Ova malena lubanja zarobljena u jantaru pripada najmanjem dinosauru ikada pronađenom

Ova malena lubanja zarobljena u jantaru pripada najmanjem dinosauru ikada pronađenom

Mala lubanja malog grabežljivca koja je živjela prije 99 milijuna godina je po svoj prilici lubanja najmanje pronađene vrste dinosaura. Zamislite kolibrića. Sa očnjacima.

Međunarodni tim paleontologa dao je ime ovom dinosauruOculudentavis khaungraae- prvo ime, njegov rod, posuđeno iz latinskog za 'ptica-oči-zubi'; druga, njezina vrsta, po osobi po imenu Khaung Ra, koja je donirala lubanju obloženu jantarom kineskom muzeju jantara Hupoge. Lubanja i njen zubati kljun, opisani u časopis Priroda u srijedu, jedini su ostaci s kojima su paleontolozi morali raditi.

Ali ono što je izvanredno ostaje: bez njuške, lubanja je dugačka oko sedam milimetara (oko četvrt inča). Ova dino glava mogla bi počivati, s dovoljno prostora, na poklopcu Triple-A baterije.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Manja je od lubanja koje nalazimo u kolibrima”, rekao je autor studije Lars Schmitz , paleobiolog iz znanstvenog centra Keck u Kaliforniji. Ptice su živi dinosauri, od kojih pčelinji kolibri su najmanji. Ali, ekstrapolirajući svoju veličinu tijela iz lubanje, ovaj novootkriveni dinosaur mogao bi se po veličini natjecati s pčelinjim kolibrom.

'Ako je to doista dinosaur, to je definitivno najmanji poznati izumrli dinosaur', rekao je paleontolog sa Sveučilišta Ohio Lawrence Witmer, stručnjak za glave dinosaura koji nije bio uključen u istraživanje.Occudentavis'suparnici su s najmanjim ptičjim dinosaurima - pticama - poznatim danas', rekao je.

Njegovo veliko oko, kupolasta lubanja i sužena, vitka njuška karakteristike su dinosaura - i, točnije, drevnih ptica. Analiza istraživača stavila je životinju 'prilično duboko u podrijetlo ptica', rekao je Schmitz, ali s 'puno nesigurnosti'. Bez kostura za proučavanje, znanstvenici ne znaju bi li dinosaur mogao letjeti.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Fosil ima čudnu mješavinu guštera i ptica. “Toliko je malen da se mora minijaturizirati, a evolucijska minijaturizacija može pokvariti anatomiju”, rekao je Witmer. Dodao je: “Bilo bi od velike pomoći znati kakvo je tijelo pričvršćeno za tu čudnu lubanju.”

U prošlosti, kada su opisivali fosile, paleontolozi su zamijenili mlade životinje za neobično male vrste. (Nedavno preispitivanje fosila nogu, za koje je jednom predloženo da pripadaju vrsti mini tiranosaura pod nazivomNanotyrannus, snažno naginje dokaze u korist drugačijeg objašnjenja: Oni su noge tinejdžerski T. rexes .) AliOculudentavis’sstruktura kosti daje uvjerljiv dokaz zrelosti.

'Prihvaćam da je to odrasla, a ne mlada životinja', rekao je Witmer, 'što je čini još intrigantnijom.'

Priča se nastavlja ispod oglasa

Koštane ploče lubanje spojene su zajedno, što ukazuje da je ovaj dinosaur bio odrastao, ili gotovo. 'Možemo pogledati šav, linije između različitih koštanih elemenata i koliko su dobro spojeni', rekao je Schmitz. 'Stvarno izgleda kao da je to gotovo potpuno odrasla životinja.'

Schmitz se prvi put susreoOccudentaviskao digitalno skeniranje lubanje dinosaura. Bio je zaprepašten. “Bio sam kao, bogme, ovo je stvarno zanimljivo”, rekao je. Fosil ima nevjerojatnu količinu detalja u tri dimenzije, rekao je Schmitz, stručnjak za oči, koji je snimljen s 'vrlo lijepo očuvanim okom'.

“Definitivno možemo reći da je to vizualno orijentirana životinja”, rekao je Schmitz. Veličina zjenice lubanje sugerira da je dinosaur lovio tijekom dana.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Za razliku od kolibrija, koji jedu nektar,Occudentavisbio za mesom. Svaka čeljust niknula je oko 30 oštrih zuba po strani. Dinosaur je vjerojatno jeo kukce i druge beskralježnjake, rekao je Schmitz.

Lubanja je sačuvana kada je gumena tvar zvana smola, koja je curila iz drveta, ugušila glavu. S vremenom se smola stvrdnula u jantar, koji je iskopan u Mjanmaru.

'Amber ima ogroman potencijal za očuvanje vrlo malog života', rekao je Schmitz. Ova glava dinosaura pridružuje se zvjerinjak zarobljenoj u jantaru: prapovijesni pauk smrznut dok napad na ose; vrlo stare žabe ; čak i pero pernatog repa dinosaura. (Scenarij nalik na 'Jurski park' vađenja milijunima godina starog DNK iz krvopija u jantaru ostaje nevjerojatno .)

'Oduševljava me', rekla je ReBecca Hunt-Foster, paleontologica parka u Nacionalnom spomeniku dinosaura u Utahu koja nije bila članica istraživačkog tima. Minijaturne kosti poput ove 'tako su osjetljive', rekla je, i 'ne bi imale priliku' preživjeti proces okamenjenosti - koji se događa kada se organska tvar pretvori u kamen ispod slojeva sedimenta - koji stvara velike fosile dinosaura.

Paleontolozi očekuju da bi mali dinosauri živjeli uz masivne životinje koje su gazile prapovijesnim krajolicima.Occudentavispomaže razjasniti raznolikost života dinosaura, rekao je Hunt-Foster.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Iako je bilo malo, možda je bilo žestoko.Ono što malim životinjama nedostaje u masi, kako je istaknuo Hunt-Foster, često nadoknade u agresiji. Kolibri će, na primjer, maltretirati druge ptice od cvijeća i hranilica.

'Malo stvorenje nalik kolibriju sa zubima!' rekao je Hunt-Foster. 'Možete li zamisliti jato ovih tipova?'

Čitaj više:

Ovaj izdajnički rep prikazuje perje dinosaura u 'izuzetnim detaljima' nakon 99 milijuna godina

Zapanjujući fosil otkriva prapovijesnu ptičicu uhvaćenu u jantaru

Kako jantar zaključava povijest u svojoj zlatnoj grobnici