Nekada su bili najokrutniji i najbogatiji trgovci robljem u Americi. Zašto im nitko ne zna imena?

Nekada su bili najokrutniji i najbogatiji trgovci robljem u Americi. Zašto im nitko ne zna imena?

Dva najnemilosrdnija domaća trgovca robljem u Americi imala su tajni jezik za svoje poslovanje.

Trgovina robljem bila je 'igra'. Muškarci, Isaac Franklin i John Armfield, bili su odvažni 'pirati' ili 'jednooki ljudi', eufemizam za njihove penise. Žene koje su kupovale i prodavale bile su 'otmjene sluškinje', izraz koji označava mladost, ljepotu i potencijal za seksualno iskorištavanje - od strane kupaca ili samih trgovaca.

Silovanja su se često događala.

'Prema mojim sigurnim saznanjima, koristio ju je i to pametno jednooki muškarac o mojoj veličini i dobi, izvinite moju glupost', napisao je Isaac Franklinov nećak James - zaposlenik i štićenik njegovog strica - u tipičnoj poslovnoj korespondenciji, pozivajući se na Caroline Brown , porobljena žena koja je pet mjeseci trpjela ponovljeno silovanje i zlostavljanje od strane Jamesa. Tada je imala 18 godina i bila je visoka nešto više od pet metara.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Franklin i Armfield, koji su imali sjedište svoje tvrtke za trgovinu robljem u gradskoj kući koja još uvijek stoji u Alexandriji, Va., prodali su više porobljenih ljudi, razdvojili više obitelji i zaradili više novca od trgovine nego gotovo bilo tko drugi u Americi. Između 1820-ih i 1830-ih, dva čovjeka su vladala kao “neosporni tajkuni” domaće trgovine robljem, kao Smithsonian Magazin stavi.

Dok zemlja obilježava 400. godišnjicu dolaska prvih porobljenih Afrikanaca u Jamestown, Amerikanci su prisiljeni suočiti se s brutalnošću ropstva i ljudi koji su od njega profitirali. Malo njih je profitiralo više od dva trgovca robljem iz Virginije.

Njihov je uspjeh bio golem: dvojac je skupio bogatstvo vrijedno nekoliko milijardi u današnjim dolarima i umirovio se kao dva od najbogatijih ljudi u zemlji, prema Joshui Rothmanu, profesoru povijesti na Sveučilištu Alabama koji piše knjigu o Franklinu i Armfieldu. Nekoliko čimbenika razdvaja par, objasnio je Rothman: Kao prvo, vrijeme im je bilo besprijekorno. Ušli su u domaću trgovinu robljem upravo u trenutku kada je pamučna ekonomija - i američka potražnja za porobljenim radom - eksplodirala, i dali otkaz točno prije nego što su Sjedinjene Države potonule u financijsku paniku 1837.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Njihova je lokacija također bila izvrsna, smještena tako da su mogli skupljati porobljene ljude s plantaža diljem Virginije i Marylanda i slati ih u prisilne marševe - u grupama od nekoliko stotina poznatih kao 'coffles' - ili na zbijene brodove duž atlantske obale do dubokog juga . Iako njihova poslovna strategija nije bila posebno inovativna, vođena je u razmjerima 'većim i boljim od bilo koga drugog', rekao je Rothman. Franklin i Armfield prevezli su oko 10.000 porobljenih ljudi tijekom svoje karijere, prema Rothmanu.

'Oni su pretvorili posao prodaje ljudi iz jednog dijela SAD-a u drugi... u vrlo moderan, organiziran posao - više ne samo jedan trgovac koji bi mogao preseliti nekoliko ljudi s jedne plantaže na drugu', rekao je Maurie D. McInnis, profesor na Sveučilištu Texas u Austinu koji proučava kulturnu povijest ropstva. “Stvorili su modernu mašineriju za podršku poslovanju trgovine ljudima.”

To je bilo moguće uglavnom zbog spremnosti trgovaca da budu neobično okrutni i bezdušni - čak i za posao izgrađen oko prodaje ljudskih bića - dok su činili zločine u kojima su, čini se, uživali.

Budući da plantaže iskrenije govore o ropstvu, neki posjetitelji se odbijaju

'U preživjeloj korespondenciji, oni se zapravo hvale kako su silovali porobljene ljude koje su obrađivali kroz tvrtku', rekao je Calvin Schermerhorn, profesor povijesti na Državnom sveučilištu Arizona. “Čini se da je ovo dio Franklinove i Armfieldove poslovne kulture kao što bi, recimo, odlazak u odvjetničku komoru nakon uspješnog sudskog postupka mogao biti kultura uspješnog poslovanja odvjetničke tvrtke.”

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Ipak, danas gotovo nitko ne zna njihova imena.

Kad su Franklin i Armfield otišli u mirovinu, lako su prešli u elitno bijelo društvo, postižući respektabilnu dozu bez mrmljanja. Povijest ih je, također, uvelike 'ispustila bez ikakvih problema', rekao je Schermerhorn. Malo je, ako ih uopće ima, američkih srednjoškolaca ili studenata ikada saznalo o dvojcu.

“Mislim da je Americi i dalje neugodno govoriti o izvornom grijehu ropstva”, rekao je McInnis. “A ovo je jedno od njegovih najstrašnijih poglavlja.”

'Sve je bilo tako zlo'

Trgovina robljem bila je sve što je Isaac Franklin ikada znao.

Rođen je 1789. u bogatoj obitelji plantažera u Tennesseeju koja je, prema Rothmanu, posjedovala 'značajan broj' porobljenih ljudi. U kasnim tinejdžerskim godinama, otprilike u vrijeme kada su Sjedinjene Države donijele zakon o zabrani transatlantske trgovine robljem, Franklin i njegova starija braća su se zainteresirali za domaću verziju: počeli su prevoziti mali broj porobljenih ljudi između Virginije i dubokog juga.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Franklin je razvio ukus za posao i, nakon kratke pauze za borbu u ratu 1812., posvetio se trgovini robljem s punim radnim vremenom. To je bilo sve što je radio do kraja svog profesionalnog života, sve do odlaska u mirovinu.

“Njegova braća se nikad nisu vratila u trgovinu robljem, ali Isaac stvarno odlučuje da će ovo biti njegova igra: dobar je u tome, sviđa mu se, može zaraditi novac na tome, on se toga drži”, rekao je Rothman.

Franklin je tijekom godina radio s nekoliko partnera, ali se povezao sa svojim najdugovječnim suradnikom - čovjekom koji mu je postao najbliži prijatelj, pouzdanik i nećak - početkom 1820-ih. U to vrijeme, Johnu Armfieldu je nedostajala svrha: nepomičan i labav, nedavno je otjeran iz okruga u Sjevernoj Karolini zbog izvanbračnog oca, rekao je Rothman.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Njegov put do trgovine robljem bio je manje jasan od Franklinova. Rođen 1797. u obitelji nestalih kvekera koji su obrađivali nekoliko stotina hektara u Sjevernoj Karolini i posjedovali mali broj porobljenih ljudi, Armfield je svoju ranu odraslu dob proveo u nizu neuspješnih pothvata, uključujući malu trgovinu - koju je bio prisiljen napustiti nakon svoje afere .

Iako nije bio siguran što želi učiniti, Armfield je bio jasan što nije: mrzio je poljoprivredu. Dakle, 'lutajući' nakon seksualnog skandala, Armfield je odlučio da će se 'samo baviti trgovinom robljem', kaže Rothman.

Franklin i Armfield susreli su se nekoliko godina nakon toga tijekom poslovanja i odmah razvili odnos, rekao je Rothman - intimnost koja se nastavila desetljećima i potaknula njihovu profitabilnost. Godine 1834. dvojica muškaraca postali su obitelj kada se Armfield oženio Franklinovom nećakinjom.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

“Oni su jedno drugome najbliži prijatelji i to je ukorijenjeno u njihovom radnom odnosu”, rekao je Rothman. “Dio razloga zašto su uspješni je to što dobro rade zajedno: svako razumije snage drugoga, vjeruju i poštuju jedni druge.”

'Ne možemo zaboraviti': Maršeri u sumrak u Aleksandriji prizivaju bol porobljenih tisuća

Dvojica muškaraca pokrenula su tvrtku za trgovinu robljem Franklin & Armfield i preselila se u gradsku kuću u Aleksandriji - danas Muzej — 1828. Od početka su posao podijelili prema snazi ​​svakog čovjeka: Armfield, sa sjedištem u Virginiji, upravljao je 'kupovnom stranom stvari' i organizirao prijevoz, rekao je Rothman. Franklin je u međuvremenu uglavnom boravio u Natchezu, Miss., i bio je odgovoran za prodaju njihovog ljudskog tereta plantažama na dubokom jugu.

Djelovalo je ovako: oslanjajući se na mrežu lovaca na glave raširenu po Virginiji, Marylandu i Distriktu, Armfield bi skupljao porobljene ljude, držeći ih u ogradi na otvorenom iza kuće u Aleksandriji - ili ponekad u njezinom prepunom, prljavom podrumu - sve dok ne skupi dovoljan broj: obično između 100 i 200. Zatim bi poslao skupinu na naporan marš od 1000 milja na tržišta robova u Natchezu ili New Orleansu - ili bi ih strpao u jedan od tvrtkinih tri masivna broda za isto putovanje po vodi.

Na vrhuncu svog posla, njih dvojica su selila otprilike 1000 ljudi godišnje, kažu povjesničari.

Postavljali su oglase u lokalne novine tražeći porobljene ljude gotovo svaki dan kada su ostali u poslu. Razvili su okrutne strategije kako bi povećali svoj rezultat: na primjer, 'odredili su manje prostora po osobi [na svojim brodovima] nego što su to činila transatlantska plovila za trgovinu robljem', rekao je Schermerhorn.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Dok su porobljeni ljudi čekali u Franklinovoj i Armfieldovoj 'držači olovci' u Aleksandriji, dvojica muškaraca najvjerojatnije su usvojila klasične tehnike koje su koristili trgovci robljem kako bi poboljšali prodaju robova, rekao je McInnis. To je značilo da su svoje zarobljenike hranili velikim količinama kukuruznog ponea i svinjetine kako bi ih 'ugojili', umirali sijedu kosu u crno 'kako bi izgledali mlađe' i - ako je koža porobljene osobe imala ožiljke od bičeva - razmazivanje voska u rane 'pa izgledali su zdravije”, kaže McInnis.

'Cijela je stvar bila tako zla', rekao je McInnis.

Kroz sve to, oboje su redovito silovali žene koje su kupovali i prodavali i šalili se o tome u pismima, što je zajednička navika koja je produbila njihovo prijateljstvo. Franklin i Armfield su imali barem jedno dijete s porobljenom ženom, rekao je Rothman. Sumnja da je zlostavljanje, koje nije imalo financijsku svrhu, proizašlo iz želje za sirovom moći: 'Učinili su to jer su mogli, i htjeli su.'

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Kad se Franklin 1839. oženio bogatom društvenom osobom, 'silovao je istu porobljenu ženu' oko pet godina i s njom je rodio dijete, rekao je Rothman. Franklin je prodao porobljenu ženu i njezino dijete odmah nakon vjenčanja.

Njena sudbina je nepoznata.

‘Moja majka je prodana od mene’: Nakon ropstva, očajnička potraga za voljenima u ‘posljednjim viđenim oglasima’

'Nema naznaka... osjećali su se krivima'

Jedna od najupornijih zabluda o ropstvu u Sjedinjenim Državama je da se bijela viša klasa načelno odbijala udružiti s trgovcima robljem, rekao je Rothman - mit koji slučaj Franklina i Armfielda opovrgava.

Čak i dok su aktivno trgovali robovima, dvojica muškaraca uživala su izvrsnu reputaciju i kretala se u vrhunskim društvenim krugovima, kaže Rothman. Franklin je išao u kazalište s drugim bogatim bijelcima i priređivao večere, stekavši reputaciju 'društvenog' domaćina s 'najboljim pićem', rekao je Rothman.

Armfield je možda bio manje ekstrovertiran, ali i on je dobio pohvale za svoju društvenu gracioznost. Kad bi posjetitelji dolazili u gradsku kuću u Aleksandriji, on im je uvijek otvarao vrata, elegantno razgovarao i nudio im nešto 'lijepo' za piće, rekao je McInnis.

Bio je tako uglađen da je uspio impresionirati čak i abolicionista iz Nove Engleske koji je posjetio Aleksandriju 1830-ih. Abolicionist, koji je dobro poznavao Armfieldovu profesiju, ipak je napisao: On je “čovjek lijepog osobnog izgleda, zanimljivih i gracioznih manira”.

Njihova dobra reputacija zadržala se i nakon umirovljenja. Franklin i Armfield napustili su posao oko 1837. Franklin, koji se bližio svojim 50-ima, 'bio je umoran i nije to više želio raditi', rekao je Rothman. Armfield nije želio nastaviti bez svog dugogodišnjeg partnera.

Franklin je svoju mirovinu podijelio između velike vile koju je sagradio u Tennesseeju i nekoliko plantaža u Louisiani koje je stekao tijekom svoje karijere. Posljednje godine proveo je upravljajući svojim imanjima i provodeći vrijeme sa svoje troje djece i suprugom, Adelicijom Hayes, koju zapisi pokazuju da je obožavao. Franklin je umro 1846. od crijevnih problema.

Armfield je u međuvremenu kupio stari hotel u planinama Tennesseeja i pretvorio ga u luksuzno ljetovalište za bogate. Vodio ga je s velikim uspjehom u svojim posljednjim godinama, zaslužujući posjete 'vrlo istaknutih ljudi', uključujući nadbiskupe i gradonačelnika Nashvillea, prema Rothmanu. (Armfieldov hotel, koji još uvijek stoji, koristi se za održavanje događaja uključujući metodističke retretacije .) Umro je od starosti 1871. godine.

Armfieldov brak nikada nije rodio nijednu djecu, a Franklinova djeca s Hayesom su sva umrla bez potomstva, prema Rothmanu, tako da njih dvojica danas nemaju izravnih bijelih potomaka. Armfield ima barem jednog izravnog crnog potomka, Rodneyja Williamsa, koji je pisao o svom naslijeđu - za koje je rekao da ga je otkrio DNK testiranjem - u eseju uključenom u ' Potomci ropstva ”, objavljeno u svibnju.

Grupa Franklinovih neizravnih bijelih potomaka prije nekoliko je godina saznala za njihovu vezu s trgovcem robljem i 2018. donirala novac i relikvije muzeju u Aleksandriji koji se nalazio na mjestu gdje je nekoć stajao posao njihovog pretka.

Ni Franklin ni Armfield nisu zaradili optužbe svojih vršnjaka tijekom života - a niti jedan muškarac nije osjećao ni najmanje grižnju savjesti, prema njihovim dokumentima.

'Njima ne pada na pamet da misle da bi ropstvo moglo biti loše: ropstvo je ono što je njihovo društvo natjeralo da funkcionira, ono ih je učinilo bogatima, bilo je dano da su crnci za to i služili', rekao je Rothman. 'Nigdje u zapisniku nema naznaka da su se osjećali krivima zbog onoga što su učinili.'

Rothman je jedan od malobrojne šačice koja se sada bori za sjećanje na dvojicu muškaraca koji su nedvojbeno bili osnivači američke trgovine domaćim robljem. Za Franklina i Armfielda se zainteresirao nakon što je uočio relativno malo knjiga ili članaka o dvojcu - što je nazvao 'rupom koja zjapi u cjelokupnoj literaturi o trgovini robljem'.

Prošlo je šest godina otkako je Rothman započeo svoje istraživanje, obilazeći zemlju kako bi pretražio stare dokumente kao što su imovinske transakcije u Louisiani, sudski sporovi u Mississippiju, brodski manifesti u Aleksandriji.

Ponekad mu je teško nastaviti dalje. Ne želi provesti još jedan dan istražujući mračne aktivnosti i mračnije umove Franklina i Armfielda.

Tada se sjeti zašto je htio napisati knjigu.

'Ljudi još uvijek pričaju o tome kako je trgovina robljem bila marginalna, trgovci robljem su bili ti prognani džakovi, a robovlasnici su kupovali i prodavali ljude samo kada su morali', rekao je Rothman. 'Ove vrste tvrdoglavih mitova - trebaju ih rušenje.'

Pročitajte više Retropolis:

Aaron Burr - negativac iz 'Hamiltona' - imao je tajnu obitelj boja, pokazuju nova istraživanja

Zarobljena je i porobljena prije 400 godina. Sada Angela simbolizira brutalnu povijest.

Prije 1619. postojala je 1526.: Misterij prvih porobljenih Afrikanaca u onome što je postalo Sjedinjene Države

Lov na odbjegle robove: okrutne reklame Andrewa Jacksona i 'majstorska klasa'