'Tako su nedovoljno plaćeni': pomoćno osoblje škole škripi po oskudnoj zaradi

'Tako su nedovoljno plaćeni': pomoćno osoblje škole škripi po oskudnoj zaradi

OKLAHOMA CITY - Jessica Morales stiže u Prairie Queen Elementary prije nego što zvono zazvoni. U razredu je spas za nedavne imigrantske studente, prevodeći lekcije koje ne mogu razumjeti. Prošle godine, kada je učitelj morao neočekivano napustiti školu, Morales ga je popunio, ukrašavao učionicu, podučavao razred, održavao roditeljske sastanke.

Njezin je posao asistentice ispunjeniji od onog koji je radila u tvornici mesa, ali se plaća daleko manje: 12 dolara na sat.

Studenti 'žele da dođeš, nedostaješ im i stalo im je do tebe', rekao je Morales. 'To ispunjava vaše srce i vašu dušu, i [vi] možete doći bez obzira koliko zaradite.'

Priča se nastavlja ispod oglasa

Oni su često bit škole: članovi osoblja koji se brinu o djeci s teškoćama u razvoju, koji kuhaju hranu i čiste podove i podučavaju mlade čitatelje. No, dok su učitelji u ovoj državi stajali na prvim linijama dvotjednog hoda zbog kojeg su učionice ostale prazne, školski pomoćni radnici ostali su po strani - a ponekad su se još uvijek trudili u školama jer, za razliku od učitelja, ne bi bilo plaće ako bi nije se pojavio.

Školski pomoćnici zarađuju toliko malo da se mnogi kvalificiraju za javne beneficije: bonove za hranu za prehranu obitelji, Pell Grants za pohađanje fakulteta i Medicaid za brigu o njihovoj djeci. Bore se za preživljavanje s 20.000 dolara godišnje - ili manje - čak i dok preuzimaju dužnosti koje se obično dodijeljuju bolje plaćenim kolegama.

“Ja sam medicinska sestra. Ja sam učitelj kad učitelja nema”, rekla je Carmon Williams, tajnica Edwards Elementary u Oklahoma Cityju koja učenicima dijeli lijekove jer medicinska sestra dolazi samo jednom tjedno. Ona uzdržava sebe i četvero djece s oko 19.000 dolara godišnje. „Ja sam mama, tata, savjetnik - samo da se kaže. Sada nosimo možda više šešira zbog problema s proračunom.”

Za ljubav djece

Ti radnici — tajnici, pomoćnici učitelja, radnici u kafeteriji, vozači autobusa, radnici na održavanju i vrtlarci — predstavljali su više od 40 posto zaposlenika javnih škola u cijeloj zemlji 2015. prema saveznim podacima .

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Pomoćnici učitelja u Oklahomi među najlošije su plaćenim u državi, zarađujući u prosjeku 20.090 dolara godišnje u 2017.; samo su njihovi vršnjaci u Mississippiju i Portoriku zarađivali manje, prema Odjelu za rad . (Nije bilo usporedivih brojki za druge kategorije poslova.)

'Tako su malo plaćeni', rekla je Rebecca Kaye, vršiteljica dužnosti nadzornika javnih škola Oklahoma Cityja. “Ti pojedinci zarađuju manje od onoga što bi većina nas smatrala životnom plaćom, a na posao dolaze jer vole djecu.”

Učitelji u Oklahomi upozorili su da će otići ako zastupnici ne ispune njihove zahtjeve za povišicu od 10.000 dolara za učitelje, 5.000 dolara za pomoćno osoblje i dodatnih 200 milijuna dolara u financiranju učionice kako bi nadoknadili strmoglave rezove u školskim proračunima. Zakonodavci su im izašli u susret, povisivši minimalne plaće za učitelje u prosjeku za 6100 dolara i osiguravši dodatnih 50 milijuna dolara za financiranje učionica. Pomoćno osoblje škole dobilo je 1250 dolara godišnje povišice, samo četvrtinu onoga što su učitelji tražili.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Znam da nam je stalo do nas, ali nismo na prvom mjestu u bilo kojem smislu', rekla je Jennifer Harding, pomoćnica u nastavi u predškolskom odgoju u El Renu, Okla. Ona pohađa tečajeve na fakultetu - uz pomoć Pell Granta - kako bi mogla postati učiteljica. “Kada učitelji dobiju 50 do 60 posto, a mi samo 25 posto, to govori upravo ovdje. . . . Mnogi predstavnici ne razumiju što radimo. Mislim da misle da smo ovdje samo topla tijela.”

Iako je odlazak završio, nastavnici su obećali da će se pojaviti na snazi ​​u studenom, kada država izabere novog guvernera.

Događaji u Oklahomi odvijali su se u pozadini pobuna učitelja koji su se proširili na tri druge države pod vodstvom GOP-a, u kojima je smanjena potrošnja za obrazovanje. Učitelji u Zapadnoj Virginiji zatvorili su škole na napetih devet dana kako bi dobili povišicu od 5000 dolara. Nastavnici iz Kentuckyja prošli su mjesec napustili svoje učionice zbog smanjenja mirovina. I unatoč tome što je guverner Arizone Doug Ducey (R) obećao povećanje plaća za 20 posto u roku od dvije godine, učitelji su prošli tjedan izglasali štrajk, zahtijevajući da se utvrdi tok prihoda koji će pokriti povećanje plaća i povećanje financiranja škola.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

U Los Angelesu, članovi sindikata koji predstavljaju 30.000 školskih pomoćnih radnika glasali su za odobrenje štrajka usred zastoja u okrugu oko osoblja i plaća.

Kupaonice u mnogim školama su zaključane jer nema dovoljno skrbnika koji bi ih čistili, rekla je Blanca Gallegos, glasnogovornica Service Employees International Union Local 99.

'Ovo stvara mnogo poteškoća i puno odricanja za naše članove, koji su važni za obrazovanje, bitni za obrazovanje', rekao je Gallegos. 'Ali oni se stvarno smatraju drugom klasom radne snage.'

'To me samo boli srce': Mala plaća, veliki razredi su nevolja učitelja u Oklahomi

Craig McVay, školski nadzornik u El Renu, Okla., rekao je da su redovi pomoćnika u učionici značajno porasli tijekom njegova tri desetljeća u obrazovanju jer je odgovornost obrazovanja učenika s invaliditetom - čak i onih s dubokim medicinskim potrebama - prebačena na redovne javne škole . To znači da pomoćnici preuzimaju posao koji je više sličan njegovanju nego podučavanju: mijenjanje pelena, praćenje razine kisika, isporuka hrane kroz cijevi za hranjenje i davanje lijekova.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Joseph Green, pomoćnik za specijalno obrazovanje u osnovnoj školi Ridgeview u Oklahoma Cityju, nikada nije mislio da će mijenjati pelene kada krene u obrazovanje. No nakon 25 godina razvio je sposobnost upravljanja i umirivanja najizazovnijih učenika. Sada je zadužen za brigu o 11-godišnjem učeniku s cerebralnom paralizom, što uključuje svakodnevno mijenjanje dječakovih pelena.

Green i njegovi kolege rekli su da će roditelji i učenici s poteškoćama vjerojatnije da će im se otvoriti u vezi s potrebom pomoći, znajući da bi tajnica za stolom ili pomoćnik učitelja mogli biti u istom financijskom čamcu. Morales, dvojezična pomoćnica učitelja, rekla je da se blisko identificira sa studentima koji su nedavno stigli iz drugih zemalja, prisjećajući se vlastitog iskustva kao 18-godišnja imigrantica iz Gvatemale, uselila se s ocem u Owings Mills, Md., i počela visoko škola jedva zna engleski.

'Kad student plače, ponekad moram sjediti s njima cijeli dan', rekao je Morales. Pokušava ih uvjeriti, objašnjavajući na španjolskom da točno zna kakav je osjećaj: “Razumijem vas, ali čekajte. . . . Imat ćeš puno prijatelja!”

Iako rad donosi duboko zadovoljstvo, nudi malo financijske stabilnosti.

Morales, koja uglavnom sama odgaja troje djece, kupuje namirnice uz pomoć bonova za hranu, a njezinu djecu pokriva Medicaid. Nakon dugog radnog tjedna, vozi se za Uber kasno navečer u blizini kampusa Sveučilišta u Oklahomi, prevozeći studente do i iz barova i klubova.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Ona je na obuci da postane učiteljica engleskog kao drugog jezika kroz program Oklahoma Cityja koji pomaže dvojezičnim pomoćnicima da steknu diplome učitelja. Kad dobije certifikat, plaća će joj se gotovo udvostručiti, a ispunit će san koji ima od djetinjstva: postati učiteljica.

Barbara McBroom pomaže u vođenju mentorskog programa u El Renu, uparujući djecu koja imaju poteškoća u školi s lokalnim stručnjacima koji im se pridružuju jednom tjedno kako bi radili na školskim zadacima, čitali ili igrali društvene igre. McVay, školski nadzornik, rekao je da je program od ključnog značaja za učenike koji se, čini se, nerviraju.

Sjedeći u praznoj učionici u osnovnoj školi Hillcrest, McBroom je podijelila svoju tjeskobu zbog rada na poslu koji joj toliko znači, a tako malo plaća. Brutalne računice funkcioniraju ovako: ona zarađuje 9,80 dolara na sat, ali nakon poreza i plaćanja zdravstvene zaštite za svoju kćer Hailey, njezina plaća iznosi 474 dolara mjesečno. Hailey ima dijabetes i potrebno joj je desetak lijekova i skupa inzulinska pumpa za liječenje bolesti, pa je osigurana preko oba roditelja kako bi smanjila troškove.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

McBroomova plaća je toliko niska da je zaposlenica banke jednom nazvala, u nevjerici, nakon što je McBroom ispunila obrasce za refinanciranje njezina doma.

“Obrađivač kredita nazvao me tri različita puta tijekom tog procesa i rekao: 'Jesu li ovo platni listovi tjedno ili dvotjedno?' Rekla sam: 'Ne, to je mjesečna izvješća' , rekla je plačući. Potom je zadužena za obradu kredita nastavila: 'Zašto radiš taj posao?'

“Bilo me je neugodno. Boljelo me. Ali ovaj posao mi je jako važan”, rekao je McBroom.

Posao njezina supruga kao upravitelja naftne platforme plaća se dovoljno da obitelj živi udobno, ali njegov je posao osjetljiv na fluktuacije na tržištu nafte. Otpušten je kada su cijene pale, prisiljavajući obitelj da potroši svoju ušteđevinu. Njezin rad - također prodaje kuće i liniju proizvoda za kupanje pod nazivom Fab & Floral - pomaže u pokrivanju Haileynih medicinskih troškova i naknada za softball tim.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Jednog radnog dana ranije ovog mjeseca, Hailey se obukla za igranje softballa, stavljajući inzulinsku pumpu u svoju torbu za teretanu. Bilo je nakon sumraka, četvrtog dana odlaska učitelja, a tribine su bile pune ljudi koji su brbljali o radnoj akciji. Hailey je udarila u linijski pogon koji je projurio pored bacačeve glave. Stigla je do prve baze. McBroom se nagnula prema svom suprugu: 'Moramo platiti 160 dolara da bi bila u srednjoškolskom timu.'

Hailey je ukrala drugu, pa treću. Suzila je oči i zurila u vrč dok je plesala s baze, usuđujući se ukrasti kući. McBroom ju je nervozno promatrao, a zatim označio troškove njege njezine kćeri: 5800 dolara svake četiri godine za njezinu inzulinsku pumpu i oko 200 dolara mjesečno za lijekove. Softball košta oko 1200 dolara po sezoni, uključujući putovanja.

'Ne dopušta da je spriječi dijabetes', rekao je McBroom ozaren.

Haileyin suigrač je ispucao loptu u aut, a Hailey je kliznula kući.