U-Md. studenti prosvjeduju zbog razvoja koji bi zamijenio drveće za stanovanje za diplomante

U-Md. studenti prosvjeduju zbog razvoja koji bi zamijenio drveće za stanovanje za diplomante

Više od 100 studenata, profesora i članova zajednice Sveučilišta u Marylandu mahalo je znakovima - i granama drveća - u znak prosvjeda u petak poslijepodne protiv planiranog projekta kojim bi se raščišćavali hektari pošumljenog zemljišta na kampusu.

Predviđeni za završetak u kolovozu 2023., razvoj Western Gatewaya donio bi prijeko potreban, pristupačan smještaj za diplomirane studente kampusu College Park, kažu studenti. Ali protivnici također tvrde da bi to bilo u suprotnosti s obvezama sveučilišta u pogledu održivosti i kažu da nije vrijedno utjecaja na okoliš: uklanjanje otprilike 1000 stabala, prema studentskim aktivistima.

“Recite no way to Western Gateway!” jedan student koji prosvjeduje povikao je u petak. Drugi je podigao znak na kojem je pisalo 'ZAUSTAVITE ODJEĆANJE'.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Projekt, podržan od strane tvrtke Gilbane Development Company sa sjedištem u Rhode-Islandu, uključuje više od 11 hektara imovine u vlasništvu sveučilišta. Sveučilište planira iznajmiti dva hektara Gilbaneu za izgradnju stanova za diplomirane studente. Ostatak zemljišta, procijenjen na 810.000 dolara, bit će prodan za privatnu izgradnju gradskih kuća.

Prvi put najavljen 2019. godine, razvoj nailazi na novu reakciju.

“Postoji cijenjeni prirodni resurs, Guilford Woods, koji je u opasnosti da se razvije za izgradnju više stambenih objekata”, rekao je Jan-Michael Archer, student četvrte godine doktorskog studija. “Vrlo sam zabrinut zbog klimatskih utjecaja.”

U-Md. predsjednik ima za cilj zaposliti više profesora boja, smanjiti emisije ugljika i potaknuti istraživanja

Nancy Barrett, studentica organizatorica koja studira znanost o okolišu i politiku, rekla je da je to pitanje uokvireno kao lažna bitka između dodavanja studentskog smještaja i očuvanja Guilforda Woodsa.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Možemo vrlo [imati] oboje”, rekao je Barrett. “Kao sveučilište koje je jako predano zaštiti okoliša i guranju okvira održivosti, ovo je savršena prilika za pronalaženje kreativnih rješenja.”

Neka moguća rješenja postoje u kampusu, uključujući nekadašnju stambenu zajednicu preddiplomskih studenata i parkiralište, rekao je Barrett. Ali Gilbane posjeduje zemljište u blizini kampusa, što je 'poticaj za razvoj ove stranice', navodi tvrtka na web stranici posvećenoj projektu Western Gateway. Alternativne lokacije bi se mogle razmotriti u budućnosti, dodala je tvrtka.

Katie Lawson, glasnogovornica U-Md.-a, rekla je da dužnosnici rade na odluci koja odražava predanost kampusa održivosti. Predsjednik Sveučilišta Darryl J. Pines obvezao se ove godine da će kampus učiniti ugljično neutralnim do 2025. — 25 godina prije od cilja objavljenog 2009. — i ulaganje u znanstvena istraživanja o klimi, nadogradnju objekata kako bi bili učinkovitiji i povećanje upotrebe obnovljive energije.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Sveučilište trenutno sluša različite perspektive o tome kako riješiti problem koji je već neko vrijeme utjecao na naše diplomske studente”, rekao je Lawson u e-poruci. “Tražimo i odgovaramo na povratne informacije zajednice, dok angažiramo naše diplomirane studente koji su jasno izrazili potrebu za održivim, pristupačnim, tranzitnim stanovanjem.”

Cijene na Western Gatewayu neće biti tako niske kao što su se mnogi nadali, rekla je Tamara Allard, predsjednica sveučilišne studentske uprave, 'ali one su konačno opcija.'

'Nismo imali nove stambene zgrade za diplomce od 1950-ih', rekla je. '... Da mogu mahnuti čarobnim štapićem i da ovaj projekt ne treba rušiti drveće, učinio bih to u trenu.'

Potpora od 15 milijuna dolara dodjeljuje se sveučilišnim istraživačima koji pronalaze rješenje za otpad od hrane

Neki ekološki čimbenici s projektom djelomično bi nadoknadili gubitak šume. Mnogi U-Md. diplomirani studenti žive daleko, a stambeni objekti u blizini eliminirali bi im potrebu da se voze do kampusa. A Allard je rekla da ju je ohrabrila Gilbaneova predanost da posadi 10 hektara drveća — iako ne na kampusu — i izgradi sustav upravljanja oborinskim vodama koji je, rekao je Gilbane, dizajniran da se nosi sa 100-godišnjim kišnim događajem i apsorbira, filtrira i čisti voda.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Pravi je problem, rekao je Allard, to što diplomirani studenti ne zarađuju dovoljno visoke plaće da žive u blizini škole. Trenutna minimalna stipendija za devetomjesečno asistentsko mjesto - zaposlenje koje pomaže studentima da plaćaju školu - iznosi 18.340 dolara.

“Da biste mogli živjeti u College Parku, morate pronaći mjesto s najamninom koja mora biti otprilike 500 dolara ili manje mjesečno. To ne postoji”, rekla je.

Gilbane se sastao s voditeljima diplomiranih studenata otkako je uveo razvoj 2019., rekao je Allard. Prošla tri predsjednika diplomskih studentskih vlada, uključujući Allarda, napisala su pisma potpore projektu.

Sada, međutim, a peticija za zaustavljanje razvoja prikupio je oko 2300 potpisa. Greta Rosenzweig, koja radi u skrbi za djecu i živi blizu Guilford Woodsa već 20 godina, rekla je da razumije potrebu za stambenim zbrinjavanjem diplomiranih studenata, ali želi sačuvati šumu.

“Mislim da možeš oboje”, rekla je, ponavljajući Barretta. 'Ali krčiti šumu je nesavjesno.'