Na U. of Richmond izbija buka zbog stvaranja imena povezanih s rasizmom

Na U. of Richmond izbija buka zbog stvaranja imena povezanih s rasizmom

Rasni obračun koji zamahne visoko obrazovanje poprimio je neobičan zaokret na Sveučilištu Richmond. Dok druge škole brišu iz zgrada kampusa imena osoba iz prošlosti koje su promicale bijelu nadmoć, Richmondovo vodstvo u dva slučaja ih čuva.

Upravni odbor sveučilišta odlučio je u veljači i ponovno potvrdio ovaj mjesec da će par zgrada kampusa i dalje nositi imena dvojice njegovih čelnika iz 19. i 20. stoljeća koji su povezani s ropstvom i segregacijom. Odluka je izazvala pometnju među studentima i profesorima.

Vođe o kojima je riječ bili su velečasni Robert Ryland, porobitelj koji je bio osnivač škole, i Douglas Southall Freeman, koji je zagovarao rasnu segregaciju i eugeniku i bio je istaknuti sveučilišni povjerenik.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Objašnjavajući odluku, Richmondovi povjerenici i predsjednik rekli su da će zadržavanje imena Rylanda i Freemana pomoći kampusu da ispriča svoju punu i često bolnu povijest s ropstvom i segregacijom. No mnogi studenti i profesori kažu da su ta dva imena suprotna vrijednostima različitosti i uključenosti te da se moraju ukloniti.

'Ne odlazimo': Sewaneejev prvi crni vođa pomaže u pokretanju rasnog obračuna na sveučilištu

Predsjednik sveučilišta Ronald A. Crutcher, koji je prvi Afroamerikanac na toj poziciji, rekao je u telefonskom intervjuu da je skeptičan da bi uklanjanje imena - ili njihovo 'ukidanje', kako je rekao - riješilo obrazovni izazov. On preferira dodavanje konteksta imenima i pričanje njihove cjelovite priče.

'Moj je cilj osigurati da se mi kao sveučilišna zajednica borimo sa složenošću naše povijesti na način na koji to nikada prije nismo radili', rekao je Crutcher. “Postat će neuredno kad si iskren i govoriš dobro, loše i ružno.”

Priča se nastavlja ispod oglasa

Ali neslaganje raste u privatnoj školi liberalnih umjetnosti s 3900 učenika. Skupina pod nazivom Black Student Coalition, koja se protivi politici sveučilišta o imenima Freeman i Ryland, pozvala je studente, profesore i osoblje da se 'odvoje' od izvannastavnih aktivnosti povezanih sa sveučilištem osim ako se odluka ne poništi. Do četvrtka, studentska novina Collegian izvijestio da je više od 80 studentskih skupina objavilo planove isključenja kao potporu koaliciji.

Senat fakulteta donio je 19. ožujka rezoluciju kojom se sveučilište poziva na brisanje imena. U rezoluciji se navodi da je ovo pitanje postalo „kamen spoticanja za naporan rad koji je pred nama na ispunjavanju naših ciljeva i težnji kao sveučilišne zajednice. Doista, za neke studente to je postavilo egzistencijalno pitanje brine li se sveučilište o njima ili ljudima poput njih. I to je pitanje koje nijedan student 2021. ne bi trebao postaviti o svojoj instituciji.”

Dvije profesorice, Kathleen Skerrett i Jane Berry, rekle su da su poslale pismo protiv zadržavanja imena koje je privuklo više od 200 potpisa osoblja i fakulteta. “Mislimo da se imena moraju izvući jer obeščašćuju zajednicu koju smo ovdje pokušali izgraditi u 21. stoljeću”, rekao je Skerrett, bivši dekan umjetnosti i znanosti, koji je White.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Simone Reid, 19, studentica druge godine koja je Crnac, rekla je da su mnogi studenti ljuti na povjerenike i dovode u pitanje mišljenje da su imena obrazovno korisna. 'Znamo da je to potpuno pogrešno', rekao je Reid. Problem je ogroman, rekla je, za školu koja nosi ime glavnog grada stare Konfederacije. 'To je samo slika nadmoći bijelaca koja ne samo da je u prošlosti, već se i aktivno brani.'

Istraživanje koje je sponzoriralo sveučilište otkrilo je nove detalje o Ryland i Freeman u izvješćima objavljenim u veljači. Crutcher je naručio izvješća 2019. na preporuku komisije koja istražuje Richmondovu institucionalnu povijest i identitet. Učenici su također natjerali školu da pomno ispita Rylanda i Freemana.

Ryland, baptistički propovjednik, bio je osnivač onoga što je tada bilo poznato kao Richmond College, od 1840. do 1866. Porobio je 15 ljudi neposredno prije građanskog rata i izjavio je 1858. da nikada nije oslobodio nikoga držanog u ropstvu i da nije imao dizajna za to. “Ne mislim da je emancipacija sigurna ili humana ni za gospodara ni za slugu”, napisao je. Povjesničari kažu da je koledž platio Rylandu za rad ljudi koje je porobio.

Freeman, povjesničar, bio je vodeći upravitelj sveučilišta u prvoj polovici 20. stoljeća. Podržavao je rasnu segregaciju, protivio se međurasnim brakovima i promicao rasističke koncepte koji su u osnovi eugeničkog pokreta. “Najveće naslijeđe”, jednom je izjavio, bila je “čista krv, ispravnog podrijetla”.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Unatoč takvim saznanjima, Upravno vijeće odlučilo je zadržati imena. Njihovo uklanjanje, rekao je odbor u priopćenju od 17. ožujka, ne bi bilo u skladu s našom obrazovnom misijom.

Povjerenici su rekli da 'shvaćaju razočaranje i povrijeđeno' odlukom koju je izazvala. Napravili su jedan korak kako bi promijenili naziv spavaonice s 86 kreveta dugo poznate kao Freeman Hall. Sada je to Mitchell-Freeman Hall, a zgradi se dodaje prezime afroameričkog urednika novina Johna Mitchella Jr.

Rođen kao rob, Mitchell je često osporavao Freemana o građanskim pravima. Crutcher je pohvalio Mitchellov hrabri primjer i rekao da je razgovarao s Mitchellovim potomcima koji podržavaju taj potez. Ali kritičari kažu da je uvreda za Mitchellovo nasljeđe spajati njegovo ime s Freemanovim. “Nikako jednak”, Richmond Free Press napisao je u uvodniku od 25. veljače .

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

U drugom koraku, rekli su povjerenici, terasa u akademskoj zgradi poznatoj kao Ryland Hall bit će nazvana po porobljenoj osobi ili ljudima povezanim sa zajednicom Richmond čija su imena otkrivena kroz nedavna istraživanja. 'Budući rad osigurat će prepoznavanje prekretnica i prekretnica u kampusu koje trenutno nisu dio našeg institucionalnog narativa', stoji u priopćenju. Dvorana je nazvana po osnivaču, kao i po Rylandovom nećaku koji je bio knjižničar.

Tijekom posljednjih nekoliko godina, brojni fakulteti i sveučilišta preispitali su krajolike svojih kampusa u svjetlu rastućeg nacionalnog pokreta za rasnu pravdu. Ploče, spomenici i nazivi zgrada vezani uz ropstvo, Konfederaciju, segregaciju, eugeniku i bijelu nadmoći su bili pod neviđenim nadzorom institucija koje su dugo previđale, umanjivale ili ignorirale poruke koje su prenosile.

Godine 2015. Sveučilište Georgetown skinulo je s dvije zgrade imena prvih predsjednika škola, obojicu isusovačkih svećenika, koji su 1838. organizirali prodaju porobljenih ljudi kako bi pomogli školi koja se bori da otplati dugove. Nakon toga, sveučilište je jednu od zgrada u kampusu u DC-u imenovalo za Isaaca Hawkinsa, porobljenog čovjeka kojeg su isusovci prodali, a drugu za pionirsku crnačku odgojiteljicu Anne Marie Becraft.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Godine 2020. Sveučilište Princeton uklonilo je ime Woodrowa Wilsona s fakulteta i njegove škole javnih i međunarodnih poslova. Wilson je bio istaknuti predsjednik Princetona prije izbora za 28. predsjednika SAD-a. Princeton se u početku odupirao pozivima da se napiše njegovo ime. No, sveučilište je zaključilo da je Wilsonova pro-segregacija “rasizam bio značajan i posljedičan čak i prema standardima njegova vremena”.

U siječnju je Kalifornijski institut za tehnologiju objavio da će preimenovati zgrade i drugu imovinu kampusa koja je odala počast vođi instituta s početka 20. stoljeća i nekolicini drugih koji su podržali diskreditirani eugenički pokret.

U veljači je sveučilište James Madison preimenvalo tri zgrade za Afroamerikance koji su dali značajan doprinos javnoj instituciji u dolini Shenandoah u Virginiji. Prije su sva trojica bila imenovana po vojskovođama Konfederacije.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

To je nekoliko primjera među mnogim pokretima koji preoblikuju način na koji se visoko obrazovanje predstavlja svijetu. Richmond se također smatra sudionikom u obračunu. No, sveučilište je zauzelo osebujnu poziciju.

Crutcher je rekao da podržava odluku odbora. Njegov je cilj uspostaviti 'pleteni narativ' na kampusu koji ističe priče koje su oblikovale sveučilište. Citirajući vlastito životno iskustvo kao potomka porobljenih ljudi, Crutcher je rekao: “Za mene je ovo pitanje poštenog i hrabrog suočavanja s vlastitom poviješću od ključne važnosti za mene kao odgajatelja i kao čovjeka. I mislim da ako to ne učinimo, onda smo i mi kao sveučilište zakazali.”

Ryland je također bio dugogodišnji pastor Prve afričke baptističke crkve u Richmondu, kongregacije koja je uključivala porobljene ljude. 'Danas ne bismo postojali da nije bilo velečasnog Rylanda', rekao je Crutcher. “Za čovjeka svog vremena napravio je neke stvarno dobre stvari.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Crutcher je rekao da mu je 'manje ugodno' s Freemanom. Autor biografija generala Konfederacije Roberta E. Leeja i predsjednika Georgea Washingtona, nagrađenih Pulitzerovom nagradom, Freeman je bio javni intelektualac čiji su spisi utjecali na veličanje Konfederacije kao “izgubljenog cilja”. Bio je i rektor sveučilišta od 1934. do 1950. godine.

U pismu sveučilišnoj zajednici od 25. veljače, Crutcher je rekao da će Richmond obilježiti Freemanova 'postignuća i predanost Sveučilištu, dok će također otvoreno prepoznati njegova rasistička uvjerenja i zalaganje za segregaciju i eugeniku'.

Crutcher (74) bi se ovog ljeta trebao povući nakon šestogodišnjeg mandata na mjestu predsjednika. Rekao je da je jedan od dvojice Afroamerikanaca u 25-članom upravnom odboru. Još jedan povjerenik je iz Gvatemale. “Daska nije baš raznolika”, priznao je Crutcher.

Crutcher je rekao da je odbor odlučio. 'Upravni odbor je prilično jasan u pogledu svoje perspektive - da je u ovom trenutku neće ponovno razmatrati', rekao je.

Paul B. Queally, diplomirani Richmond 1986., vodi odbor kao rektor sveučilišta. Njegovo se prezime pojavljuje na tri strukture kampusa, prema a karta kampusa . Sveučilište je priopćilo da je nedostupan za razgovor i da odbor neće elaborirati svoju izjavu. Queally, iz Palm Beacha, Florida, ovog tjedna nije odgovorio na e-poruku u kojoj je tražio komentar.

Od 3200 dodiplomskih studenata u Richmondu u jesen 2019., pokazuju savezni podaci, oko 7 posto identificirano kao Crnci ili Afroamerikanci. Drugih 7 posto bilo je azijskog podrijetla, 9 posto Latinoamerikanca ili Hispanoamerikanca, 4 posto multirasnih i 11 posto internacionalnih.

Lauren Stenson, 21, juniorka iz Atlante koja je crnka, rekla je da suosjeća s Crutcherom, ali vjeruje da je uprava zauzela pogrešan stav. 'Pokušavam ne postati previše pesimističan u vezi s kampusom u cjelini, ali sam obeshrabren i razočaran', rekao je Stenson. “Želim bolje za studente koji idu ovdje.”

Stenson je rekla da je aktivna u kampuskoj grupi koja traži progresivan dijalog o pitanjima rase i jednakosti. Sve dok Richmond drži Rylanda i Freemana u svojim zgradama, rekla je, polemika će se nastaviti. 'Mislim da neće umrijeti i nestati', rekla je. 'Studenti će nastaviti forsirati.'

Ova priča je ažurirana.