Vidite tonu žira na tlu? Mora biti godina ‘jarbola’ za hrastove.

Vidite tonu žira na tlu? Mora biti godina ‘jarbola’ za hrastove.

Ako u svom susjedstvu imate hrastove, možda ste to primijetili nekoliko godina tlo je prekriveno njihovim žirovima , a nekih godina jedva da ih ima. Biolozi ovaj obrazac, u kojem sva hrastova stabla miljama uokolo stvaraju ili puno žira ili gotovo ništa, nazivaju 'jarbolom'.

U Novoj Engleskoj prirodoslovci su proglasili ovu jesen jarbol godina za hrastove : Sva stabla stvaraju tone žira u isto vrijeme.

Mnoge druge vrste drveća, od poznatih sjevernoameričkih vrsta kao što su borovi i hikorije do masivnih dipterokarpa iz prašuma jugoistočne Azije, pokazuju sličnu sinkronizaciju u proizvodnji sjemena. Ali zašto i kako to drveće čini?

Sinkronizirano sjeme

Svako sjeme sadrži paketić škroba bogatog energijom za hranjenje bebinog stabla koje spava unutra. To ih čini ukusnom nagradom za sve vrste životinja, od kornjaša preko vjeverica do divljih svinja.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Ako stabla koordiniraju proizvodnju sjemena, to jesu ove životinje koje jedu sjemenke vjerojatno će se napuniti mnogo prije nego što pojedu sve sjemenke proizvedene u jarbolnoj godini, ostavljajući ostalo da niknu.

Za stabla poput hrastova koja ovise o tome da im se sjeme odnese s matičnog stabla i zakopaju životinje poput vjeverica, godina jarbola ima dodatnu korist. Kad ima puno orašastih plodova, vjeverice ih zakopaju više umjesto da ih odmah pojedu, šireći hrastove po krajoliku.

Usklađivanje

Još uvijek je zagonetka kako stabla sinkroniziraju proizvodnju sjemena kako bi ostvarila te prednosti, ali čini se da je nekoliko elemenata važno.

Prvo, proizvodnja a veliki urod sjemena oduzima puno energije . Drveće propušta hranu fotosinteza: koristeći energiju sunca za pretvaranje ugljičnog dioksida u šećere i škrob. Međutim, postoji samo toliko resursa za obilazak. Jednom kada stabla naprave veliku količinu sjemena, možda će se morati vratiti na stvaranje novog lišća i drva na neko vrijeme, ili će trebati godinu ili dvije da nadoknade pohranjeni škrob, prije drugog jarbola.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Ali kako pojedina stabla odlučuju kada bi ta jarbolna godina trebala biti? Vrijeme čini se važnim, posebno proljetno vrijeme. Ako dođe do hladnoće koja zamrzne cvjetove stabla - i da, hrastovi imaju cvjetove, samo su izuzetno mali - onda stablo ne može proizvesti mnogo sjemenki sljedeće jeseni.

DO suša ljeti također može ubiti sjemenke koje se razvijaju. Stabla često zatvaraju pore u lišću kako bi štedjela vodu, što također smanjuje njihovu sposobnost da uzimaju ugljični dioksid za fotosintezu.

Budući da sva stabla unutar lokalnog područja doživljavaju u osnovi isto vrijeme, ovi ekološki znakovi mogu pomoći u koordinaciji njihove proizvodnje sjemena, djelujući kao gumb za resetiranje koji su svi pritisnuli u isto vrijeme.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Treća intrigantna mogućnost koju istraživači još uvijek istražuju jest da stabla 'razgovaraju' jedno s drugim putem kemijskih signala. Znanstvenici znaju da kada biljku oštete insekti, to često ispušta kemikalije u zrak koje signaliziraju svojim drugim granama a susjednim postrojenjima da se uključe u obranu. Slični signali mogu potencijalno pomoći drveću u koordinaciji proizvodnje sjemena.

Međutim, istraživanje komunikacije od stabla do stabla još je u povojima. Na primjer, nedavno su to otkrili ekolozi kemikalije koje se oslobađaju iz korijena lisnatog povrća mizuna može utjecati na vrijeme cvatnje susjednih biljaka. Iako ova vrsta komunikacije vjerojatno neće objasniti grubu sinkronizaciju proizvodnje sjemena na desecima ili čak stotinama milja, mogla bi biti važna za sinkronizaciju lokalnog područja.

Masting i mreža hrane

Bez obzira na uzroke, masting ima posljedice koje teku gore-dolje kroz lanac ishrane.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Na primjer, populacije glodavaca često bujaju kao odgovor na visoku proizvodnju sjemena. To zauzvrat rezultira većom količinom hrane za grabežljivce koji jedu glodavce kao što su jastrebovi i lisice; manji uspjeh gniježđenja za ptice pjevice, ako im glodavci jedu jaja; te potencijalno veći rizik od prijenosa bolesti kao što su hantavirus ljudima .

Ako godina niske razine sjemena koja slijedi uzrokuje kolaps populacije glodavaca, učinci su obrnuti.

Sjemenke drveća koje se uzgajaju također su povijesno bile važne za prehranu ljudske populacije, bilo izravno ili kao hrana za stoku. Žir je bio osnovna namirnica u prehrani Indijanaca u Kaliforniji, s obiteljima koje su se pažljivo brinule pojedini hrastovi i spremanje orašastih plodova za zimu. U Španjolskoj još uvijek dolazi najcjenjeniji oblik šunke svinje koje lutaju hrastovim šumama , jedući do 20 funti žira svaki dan.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Stoga sljedeći put kada krenete u jesensku šetnju, pogledajte tlo ispod vašeg lokalnog hrasta - možda ćete upravo vidjeti dokaze ovog nevjerojatnog procesa.

Emily Moran je docentica znanosti o životu i okolišu na Kalifornijskom sveučilištu u Mercedu. Ovo izvješće je izvorno objavljeno na theconversation.com .

Zašto lišće ginka odjednom gubi lišće

Osmijeh za kameru: Najbolji prilozi na foto natječaju vjeverica Tjedan vjeverica 2019. (Oni su super.)