Razmišljajući o tome kako psi razmišljaju

Razmišljajući o tome kako psi razmišljaju

Još 2002. godine, kada je Alexandra Horowitz radila na svom doktoratu na Sveučilištu California u San Diegu, vjerovala je da su psi vrijedna stvar za proučavanje. Ali njezino povjerenstvo za disertaciju, koje je favoriziralo majmune i majmune, trebalo je uvjeriti.

'Bili su primati', rekla je. “Svi su proučavali neljudske primate ili ljudske primate, i tu se mislilo da će se dogoditi zanimljiv kognitivni rad. Pokušati im pokazati da će biti nešto zanimljivo sa psima – to je bio izazov.”

Oh, kako se stvari mogu promijeniti u samo dva desetljeća, pogotovo u državi koja među svojim stanovnicima ima oko 90 milijuna pasa - sve od voljenih kućnih ljubimaca do radnih pasa koji obavljaju sve vrste zadataka, od njuškanja droge u zračnim lukama do pomaganja slijepim osobama pri prelasku ulica. Danas je Horowitz viša znanstvena suradnica na Barnard Collegeu u New Yorku, gdje je njezina specijalnost pseća spoznaja: razumijevanje kako psi razmišljaju, uključujući mentalne procese koji ulaze u zadatke kao što su učenje, rješavanje problema i komunikacija. Spoznaja pasa danas je široko cijenjeno područje, rastuća specijalizirana grana općenitijeg istraživanja spoznaje životinja koje postoji od početka 20. stoljeća.

'Ovo polje, i životinjska spoznaja, zapravo su sve unutar naših života', rekao je Horowitz. 'Nije kao da nitko nikada nije gledao u pse, ali nisu gledali u njihove umove.'

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Promatranje umova pasa do sada je otkrilo dosta uvida. Canine Cognition Center na Sveučilištu Yale, koristeći igru ​​u kojoj ljudi nude psima koji pokazuju i traže znakove da uoče gdje su poslastice skrivene, pokazao je da psi mogu pratiti naše razmišljanje čak i bez verbalnih naredbi. Institut Max Planck za evolucijsku antropologiju u Njemačkoj otkrio je da su psi pametni u dobivanju onoga što žele – češće će jesti zabranjenu hranu ako ih ljudi ne mogu vidjeti. Istraživači iz Austrije, Izraela i Britanije utvrdili su da viđenje njegovatelja u odnosu na stranca aktivira pseće regije u mozgu emocija i privrženosti baš kao što je to slučaj u vezi između majke i djeteta. Drugi europski istraživači su pokazali da trening s negativnim pojačanjem (poput trzanja na uzici) uzrokuje dugotrajne emocionalne promjene i općenito čini psa manje optimističnim.

Pročitajte više priča o psima, ljudima i njihovom odnosu

Neki vlasnici pasa čuju za ovu vrstu istraživanja i misle: „Napravili su cijelo istraživanje kako bi otkrili da moj pas gleda tamo gdje pokazujem? Mogao sam ti to reći.” Ali studije nisu samo o tome što pas radi. Oni ukazuju na područja za istraživanje kako bismo bolje razumjeli zašto i kako pas to radi - drugim riječima, što se događa u psećem umu.

“Možda ti uopće ne gledaju u prst. Možda obraćaju pažnju na vaše lice, a ne na vašu ruku”, rekao je Federico Rossano, čiji tim na Kalifornijskom sveučilištu u San Diegu pokušava utvrditi mogu li psi prevesti svoje misli u riječi koje ljudi mogu razumjeti putem jezičnog uređaja. . “Puno toga postaje zanimljivo u smislu kako ih možete bolje trenirati.”

Područje istraživanja koje se razvija

Trenutačno, bez organizacijskog tijela na terenu, teško je točno reći koliko ljudi se bavi istraživanjem pseće spoznaje. Na dvije ruke možete izbrojati broj namjenskih sveučilišnih prostora koje vode profesori s diplomiranim studentima i potporama. Kad se jednom godišnje okupe čelnici iz tih mjesta, obično je to u nečijem domu.

Ali istraživači na sveučilištima rade studije o psima? Sada ih ima na desetke, a ne manjka ni studenata koji se žele barem okušati u radu.

“Ono što moje studente zbuni je to što ljudi uvijek žele znati uzvrati li im njihov pas ljubav”, rekla je Ellen Furlong, izvanredna profesorica psihologije na Sveučilištu Illinois Wesleyan i voditeljica grupe znanstvenika za pse.

Svakog semestra, prvog dana, pita studente jesu li im psi sretni. To je njezin način da im pomogne da shvate zašto je proučavanje pseće spoznaje važno.

„Uvijek su nekako uvrijeđeni - 'Of naravnomoj pas je sretan. Volim svog psa', rekla je. “Ali onda malo kopaš i gurneš ih i kažeš: ‘Život vašeg psa je drugačiji od vašeg života. Morate odlučiti kada će vaš pas jesti i igrati se i izaći van. Vi odlučujete o svemu o životu svog psa, ali vaš pas nije čovjek. Oni imaju drugačije želje i potrebe od vas.’ Imaju semestralni zadatak u kojem moraju razmotriti kako njihov rad na spoznaji može pomoći u osmišljavanju nekih aktivnosti obogaćivanja kako bi se poboljšali životi pasa.”

Teme na koje se danas usredotočuju istraživači kognicije pasa često se biraju na temelju osobnih interesa. Dok je Furlong najviše znatiželjan o etici, dobrobiti i tome kako ljudi mogu zadovoljiti psihološke potrebe pasa, Horowitz svoje istraživanje usmjerava na ono što psi razumiju kroz miris. U Duke Canine Cognition Center u Sjevernoj Karolini, Brian Hare pokušava utvrditi - kada je pas još štene - može li ga način na koji pas razmišlja učiniti dobrim kandidatom za različite poslove kao odraslu osobu.

'Mi kažemo: 'Evo nekih kognitivnih sposobnosti koje su ključne za obuku za te poslove'', rekao je Hare. “To je pomalo kao da pričamo o osobnosti, ali na neki način govorimo o vašoj kognitivnoj osobnosti. Možda imate jako dobro pamćenje za prostor, ili ste možda dobri u razumijevanju ljudskih gesta. Pitanje je možemo li doista rano, u prva dva do tri mjeseca života, prepoznati neke od ovih pasa koji će se dobro snaći u ovim programima.”


Kako se provodi istraživanje

Jedan primjer istraživanja kognicije pasa s potencijalnom aplikacijom za obuku je studija koju je Horowitz proveo na radu nosa - aktivnost koja omogućuje psima da koriste svoje prirodne sposobnosti s mirisima kako bi pronašli sve, od poslastice skrivene ispod češera do marihuane u nečijem koferu.

Horowitz i njezin tim pokazali su psima tri kante i naučili ih da jedna od kanti uvijek ima poslasticu ispod sebe, a jedna ne. Zatim je izmjerila koliko brzo su psi otišli do 'dvosmislene kante' u sredini.

Psi su tada pohađali satove rada na nosu. Ove vrste napredne nastave su široko dostupne u istim tipovima škola koje podučavaju osnovnu poslušnost. Na satovima rada s nosom psi se potiču i treniraju da koriste nos za traženje i pronalaženje poslastica ili omiljenih igračaka koje su skrivene ispod kutija ili čunjeva, unutar kofera ili na drugim mjestima.

Nakon nekoliko tjedana nastave o radu na nosu, Horowitz je ponovio test bucket.

“Otkrili smo da su psi na satu rada na nosu brže pristupili dvosmislenom podražaju”, rekla je, dodajući da rezultati sugeriraju da bi za neke pse pohađanje tečajeva rada na nosu moglo pomoći da se osjećaju optimističnijim. “Grupa koja je radila na nosu promijenila je svoje ponašanje nakon toga, tako da moram reći da je nešto u vezi s operacijom nosa. Ne znam točno što je to bilo, ali ako je učinak dubok i stalno ga viđamo, ušli bismo i pokušali vidjeti što ga je učinilo korisnim za subjekte.”


Hareu se naširoko pripisuje da je pokrenuo američko polje istraživanja spoznaje pasa. U kasnim 1990-ima, kao student, radio je istraživanje sa čimpanzama kada je shvatio da ne mogu učiniti nešto što njegovi psi mogu učiniti: slijediti gestu čovjeka kako bi pronašli hranu. Čimpanze su najbliži srodnici životinja koje ljudi imaju, a psi su mogli učiniti nešto što nisu mogli. Istraživači su odjednom htjeli znati zašto psi mogu razumjeti nešto što čimpanze ne mogu.

U svom najnovijem studija , objavljenog u srpnju, Hare i njegov tim proučavali su razliku između štenaca vuka i psa. U polju spoznaje pasa vodila se neka rasprava o tome odakle potječu neobične sposobnosti pasa da surađuju s ljudima - jesu li te sposobnosti biološke ili poučene. Tako je tim dao niz testova temperamenta i kognicije štencima pasa i vuka koji su bili stari od 5 do 18 tjedana. Štenci obje vrste dobili su priliku da priđu poznatim i nepoznatim ljudima kako bi dohvatili hranu; slijediti ljudsku gestu pokazivanja u potrazi za hranom; uspostaviti kontakt očima s ljudima i još mnogo toga. Tim je otkrio da čak i u tako mladoj dobi pseći mladunci više privlače ljudi, vještije čitaju ljudske geste i više gledaju s ljudima nego vučići.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Zaključak? Način na koji su ljudi pripitomili pse zapravo je promijenio razvojne puteve pasa, što znači da su njihove sposobnosti da danas surađuju s nama biološke - rezultat istraživanja koji će vjerojatno imati mnoge praktične implikacije.

'Vrlo je naslijeđen i potencijalno se njime može manipulirati kroz uzgoj', rekao je Hare, dodajući da bi se psi mogli uzgajati kako bi se specijalizirali za određenevrsterazmišljanja. Ovo otkriće otvara ideju proučavanja pasa na načine koji bi mogli natjerati entitete dubokog džepa kao što je američka vlada da požele financirati više istraživanja o spoznaji pasa, rekao je Hare.

Kao primjer, govorio je o psima s kojima je radio za američki marinski korpus, u usporedbi sa psima s kojima je radio za Canine Companions for Independence u Kaliforniji. Marincima su bili potrebni psi na mjestima poput Afganistana da pomognu u nanjušivanju zapaljivih naprava, dok su agenciji za pratnju bili potrebni psi koji su bili dobri u pomaganju osobama s invaliditetom.

Samo gledajući obje vrste namjenski uzgojenih pasa, većina ljudi bi pomislila da su isti - golim okom svi izgledaju kao labrador retriveri, a na papiru bi se svi smatrali labrador retriverima. Ali u ponašanju i kognitivnom smislu, zbog njihovog uzgoja za specifične programske svrhe, Hare je rekao, bili su različiti na mnogo načina.

Hare je smislio test koji bi ih mogao razlikovati za dvije ili tri minute. To je test koji je pas namjerno nemoguće riješiti - ono što bi obožavatelji Zvjezdanih staza prepoznali kao Kobayashi Maru. U Hareovoj verziji, pas je isprva mogao dobiti nagradu iz spremnika čiji je poklopac bio labavo pričvršćen i lako ga je izbacio; zatim je nagrada stavljena u isti spremnik sa zaključanim poklopcem i nemogućim otvaranjem. Baš dok je Zvjezdana flota pokušavala shvatiti na što bi ga kapetanov karakter naveo u situaciji bez pobjede, Hareov tim je promatrao pokušava li pas neograničeno riješiti test ili je tražio pomoć od čovjeka.

“Ono što smo otkrili je da su psi koji traže pomoć fantastični u obuci pasa pomagača, a psi koji ustraju i pokušavaju riješiti problem bez obzira što su idealni za obuku detektora”, rekao je Hare. “Nije testiranje da se vidi koji je pas pametan ili glup. Ono što smo uspjeli pokazati je da vam neke od ovih mjera govore u kojim poslovima bi ti psi bili dobri.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Ono što slijedi u području istraživanja spoznaje pasa vjerojatno je nešto više od svega. Neki istraživači slijede svoje interese, dok drugi prate stipendije za istraživanje. Te potpore mogu dolaziti iz širokog spektra izvora, uključujući vladu koja pokušava pomoći vojnicima s posttraumatskim stresnim poremećajem, skloništa koja pokušavaju ponovno udomiti životinje i institute neuroznanosti koji traže uvid u različite vrste.

'Ovo je stvarno uzbudljiv trenutak', rekao je Hare. “Mislim da možemo nastaviti s pojedinačnim istraživačima koji se bave zabavnim, zanimljivim stvarima – studenti i sveučilišta to vole – ali najuspješniji akademski pothvat ima dva dijela. Biti intelektualac je divno, ali takva vrsta istraživanja ima tendenciju da se bori s financiranjem. Akademski pothvati s praktičnom primjenom obično se nevjerojatno dobro financiraju, a onda polje raste.

'Ako možete imati obje te stvari, onda će rasti, i rasti će fenomenalno', dodao je. 'Ako je samo: 'Učinit ćemo ovo jer ljudi vole pse', to će biti zabavno, ali ostat će malo kao što je sada.'