Ovi znanstvenici žele vratiti vunastog mamuta. Etičari nisu tako sigurni.

Ovi znanstvenici žele vratiti vunastog mamuta. Etičari nisu tako sigurni.

Kad je etičarka Karen Wendling s kanadskog sveučilišta Guelph prvi put čula za plan nove tvrtke da 'uništi' vunastog mamuta, bila je oduševljena mogućnostima koje je stvorio.

Ako bi se mogao konstruirati behemot sličan onom koji je lutao Zemljom prije 4000 godina, bi li mogla biti i ptica dodo i druge davno nestale vrste?

'Tko ne misli da bi to u principu bilo cool', rekla je. 'Također zvuči kao 'Jurski park'.'

početak, Colossal Laboratories & Biosciences , bio na naslovnicama početkom ovog tjedna kada je tvrtka objavila ambiciozan plan za stvaranje “slona otpornog na hladnoću sa svim osnovnim biološkim osobinama vunastog mamuta”. Znanstvenici koji stoje iza inicijative kažu da bi njihov rad mogao pomoći preokrenuti učinke klimatskih promjena i unaprijediti genetski inženjering.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Ali njihova je ideja također izazvala žestoku etičku raspravu, za razliku od one koja se odigrala na filmskim platnima prije mnogo godina: je li ovo još jedan slučaj u kojem su znanstvenici bili toliko zaokupljeni time da li mogu da nisu stali razmišljati jesu li trebali?

'Prilično sam sumnjiv tehnološkim rješenjem za probleme koje smo stvorili', rekao je Wendling.

Colossal, koji je od investitora dobio najmanje 15 milijuna dolara, krenuo je uređivati ​​DNK azijskog slona, ​​unoseći osobine vunastog mamuta. Zatim, koristeći isti proces koji je stvorio ovcu Dolly, prvog sisavca uspješno kloniranog iz odrasle stanice, znanstvenici namjeravaju stvoriti hibridni embrij vunastog mamuta i azijskog slona.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Surogat afrički slon nosio bi embrij u razdoblju trudnoće od gotovo dvije godine. Tvrtka također radi na mogućnosti izrade umjetnih maternica.

Colossal ima za cilj imati nešto slično vunastom mamutu u sljedećih šest godina. Vodstvo tvrtke priznaje da je vremenski okvir ambiciozan.

Sitna riba koja je nekada bila u središtu kontroverze Zakona o ugroženim vrstama spašena je od izumiranja

Ben Lamm, izvršni direktor Colossal-a, rekao je za Washington Post u e-poruci da je izumiranje vunastog mamuta ostavilo ekološku prazninu u arktičkoj tundri koju Colossal želi popuniti. Konačni cilj je vratiti vrstu u regiju kako bi mogli ponovno uspostaviti travnjake i zaštititi permafrost, sprječavajući ga da ispušta stakleničke plinove tako velikom brzinom.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Vjerujemo da će naš rad vratiti ovaj degradirani ekosustav u bogatiji, sličan tundri koja je postojala prije 10.000 godina', rekao je.

Znanstvenici su očekivali odmrzavanje močvara u sibirskom permafrostu. Ono što su otkrili je 'mnogo opasnije'.

Upravu tvrtke Colossal dijelom čine biolozi i bioetičari, a poznati genetičar George Church prednjači u velikom napretku tvrtke. Projekt se također nada da će 'de-istrijebiti' druge vrste i stvoriti popis genetskog materijala ugroženih vrsta.

Church je u e-mailu rekao da je Colossal najviše zainteresiran za sprječavanje gubitka ugroženih vrsta poput azijskog slona putem genetskih varijacija.

Također je rekao da je ovaj 'arktički slon' odabran za projekt djelomično zato što ga je lako pratiti, dodajući da je azijski slon 'vjerojatno najkarizmatičnija ugrožena vrsta'.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Christopher Preston, profesor ekološke etike i filozofije na Sveučilištu Montana, doveo je u pitanje usredotočenost Colossala na klimatske promjene, s obzirom na to da će trebati desetljeća da se uzgoji stado vunastih mamuta dovoljno veliko da imaju utjecaja na okoliš, a postoje isprobane taktike očuvanja koje zahtijevaju financiranje.

'Trebali bismo se pobrinuti da oni dobiju dovoljno resursa, umjesto da skidamo pogled s lopte ometanjem projekta kao što je nestanak', rekao je. “Vrlo mi je teško pomisliti da je ideja da biste mogli uništiti vunastog mamuta tehnološko rješenje za sve što treba popraviti u sljedećem stoljeću.”

No, Beth Shapiro, istraživačica na Medicinskom institutu Howard Hughes, profesorica na Kalifornijskom sveučilištu u Santa Cruzu i autorica knjige 'Kako klonirati mamuta: znanost de-extinction', rekla je jednako blistavu kao i ideja o vraćanju mamuta jest, ovaj poduhvat je uzbudljiv jer tu ne staje.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Shapiro je rekao da bi ulaganja u ovaj projekt mogla stvoriti tehnologije koje će pomoći živim vrstama da se prilagode klimatskim promjenama uređivanjem njihovih gena kako bi uključile otpornije osobine. To je kritično jer se životinje više ne mogu razvijati tako brzo kao njihova staništa. Rekla je da je pomisao na vraćanje mamuta da gazi Zemlju također privukla ogromne donatore koji vjerojatno ne bi bacili svoj novac na tradicionalnije metode.

SAD: Vukovima će možda trebati zaštita nakon što države prošire lov

Iako je Wendling također u početku bila uzbuđena tom idejom, kasnije je razmišljala o skupinama vunastih mamuta koji lutaju Rusijom, Aljaskom i Kanadom i pitala se što bi starosjedioci tundre mislili o tom naporu.

Tundra nije bila ni približno toliko naseljena ljudima kada su vunasti mamuti lutali zemljom, primijetila je, i teško je predvidjeti kakve bi stvarne učinke njihovo ponovno uvođenje imalo na okoliš.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Lamm je rekao da nijedno autohtono stanovništvo neće biti pogođeno Colossalovim početnim planovima reintrodukcije, koji će započeti u Pleistocenskom parku, prirodnom rezervatu u Sibiru. Rekao je, iako je tvrtka nekoliko godina udaljena od početka procesa 'ponovnog oživljavanja', 'već počinjemo razgovore s nekoliko autohtonih vođa u različitim sjevernim regijama.'

Paul Thompson, W.K. Kelloggova katedra za poljoprivrednu, prehrambenu i etiku zajednice na Sveučilištu Michigan State, rekla je da, iako bi ovakva istraživanja mogla pomoći pomaknuti znanost naprijed i zapaliti maštu onih koji je promatraju, također se čini neozbiljnim.

Rekao je da bi trebala postojati visoka etička granica kada se razmatra modifikacija gena, te je ukazao na kontroverzu oko modifikacije biljaka, što je potaknulo pozive da se označi sva hrana koja sadrži genetski modificirane organizme ili GMO. Doveo je u pitanje je li stvaranje nove vrste 'kvazimamuta' u interesu životinja koje bi bile stvorene.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Thompson je rekao da biolozi još uvijek pokušavaju otkriti što neke vrste čini invazivnima, a druge korisnim za novi ekosustav, te rekao da se treba voditi razgovor o tome je li uvođenje vunastog mamuta jednako uvođenju invazivne vrste.

Shapiro je rekla, iako neće nedostajati etičkih i tehničkih izazova s ​​kojima se Colossalov projekt suočava, ona je oduševljena količinom interesa za njega i što bi to moglo značiti za očuvanje šire.

'Nećemo početi napredovati sve dok ne prestanemo lomiti ruke o potencijalnim rizicima i stvarno se usredotočimo na potencijalne nagrade', rekla je.

Čitaj više:

Bidenova administracija pokušava vratiti zaštitu ugroženih vrsta koja je poništena pod Trumpom

Nobelova nagrada za kemiju dodijeljena dvjema ženama koje su razvile CRISPR, revolucionarni alat za uređivanje gena

Krdo slonova lutalo je 300 milja po Kini i krenulo prema gradu