Ovaj fakultet je malen i izoliran. Za neke studente tijekom pandemije to zvuči savršeno.

Ovaj fakultet je malen i izoliran. Za neke studente tijekom pandemije to zvuči savršeno.

SWEET BRIAR, Va. - Na ulazu u široki kampus Sweet Briar Collegea, gdje cvjetaju livade pune poljskog cvijeća, staze vijugaju kroz stare šume, a planine Blue Ridge oblikuju liniju horizonta, natpis je rekao: „Dobro došli kući. ”

Sweet Briar, privatni koledž u ruralnoj Virginiji, ponovno će se otvoriti za studente u kolovozu. Oglašava se kao sigurno utočište usred pandemije - a dužnosnici se čak nadaju da bi to moglo pomoći u izgradnji svoje budućnosti.

Diljem zemlje bijesne su rasprave o tome mogu li sveučilišta udomiti studente i nastaviti osobnu nastavu bez pogoršanja širenja koronavirusa. Debata se samo intenzivira kako slučajevi rastu u Arizoni, Teksasu, Floridi i drugdje, i kako se sveučilišni sportaši vraćaju u kampuse, gdje su stotine već testirane pozitivan .

Priča se nastavlja ispod oglasa

No, Meredith Woo, predsjednica Sweet Briara, tvrdi da najveći izazov za jesensko otvaranje bilo kojeg fakulteta nije testiranje ili medicinske ustanove – to razdvaja studente. A Sweet Briar, mali ženski koledž, mjesto je koje nikada nije imalo stadione prepune navijača za nogometne utakmice, econ sate za 700 osoba ili zabave koje su se širile po kućama bratstva.

“Mi smo jedan od rijetkih fakulteta koji može održavati socijalno distanciranje”, rekla je. 'Možemo biti sigurni kao dom - ako ne sigurniji od kuće.'

Uvjeriti učenike i roditelje da je to istina bit će ključno za Sweet Briar i druge slične škole. Za male privatne fakultete, koji ovise o prihodima od školarina novih i povratnika, pandemija je egzistencijalna kriza. I Sweet Briar, kao i mnogi ženski fakulteti i seoske škole, godinama se bori da privuče dovoljno studenata.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Ali odjednom njegova izoliranost i premalo upisanih izgleda kao prednost: s više od 3200 hektara i samo nekoliko stotina učenika, nastava se lako može ograničiti na male grupe. Obroci se mogu jesti u smjenama, a učenici sjede na suprotnim stranama velikih stolova. A s prostorom u spavaonici na pretek, nikome ne treba cimer.

“Parfrazirali smo Virginiju Woolf” i njezinu metaforu za žensku kreativnost i neovisnost, rekao je Woo. “Rekli smo našim studentima da svi mogu imati svoju sobu.”

Spreman za okretanje

Na Sveučilištu Kalifornije u San Diegu, dužnosnici planiraju ponuditi ponavljajuće testiranje studenata, nastavnika i osoblja, bez obzira imaju li simptome ili ne. Sveučilište Penn State planira koristiti svoje Nittany Lion Inn s 223 sobe, koje je zatvoreno od ožujka, za karantenu studenata koji se razbole od virusa.

Priča se nastavlja ispod oglasa

To je prednost za velika sveučilišta: mogu se oslanjati na akademske medicinske centre, stručnost i pozamašne proračune za izradu planova tijekom pandemije. Ali mali fakulteti imaju svoju prednost, rekao je Richard Ekman, predsjednik Vijeća nezavisnih koledža: Fleksibilnost. “Mogu biti okretni i kreativni.”

Beloit College u Wisconsinu dijeli jesenski semestar, nudeći dva razreda u jednom bloku i dva u sljedećem, kako bi mogli brzo prijeći s osobne nastave na online nastavu ako je potrebno. Na koledžu Bowdoin u Maineu ove jeseni planiraju imati samo svoje nove studente i nekoliko drugih na kampusu, s uglavnom virtualnom nastavom za sve. Sveučilište Roger Williams u Rhode Islandu studentima nudi više izbora, uključujući život u kampusu ili učenje na daljinu, pohađanje nastave po rasporedu rada i, uz vodstvo fakulteta, stjecanje kredita za stažiranje, volonterski rad ili istraživanje.

Sa samo oko 500 ljudi na kampusu - uključujući studente, profesore i osoblje - Sweet Briar se lako može okrenuti, rekao je Woo. A u školi koja se već suočila s egzistencijalnom krizom, ona zna koliko je u pitanju.

Alumnae su se zaklele da će spasiti Sweet Briar od zatvaranja prošle godine. I jesu.

Prije pet godina, predsjednik škole iznenada je najavio da će se škola stara više od stoljeća zatvoriti na kraju proljetnog semestra - zauvijek - zbog 'nepremostivih financijskih poteškoća'. Upis je pao, sa 760 prije 10 godina na manje od 600 učenika.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Vijest je zaprepastila studente i profesore, a alumne je potaknula da se grozničavo organiziraju, skupljajući novac i povećavajući pravne izazove. Prikupili su više od 28 milijuna dolara u nešto više od 100 dana, postavili novu upravu i predsjednika i uzvikivali školski pozdrav kad je sudac odobrio pravnu nagodbu koja bi omogućila da škola ostane otvorena.

Škola nije imala učenika, nastavnika ili osoblja kada je novi predsjednik, Phillip Stone, preuzeo dužnost u srpnju 2015. Stone i bivši volonteri - koje je usporedio s Pattonovom vojskom - mogli su ponovno zaposliti ljude, vratiti osiguranje, vratiti programe i namamiti dovoljno studenata da ponovno otvore kampus za jesenski semestar. Nadao se da će broj upisanih s vremenom dostići 800.

Ali krenuli su od nule. Prošle godine škola je imala 353 učenika.

Priča se nastavlja ispod oglasa

A onda je udarila pandemija.

‘Potres’: Koronavirusna kriza potresla je visoko obrazovanje, tjerajući studente i profesore na neistraženi teritorij

Natrag u život

Kao i većina škola, Sweet Briar je ovog proljeća održavao nastavu online. Ali obrazovanje je osmišljeno tako da se doživi osobno, od malih razreda do golemog kampusa do rituala i tradicija koje vežu studente na mjesto.

Mnoga sveučilišta sada razmatraju održavanje nastave vani, kako bi se smanjilo širenje virusa. U Sweet Briaru je to oduvijek bilo tako: učenici proučavaju leptire koji plutaju kampusom i pčele zauzete na školskom pčelinjaku, čiji su svijetle košnice obojene pastelnim bojama. Studenti strojarstva natječu se u kartonskoj regati na jezeru u kampusu, koristeći ljepljivu traku i kartonske kutije kako bi dizajnirali čamce koji mogu prijeći s jednog pristaništa na drugo bez potonuća. Učenici mogu proučavati održivost u divovskom novom školskom stakleniku, gdje su jednog nedavnog poslijepodneva bosiljak, zelena salata i cherry rajčice virili iz njihovih zemljanih kreveta. Taj će se proizvodi koristiti za obroke učenika, donirati potrebitim obiteljima i prodavati ljudima u zajednici koji žele jesti domaću hranu.

Mnoge školske zabave mogu biti pogodne za pandemiju. Učenici jašu konje, kao dio nacionalno poznatog konjičkog programa škole ili samo kako bi uživali u 18 milja staza. (Kad su starije osobe, imaju dan da se voze gdje god žele, čak i do predsjednikove kuće, rekla je Mimi Wroten, direktorica programa jahanja.) Veslaju u blizini kućice za čamce. Lutaju kampusom, pokraj građevina od gružijanskih opeka, ružičastih ruža koje su prve inspirirale ime Sweet Briar, vinograda, šuma hrasta i kestena i topola tulipana.

Na petlji oko kampusa, postoji jedna dionica u šumi gdje su 'drveće tako visoko da je gotovo kao savršen mir', rekao je Tatum Wallis, junior iz Denvera. “Cijeli kampus ima tendenciju da bude takav – pogledaš okolo i osjećaš se sigurno. Osjećaš se kod kuće.”

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Dakle, čak i dok unose promjene - ponovno otvaraju zdravstvenu kliniku u kampusu, planiraju dnevne provjere simptoma, mijenjaju protokole čišćenja - bit će života u kampusu, nadaju se školski dužnosnici, ostati gotovo isti.

Neke tradicije možda neće funkcionirati ove jeseni. Nagurati desetak ili 14 prijatelja oko stolova za ručkom i večerom veliki je dio svakodnevnog života u Sweet Briaru, rekla je Wallis. I ona je imala problema, zamišljajući dan useljenja, a da ne može dotrčati i zagrliti prijatelje.

No kad je čula da se škola planira ponovno otvoriti, zaplakala je od sreće. 'Postoje male stvari oko kojih ćemo morati biti oprezniji', rekla je Wallis, 'ali Sweet Briar je posebno mjesto, a ja sam spreman učiniti sve što je potrebno da to funkcionira.'

Abigail McAllister, koja je nedavno završila srednju školu u Richmondu, odabrala je Sweet Briar dijelom jer želi studirati inženjerstvo i znanost o okolišu, dvije prednosti škole, ali dobrim dijelom i zbog vremena. “Virus me definitivno natjerao da odaberem manje mjesto”, rekla je, a njezin je tata bio zadovoljan njezinim izborom.

Nije to bila samo sigurnost; voljela je golemi kampus i njegov staklenik. “Stvarno mi se sviđa cijeli dio povezivanja s prirodom”, rekla je. “Osjećao sam da ću stvarno uživati ​​u tome nakon što sam nekoliko mjeseci bio zatvoren u svojoj kući.”

Ljeti kada su ankete predviđale pad upisa, depoziti Sweet Briar od studenata koji se obvezuju pohađati porasli su za 20 posto. Postigli su cilj upisa od 150 novih studenata.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

'Nijedan fakultet neće znati dok se ljudi ne pojave', rekao je Woo. Ne znaju hoće li međunarodni studenti moći putovati. Ne znaju hoće li recesija i gubitak posla zadržati neke studente podalje.

'Ovo je najgora kriza visokog obrazovanja u nečijem sjećanju', rekao je Woo. “Ni sama ne znam što da mislim o tome. Zaglavili smo se spremni na najgore.”

Ali, rekla je, 'Postoji nešto što mi govori da ćemo biti dobro.'