Teksaški školski okrugi maskiraju se nakon smrti dvoje profesora srednje škole od covida

Teksaški školski okrugi maskiraju se nakon smrti dvoje profesora srednje škole od covida

LACY LAKEVIEW, Teksas - Kad je nastava počela prije nekoliko tjedana, prije nego što je prva, a potom i druga učiteljica u Connally Junior High School umrla od covid-19, samo je dio učenika nosio maske. U utorak ujutro sva lica koja su izlazila iz kolone žutih školskih autobusa bila su pokrivena.

Maske su sada obvezne za učenike i osoblje u školskom okrugu Connally Independent, na periferiji Wacoa. Odluka, donesena krajem prošlog tjedna, uslijedila je nakon smrti dvoje učitelja i porasta slučajeva u zajednici.

“Kao odgajateljima, naša je dužnost da naši učenici budu sigurni i zdravi. Smatramo da je uvođenje mandata za masku korak ka tome”, rekao je nadzornik Wesley Holt u pismu roditeljima.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Guverner Greg Abbott (R) je u svibnju zabranio školskim okruzima u Teksasu i drugim vladinim subjektima da zahtijevaju nošenje maski, rekavši da bi to trebalo biti stvar osobnog izbora. No, kako je ova školska godina počela, s vrlo zaraznom delta varijantom koja je počela padati, nekoliko velikih gradskih školskih četvrti prkosilo mu je. Tada je sud stavio njegovu naredbu na čekanje.

Sada mnoge manje, ruralnije školske četvrti slijede svoje kolege iz velikih gradova.

Lacy Lakeview, gdje se nalaze škole Connally, skriven je nedaleko od Interstate 35, izvan Wacoa. Školski okrug je stvoren da služi učenicima koji žive u bivšoj zračnoj bazi Connally. Danas je to područje uglavnom srednje klase, prigradska zajednica, prošarana parkovima mobilnih kućica, gdje se ostarjeli vodotoranj može pohvaliti školama: 'Dom kadeta - Connally ISD.'

Priča se nastavlja ispod oglasa

Mnogi su ovdje bili skloni podržati Abbotta. Kada je škola otvorena, maske su bile neobavezne i možda ih je 10 posto učenika odlučilo nositi, rekla je Jill Bottelberghe, pomoćnica nadzornika. Ali postoje znakovi da se to mijenja.

'Upravo sam ostavila svoje dijete i nasmrt sam uplašena', rekla je jedna majka nakon što je u utorak ostavila svoju 13-godišnju kćer u Connally Junior High. Okrug je prošlog tjedna zatvoren na dva dana zbog testiranja i čišćenja zgrada, a sada je prestravljena. 'Mislim da je suludo što se otvaraju tako brzo.'

13 školskih djelatnika u području Miamija umrlo je od Covid-19 ove školske godine

U Dave's Burger Barn, popularnom okupljalištu nedaleko od kampusa srednje škole Connally, menadžerica Melanie Lloyd rekla je da je vidjela 'veliko povećanje' broja učenika koji su odlučili nositi maske u restoranu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Studenti su, rekla je, teško pogođeni smrću dvoje profesora društvenih studija Connallyja - prvo Davida 'Andyja' McCormicka, 59, dugogodišnjeg stanovnika zajednice koji je predavao sedmi razred, a nekoliko dana kasnije, Natalije Chansler, 41 , koji je predavao šesti.

“Vjerujem da je to trebalo biti propisano nakon što smo saznali da bi ljudi mogli izgubiti živote”, rekao je Lloyd, koji je prošle godine imao covid. “Zamalo sam izgubio život.”

A u osnovnoj školi Connolly, nekoliko milja od srednje škole, domar Jimmy Brown rekao je da nije mnogo razmišljao o cijepljenju dok covid nije preplavio okrug. Sada je rekao: 'Dobit ću.'

Prošle školske godine škole su gotovo ujednačeno zahtijevale maske za osobnu nastavu, za koju Centar za kontrolu i prevenciju bolesti kaže da je jedan od najboljih načina za sprječavanje prijenosa virusa. Ali prošlog proljeća i početkom ljeta, kako je broj slučajeva pao, republikanski dužnosnici u devet država, uključujući Teksas, rekli su školskim okruzima da ne mogu zahtijevati maske za iduću godinu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Te su naredbe na čekanju zbog sudske intervencije u tri od devet država - Teksasu, Floridi i Arkansasu. Šest drugih još uvijek nemaju mandate za maske, što je položaj koji je bio pod žestokim napadom Bidenove administracije kao suprotan javnom zdravlju. Svih šest država pod istragom je Ureda za građanska prava saveznog odjela za obrazovanje zbog mogućeg uskraćivanja prava na besplatno i primjereno obrazovanje studentima s invaliditetom, od kojih su neke pod povećanim rizikom od covida.

Bidenova administracija otvara istrage o građanskim pravima zbog zabrane nošenja školskih maski

U Teksasu, sve veći broj školskih okruga prešao je na provedbu mandata dok je Abbottova naredba na čekanju. To ne uključuje samo velike gradove već i manje, manje očekivane četvrti, rekao je Frank Ward, glasnogovornik Teksaške obrazovne agencije. Ward je rekao da su ruralna područja 'očišćena' od virusa, bez mnogo slučajeva i bez puno maskiranja. 'Sada su pogođeni na dubok način.'

Ured glavnog državnog odvjetnika Teksasa Kena Paxtona broji više od 80 školskih okruga koji nisu u skladu s naredbom guvernera protiv mandata maski.

Connally je djelovao nakon što je drugi učitelj umro i kako je broj pozitivnih slučajeva u okrugu rastao. Okrug je otkazao četiri dana nastave, odgodio dugo očekivanu nogometnu utakmicu i po prvi put ponudio testiranje na koronavirus svakom učeniku, roditelju ili drugom članu zajednice koji to želi. Više od 16 posto testiranih bilo je pozitivno, mnogi bez simptoma.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Tada je okrug dobio otrežnjujuće upozorenje od okruga za javno zdravstvo Waco-McLennan. Prošli tjedan donio je najveći broj novih dnevnih slučajeva, hospitalizacija i smrtnih slučajeva od covida nego u bilo kojem drugom trenutku pandemije, objavila je agencija.

'Najučinkovitiji način da imate neposredan utjecaj u svojim školama je drastično povećanje upotrebe maski za lice', napisao je Farley Verner, lokalni zdravstveni organ, u dopisu školama u petak.

Dodao je da je prijenos ove školske godine daleko značajniji nego prošle. Na početku školske godine 2020.-2021., rekao je, od početka škole do 1. rujna prijavljeno je 50 slučajeva. Ove godine ukupno ih je bilo 774. Prije godinu dana 8 posto ukupnih slučajeva u županiji bilo je među djeca mlađa od 17 godina; sada je 24 posto.

Priča se nastavlja ispod oglasa

U isto vrijeme, stope cijepljenja u županiji djece u dobi od 12 do 17 godina su 'izuzetno niske', rekao je.

Sve veći broj slučajeva također je doveo do toga da je nezavisni školski okrug McGregor, s druge strane Wacoa, usvojio mandat za masku, rekao je nadzornik James Lenamon. Prema novom pravilu koje je stupilo na snagu ovog tjedna, zahtjev će se primijeniti ako više od 2 posto testova na koronavirus u okrugu bude pozitivno. Kampusi će se zatvoriti ako stopa prijeđe 5 posto.

U utorak su sve četiri McGregorove škole otvorene s mandatom za masku.

Lenamon je rekao da su ga uvjerile brojke. Tijekom protekle školske godine, rekao je, u njegovom okrugu bilo je ukupno 158 slučajeva koronavirusa. U prvih nekoliko tjedana škole ove godine, okrug je identificirao 147 slučajeva. To je, rekao je, 'bio naš aha trenutak da je vrijeme da učinimo nešto drugačije.'

Priča se nastavlja ispod oglasa

Odgovor zajednice, dodao je, bio je 'vrlo pomiješan'.

'Imam ljude koji kažu da je krajnje vrijeme i da smo iza vas', rekao je. “Drugi ljudi jednostavno ne vide potrebu.”

Iako je porast delte možda utjecao na okrug McLennan, on ne mijenja stavove među republikanskim dužnosnicima, rekla je Portia Bosse, direktorica javnih poslova Udruge učitelja Texas State. Zakonodavno tijelo je razmotrilo nacrt zakona kojim bi se školama omogućilo primjenu zahtjeva za maskiranjem, ali je odgođeno bez postupanja po njemu.

'To je potreslo ljude, ali nije potreslo prave ljude koji imaju moć mijenjati politiku', rekao je Bosse.

Reci za Post: Kako se vaša djeca nose sa školom tijekom pandemije?

U Lacy Lakeviewu, gradski upravitelj Keith Bond procijenio je da otprilike polovica grada od 6700 ljudi nosi maske, a polovica ne, na omjer za koji kaže da se čini da nije utjecala na smrt učitelja.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Bond je rekao kako misli da su stanovnici postali 'otupjeli' na loše vijesti. Ukazao je na susjednu Nezavisnu školsku četvrt La Vega, gdje se mlade učenike mame da se maskiraju nazivajući ih 'čuvarima sigurnosti' i nudeći im 'blago', uključujući 'šalicu kokica', 'sat vremena s obućom u učionica” i poslastice “iz učiteljeve torbe s blagom”.

Bond se brine da bi takva taktika mogla izvršiti nepotrebni pritisak na demaskirane učenike, napominjući da nekima — možda većini njih — roditelji nalažu da ostave lice golim.

Izvan gradske trgovine Family Dollar, Robert Benford Jr., 47, koji trenira i ukrcava konje za život, osjeća prevladavajući strah da su mandati samo još jedan oblik prekoračenja vlade. No rekao je da su događaji u školskom okrugu Connally, gdje je diplomirao, pomogli da ga motivira da nosi masku i vjeruje da bi se mandat maske trebao vratiti. Planira se i cijepiti.

“Užasavam se igala. Ali ja ću ići naprijed i dobiti metak - rekao je. “Nisam želio biti jedan od onih ljudi koji su to željeli, a nisu.”