Školski okrug odbacio je koledž za većinu djece sve dok se u to nisu umiješali autsajder i poslovni podupirači

Godine 1998. javne škole Distrikta Columbia radile su tako loš posao pripremajući studente za fakultet da kada su lokalni poslovni rukovoditelji upitali koliko je maturanata išlo na fakultet godinu prije, čelnici okruga nisu znali.

Zgroženi su poslovni ljudi krenuli u akciju. Osnovali su privatno financiranu savjetodavnu organizaciju za škole u susjedstvu DC-a, čiji savjetnici iz 12. razreda nisu imali ni vremena ni stručnosti za rješavanje problema s prijavom na fakultet. Redovni savjetnici morali su se usredotočiti na djecu s ozbiljnim osobnim problemima, kao što su propadanje tečajeva, propuštanje škole i beskućništvo.

Napor financiran od strane poduzeća nazvan je DC College Access Program, DC-CAP. Prije nego što se rodila, samo je oko trećina starijih uopće pokušala fakultet. Samo oko 15 posto bivših studenata DC-a dobilo je fakultetske diplome.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Ove godine, nakon dva desetljeća rada DC-CAP-a, oko dvije trećine diplomaca iz D.C.-a - blizu nacionalnog prosjeka - ide na fakultet. Otprilike polovica njih diplomira u roku od šest godina. Brojke moraju biti bolje, ali D.C. je prešao dug put.

Kao predsjednica i izvršna direktorica DC-CAP-a predvodila je Argelia Rodriguez, vizionarka koja je prethodno vodila vlastitu obrazovnu i savjetodavnu tvrtku za upravljanje sveučilištima, tvrtkama, udrugama i javnim školama DC-a. DC-CAP je imao koristi od njezine odlučnosti da obavi stvari i njezine diplomatske vještine u radu s administratorima DC-a često je umoran od slušanja izvana što su radili pogrešno.

Sada je Rodriguez objavila kako ona zove svoju diplomu na DC-CAP-u. Planira se povući na kraju školske godine. Kako su ona i njezino osoblje postigli takav napredak?

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Njezina se organizacija pojavila u vrijeme velikog vrenja u nastojanju da koledž učini stvarnim za osiromašene tinejdžere. Kada sam prvi put pisao o DC-CAP-u 2003. godine, primijetio sam nekoliko malih grupa koje pokušavaju pomoći, uključujući College Bound, Hoop Dreams, Urban Alliance Foundation i Coaching for College Program. Dolazak Rodrigueza, njezine posade i njihovih privatnih navijača dao je ogroman poticaj takvim naporima.

Donald E. Graham, tadašnji predsjednik uprave The Washington Post Company, vodio je odbor DC-CAP-a. On i njegovi brojni saveznici istaknuli su Kongresu kako je nepravedno što studenti DC-a, sami u zemlji, nisu mogli ići na državno sveučilište i plaćati školarinu u državi. Mogli su ići na Sveučilište District of Columbia, ali to nije bio pravi fakultet za mnoge od njih.

Graham se nedavno prisjetio koliko je bio začuđen kad je vidio kako je Kongres jednoglasno usvojio 1999. godine DC-jev program pomoći pri školovanju. Danas studentima DC-a daje do 10.000 dolara za plaćanje razlike između školarine u državi i izvan države na javnim sveučilištima diljem zemlje ili im daje 2.500 dolara godišnje ako pohađaju povijesno crnački koledž ili sveučilište ili bilo koji koledž u DC-ju. . Osim toga, DC-CAP dodjeljuje stipendije od 2.500 dolara koliko može priuštiti.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Poslovna grupa započela je stvaranjem fonda od 15 milijuna dolara za DC-CAP. Otvorio je sveučilišne informativne centre i postavio savjetnike s punim radnim vremenom u javne škole u DC-u, otprilike udvostručivši broj dostupnih savjetnika na fakultetima. Zapošljavao je ono što se naziva savjetnicima za zadržavanje kako bi pomogli studentima da ostanu na fakultetu.

Godine 2003. intervjuirao sam Rashidah Sabree, bistru studenticu za koju se činilo da je malo vjerojatno da će ući na fakultet prije nego što ju je DC-CAP pronašao. Nije polagala SAT. Kad je DC-CAP to učinio, njezini su rezultati bili užasni - 320 iz matematike i 340 iz verbalnih vještina.

Njezini DC-CAP savjetnici su joj, neustrašivi, pomogli pripremiti prijavu za državu Delaware i uvjerili je da može uspjeti unatoč lošim rezultatima. Ušla je, ali to je bio tek početak njezine borbe.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Bila je živahna mlada žena koja je uživala u noćnom životu Washingtona. Grad Dover, gdje se nalazio njen kampus u državi Delaware, bio je glavni grad države, ali je bio malen i sitan u usporedbi s glavnim gradom nacije. Sabree mi je rekla: “Prve godine sam to mrzila. Htio sam doći kući. Bila sam nostalgična.”

Kako bi se izborila s tim osjećajem, njezine savjetnice, Pamela Brown i Andrea Linthicum-Seymour, pomagale su joj u financijskim problemima i često su joj govorile da će sve biti bolje ako radi na tome. Na kraju je shvatila da je tu zbog obrazovanja, a ne zabave.

Linthicum-Seymour mi je objasnio vitalni dio DC-CAP pristupa. Studenti poput Sabree imali su roditelje koji nikada nisu išli na fakultet. Otac joj je bio građevinski radnik, a majka blagajnica u banci. Neofitski studenti poput nje morali su čvrsto vjerovati da im njihovi dolari školarine daju pravo na iste usluge koje su dobivali studenti srednje klase, i žaliti se kada su njihovi fakulteti ispustili loptu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Kad su studenti iz D.C.-a stigli na koledž, rekla je Linthicum-Seymour, “često su se bojali progovoriti ili su se bojali tražiti pomoć. Dao sam medij za Rashidah da se može izraziti.” Također je bilo važno da su škole DC-a pružale zahtjevnije tečajeve, kao što je Advanced Placement, za pripremu učenika za visoko obrazovanje.

DC-CAP je pomogao u upisu više od 35.000 studenata na fakultete, od kojih je 14.000 steklo diplome, a 6.700 je još uvijek u školi. Dodijelila je gotovo 55 milijuna dolara stipendija i pomogla u razvoju tehnika poput podizanja osobnih očekivanja učenika. Savjetnike za zadržavanje sada zapošljavaju mnoge organizacije diljem zemlje.

Tvrtke koje su osnovale DC-CAP uključivale su AES Corp., AOL, Zakladu Morris & Gwendolyn Cafritz, ExxonMobil, Fannie Mae Foundation, Greater Washington Urban League, Lockheed Martin, Marriott International, zakladu Catherine B. Reynolds, Riggs National Corp. ., Sallie Mae, Charles E. Smith Cos., Verizon i The Washington Post Co.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Rodriguez je rekao da smo 'stvorili kulturu odlaska na fakultet među studentima i obiteljima DC-a u kojima je visoko obrazovanje očekivanje, a ne iznimka.'

Sportski i poslovni magnat Ted Leonsis, sada predsjednik uprave DC-CAP-a, rekao je da smo zbog Rodriguezove 'strasti i vodstva u izvrsnoj poziciji da nastavimo s ovim kritičnim radom'.

Savjetodavna funkcija organizacije smanjena je jer su škole DC-a uložile više u tu odgovornost. Ono što je potrebno, kažu njegovi čelnici, su veće stipendije kako bi se išlo ukorak s rastućim školarinama izvan države.

DC-CAP također pomnije ispituje koji fakulteti imaju najbolje rezultate na maturi. To može utjecati ne samo na studente DC-a, već i na mlade ljude iz obitelji s niskim primanjima diljem zemlje koji zaslužuju bolje obrazovanje od onoga što dobivaju.