U vrhunskoj školi magneta s nekoliko crnih ili latino učenika, poticaj za promjenu nailazi na otpor

U vrhunskoj školi magneta s nekoliko crnih ili latino učenika, poticaj za promjenu nailazi na otpor

Kad je Christine Contreras-Slaughter ugledala zvjezdice, pomislila je na svoju djecu.

Gledala je u podatke o upisima za razred 2024. u srednjoj školi za znanost i tehnologiju Thomas Jefferson, magnetskoj školi u Sjevernoj Virginiji koja se često rangira kao najbolja javna srednja škola u Sjedinjenim Državama i Contreras-Slaughterov alma mater: Diplomirala je 2007. kao jedan od male šačice latino studenata.

Sada je provirila bliže kutiji koja je otkrila broj crnih učenika primljenih u novi razred. “**TS”, pisalo je – “brojevi koji su premali za izvješćivanje.”

Contreras-Slaughter, 31, koji se udao za crnca i čija su djeca crnci i Latinoamerikanci, osjećao se bolesno.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Bio je to samo još jedan podsjetnik da su, iako smo u 2020. godini', rekao je Contreras-Slaughter, 'moja djeca rođena u društvu koje ih ne cijeni i ne vidi'.

Azijski studenti dominiraju upisima u elitnu srednju školu Thomas Jefferson

Državne škole okruga Fairfax godine objavila podatke na svojoj internetskoj stranici početkom lipnja , baš kad su prosvjedi potaknuti ubojstvom Georgea Floyda počeli grmjeti diljem Amerike. Taj je splet događaja potaknuo seizmičko razmišljanje o rasizmu, demografiji učenika i procesu upisa u školu - koja je, kao i druge magnetne škole, dugo bila poznata po tome što nije primala crne i latino učenike.

Tijekom prošlog mjeseca, studenti i bivši studenti Thomasa Jeffersona izašli su na društvene mreže i stranice studentskih novina kako bi podijelili svoje susrete s rasizmom. Mnogi su govorili oklijevajući, po prvi put, zabrinuti da će im njihove riječi zaraditi etiketu 'žalitelja', ali su bili uvjereni da je trenutak zahtijevao njihov glas.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Studenti se također u velikom broju prijavljuju za grupe u kampusu, uključujući Inicijativu za različitost studenata.Pet srednjoškolacapripremaju prijedlog, namijenjen školskom odboru, koji djelomično sugerira preinaku upisa.

Akcijska grupa bivših studenata na Facebooku, osnovana 2016. kako bi pomogla jačanju raznolikosti škole, narasla je sa otprilike 100 članova na više od 800 u nekoliko dana. Potaknuta novim regrutima, grupa se podijelila u sedam odbora i bavi se pitanjima od ozloglašenog ekskluzivnog procesa prijave do kulture koja prožima školske hodnike.

“Mislim da TJ može biti model za promjenu, upravo zbog svoje reputacije kao javne škole broj jedan u SAD-u”, rekla je Ruth Metzel, bijela studentica, razred 2006., koja pomaže u naporima. “Mogao bi i trebao odražavati viziju budućnosti županije.”

No, također se vrti i reakcija učenika, maturanata i roditelja koji tvrde da će prilagodba procesa upisa sniziti standarde škole.

Contreras-Slaughter se uklapa u svoj rad za alumni grupu oko svojih dužnosti kao profesorice u DC-u, a oko seansi terapije rekla je da još uvijek pohađa kako bi obradila traumu iz srednjoškolskih godina, kada su kolege iz razreda redovito implicirali da ne zaslužuje biti tamo.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Nikada prije nije vidjela takvu razinu angažmana, što ju odjednom oduševi i razočara. Zašto njezini bijeli vršnjaci tek sada primjećuju probleme?

'Možda dovoljno ljudi govori da će biti nemoguće dopustiti da se ovo nastavi', rekao je Contreras-Slaughter. “Ali ne znam. Problem je tako dubok.”

I još uvijek je sigurna: njezina djeca nikada neće pohađati srednju školu Thomas Jefferson.

'Equity gap' proteže se desetljećima

U novom razredu Thomasa Jeffersona ima 486 učenika. Sedamdeset i tri posto su azijskog naslijeđa, a nešto više od 17 posto su bijelci. Ima 16 učenika latinoameričkih jezika, što je otprilike 3 posto učenika koji dolaze.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Točan broj crnih studenata nije jasan. Zvjezdica na skupu podataka označava da je broj manji od 10, a grafikon prikazuje postotak kao 'N/A' ili 'Nije primjenjivo'. No, glasnogovornica javnih škola okruga Fairfax odbila je dati pravu brojku, navodeći zabrinutost za privatnost.

Ravnateljica Thomasa Jeffersona, Ann Bonitatibus, rekla je u jednom intervjuu da je dobila nalet studenata i bivših studenata nakon što su podaci izašli: Ljudi su nudili misli i rješenja, željni kritike i ucrtavanja puta naprijed. Iako nema ovlasti nad procesom upisa, ona radi na uspostavljanju veza između pošiljatelja e-pošte, a studentima mentorima razmišlja o popravcima.

Bonitatibus je preuzeo posao ravnateljice prije tri godine dijelom zbog reputacije škole zbog nedostatka raznolikosti: mislila je da bi mogla pomoći u poboljšanju. Sada se čini da je najbolja prilika došla.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Svi studenti koji imaju strast za STEM trebali bi se osjećati kao da bi potencijalno mogli biti studenti na TJ', rekao je Bonitatibus. 'Radujem se što će ovo biti napor zajednice.'

Sa svoje strane, počela je s nedavno pismo obitelji koji je potvrdio razočaravajuću demografiju škole.

'Ne odražavamo rasni sastav u FCPS-u', napisao je Bonitatibus. “Naša 32 crna učenika i 47 latinoameričkih učenika ispunjavaju tri učionice. Kad bi naša demografija zapravo predstavljala FCPS, upisali bismo 180 crnih i 460 latinoameričkih studenata, popunjavajući gotovo 22 učionice.”

Najnoviji ciklus prijema, dodala je, “ne zatvara jaz u kapitalu”.

Taj se jaz proteže desetljećima unatrag: postotak crnih i latino studenata lebdi jednoznamenkastim barem od 2000-ih. U e-mailovima, alumni su se prisjetili da su bili jedini crni ili latino studenti u svojim diplomskim razredima 1990-ih.

Od 2010.: Crni, latinoamerički studenti nestaju u Thomas Jeffersonu

Godine 2012. NAACP je podnio tužbu protiv javnih škola okruga Fairfax, navodeći da Thomas Jefferson sustavno isključuje crne i latino učenike. Te iste godine škola je stekla nacionalnu slavu - i izazvala bijes lokalnih crnačkih aktivista - nakon što je izabrala bijelog učenika da vodi školski zbor crnaca.

Mnogi vjeruju da problem počinje u osnovnoj školi. Tada Fairfax provodi test kako bi utvrdio jesu li učenici prvog i drugog razreda kvalificirani za Advanced Academic Program (AAP), program učenja za nadarene koji mnogi roditelji vide kao put do Thomasa Jeffersona.

Lisa Raj Singh, apsolventica Thomas Jeffersona, jedna je od učenica koje rade na prijedlogu za školski odbor. Istražuje stvarnu vrijednost programa za darovite, objedinjuje podatke i nalaze iz znanstvenih radova.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

“U toj dobi učenici su proizvod vremena i resursa koje su njihovi roditelji mogli uložiti u njih”, rekao je Raj, 16. “Na primjer, jesu li ih roditelji učenika učili čitati? Odnijeti ih u knjižnicu? Mogu li si priuštiti da ih pošalju u otmjene STEM ljetne kampove?”

Crni i latino studenti činilo samo 18 posto AAP razreda najviše razine u školskoj godini 2019.-2020. Rajev prijedlog će sugerirati premještanje datuma početka programa na srednju školu, kao i proširenje inicijativa koje spajaju učenike tutore s djecom u zajednicama s nedostatkom resursa.

Raj i koscenaristi Tiffany Ji, 17, Sean Nguyen, 16, Didi Elsyad, 17, i Gurleen Kaur, 17, također ciljaju na prijemni ispit Thomasa Jeffersona, koji svake jeseni osmašima izaziva matematiku, čitanje i znanost. Drugo sjedenje zimi zahtijeva od djece da napišu tempirane odgovore na esejska pitanja, obično uključujući onaj koji pita zašto žele pohađati školu.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Test - koji je otvoren za učenike diljem Fairfaxa i okolnih okruga - navodno je rasno slijep. Ali udvojeni utjecaj socioekonomskog statusa i rasnog porijekla još je oštriji u ovom procesu testiranja, rekli su studenti i bivši studenti. Obitelji koje si mogu priuštiti privatno podučavanje ili pripremne tečajeve imaju veliku nogu, rekao je Nguyen.

Dobio je upravo to pojačanje. Od ranog djetinjstva slušao je svoje roditelje - na koje je saznala velika mreža azijsko-američkih obitelji - kako govore o Thomasu Jeffersonu kao da je riječ o svetom gralu. U vrijeme kad je osmi razred krenuo, Nguyen je pohađao satove 'TJ Prep' koji su mu nudili udžbenike i sate podučavanja o tome kako da odradi prijemni ispit. Programi poput ovih koštaju u prosjeku 2100 USD svake godine, prema studentskim novinama Thomasa Jeffersona .

Gotovo svi Nguyenovi pripremni kolege, primijetio je, bili su bijelci ili azijski Amerikanci.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Zbog svih ovih priprema i rada iza kulisa mojih roditelja, uspio sam u tome', rekao je Nguyen. “Za razliku od drugih koji nisu prošli kroz cjevovod.”

U svom prijedlogu školskog odbora, Raj, Ji, Nguyen, Elsyad i Kaur planiraju predložiti da službenici Fairfaxa preispitaju proces upisa tako da se ocjenjivači manje oslanjaju na rezultate i izvannastavne programe, a više na osobne intervjue i preporuke nastavnika. Thepetoricatakođer planiraju argumentirati socioekonomsku i rasnu pozadinu učenika u procesu. Nadaju se da će svoj prijedlog podnijeti u sljedećih mjesec dana, nakon što zatraže povratne informacije od kolega.

Bijeli učenik vodi crnački klub u srednjoj školi Thomas Jefferson

U međuvremenu, bivši studenti raspravljaju o prijedlozima u rasponu od 'geografskih postotaka' do inačice afirmativne akcije, rekao je Anant Das, diplomac 2015. Grupa također istražuje inicijative koje bi mogle poboljšati školsku kulturu, kao što su treninzi protiv rasizma.

Pojam afirmativne akcije posebno je sporan, rekao je, a skupina je podijeljena oko puta naprijed. Ipak, rasprave, od kojih su mnoge međugeneracijske, uzbudljive su.

'Postoje sadašnji studenti, nedavni studenti, članovi generacije Z, milenijalci, stariji milenijalci, svi se okupljaju', rekao je Das. “Prvi put sam vidio da se to događa na Facebooku.”

Fairfaxov vrh možda počinje obraćati pozornost. Osoblje prijemnog ureda je u komunikaciji s alumni grupom, prema glasnogovornici javnih škola okruga Fairfax Kathleen Thomas. Ured nadzornika razmatra izmjene pravilnika o prijemu Thomasa Jeffersona, koji je zadnji put ažuriran 2013.

“Svjesni smo da su brojke o raznolikosti neprihvatljive,” rekao je Thomas, “i da ih treba riješiti na sveobuhvatan način.”

Izgovarajući

Rahel Selemon, 16, nikada nije govorila o tome da je jedina crna učenica u većini svojih predavanja u Thomas Jeffersonu. Kad je jednom pokušala, razgovor je krenuo postrance. Brzo.

Selemonina prijateljica, koja je bila bijelka, požalila se da se osjeća kao da se azijski američki kolege iz razreda uvijek ponašaju kao da je manje pametna, da manje zaslužuje svoje mjesto u Thomasu Jeffersonu. Selemon ju je zamolio da zamisli kakav je osjećaj biti crni student.

'Nije to dobro prihvatila', rekao je Selemon.

Selemon se nakon toga stisnula - sve dok nije izašla statistika o Razredu 2024. i Floydovim prosvjedima, i kada je vidjela toliko crnih i latino diplomaca kako dijele svoje priče.

Tako se i Selemon otvorio. Govorila je o svojoj prvašićkoj orijentaciji, kada joj je bijelac rekao da bi trebala izbjegavati predračun na prvoj godini i umjesto toga ponovno polagati Algebru II. Nekoliko sekundi kasnije, isti učitelj rekao je azijsko-američkom dječaku koji je stajao iza Selmona u redu - i koji je očito imao iste vjerodajnice - da se treba prijaviti za predračun.

Thomas Jefferson H.S. isključiti crne i latino studente, navodi se u pritužbi

Selemon je otišao kući bijesan. Te večeri su ona i njezin otac prvi put sjeli razgovarati o rasi.

Njezin otac, koji je završio dvije škole Ivy League, rekao je da se često u svom akademskom životu suočavao s ovakvim tretmanom. Upozorio ju je da bi trebala očekivati ​​isto, možda i gore, kao crnkinja.

Od tada, Selemon je hodala hodnicima Thomasa Jeffersona odlučna pokazati svima da pripada. Odabrala je najteže razrede, učila satima vikendom i tražila savršene ocjene.

“To je izvrsno, čak i ne samo biti prosječan, već raditi na tome da budete iznad prosjeka kako biste zaradili osnovno poštovanje svojih vršnjaka i učitelja”, rekao je Selemon.

Pričajući svoju priču, bila je oduševljena što je među bivšim studentima na Facebooku našla prijemčivu publiku. Manje je bila zadovoljna nekima od svojih vršnjaka. Pogotovo s argumentima objavljenim na anonimnom online forumu poznatom kao “TJ Vents”.

“Očigledno je da Azijci vrlo visoko cijene obrazovanje, dok s druge strane, crnci i Hispanjolci cijene druge stvari poput glazbe i sporta”, napisao je jedan student.

“Žalosno je što su manjine nedovoljno zastupljene u STEM-u, doista jest”, napisao je drugi, “ali u tome nema ništa nepravedno.”

I treći, koji je Selemona pogodio kao ludak: “Potpuno sam u redu s činjenicom da nijedan crnac sljedeće godine neće pohađati TJ. . . . Ne radi se o tome da su crnci diskriminirani, nego da crnci jednostavno ne žele ići na TJ ili se ne žele potruditi da se pripreme za odlazak na TJ.”

Isprva je pokušavala odgovoriti na svaki post, ispravljajući zablude, pozivajući se na svoja osobna iskustva i podsjećajući kolege iz razreda na povijesni kontekst stoljetnog ugnjetavanja.

Ali umorila se. Prestala je izlaziti na internet. Bolje je, odlučila je, svoju energiju usmjeriti na prenamjenu sustava upisa - i nadigravanje svojih kolega iz razreda.

'Veća je od mene', rekla je. “Ovo radim za mlađe crne studente.”