'Neumorna zagovornica' Argelia Rodriguez, koja je pomogla promijeniti izglede za fakultet za studente DC-a, odstupa

'Neumorna zagovornica' Argelia Rodriguez, koja je pomogla promijeniti izglede za fakultet za studente DC-a, odstupa

U proljeće 1999. Argelia Rodriguez preuzela je novi, ambiciozan posao s dvije ambiciozne temeljne misije: udvostručiti stopu studenata DC-a koji se upisuju na fakultet i utrostručiti broj onih koji diplomiraju.

Od prvog dana postojanja Programa za pristup fakultetima Distrikta Columbia (DC-CAP), Rodriguez ga vodi, izgrađujući naslijeđe usluge koje je stvorilo prilike i kulturu odlaska na fakultet za najugroženije mlade u Distriktu. Sada, nakon 22 godine kao predsjednica neprofitne organizacije, izvršna direktorica i arhitektica, Rodriguez (62) objavila je da se povlači na kraju školske godine.

'Uspjeli smo prekinuti krug siromaštva koje proizlazi iz nedovoljnog obrazovanja, jer znamo da će ta djeca ići na fakultete”, rekao je Rodriguez, koji će nastaviti podržavati DC-CAP kao savjetnik.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

“Naš cilj je bio stvoriti ovu kulturu, povećati broj i zadržati ih tamo”, rekla je. 'Mi smo to učinili.'

'Možete to učiniti': Program studentima daje savjete i financiranje kako bi prošli fakultet

Prema podacima DC-CAP-a, kada je program započeo, manje od 1 od 3 maturanta DC-a upisalo se na visokoškolske ustanove, a samo 15 posto završilo bi fakultet u roku od 10 godina. Siromaštvo i nedostatak mogućnosti u Distriktu činili su visoko obrazovanje nedostižnim za obojene studente s niskim primanjima, rekao je Rodriguez.

Kako bi popunila jaz, skupina od osam rukovoditelja, uključujući neke trenutne članove odbora DC-CAP-a, uspješno je lobirala u Kongresu 1999. za donošenje zakona kojim bi se uspostavio DC Tuition Assistance Grant, program koji maturantima DC-a pruža pogodnosti školarine u državi na državnim fakultetima izvan Washingtona. DC-CAP je potom postavio savjetnike za fakultete u svaku javnu srednju školu Distrikta, a od 2008. i svaku javnu čarter srednju školu kako bi pomogli studentima da dođu do fakulteta.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Pod Rodriguezovim vodstvom i u partnerstvu sa školama, program je postupno pomogao da se upis studenata DC-a na fakultete približi 60 posto - i nacionalnom prosjeku.

Taj preokret nije bio lak. No, Rodriguez, koji je rođen u Havani, a u djetinjstvo emigrirao u Sjedinjene Države, bio je spreman.

Rodriguez je diplomirao inženjering na Stanfordu i završio MBA na Harvardu 1984., prije nego što je otišao u savjetovanje u Washington. Međutim, na početku svoje karijere shvatila je da u tvrtkama u kojima je radila ima malo obojenih ljudi koji se bave matematikom ili prirodom.

Obrazovanje je oduvijek bilo dio njezine priče - Rodriguezova majka, kako je rekla, bila je prva crnka koja je doktorirala matematiku i astrofiziku na Sveučilištu u Havani - pa je rad na tom polju za Rodrigueza možda uvijek bio neizbježan. 'Tamo sam trebala biti', rekla je. I tako je napustila Booz Allen Hamilton i pokrenula vlastitu nezavisnu tvrtku u Washingtonu, savjetujući sveučilišta i javne škole D.C. kako bi povećala STEM obrazovanje među studentima boje.

Budući da su stope cjepiva za mlade još uvijek niske, D.C. dodjeljuje prvu stipendiju za fakultet kao dio poticajnog programa

Kada je Donald Graham, tadašnji izdavač The Washington Posta, zamolio Rodrigueza da pokrene DC-CAP 1999. godine, ona je taj izazov vidjela kao priliku da intervenira rano u studentskom životu i pomogne studentima boja da krenu u visoko obrazovanje. Uz potporu talentiranog tima i upravnog odbora, koji je tada vodio Graham, krenula je u izgradnju sustava velikih razmjera u kojem je svaki student D.C.-a koji je težio ići na koledž imao priliku.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Kongresno zakonodavstvo smanjilo je financijske barijere za studente DC-a, a DC-CAP je krenuo poticati popratnu 'kulturu odlaska na fakultet', rekao je Rodriguez. Ali kako bi stvorili održivi sustav ugrađen u škole, rekla je, ljudi moraju vjerovati u visoko obrazovanje i moć koju ono ima da transformira živote učenika i njihovih obitelji.

“Morali smo natjerati obitelji i skrbnike da shvate da kako bi generacijski premjestili obitelj, moraju podržati obrazovanje i visoko obrazovanje djece”, rekao je Rodriguez.

Transformacija obrazovnog krajolika u Washingtonu također je zahtijevala suradnju svih uključenih u lanac obrazovanja: roditelja, učenika, javnih službenika, savjetnika i privatnih donatora. Posebno je bilo potrebno uvjeriti one u javnom školskom sustavu da je rad s DC-CAP-om dobar posao.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

“Trebalo nam je vremena da izgradimo povjerenje. Kada su shvatili da radimo zajedno, onda su brojke počele rasti”, rekao je Rodriguez.

Prema podacima DC-CAP-a, organizacija je pomogla u upisu više od 35.000 studenata u postsekundarno obrazovanje, podržava više od 6.700 studenata na fakultetima, slavi uspjeh 14.000 diplomiranih studenata i dodijelila je skoro 55 milijuna dolara stipendije studentima DC-a.

Schelly Mitchell-McMillan, DC-CAP savjetnica u srednjoj tehnološkoj školi McKinley, rekla je da je vidjela srednjoškolce kako postaju odvjetnici i farmaceuti zbog programa, koji je nazvala Rodriguezova 'beba'.

'Pomažemo poticati svakog od ovih [učenika] kako bi napravili bolje društvo i bolju zajednicu za sve nas', rekao je Mitchell-McMillan.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Steven Adams II, diplomirani ekonomista na Morehouse Collegeu, smatra da je neprofitna organizacija dio razloga zašto danas pohađa sveučilište. U srednjoj školi Woodrow Wilson pridružio se Alpha Leadership Programu (ALP), inicijativi DC-CAP koju je Rodriguez pokrenuo 2007. kako bi pomogao i osnažio obojene mladiće da završe srednju školu – i kako bi im pomogao da postanu društveno i akademski spremni za upis. u i završiti fakultet.

DC-CAP mu je pomogao da se prijavi na više od 100 stipendija kako bi platio školarinu u Morehouseu i pronašao mu prvu praksu, rekao je Adams. Sada šef osoblja Morehouseove udruge studentskih vlada, sljedećeg ljeta će biti na stažiranju za Goldman Sachs, rekao je.

DC-CAP je bio tu na svakom koraku, kad god nam je bila potrebna podrška, rekao je Adams.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Ta je podrška bila višestruka. Godine 2009. Rodriguez je pokrenuo DC-Capital Stars Competition, natjecanje za izlaganje umjetničkih talenata studenata DC-a u Kennedy Centru. 'Osobno sam bio zadivljen', prisjetio se Ted Leonsis, izvršni direktor Monumental Sports and Entertainment i trenutni šef uprave DC-CAP-a. Nastupi su “bili nezaboravni”, rekao je, “i inspirirali su duboku predanost publici i zajednici pružanju resursa fakultetu.”

Godine 2016. Rodriguez je pokrenuo STEM Ready Program, program nakon škole usmjeren na poboljšanje postignuća u matematičkim i prirodoslovnim srednjoškolskim tečajevima. A 2019. godine pokrenula je Program sveučilišnog partnerstva, kroz koji se odabrane škole obvezuju na zapošljavanje, financijsku pomoć i akademsku podršku DC javnih i javnih maturanata.

Diljem Amerike učenici se vraćaju u škole. Radi - ali je čudno.

Rodriguezov mandat od više od dva desetljeća na čelu neprofitne organizacije nešto je što se 'gotovo nikada ne događa', rekao je Graham, koji ostaje u upravi DC-CAP-a. Tijekom tog vremena, rekao je, imala je posla s 11 školskih nadzornika i četiri gradonačelnika, te je uspjela održati čvrste odnose sa školama u DC-u bez obzira tko je bio glavni.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Ona je važna neprofitna čelnica u ovom gradu već dugo vremena', rekao je Graham.

'Ona je neumorni zagovornik i borac', rekao je Leonsis.

Rodriguez će u lipnju predati palicu novom vođi koji može pomoći DC-CAP-u u realizaciji sljedećih velikih ciljeva: povećanje broja stipendija za studente DC-a i ulaganje u virtualno savjetovanje na fakultetu. Upravni odbor DC-CAP-a pokreće nacionalnu potragu za nasljednikom koji se može posvetiti sljedećih 10 godina, rekao je Graham.

Rodriguez je rekla da će napustiti posao ponosna, znajući da je njezin rad imao trajan utjecaj u Distriktu.

'Prije je odlazak na koledž bio iznimka', rekla je. 'Ali smo nekako promijenili scenarij.'

ispravak

Prethodna verzija ove priče netočno je rekla da je jedna od ključnih misija Argelije Rodriguez utrostručiti broj onih koji završe srednju školu. Zapravo, temeljna misija bila je utrostručiti broj onih koji završe fakultete. Članak je ispravljen.