Jako problematični školski okrug u Pennsylvaniji suočava se s preuzimanjem od strane profitne čarter organizacije

Jako problematični školski okrug u Pennsylvaniji suočava se s preuzimanjem od strane profitne čarter organizacije

Mali školski okrug Chester Upland u Pennsylvaniji - jedan od najsiromašnijih u državi - godinama je u egzistencijalnoj krizi. Još u siječnju 2012. bila je u takvim financijskim škripcima da nije imala novca za plaćanje učitelja, pa su pristali raditi besplatno. Prva dama Michelle Obama čula je za to i pozvala učiteljicu iz Chester Uplanda da sjedne s njom na govor o stanju Unije tadašnjeg predsjednika Baracka Obame.

Distrikt je ostao izazovan i sada se suočava s preuzimanjem od strane profitne organizacije za upravljanje čarterom. Ako se to dogodi, to bi mogao biti prvi školski okrug u zemlji kojim upravlja takva tvrtka.

Priča o Chester Uplandu tema je ove objave Carol Burris, bivše ravnateljice srednje škole u New Yorku koja je izvršna direktorica Mreža za javno obrazovanje , neprofitna grupa koja se zalaže za javno obrazovanje.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Burris je 2010. proglašena učiteljicom godine od strane Udruge školskih administratora države New York, a 2013. Nacionalna udruga ravnatelja srednjih škola proglasila ju je 2013. ravnateljicom srednje škole u državi New York. Burris, koji se protivi čarter školama, godinama bilježi čarter pokret na ovom blogu.

Autora Carol Burris

Otkako je počela pandemija covid-19, snage za privatizaciju škola - uključujući Centar za reformu obrazovanja, CATO i druge libertarijanske organizacije, te tajnicu obrazovanja Betsy DeVos - koristile su fizičko zatvaranje škola kako bi argumentirale da bi roditelji trebali moći kupovati s poreznim dolarima među javnim i privatnim obrazovnim opcijama.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Već smo vidjeli ovu knjigu.

Bivši tajnik obrazovanja tvrdio je Arne Duncan da je uragan Katrina 2005. bio “najbolja stvar koja se dogodila obrazovnom sustavu u New Orleansu” pretvaranjem tog školskog sustava u splet čarter škola koje se otvaraju i zatvaraju, a vodi ih ne manje od 38 različitih privatnih subjekata. (Kasnije se ispričao što je to rekao.) Nakon uragana Maria 2017. godine, privatizatori su počeli rastavljati javni školski sustav u Portoriku zatvaranjem škola i 'presmišljanjem' sustava uz pomoć DeVosa .

Stoga ne čudi da se tijekom pandemije covida-19, mali školski okrug u Chesteru, Pensilvanija, nalazi na rubu toga da svoje škole od prije-K do 8 vodi profitna tvrtka za upravljanje čarterom poznat kao CSMI.

Priča se nastavlja ispod oglasa

U svibnju 2020., sudac Općinskog suda u Delawareu Barry Dozor upravljao školskim okrugom da 'napred s prijedlozima da se upravljanje svojim školama prepusti' čarter školama, navodeći financijsku krizu uzrokovanu covid-19 kao dodatni financijski stres za okrug. Taj plan - bez presedana u Pennsylvaniji - pokrenuo je proces za osiguravanje prijedloga, koji će se nastaviti do jeseni 2020.

Dozor nije došao na ideju da čarter škole preuzmu kotar; nego je ponovio plan lokalne čarter škole. CSMI-jeva čarter škola, Chester Community Charter School (CCCS), prvi je put predložila ideju prošlog studenog. Prema ovo izvješće autorice Maddie Hanne iz Philadelphia Inquirera, CCCS je zatražio od Okružnog suda u Delawareu da naredi okrugu i državi da traže prijedloge da se čarter školama omogući obrazovanje svih učenika Chester Uplanda, od pred-K do osmog razreda.

Prema Hanninoj izjavi, 'u povelji se nije tražilo da to bude jedini operater koji se razmatra, ali njegova tvrtka za upravljanje [CSMI] rekla je da je u poziciji da se proširi ako sud krene naprijed s planom.'

Priča se nastavlja ispod oglasa

Chester Community Charter School i CSMI

Chester Community Charter School (CCCS) prvi je put otvorio svoja vrata 1998. godine, samo nekoliko godina nakon što se školski okrug našao u financijskoj nevolji. Vahan Gureghian, odvjetnik iz Pennsylvanije koji vodi tvrtku za reklamne panoe i jest jedan od najvećih republikanskih donatora u državi , posjeduje CSMI, tvrtku za upravljanje profitom koja je pomogla otvoriti Chester Community Charter School. Iako je čarter škola počela mala, sada obrazuje oko polovice učenika okruga. Unatoč rastu, njegov akademski rekord je tužan.

Učenici CCCS-a imaju lošije rezultate na standardiziranim testovima od učenika nekoliko javnih škola Chester Uplanda. 'Ovo je povelja čiji su rezultati testa bili niži od onih u nekoliko okružnih škola, otkako je citirano zbog varanja na navedenim rezultatima testa', rekao je stanovnik Chestera Will Richan, '[varanje] ne od strane jednog ili dva nevaljala učitelja, već kroz tri razreda.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Maura McInerney, pravna direktorica neprofitnog obrazovnog pravnog centra (ELC) rekla je da je zabrinuta da bi učenici mogli biti prisiljeni pohađati škole s lošijim uspjehom.

“Javno dostupni podaci otkrivaju da djeca koju pohađa Chester Community Charter School pokazuju niže rezultate u usporedbi s većinom [Chester Upland] okružnih škola u svim kategorijama PSSA [Pennsylvania System of School Assessment] testiranja iz matematike, engleskog jezika i znanosti. Ocjena profila za CCCS za 2019. (40,7 posto) znatno je niža od onog u drugim područnim školama”, kao što je Stetser (66,5 posto); Main Street (55,5 posto) i Chester Upland School of Arts (56,4 posto).

Pa ipak, unatoč lošem akademskom dosijeu, 2017 Peter R. Barsz, upravitelj kojeg je imenovao Dozor koji je nadgledao financijski ugroženi okrug, obnovila Chester Community Charter School na dodatnih pet godina samo godinu dana nakon novog mandata obnove . Čineći to, dao je čarter školi devetogodišnju propusnicu bez obzira na to koliko loše njezini učenici mogli proći.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Philadelphia Inquirer se pozvao na krenuti kao 'bez presedana', napominjući da je Dozor ponovno imenovao Barsza u treći mandat zbog prigovora Ministarstva obrazovanja Pennsylvanije. Barsz tada je zamijenjen od strane istog republikanskog suca usred svog mandata (jer, izvijestio je Inquirer, Barsz želio proširiti svoju računovodstvenu firmu ). Posljednji u nizu primatelja je nedavno umirovljeni nadzornik okruga Chester Uplands, Juan Baughn.

Profitiranje od charter škola

Da bismo razumjeli zašto su Chester Community Charter School i njezina profitna matična tvrtka, CSMI, toliko zainteresirane za preuzimanje opkoljenih škola, potrebno je razumjeti koliko unosno može biti organizacija za upravljanje charterom (CMO) u Commonwealthu Pennsylvanije, gdje ne postoje nikakva ograničenja u pogledu onoga što CMO može naplatiti.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

U 2014-15, državni podaci pokazali su da CCCS imao najveće administrativne troškove bilo koje charter škole u Pennsylvaniji. S ukupnim rashodima od samo 56,6 milijuna dolara, više od 26,1 milijun dolara, ili 46 posto, potrošeno je na administraciju, dok je 18,8 milijuna dolara ili 33 posto ukupnih rashoda otišlo na nastavu.

Međutim, to ne vrijedi samo za čarter školu CSMI-ja u Pennsylvaniji. Uz pomoć dolara saveznog Charter School Programa, Van Gureghian je proširio svoj doseg na susjedni New Jersey, ponovno otvorivši trgovinu u siromašnim, financijski opterećenim pretežno crnačkim četvrtima - jednu u Camdenu New Jerseyju (otkad zatvorena) i drugu u Atlantic Cityju. Administrativni troškovi ovih CSMI povelja bili su među najvišima u toj državi.

Fiskalna kriza javnih škola Chester Uplanda

Priča se nastavlja ispod oglasa

Bilo bi teško pronaći okrug s nedostatkom sredstava s više izazova od školskog okruga Chester Upland, koji je godinama u financijskim problemima. Godine 2012. njezini učitelji pristali su raditi bez plaće, iako je na kraju intervenirala država koja im je dopustila da budu plaćeni. Nekoliko godina kasnije, međutim, vratila se kriza kada se državno zakonodavstvo nije moglo dogovoriti oko državnog proračuna, pa je tako odgodila plaćanja državnih škola javnim školama. Školska godina 2015./16. počela je tako što su učitelji dolazili na posao ne znajući kada će i hoće li dobiti plaću.

Također bi bilo teško pronaći okrug koji opslužuje siromašniju studentsku populaciju. Prema planu oporavka okruga , svaki učenik u okrugu (100 posto) ima pravo na besplatni ručak, 89 posto učenika su crnci, a 4 posto su Hispanjolci. Dvadeset dva posto su studenti s teškoćama u razvoju.

Financijsko loše upravljanje djelomično je krivo za fiskalne probleme okruga - uz neadekvatne prihode, bilo je godina kada je okrug trošio više nego što je primao. Međutim, odljev sredstava distrikta u čarter škole, posebno CCCS, doveo je okrug do smrti spirala.

Školski okrug Betlehem analizirao je udio sredstava operativnih troškova koji pritječu u okruge. Broj 1 u državi bio je Chester Upland, s gotovo 47 posto sredstava napustilo okrug za školarinu u charter školama. Možete pronaći rezultate te analize ovdje . To se može usporediti s oko 30,5 posto proračuna javnih škola u Philadelphiji, 11,5 posto sredstava Betlehema i prosječnom stopom u cijeloj državi od 3,7 posto.

Na prvi pogled može izgledati kao da je 47 posto ušteda s obzirom na to 60 posto osnovnoškolaca okruga pohađa Chester Community Charter School . Međutim, važno je imati na umu da je obrazovanje osnovnoškolaca daleko jeftinije od obrazovanja srednjoškolaca kojima su potrebne laboratorijske znanosti, specijalizirani tečajevi, savjetnici i izvannastavne aktivnosti poput sporta. Chester Community Charter Schools zainteresiran je samo za obrazovanje učenika K-8 okruga.

Postoje i razlike u tome koje učenike čarter škola obrazuje.

Prema McInerneyju, koji zastupa roditelje koji se protive preuzimanju čartera, CCCS ima evidenciju o lošim uslugama učenika s najznačajnijim invaliditetom. U e-mail korespondenciji. napomenula je da “tijekom školske godine 2017-18, dok su 11 posto učenika s teškoćama u školskom okrugu Chester Upland bili učenici s autizmom, postotak učenika s autizmom u CCCS-u bio je samo 4,3 posto.'

“Osim toga, Zavod za specijalno obrazovanje 2016. godine citirao je CCCS zbog neusklađenosti”, napisala je. 'Ovi se citati odnose na temeljne zahtjeve za obrazovanje učenika s teškoćama, uključujući (1) neuspjeh IEP-a da se razumno izračuna kako bi se omogućilo djetetu da na odgovarajući način napreduje prema godišnjim ciljevima i (2) neuspjeh u obrazovanju djece u najmanje restriktivnom okruženju.'

Formula financiranja specijalnog obrazovanja za čarter škole u državi potiče čartere da primaju najmanje učenike s invaliditetom jer škola dobiva isti iznos za svakog učenika specijalnog obrazovanja, bez obzira na težinu invaliditeta.

Uzorak čarter škola koje imaju manje učenika s težim invaliditetom nalazi se u cijeloj državi prema a Izvješće iz lipnja 2020 by Education Voters of Pennsylvania, koji je koristio Chester Upland kao primjer koliko su široke te razlike. Istodobno, zakon ne zahtijeva da se sva posebna sredstva troše na studenta; stoga se dodatni dolari mogu potrošiti na bilo koji način na koji čarter škole odluče podržati svoj program.

Može li ova u nevolji, nedovoljno financirana četvrt opstati?

Čovjek bi pomislio da bi se školski odbor Chester Uplanda, iako ima malo ovlasti u stečaju, ipak zalagao za neovisnost škole. Ta pretpostavka ne bi bila točna. Predsjednik školskog odbora Anthony Johnson izjavio je da ga ne muči profitni status društva za upravljanje Chester Community Charter School i da je bio otvoren za širenje čartera .

Nedavno imenovanje Carol Birks za nadzornicu također ukazuje na interes odbora da dopusti proširenje povelje i upravljanje javnim školama. Birks jasno dao do znanja da vjeruje da roditelji imaju pravo birati između čarter i javnih škola i da ona “nema preferencija”. (Birksov ugovor je bio kupio je New Haven Board of Education za 175.000 dolara nakon godinu i pol dana na mjestu nadzornika. Mali Upland distrikt bez novca ispregovarao je plaću od 215 000 dolara godišnje, što ju je svrstalo među najbolje plaćeni nadzornici u Commonwealthu Pennsylvania.)

Unatoč svim izazovima, održavanje javnog školskog sustava u okrugu ima svoje zagovornike. Prošlog prosinca, Obrazovni pravni centar, zajedno s Pravnim centrom za javni interes, intervenirao je u slučaju i u ime roditelja školskog okruga Chester Upland, kao i u ime Organizacije za zastupanje i resurse okruga Delaware kako bi osporio peticiju CCCS-a da uključi prenamjenu čarter škola postati dio plana oporavka okruga.

Ponuda svjedočenja svjedoka koju je pravni centar iznio na ročištima uključivala je svjedočenje roditelja koji žele da njihova djeca pohađaju područne škole koje opisuju kao odgovornije, kao i pružanje boljih usluga svojoj djeci, posebno onoj s teškoćama u razvoju.

Priča o Chester Uplandu upozoravajuća je priča o tome što se događa kada su javne škole financijski napuštene, a povelje se dopuštaju naletu, stavljajući tako ogroman financijski pritisak na škole da počinje katastrofalna silazna spirala.

McInerney je to sažeo na sljedeći način: „Školski okrug Chester Upland oštar je primjer visokih troškova neodgovarajućeg i nepravičnog financiranja škola i nerazmjernog utjecaja nedovoljno financiranja na obojene učenike. Potrebna su mu značajna ulaganja i potpora države kako bi učinkovito služila značajnom broju učenika koji žive u dubokom siromaštvu koji su bili oštećeni ukorijenjenim nedostatkom financiranja i užasnim uskraćivanjem osnovnih školskih sredstava. Umjesto toga, prelazak na čarter kontrolu traži se kao 'out' kada bismo svoju pozornost trebali usmjeriti na stvaranje održivog puta do lokalne kontrole.'