Na Sveučilištu Florida, izgledi za puni nogometni stadion na dan utakmice donosi veselje - i strah

Na Sveučilištu Florida, izgledi za puni nogometni stadion na dan utakmice donosi veselje - i strah

GAINESVILLE, Florida - U subotu navečer, fanovi sveučilišnog nogometa okupit će se na stadionu poznatom kao 'Močvara' u brojkama koje nisu viđene od 2019. godine.

Po prvi put od početka pandemije, Sveučilište Florida pustit će do 88.000 ljudi na tribine kako bi gledali kako njihovi voljeni Gatorsi igraju protiv Sveučilišta Florida Atlantic na otvaranju sezone. Ovi obožavatelji mogu gledati kako marširaju bend zapravo izlazi na teren za nastup na poluvremenu. Oni mogu pjevati himnu Toma Pettyja “I Won’t Back Down” između treće i četvrte četvrtine, što je nedavna tradicija domaćih utakmica u čast preminulom rockeru iz Gainesvillea.

Neće se morati cijepiti i neće morati nositi maske. Bit će na otvorenom, ali zbijeni blizu jedan drugom. Ovaj spektakl i slični njemu diljem zemlje pobuđuju strasti za nastavkom jesenske zabave s velikim kulturnim utjecajem - a s njim i strah od toga što bi se sljedeće moglo dogoditi u kampusima.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Skeptici se pitaju hoće li potpuni povratak sveučilišnog nogometa – vrata prtljažnika prije utakmice, miješanje domaćih i gostujućih navijača, zabava nakon utakmice i barhopping – proširiti koronavirus i ugroziti ponovno otvaranje fakulteta usred još jednog opasnog vala zaraza.

“Mnogo ljudi je tjeskobno i zabrinuto – uključujući i mene”, rekla je Amanda Phalin, viša predavačica menadžmenta na Floridi koja je izabrana predsjedateljica senata fakulteta. 'Baš sam se danas vozio u kampus, a oni postavljaju sve šatore i lonce za sva događanja koja imaju izvan tribina.' Bila je uznemirena. 'Vidjet ćemo još jedan porast slučajeva.'

Drugi žude za iskustvima koja su propustili u kaosu u proteklih godinu i pol dana, posebno za ritualom povezivanja s desecima tisuća na glasnom i znojnom stadionu.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Moram ići na svoju prvu nogometnu utakmicu UF', rekao je Luke Gilboy, 19, student druge godine iz Jacksonville Beacha, Florida. Cijepljen je i vjeruje da zajednica kampusa može upravljati događajem. “Idemo ovamo. Ovo je naša škola. Želimo zaštititi sve koji su ovdje.”

Proslava kampusa i strah od covida: Fakulteti se ponovno otvaraju za drugu jesen pandemije

Kako bi se smanjio rizik da dan igre postane superšireći događaj, sveučilište Louisiana State najavio prošlog mjeseca da će ljudi u dobi od 12 ili više koji ove jeseni dolaze na stadion Tiger na utakmice morati pokazati dokaz o cijepljenju ili negativan test na koronavirus. Sveučilište Oregon i Državno sveučilište Oregon nametnuli su slične uvjete za upis na nogometne utakmice. No, protokoli LSU-a izazvali su veliku pozornost jer je sveučilište nedavno nacionalni prvak u nogometu i član moćne Jugoistočne konferencije (SEC).

Do sada druge SEC škole, uključujući Floridu, nisu slijedile njihov primjer. Konferencija ne intervenira u politiku ulaska na stadion. 'To su lokalne odluke', rekao je glasnogovornik SEC-a Herb Vincent.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Atletski direktor Floride, Scott Stricklin, plješće LSU.

'Mislim da ima puno prednosti' od politike provjere ulaza, rekao je u intervjuu unutar onoga što se službeno zove stadion Ben Hill Griffin. No, Stricklin je napomenuo da sveučilišta SEC-a odgovaraju raznim lokalnim i državnim tijelima. Guverner Floride Ron DeSantis (R) i drugi koji nadziru javno visoko obrazovanje u državi protivili su se mandatima cjepiva i maski.

Stricklin je rekao kako vjeruje da će početnik biti siguran. Promocije cjepiva pojavit će se na stadionu tijekom utakmice, rekao je, a vani će biti šatori za ljude koji se hitno odluče na cijepljenje. Sportski direktor rekao je da je ponosan što je cijepljeno 92 posto nogometaša Floride, kao i svi treneri momčadi. Sveučilište Mississippi postavilo je SEC standard za tu metriku, nedavno je objavilo da su svi njegovi nogometaši cijepljeni.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

U svim sveučilišnim sportovima na Floridi, rekao je Stricklin, stopa procijepljenosti je 85 posto.

'Radimo na zastojima', rekao je Stricklin. U svakoj prilici podsjeća sportaše da se bolnice pune oboljelima od covida – “a nisu pune cijepljenih ljudi”.

Fakulteti žele da studenti dobiju cjepivo protiv koronavirusa. Ali oni su podijeljeni u pogledu zahtjeva za ubijanjem.

Gatorsi su prošle godine završili 8-4 kada su igrali pred ograničenim brojem gledatelja. Broj mjesta na njihovom matičnom stadionu tada je bio ograničen na oko 20 do 25 posto kapaciteta. Puna gužva ove jeseni značit će više prihoda od ulaznica za tim koji je ključan za marketing sveučilišta. Gatorsi, koji su svoje posljednje nacionalno prvenstvo osvojili 2008. godine, rangirani su na 13. mjestu u predsezonskoj anketi AP-a.

Priča se nastavlja ispod oglasa

U ovom gradu s više od 133.000 stanovnika u sjevernoj središnjoj Floridi, ove jeseni je na kocki mnogo više od slave gridirona. Sveučilište s 52.000 studenata želi izbjeći zdravstvene probleme, predavati osobno i održavati rutinu u kampusu iako - za razliku od stotina koledža i sveučilišta u cijeloj zemlji - ne nalaže cijepljenje ili nošenje maski.

Ovdje je izazov još strmiji s visoko prenosivom delta varijantom koja prodire kroz državu. Od četvrtka, analiza Washington Posta pokazala je da je 70 od svakih 100.000 Floriđana hospitalizirano zbog covida - što je najveća stopa u zemlji. Florida je također imala najveću stopu dnevno prijavljenih smrtnih slučajeva od covida i šestu najveću stopu dnevnih prijava novih slučajeva koronavirusa.

Podaci sa Sveučilišta pokazuju da virus kruži kampusom. Od 655 ljudi testiranih u utorak, 35 je bilo pozitivno na virus. Oko 360 učenika bilo je u izolaciji ili karanteni. U želji da saznaju više, dužnosnici proširuju testiranje na viruse. Državna ograničenja u prikupljanju informacija dovela su do toga da ne mogu izračunati koliko je učenika cijepljeno, osim sportaša. Sveučilišni dužnosnici vjeruju da je stopa procijepljenosti kampusa viša od one u državi. (Više od 53 posto Floriđana u potpunosti je cijepljeno od četvrtka.)

Hoće li studenti dobiti cjepivo protiv koronavirusa? Neki fakulteti ne prate.

'Nekako sam slijep', rekao je Michael Lauzardo, izvanredni profesor zaraznih bolesti i globalne medicine koji pomaže sveučilišnim naporima u borbi protiv covida. “Ne posjedujemo podatke o cjepivu čini nas manje učinkovitima.” Lauzardo je rekao da je 'neobranjivo' da sveučilište ne može propisati cijepljenje protiv koronavirusa na isti način na koji nalaže cijepljenje protiv bolesti kao što su ospice i zaušnjaci.

Predsjednik Sveučilišta W. Kent Fuchs odbio je komentirati. Glasnogovornik sveučilišta Steve Orlando napisao je u e-poruci da škola nema ovlasti zahtijevati cijepljenje protiv koronavirusa. 'Samo država ima tu ovlast', napisao je Orlando. Također je napisao da školska politika maski slijedi državni zakon i smjernice Upravnog vijeća državnog sveučilišnog sustava. Glasnogovornica odbora nije odgovorila na pitanja, ali je ovog ljeta poslala kopije izjava odbora koje su uključivale pozivanje na cijepljenje i dijeljenje ažuriranih smjernica CDC-a o nošenju maski.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

DeSantis je argumente za mandate cjepiva nazvao 'vrlo neznanstvenima', suprotno onome što kažu mnogi stručnjaci za javno zdravstvo. Njegov ured rekao je za The Post u priopćenju da guverner podržava dobrovoljno cijepljenje, ali se protivi 'ideji o stanju biomedicinske sigurnosti'. Što se tiče guvernerove averzije prema zahtjevima za maskiranjem u zatvorenom prostoru, u izjavi se kaže da su 'dokazi za univerzalno prisilno maskiranje u najboljem slučaju slabi'. S tom se ocjenom ne slažu ni stručnjaci za javno zdravstvo.

Unutar ovih ograničenja, sveučilište je razvilo dvostruku strategiju: nemilosrdno promicati cijepljenje i posvuda postavljati znakove koji objavljuju da se maske u zatvorenom prostoru “očekuju” (iako nisu potrebne).

Studentski voditelji su na brodu. “Prava stvar koju treba učiniti”, rekao je Cooper Brown, 23, predsjednik studentskog zbora, iz Winter Parka, Florida, “i važna stvar koju sada treba učiniti nije samo cijepiti se već i nositi masku u zatvorenom prostoru.” Studenti i profesori kažu da je upotreba maski velika, osobito u učionicama.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

U jednom predavanju koje je The Post promatrao u srijedu, na satu geologije, razotkrivena su dva ili tri učenika od više od 30 u učionici.

'Moji studenti ovo stvarno shvaćaju ozbiljno', rekla je predavačica, Anita Marshall, koja je bila maskirana. Nastoje učiniti što mogu, rekla je, kako bi semestar održali na pravom putu.

Ali još uvijek ima dosta učenika koji su ostali necijepljeni. Chey Magloire, 21, apsolventica biologije iz Orlanda, rekla je da nije sigurna hoće li dobiti injekciju.

'Još uvijek istražujem', rekao je Magloire. Bila je izvan studentskog sindikata kampusa u utorak poslijepodne s nekoliko vršnjaka koji su promovirali karipsku studentsku grupu. Magloire je rekla da želi znati koliko su učinkovita cjepiva. “Što se tiče studenata, ne možete im samo reći: 'Hej, učini ovo, učini ono',' rekla je. “Sve ćemo ispitati.”

Drugi su se odlučili. Maggi Hall, 19, studentica druge godine iz Bel Aira, Md., koja studira zdravstveni odgoj i ponašanje, bila je među više od 170 koji su se cijepili u garaži kampusa u srijedu. Rekla je da je to učinila u znak solidarnosti sa svojim suigračima u lacrosseu.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Bio sam malo zabrinut oko toga', rekao je Hall. Ali bilo joj je drago što nije bila prisiljena. “Sviđa mi se što sam imao izbor. Uzeo sam svoje vrijeme s odlukom i nisam dobio kaznu za to.”

Hall je rekla da ne planira ići na nogometnu utakmicu. Poput nekih studenata koje je The Post intervjuirao, rekla je da bi za sada izbjegavala gužvu na stadionima.

Lauzardo je rekao da 'nije jako zabrinut' zbog širenja virusa na stadionu. Više ga brine nemaskirana gužva u restoranima, barovima i drugim zatvorenim prostorima.

Drugi stručnjaci su označili potencijalne rizike na stadionima.

“Ono o čemu osobno brinem kako se škola vraća” je povratak sporta, rekao je Michael Saag, profesor medicine na Sveučilištu Alabama u Birminghamu.

'Ugurati mnogo ljudi na nogometni stadion', rekao je, moglo bi imati posljedice, pogotovo ako nema puno vjetra i ljudi puno viču i sjede ili stoje blizu jedan drugome. “Vrlo je moguće da će prijenosi biti duboki.”

Na Sveučilištu Duke u Durhamu, NC, gdje se studenti moraju cijepiti, dužnosnici su u ponedjeljak objavili da gledatelji moraju nositi maske na svim sportskim događajima, u zatvorenom ili na otvorenom, bez obzira na status cijepljenja. Mandat pokriva 'sva područja povezana s danom utakmice', rekli su iz sveučilišta, uključujući 'fan zone, premium/hospitality zone, itd.' Ljudi mogu skinuti maske kada 'aktivno jedu ili piju'. Dukeovo testiranje u kampusu pokazalo je da virus značajno kruži među cijepljenim studentima.

Sveučilište Liberty okreće se virtualnoj nastavi usred izbijanja koronavirusa

U Gainesvilleu studenti su željni učiniti sve što je potrebno kako bi zadržali virus i nastavili s jesenskim zabavama na slikovitom kampusu s akademskim dvoranama od crvene cigle, palmama i živim hrastovima ukrašenim španjolskom mahovinom. To uključuje i napumpavanje za dan utakmice.

The Fightin’ Gator Marching Band odradio je jedno vrelo poslijepodne u iščekivanju svog prvog koncerta u punoj odjeći na poluvremenu od 2019. Bend, sa 410 članova, najveći je ikad. Planira svirati “Happy Together” grupe Turtles, “Come Together” Beatlesa i “Sweet Caroline” Neila Diamonda.

Prošle školske godine bend je vježbao prema pravilima izvanredne distance koja su ometala marširanje. Članovi su nosili specijalizirane maske i stavljali najlonske poklopce za zvona na drvena puhačka i limena glazbala kako bi ograničili širenje virusa. Izaslanstva iz sastava svirala su na tribinama na domaćim nogometnim utakmicama. Ove godine su oduševljeni što im je dopušten povratak na teren.

“Osjećao sam se kao da mi je koledž oduzet, a sada se vratio”, rekla je bubnjarska majorka Lauren Mizell, 21, apsolventica iz Mariette, Ga., koja studira glazbu i umjetnost u medicini. Mizell je rekla da je cijepljena i spremna za nastup.

Kao i mali bubnjar Carter Kaplan. 'Tako sam uzbuđena što mogu osjetiti energiju močvare', rekla je 19-godišnja učenica druge godine iz Ovieda, Florida, koja je smjer glazba i biznis. “Svemu daje potpuno drugačiju vrstu vibracije, kada postoji gomila ljudi koji viče, osjetiti kako vam se val zvuka vraća.” Njegov otac je također svirao u bubnjevima na Floridi.

Kaplan zna da će u subotu u jeku pandemije biti više od 80.000 ljudi na jednom mjestu. Što god bi se tamo moglo širiti zrakom, on se ne brine.

“Svi koje poznajem su cijepljeni”, rekao je. 'Bez brige. Ozbiljno.'

Svrluga je izvijestio iz Washingtona.