uz neke značajne iznimke, je sustav u kojem se obitelji s visokim resursima skupljaju u nekoliko poželjnih škola koje imaju nevjerojatno duge liste čekanja, a učenici iz siromašnih obitelji pohađaju škole bez opravdanja ili povelje koje se bore da ostanu otvorene. Škola koja služi učeničkom tijelu u kojem 6-8 posto učenika ispunjava definiciju 'u opasnosti' ne bi se trebala smatrati najvišim rangom kada 51 posto učenika (statistika koju je potvrdio član osoblja charter odbora) u cijelom sustavu su u opasnosti.

Slično tome, škole se ne bi trebale kažnjavati ili suptilno poticati da iseljavaju učenike s lošim uspjehom kada služe učeničkim tijelima koja su u velikoj mjeri ugrožena.

“Razdvojeni i jednaki” ne bi trebali stajati u jednom od najliberalnijih gradova u Sjedinjenim Državama.

Štoviše, snagu treba ravnomjernije rasporediti. Na prvi pogled, koncentracija institucionalne moći nije vidljiva u javnom školskom odboru.

Većina članova odbora, uključujući sadašnjeg izvršnog direktora, su Crnci ili Latinoamerikanci. Pažljiviji pogled - i ja se uključujem u ovo opažanje - otkriva da nismo ni izdaleka slični većini obitelji s djecom koja pohađaju javne čarter škole u D.C.-u. Punih 80 posto ovih obitelji su Afroamerikanci koji se kvalificiraju za besplatan i smanjeni ručak, što nije isto kao i u opasnosti, ali se općenito smatra zastupnicom za siromaštvo u školi.

Ljudi koji su u charter školskom odboru su visokoobrazovani stručnjaci. Otkako sam počeo služiti u panelu - koji ima sedam rotirajućih volontera, koje je sve imenovao gradonačelnik DC-a - bilo je 10 sjedećih članova, od kojih je polovica pohađala sveučilišta Yale, Stanford ili Harvard, ili neku kombinaciju ta tri. Dobro smo upućeni u obrise institucionalne moći i znamo kako djelovati unutar njezinih rijetko artikuliranih, ali jasno ocrtanih granica. Nagrađeni smo za dekodiranje ovih pravila i njihovo pridržavanje, upravo zbog toga smo odabrani za ove željene uloge. Pružamo pokriće kroz optičku raznolikost.

Ali ako stvarno želimo prihvatiti pravičnost, vrijeme je da preispitamo sastav školskog odbora Public Charter. Gradonačelnica DC-ja Muriel Bowser imat će jedinstvenu priliku preoblikovati ovaj odbor tijekom iduće godine jer će pet od njegovih sedam članova biti razriješeno.

Trebamo odbor s članovima koji odražavaju zajednice koje opslužuje DC charter sektor. Kako se gradovi udaljavaju od izabranih školskih odbora do imenovanja gradonačelnika, ključno je da glasovi koji su prije predstavljali zajednice s niskim primanjima i dalje budu prisutni.

U Distriktu 80 posto obitelji koje pohađaju charter imaju pravo na besplatni i smanjeni ručak, ali školski odbor charter u svojoj 25-godišnjoj povijesti nije imenovao niti jednog člana odbora koji živi u siromaštvu. Zašto ne biste prilagodili obrise PCSB-a tako da odražavaju zajednice u kojima se te škole nalaze umjesto da neprestano tražite od siromašnih crnaca da se aklimatiziraju?

Nastavak upravljanja čarter školama bez doprinosa roditelja s niskim primanjima oduzima im mogućnost posredovanja. Ovaj jednosmjerni tok moći je upravo greška koju je ovaj pokret napravio na studentskoj razini. Uključivanje roditelja u ko-arhitekturu sektora signaliziralo bi evolucijski korak naprijed.

Konačno, škole 'bez izgovora' moraju biti potpuno zabranjene. Središnji neuspjeh pokreta za reformu obrazovanja je oponašanje zdravstvenih institucija, koje su uspostavili i često slave izvana s velikim resursima. Ideja da crne i latino studente s niskim primanjima treba strogo kontrolirati kako bi uspjeli je relikt Jima Crowa.

---

Moji roditelji su bili protestantski službenici čija se doktrina najbolje odrazila u Isusovoj propovijedi na gori. U svojoj teologiji, elite iskosa gledaju na najranjivije, iako oni najranjiviji - siromašni, izopćenici - mogu iskupiti svijet s greškama. Siromasi su ti koji su sveti. Njihova nezaslužena patnja je i neprestana i iskupljujuća. Ova inverzija onoga što je uistinu sveto i što je istinski profano trajna je tema u religiji jer je ljudski duh toliko sklon stati na stranu moći; put najmanjeg otpora. U tom pogledu svijet reforme obrazovanja nije ništa drugačiji.

Kada sam predavao u Eastern High School ranih 1990-ih, zabranili smo našim učenicima da nose majice popularne među njihovom generacijom na kojima su bile psovke i slike oružja. Tinejdžeri, budući da su tinejdžeri, odbili su ovo ograničenje optužujući nas za kršenje njihovih prava.

Za vrijeme ručka jednog dana isprobali smo dress code. U svojoj završnoj riječi pitao sam optuženika hoće li nositi uvredljivu majicu u kuću svoje bake ili u crkvu. “Ne” odgovorio je. Pomalo teatralno sam skočio: “Naravno da ne bi! Kuća i crkva tvoje bake su sveti prostori.” Čvrsto sam povukao zamku preko grla njegove rasprave, pitajući ga šapatom: 'Zašto moja učionica nije sveti prostor?'

Tada, kao ni sada, sveta mjesta ne postoje u njihovom susjedstvu. Gdje su knjižare, kina i umjetnički studiji? Oni su u bogatijim četvrtima gdje su ljudi svetinja.

Ovo gomilanje svetog izražava se u izvanrednim napadima paradoksa. U svijetu reformi obrazovanja, oni od nas koji se mogu povući u vlastita sveta mjesta ponekad očekuju da ćemo biti pohvaljeni iz jednostavnog razloga što uopće obraćamo pažnju na profano.

Dakle, iako je svijet reformi obrazovanja prepun vođa čija su vlastita djeca previše sveta da bi pohađala škole koje su osnovali ili financirali ili na neki drugi način poduprli, od nas se očekuje da zanemarimo kontradikciju kada te škole proglašavamo široj javnosti.

To je zato što postoji razumijevanje na gotovo staničnoj razini da neka djeca zaslužuju sveti prostor, a druga bi trebala sa zahvalnošću prihvatiti ono što im sveto daje.

U eri kada su znakovi Black Lives Matter sveprisutni i nacionalni razgovor je u tijeku o tome kako razmrsiti naš povijesni kastinski sustav, PCSB ima svoju ulogu.

Možemo stvoriti sustav koji svako dijete vidi kao sveto, bez obzira na etničku pripadnost ili socio-ekonomski status.

A budući da učinkovite društvene pokrete ne vode autsajderi, moramo stvoriti sustav u kojem obitelji koje pohađaju ove škole u potpunosti sudjeluju u institucijama moći. Ovo je lijep, neuredan ugovor koji zahtijeva demokracija.