Napunite ograničenje od 5000 riječi! Učenici se usuđuju pisati duže povijesne radove.

Napunite ograničenje od 5000 riječi! Učenici se usuđuju pisati duže povijesne radove.

Vrlo malo američkih srednjih škola traži od svojih učenika da napišu dugačke istraživačke radove. Učiteljima može nedostajati vremena za nadgledanje takvog rada. Strahuje se i da bi se tinejdžeri pobunili protiv takvog napornog rada.

Ili je, možda, ovo samo još jedan znak naše nesretne nacionalne sklonosti da previdimo potencijal naše djece.

Dalekovidni bivši učitelj povijesti Will Fitzhugh već 34 godine objavljuje duge i duboke srednjoškolske radove. Njegovi mladi autori toliko vole ovo djelo da rutinski prkose njegovom ograničenju od 5000 riječi. Otkrio je nešto što naše škole obično zanemaruju - snažan učinak ulaska u temu koliko god želite.

Zadržavanje eseja u toj dužini, oko 20 stranica pisanih na tipku s dvostrukim razmakom, imalo je smisla za Fitzhugha, koji je bio profesor društvenih nauka u srednjoj školi kada je 1987. pokrenuo Concord Review za objavljivanje ovih radova. Ali ako su studenti napisali više od toga, on je bio u redu s tim.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Zbog njegove spremnosti da udovolji adolescentnoj želji za nečim dodatnim, prosječan papir koji koristi Concord Review sada ima 9000 riječi. Tromjesečni časopis do sada je objavio 1427 povijesnih radova srednjoškolaca (i četiri srednjoškolca) iz 46 država i 43 druge zemlje u 131 broju. Bujica prijava je toliko velika da može objaviti samo oko 5 posto onoga što dobije.

Desetljećima je Fitzhugh, sada 85-godišnjak, primao uzbuđene e-poruke od učenika poput Jane Chen, čija je učiteljica u srednjoj školi Fairview u Boulderu, Colo., predložila da proširi razredni projekt u članak Concord Review. Chen je za Fitzhugh rekao da je to “potpuno novo iskustvo za mene. . . . Bio sam slobodan baviti se bilo kojim aspektom moje teme koji sam želio, u kojoj god mjeri sam htio.”

Što ako je više srednjoškolskih profesora potaknulo disertacije kao što je Chenovo ispitivanje svjetla koje je na Pentagonove papire bacalo telefonske transkripte predsjednika Richarda Nixona?

Perspektiva: Nastava pisanja u našim školama je užasna. Moramo to popraviti.

Dugi istraživački radovi obično su potrebni samo u određenim dijelovima srednjoškolskih programa Međunarodne mature i napredne nastave te u nekim privatnim školama. Mnogi radovi koje je objavio Fitzhugh potječu od učenika koji revidiraju i proširuju tu školsku zadaću.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Ove godine, prošireni program eseja IB-a, započet 1975., proizveo je 88 249 radova. AP istraživački esejski program, započet 2015., proizveo je 24.021. Obojica su osim povijesti obrađivali mnoge teme. Ali niti jedan od njih ne dijeli Fitzhughovu naklonost prema poslu bilo koje duljine. Kako bi se osiguralo da nijedan učenik ne dobije nepravednu prednost, IB ograničava eseje na 4000 riječi, a AP na 5000 riječi.

Fitzhugh je prvi dobio ideju za velike novine jer je zaključio da su njegovi učenici u Concord-Carlisle Regional High School u Concordu, Mass., bili bolji od zadataka od pet do sedam stranica koje im je davao. Jedan student druge godine predao je rad na 28 stranica o nuklearnoj strateškoj ravnoteži između Sjedinjenih Država i Sovjetskog Saveza.

“Nije zadovoljavao moje standarde, već svoje”, prisjetio se Fitzhugh. “Ovo mi je dalo naslutiti da možda ne tražim od studenata sve što mogu učiniti. Dvojica mojih kolega su predložili upravi da rade s dva ili tri studenta volontera koji su htjeli godinu dana raditi na papiru iz povijesti . . . za jednosemestralni samostalni studij. Ovo je odbijeno kao elitističko.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Fitzhugh je imao godišnji odmor u školskoj godini 1986-1987. Pročitao je značajnu knjigu reformatora Teda Sizera, “ Horaceov kompromis: Dilema američke srednje škole .” Shvatio je da mnogi odgajatelji dijele njegovu zabrinutost za čitanje publicistike, poznavanje povijesti i pisanje akademskih ekspozitorija.

“Imao sam 50 godina, osjećao sam da nisam puno učinio u životu”, rekao je Fitzhugh. “Divio sam se poduzetnicima, a stolno izdavaštvo je upravo postalo mogućnost.” Otac mu je ostavio 80.000 dolara. Poslao je brošuru od četiri stranice tražeći radove iz svake srednje škole u Sjedinjenim Državama i Kanadi, te još 1500 škola u inozemstvu.

Učio je još jednu godinu kako bi platio godišnji odmor, a zatim je dao otkaz. Sljedećih 14 godina radio je bez plaće i bez odmora za stolom u blagovaonici. Prvi broj Concord Reviewa izašao je u jesen 1988. Prva četiri broja poslao je besplatno u 1000 privatnih škola. Najvjerojatnije će zahtijevati studentsko istraživanje. Ali na početku nije dobio gotovo nikakav odgovor.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Projektu je uvijek nedostajalo novca. Pokušao je proširiti povremene potpore koje je dobivao od zaintrigiranih milijardera i zaklada. Zatim je otkrio pouzdanijeg zarađivača novca - ljetne povijesne kampove. On naplaćuje 3500 dolara po studentu za dvotjedni internetski tečaj istraživanja i pisanja, uključujući individualni kontakt između učenika i nastavnika.

Jesensko izdanje Concord Reviewa za 2021. ima 11 eseja, od kojih tri od studenata u inozemstvu. Naslovi uključuju “Tanzimat Reforms” (Otomansko Carstvo iz 19. stoljeća, 5880 riječi) autora Atharva Panditraoa iz srednje škole Fremont u Sunnyvaleu, Kalifornija; “Prevara sa zelenom robom” (Sjedinjene Države iz 19. stoljeća, 6884 riječi) Michaela Benjamina Hoffena, učenika osmog razreda Riverdale Country School u Bronxu; “Odbori za korespondenciju” (6.753 riječi) Ruosong Gaoa u školi Cranbrook Kingswood u Bloomfield Hillsu, Mich.; i “Battle of the Somme” (8.172 riječi) Ju Hwan James Kim na United World College of South East Asia, K-12 IB školi u Singapuru.

Rad o kineskom stanovništvu u Indoneziji u istom broju imao je 13.076 riječi.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Dužnosnici AP-a i IB-a kažu da se dive onome što su Fitzhugh, njegovi autori i njihovi učitelji učinili. Nastavnici koji žele potaknuti pisanje pozivali su studente da svoje radove pošalju ne samo u Concord Review, već i u sveučilišne preddiplomske istraživačke časopise koji su sada otvoreni za mlađe znanstvenike i publikacije koje vode njihove vlastite srednje škole.

Poput Fitzhugha, i ti učitelji razumiju da je vidjeti svoje ime u tisku snažan poticaj. To je doduše maloljetnička opsesija, ali me uvukla u novinarstvo i još uvijek me drži u tome.

Perspektiva: Zašto škole ne prihvaćaju uređivanje? Ušunjajmo se.

Prema Fitzhughu, stručnjaci često kažu da je kvaliteta nastavnika najvažniji čimbenik akademskog postignuća, ali on misli da izazovan akademski rad inspirira najviše učenja.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Učenici koji su se uhvatili u koštac sa zahtjevnim zadacima 'sada znaju da to mogu učiniti', rekao je. “Ne čudi nas što mladi ljudi nadahnuti primjerima svojih vršnjaka ruše olimpijske rekorde. Zašto se čuditi ako to funkcionira i u akademskim krugovima?”

Učitelji koji to nisu probali mogli bi započeti s nekoliko samostalnih studijskih projekata. To se ne može odbaciti kao elitističko ako to dopuste bilo kome tko želi pokušati.