Umorni ste od vitriola? Natjerajte političare da uzmu srednjoškolsku debatu.

Umorni ste od vitriola? Natjerajte političare da uzmu srednjoškolsku debatu.

Možemo li naučiti ne slagati se, a da ne budemo neugodni? Možda ne. Javni diskurs ovih dana izgleda neugodan kao što je ikad bio. No Katherine Crump-Wiesner, bivša srednjoškolska debatantica, nudi razloge zašto još uvijek postoji nada.

Kad je Crump-Wiesner bio učenik srednje škole Western High School u Anaheimu, Kalifornija, “moja je učiteljica debate imala stroga pravila o držanju činjeničnih argumenata i dobro potkrijepljenih mišljenja”, rekla mi je. “Nema napada ad hominem. . . . Raspravljač koji je vikao ili osobno napadao druge bio bi odmah diskvalificiran.”

Učitelji građanskog vaspitanja i debate mi kažu da to rade svaki dan. “Koristim mnoge resurse i videozapise da pokažem kako se rasprave i rasprave mogu voditi na profesionalan i građanski način”, rekao je Tom DeMay, učitelj u srednjoj školi Westmont u Illinoisu. Jedan primjer za njegove studente je razmjena između Baracka Obame i Mitta Romneyja o ulozi vlade u jednoj od njihovih predsjedničkih debata 2012. godine.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

'Sposobnost prepoznavanja i poštivanja različitih mišljenja drugih, a da pritom podupiremo svoje stajalište utemeljeno na dokazima, nešto je što prakticiramo', rekla je Terri L. Richmond, opisujući svoj razred u srednjoj školi Golden Valley u Bakersfieldu, Kalifornija. suprug David Richmond, također učitelj građanskog vaspitanja u tom gradu, preporučuje klasični udžbenik 'Mi ljudi', koji odlučno odbija demoniziranje oporbe.

Zašto bi samo tinejdžeri trebali pohađati ovu obuku? Mogli bismo dati svakom kandidatu za javnu dužnost kratak tečaj promišljene debate, s testom na kraju. Svaki od nas mora pokazati da se može nositi s automobilom prije nego što dobijemo vozačku dozvolu. Zašto ne inzistirati na tome da političari pokažu odgovornu upotrebu riječi? Iz nedavnih događaja naučili smo da govori mogu biti jednako smrtonosni kao i automobili.

[Pametni ljudi kažu da će bolji časovi građanskog vaspitanja izliječiti naše političke bolesti. Stvarno?]

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Evo kako Mark Ingerson, nastavnik društvenih znanosti u srednjoj školi Salem u Virginiji, priprema učenike za svoj dvodnevni lažni kongres. Njegove teme sežu od kontrole oružja do medicinske marihuane do ljetnog računanja vremena. “Učenici izvlače temu iz šešira. Bit će ili za ili protiv. Ne mogu birati. Ako dobiju nešto s čime se ne slažu, ali se moraju svađati, još bolje - rekao je.

U raspravi su dva učenika na strani. Svaki mora razviti tezu potkrijepljenu s tri argumenta. Učenici vježbaju s kolegama iz razreda i dobivaju povratne informacije. Kada započne lažni kongres, svaki student govori ne više od 90 sekundi, nakon čega slijedi otvorena diskusija. Zatim svi glasuju: Koju ste stranu vi osobno podržali i koja je pobijedila u raspravi? Mnogi studenti ne daju isti odgovor na ta dva pitanja.

Što se tiče vitriola, Ingersonovo prvo pravilo glasi: 'Morate pokazati apsolutno poštovanje prema protivničkoj strani.' Svaki govornik mora se oslovljavati sa Uvaženi senator. “Nikad ne vičemo. Uvijek čekamo da nas pozovu. Imamo čak i čekić”, rekao je Ingerson.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Svatko tko gleda C-SPAN primijetit će kako Ingersonova pravila oponašaju pravila pravog američkog Kongresa, iako se vikanje još uvijek događa u tim kolovoznim dvoranama. Osjećam da američki adolescenti više brinu o osjećajima svojih vršnjaka nego političari. Vjerojatnije je da će se ispričati ako prijeđu granicu.

Michael Grill, nastavnik društvenih znanosti u srednjoj školi Wakefield u Arlingtonu, Va., vodi debate, ali preferira rasprave u malim grupama. “Otkrio sam da dodjeljivanje djece na 'stranu' ih zaključava u promicanju samo argumenta pozicije koju brane', rekao je. To hrani trenutno popularnu političku ideju da je kompromis isto što i gubljenje.

Mnogi učitelji debate priznaju problem. Oni zahtijevaju od učenika da iznesu dokaze koji podupiru obje strane rasprave, i nikada ne postaju osobni. “Oduvijek sam učio svoje studente da su argumenti poštena igra za napad; ljudi nisu,” rekla je Cindi Timmons iz Greenhill škole u Addisonu u Teksasu. Ona je suvoditeljica nacionalnog debatnog tima za Sjedinjene Države u programu koji sponzorira Nacionalna udruga za govor i debatu.

Podrška učitelja iz Marylanda pokazuje vrijednost ispita iz građanskog prava

Irene Gardea, asocijacija nacionalna trenerica godine iz srednje škole Americas u El Pasu, rekla je kada je pitala učenike zašto žele raspravljati, tipičan odgovor je “Volim se svađati” ili “Nikad ne odustajem od svađe”. Ona obeshrabruje takav stav. “Propovijedam svojim studentima da je to zapravo štetna slabost”, rekla je. Ako se drže argumenta bez činjenične potpore, kako će pobijediti?

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Crump-Wiesner, koja se rado sjeća svojih studentskih dana u Anaheimu, rekla je da se njezin učitelj na sličan način usredotočio na uvjeravanje drugih, a ne na udovoljavanje sebi. Sada povučena iz karijere u američkom ministarstvu pravosuđa, cijenila je zahtjev svog učitelja da učenici svaki tjedan čitaju Time, Newsweek i US News i World Report, koji su imali zanimljive razlike u ključnim pitanjima.

Učitelji bi danas mogli učiniti nešto takvo s obzirom na širok raspon mišljenja na internetu, od kojih su neka dobro argumentirana. “Sigurno postoji način da se strukturira sat građanskog obrazovanja o današnjim pitanjima i zahtijeva da se s vremena na vrijeme zauzme drugi pogled”, rekla je.

Učitelji građanskog obrazovanja kažu da njihovi učenici brzo prihvaćaju dobar smisao - i zabavu - gledanja na obje strane vruće teme. Nažalost, ne dobivaju svi lekcije debate u srednjoj školi. Ali oni koji to čine uče, kao što bismo svi trebali, da postoje razumne točke čak i u argumentima s kojima se ne slažemo.