Dva školska okruga i dva radikalno različita pristupa upravljanju pandemijom

Dva školska okruga i dva radikalno različita pristupa upravljanju pandemijom

CLARION, Pa. - Kad je školski odbor koji nadgleda gradsku četvrt od oko 730 učenika glasao za sigurnosni plan tijekom ljeta, nije bilo rasprave o maskama. Školski upravitelji izradili su plan koji ih nije zahtijevao, a jedan član odbora koji je smatrao da bi trebali dobiti mandat nije ni postavio to pitanje. Bio je siguran da je to bio nestarter.

'Moram ponekad birati svoje bitke', rekao je Braxton White, jedan od dvojice demokrata u deveteročlanom odboru.

U Aleksandriji, Va., odluka o uvođenju maski bila je jednako nekontroverzna. Nadzornik Gregory Hutchings Jr. rekao je da nije naišao na otpor kada se pročulo da će ih djeca i osoblje morati nositi u školskim zgradama.

“Stvarno vjerujem da stvari tek postaju takve”, rekao je. 'Ovo je kao naša nova normala - znate, neugodnije je s nekim tko ne nosi masku.'

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Za mnoge ljude u Clarionu maska ​​simbolizira kapitulaciju pred nečim što vjeruju da je histerija zbog pandemije o čijoj opasnosti, kako kažu, navijaju vlada i mediji. U Aleksandriji maske predstavljaju učinkovitu i na dokazima utemeljenu sigurnosnu mjeru. Daleko od toga da se bore protiv mandata maski, neki roditelji su nervozni što se oni neće dovoljno strogo provoditi. Žele više socijalnog distanciranja, posebno tijekom ručka, i pozvali su na brzu provedbu rutinskog testiranja na koronavirus.

Pa kako su te dvije zajednice, suočene s istom smrtonosnom prijetnjom, došle do tako različitih zaključaka o tome što bi trebalo učiniti u vezi s pandemijom? Odgovor je relativno jednostavan. Roditelji i školski čelnici u oba mjesta čvrsto vjeruju u svoje pristupe. Ni jedni ni drugi ne misle da je put kojim idu posebno kontroverzan. Kako su škole u oba okruga otvorene u protekla dva tjedna, nije bilo prosvjeda, tučnjava i za sada značajnijih problema.

U Aleksandriji, školski okrug slijedi savjete Američke akademije za pedijatriju, Centra za kontrolu i prevenciju bolesti i znanstvenika, od kojih svi podržavaju maske i cjepiva. U Clarionu postoji sumnja u te iste vlasti, potaknuta dezinformacijama i nekim političarima i osobama koje su odbacile ili umanjile utjecaj koronavirusa. Također postoji frustracija ograničenjima koja su uništila lokalne tvrtke i osjećaj da je pandemija veći problem za urbane i prigradske sredine nego za njihovu ruralnu zajednicu.

CDC mijenja tečaj o školskom usmjeravanju, savjetujući svima da nose maske

U Clarionu, gdje je na početku školske godine uvedena neobavezna politika maski, nadzornik Joe Carrico rekao je da je malo učenika ili učitelja dolazilo u školu s njima.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

“Ne vidimo slučajeve. Ne vidimo nikakav porast', rekao je Carrico krajem kolovoza. 'Ne vidimo ništa od onih stvari koje bi zahtijevale agresivniji pristup.'

Prošle školske godine, kada je Pennsylvania propisala nošenje maski, Carrico je uveo razrađen skup mjera zaštite kako bi spriječio da se ljudi zaraze u školi, a držao je vrata otvorena svaki dan. Okrug ima samo dvije škole, od kojih nijedna nije pretrpana, pa nije bilo teško držati učenike socijalno distanciranim u učionicama. Mandat se marljivo provodio; čak su i studenti izvođači u mjuziklu 'Newsies' nosili maske na pozornici. Isto su činili i glazbenici u bendu, a oni na puhačkim instrumentima nosili su maske za lice s malim prorezima kako bi im omogućili sviranje. Tuba igrač je bio prisiljen igrati okrenut unatrag.

Ali ove godine, kada je Carrico sastavio školski sigurnosni plan za odobrenje školskog odbora, odlučio je odreći se mandata za masku jer se činilo da pandemija jenjava. CDC, koji je krajem srpnja preporučio da svi stariji od 2 godine nose maske u školskim zgradama, nije promijenio mišljenje. Carrico je pogrešno mislio da CDC nije vladina agencija i vjerovao je da su njegovi savjeti prilagođeni samo vrućim točkama, poput onih na Floridi i Teksasu.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Moramo na sve gledati kroz lokalnu leću', rekao je krajem prošlog mjeseca, dodajući da će preispitati svoj stav ako dođe do teške epidemije u školi.

Jedna škola naredila je jednom učeniku karantenu. Njegov tata i dvojica muškaraca suočili su se s ravnateljem s rajsferšlusima, kaže dužnosnik.

Općina Clarion udaljena je oko pet sati vožnje sjeverozapadno od grada Aleksandrije, ali politički i kulturni ponor koji ih dijeli može učiniti da se osjeća kao galaksija odvojena.

Oko 60 posto stanovnika četvrti Clarion glasalo je za predsjednika Donalda Trumpa u studenom. U Aleksandriji su izborni rezultati bili još izopačeniji: oko 80 posto onih koji su izašli na birališta glasalo je za Joea Bidena. Aleksandrija, preko rijeke od glavnog grada nacije, bogatija je, bolje obrazovana i raznolikija, a više od trećine njenih stanovnika identificira se kao Crnci ili Latinoamerikanci. U školskom okrugu Clarion Area, koji opslužuje ruralno područje 75 milja sjeveroistočno od Pittsburgha, više od devet od 10 stanovnika su bijelci, uz mali broj crnaca, latinoamerikanaca i azijskih stanovnika.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

DO anketa roditelja koju je proveo Rand Corp. u srpnju je otkrilo da je dvije trećine ili više crnačkih, latinoameričkih i azijskih roditelja reklo da im je potrebna školska maska ​​kako bi se osjećali kao da je njihovo dijete sigurno u školi. Manje od trećine bijelih roditelja željelo je isto. Roditelji u urbanim i prigradskim regijama također su češće željeli mandate za masku nego oni u ruralnim regijama, pokazalo je istraživanje. I anketa za anketom pokazala je da su republikanci manje zabrinuti zbog koronavirusa od demokrata.

Sve ove razlike mogu se vidjeti na terenu u obje zajednice i pomažu objasniti zašto je Alexandria zauzela mnogo oprezniji pristup od okruga Clarion, koji ima višu stopu smrtnosti od koronavirusa i stopu oboljelih od Aleksandrije. Obje imaju stopu slučajeva veću od 8.000 na 100.000 ljudi, što znači da je od početka pandemije bilo više od osam infekcija na svakih sto ljudi.

Neke obojene obitelji i dalje su oprezne s povratkom u učionice kako počinje nova školska godina

Za čelnike aleksandrijskih škola, ta je statistika bila dio razloga zašto je mandat maske bio gotovo unaprijed. Ukazujući djelomično na demografiju svog grada i napominjući da su zajednice boja posebno teško pogođene pandemijom, Hutchings, koji je Crni, rekao je da je dobio vrlo malo otpora prema svom mandatu maske.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

U aleksandrijskoj osnovnoj školi Samuel W. Tucker, ravnatelj Rene Paschal počeo je planirati ponovno otvaranje sa obaveznim maskiranjem čak i prije nego što je školski odbor jednoglasno izglasao mandat početkom kolovoza i prije nego što je guverner Virginije Ralph Northam (D) naredio K-12 mandat za masku u zatvorenom prostoru na 12. kolovoza. Kad je Paschal 20. srpnja sazvao svoj tim za ponovno otvaranje škole, svi oko stola toga dana pretpostavili su da će maske biti dio jednadžbe.

'Pretpostavio sam da je maskiranje neizbježno', rekao je Paschal. 'Zapravo, s delta varijantom, činilo mi se očitim.'

Leslie Weinstein, majka dječjeg vrtića u Aleksandriji, bila je šokirana kada je od novinara saznala da se školski odbor potrudio glasovati o tom pitanju. Weinsteinova petogodišnja kćer Charlotte voli nositi masku. Ima desetke - koje je Weinstein naručio u pandemijskom ludilu internetske kupovine - ali njezin je favorit otisnut s leptirima.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

“Ne mogu vjerovati da postoji takva rasprava o tome”, rekla je. “Zapanjujuće mi je da bi ljudi to dovodili u pitanje.”

U nekim dijelovima zemlje rasprave o tome treba li zahtijevati pokrivanje lica u školama potaknule su burne sastanke školskih odbora, tužbe, borbe šakama i nokdaune, dugotrajne sukobe između republikanskih guvernera koji zabranjuju mandate maski i lokalnih čelnika koji to žele. S obzirom na to da su ti događaji na naslovnicama, lako je zaboraviti da su na većini mjesta školski čelnici odlučili zahtijevati maske - ili ih učiniti neobaveznim - bez puno buke. Zajednice, poput Alexandrie i Clariona, općenito su podržavale odluke koje su donosili njihovi školski voditelji.

Postoje neodoljivi znanstveni dokazi da maske usporavaju širenje koronavirusa, zbog čega su CDC i Američka pedijatrijska akademija preporučili da ih osobe starije od 2 godine - osim onih s medicinskim izuzećem - nose u školskim zgradama.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Pozivi na maskiranje postali su hitniji jer kruži vrlo zarazna varijanta koronavirusa. Krajem prošlog mjeseca CDC je objavio rad s detaljima o epidemiji ranije ove godine u osnovnoj školi Marin County, Kalifornija , gdje je necijepljena učiteljica koja je skinula masku da bi čitala naglas u razredu zarazila polovicu svojih učenika. A kako su škole ponovno otvorene za školsku godinu 2021-22, deseci tisuća učenika u državama diljem zemlje bili su pozitivni na virus ili su morali biti u karanteni, što je nagovještavalo još jedan školski rok obilježen značajnim prekidima.

Statistika o koronavirusu u okrugu Clarion gora je po glavi stanovnika od Aleksandrije po gotovo svim mjerama. Županija ima višu stopu ukupnih slučajeva, a stopa smrtnosti po glavi stanovnika je gotovo tri puta veća od one u Aleksandriji. U proteklom tjednu u okrugu Clarion prosječno je bilo oko devet novih slučajeva dnevno, što iznosi oko 23 slučaja na 100.000 ljudi. Aleksandrija je prosječno bilježila oko 15 novih slučajeva na 100.000 ljudi dnevno tijekom prošlog tjedna.

No pandemiju još uvijek mnogi u Clarionu percipiraju kao uglavnom urbani problem. Carrico je rekao da su članovi zajednice otporni na ograničenja jer mnogi nisu bili izravno pogođeni virusom. Čak i oni koji imaju neposredna iskustva s njom - nakon što su se sami zarazili ili su vidjeli da su prijatelji i obitelj ozbiljno oboljeli od nje - ostali su nepokolebljivi u uvjerenju da je prijetnja prenapuhana od strane javnih zdravstvenih tijela.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Dakle, kada je škola počela krajem prošlog mjeseca, mnogi ljudi nisu nosili maske: ni nadzornik, koji je bio uvjeren da će ga cijepljenje zaštititi; ne nastavnik društvenih znanosti, koji je prethodno obolio; ne učiteljica šestog razreda, koja je odlučila odustati od cjepiva protiv koronavirusa jer je rekla da joj je liječnik rekao da će to uzrokovati probleme s plodnošću, što CDC i drugi medicinski stručnjaci kažu da nije slučaj; a ne mnogo učenika.

Todd MacBeth, bivši učitelj i ravnatelj koji služi u školskom odboru, rekao je da informacije o virusu dobiva od pojedinačnih liječnika koji su proturječili CDC-u, ljudi poput Scotta Atlasa, kontroverznog Trumpovog savjetnika koji je progurao diskreditiranu ideju da bi virus trebao biti dopušteno da divlja kako bi se postigao 'imunitet stada'.

“Ljudi općenito – a posebno studenti – ne bi trebali udisati vlastiti ispušni plin”, rekao je MacBeth, ponavljajući razobličeni mit da je nošenje maski štetno jer uzrokuje da osoba koja ih nosi udiše ugljični dioksid i dovodi do nedostatka kisika. (Liječnici i znanstvenici kažu da to nije istina i da nema dokaza da maske štete onima koji ih koriste.) Dodao je da je zabrinut za mentalno zdravlje učenika nakon što je čuo od mladih ljudi koji su rekli da se 'plaše' pohađati nastavu u maskama. 'Znate, djeca moraju udisati slobodan, svjež zrak', rekao je. “A ideja o maskama mi je jednostavno odvratna.”

Ogromna randomizirana studija dokaz je da kirurške maske ograničavaju širenje koronavirusa, kažu autori

Iako možda odrastaju u zajednicama na suprotnim stranama podjele maski, mnogi mladi ljudi u Clarionu i Aleksandriji dijele slične osjećaje o njima. Na neki se način nošenje maski činilo kao neželjena domaća zadaća: obaveza koju su učenici smatrali dosadnom, ali potrebnom. Prošle godine u Clarionu, kada je guverner Pennsylvanije Tom Wolf (D) naredio nošenje maski, čak su i nevoljni roditelji postupili kako bi se njihova djeca mogla vratiti u učionice.

Tijekom ljeta, Wolf je rekao da će dopustiti školskim okruzima da donesu vlastita pravila o maski. No, 31. kolovoza, s porastom broja slučajeva koronavirusa u državi Keystone, promijenio je smjer i rekao da će ih odobriti za sve škole i vrtiće. To nije ostavilo Clarionu drugog izbora nego da odbaci svoj opcijski plan maski i uvede mandat kada se studenti vrate nakon Praznika rada.

Eliza Datko, 12, učenica sedmog razreda Clarion Area Junior/Senior High, sumnjala je da bi maske mogle spriječiti širenje koronavirusa i nije vjerovala da će se toliko razboljeti ako se zarazi virusom. Eliza je dovoljno stara za cijepljenje protiv koronavirusa, ali njezina majka Christie Datko rekla je da se protivi, vjerujući da je autizam njezina sina možda vezan uz cijepljenje u djetinjstvu. Više studija, uključujući Nacionalnu akademiju medicine i CDC, pokazalo je da cijepljenje ne uzrokuje autizam.

Eliza, trkačica u trčanju koja je prošle godine osvojila školsko državljanstvo, rekla je da nije sretna nakon što je saznala za Wolfov novi mandat maske. 'Ali radit ću ono što ljudi žele od mene', rekla je. “Ne želim upasti u nevolje.”

Ashton Rex, 16-godišnji junior u Clarion Area Junior/Senior High i član nogometnog tima, rekao je da je ljut što je guverner vratio mandat maski jer ne vjeruje da maske djeluju. Također je rekao da se ne boji zaraze virusom - iako su epidemije koronavirusa natjerale dvojicu protivnika da otkažu utakmice posljednjih tjedana. No, rekao je da će se maskirati ako mu prijeti suspenzija iz nogometne momčadi.

“Mislim da uopće nije potrebno. Mislim da je to prilično glupo - rekao je Rex. “Ionako ne mislim da covid nije toliko ozbiljan. Ne vidim to kao ništa više od prehlade.”

Alyssa Morrison, majka dječjeg vrtića, nevoljko je stavila masku na svog sina tijekom prošle školske godine kako bi mogao pohađati predškolski vrtić. No, ovogodišnji mandat maske bio je korak predaleko za nju, unatoč preporuci CDC-a.

'Ne vjerujem vladi, a ni CDC-u', rekla je 31-godišnja frizerka koja sebe opisuje kao 'prirodnjaka' i protivi se cjepivima za djetinjstvo. Nekoliko sati nakon što je Wolf dao svoju najavu, Morrison je komunicirao s drugim roditeljima o tome kako se oduprijeti mandatu, čak i ako je to značilo školovanje njihove djece kod kuće.

'Borit ću se', rekla je.

Ona nije bila jedina. U petak dva republikanska državna zastupnika, dvije privatne kršćanske škole i trojac roditelja podnio tužbu u sudu Commonwealtha koji želi poništiti mandat maske, navodi Associated Press.

U Aleksandriji su, nasuprot tome, gotovo svi učenici dobrovoljno postupili u skladu s mandatom nošenja maski, iako je mali broj roditelja tražio - i odobreno - medicinsko izuzeće za svoju djecu. To uključuje Liz Fuller, koja je rekla da njezina 7-godišnjeg sina Johna, koji pati od tjeskobe i napadaja panike, maske čine još tjeskobnijim i vrtoglavijim u školi.

Rebecca Grutza, 7-godišnjakinja iz Aleksandrije, i njezine dvije sestre rekle su da smatraju da su maske neugodne i da se bore da ih drže cijeli dan. Uz to, Rebecca je rekla da želi sve zaštititi.

“A ako ne nosimo masku”, dodala je, “onda ne možemo biti u školi.”

U Clarionu, nakon što je guvernerov mandat maske trebao stupiti na snagu, nastajao je otpor. Ali također je došlo do sve većeg prihvaćanja odluke. Dugogodišnji profesor društvenih znanosti Dave Constantino rekao je da je vidio priliku za satu građanskog prava o pravima i odgovornostima te potrebi pridržavanja pravila.

'Učinit ćemo stvari koje su za dobrobit reda i boljitak grada i zajednice', rekao je Constantino da će reći svojim studentima.