Srednja škola iz Va. postavila je proljetni mjuzikl usred pandemije. Pozornica? Parkiralište.

Srednja škola iz Va. postavila je proljetni mjuzikl usred pandemije. Pozornica? Parkiralište.

Pjevajući kroz kirurške maske, glumci su laganim koracima došetali do ruba svoje pozornice, čime je ujedno bio i početak njihovog srednjoškolskog parkirališta.

Raširili su se između parkirnog mjesta 284, lijevo, i parkirnog mjesta 277, desno. Povisili su glas u prvom refrenu prvog broja mjuzikla “Teorija relativnosti”: “I svi smo na ovom mramoru, što svemirom prepreke / Naše orbite i putevi su jedinstveni.”

Njihova se pjesma natjecala s tihim udarcima teniskih loptica sa susjednog terena, te sa glasnijim udarcima i povicima koji su se dizali s nogometnog igrališta preko parkinga, gdje se lacrosse ekipa znojila kroz vježbe gađanja. Njihova publika, otprilike 50 roditelja i bliskih prijatelja, sjedila je na sklopivim stolicama za travnjak raspoređenim u skupine udaljene šest stopa.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Bila je to posljednja generalna proba, a ujedno i večer otvaranja proljetnog mjuzikla srednje škole Westfield, koji se prvi put u povijesti škole održavao na otvorenom kako bi se poštivalo sigurnosna ograničenja pandemije. Sljedećih 80 minuta ovog ugodnog četvrtka navečer krajem svibnja, glumci bi pjevali i deklamirali dok bi koračali zelenim travnjakom ispred svoje kafeterije. Pažljivo bi gazili preko LED svjetala koje je njihova tehnička posada prošarala po travi. Glumci bi bili udaljeni šest stopa i maskirani osim tijekom solo i dueta, kada su se pjevači mogli odmaknuti od svojih vršnjaka.

Kako se jedan ruralni grad Virginije okupio na nezaboravnoj pandemijskoj maturalnoj večeri

Većini okupljenih to je bio prvi put da gledaju kino uživo u više od godinu i pol dana. Za učiteljicu drame u Westfieldu i kazališnu redateljicu Enzu Giannone-Hosig, bila je to noć trijumfa s tjeskobom: nakon mjeseci planiranja, bila je u visokoj pripravnosti, budna za svaki šapat lošeg vremena ili naznaku tehnološkog neuspjeha.

A za maturanticu Alison Brown, 17, to je bio trenutak u kojem je gotovo izgubila nadu da će vidjeti.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Brown, odjevena u crnu majicu bez rukava i sive traperice u ulozi studentice medicinske sestre 'Mira', pokušala je prisjetiti scenu pred njom. Uvodni broj bio joj je omiljeni dio mjuzikla. Voljela je stihove koji su tvrdili univerzalnu vezu koja povezuje cijelo čovječanstvo.

Bilo je teško osjećati se povezanom s velikim dijelom tijekom proteklih 18 mjeseci, od kojih je većinu Brown provela učeći u svojoj spavaćoj sobi, na internetu i sama. Sudjelovala je u svakoj predstavi ili mjuziklu postavljenom na Westfieldu otkad je bila brucoš - uključujući i proljetni mjuzikl na prvoj godini, 'Into the Woods'. Brown je trebao igrati glavnu ulogu Pepeljuge u toj seriji, sve dok je pandemija nije otkazala.

Od trenutka kada je škola zatvorena prošlog proljeća, mislila je na završni mjuzikl. Bi li uspjela nastupiti? Ili sudjelovati u omiljenim starim tradicijama kao što je ljubljenje pozornice nakon posljednjeg nastupa?

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Sada se nasmiješila dok je pjevala sa svojih 11 suigrača: “Tako da učim što je važno / razvijam se i rastem / posežem za tvojom rukom i držim se čvrsto.”

S obzirom na pandemiju, nitko se zapravo nije držao za ruke.

'Kad nas život rastavi'

Giannone-Hosig je gledao akciju na pozornici sa stola postavljenog iza roditeljske publike. Pokraj nje su bile dvije učenice, odjevene u crno, koje su upravljale nizom brojčanika i prekidača koji su zajedno kontrolirali mikrofone glumaca i mrežu svjetala koja se širila po travi.

U blizini se usamljeni reflektor nazirao ispred znaka 'PARKIRANJE ZABRANJENO'. Zaboravljena uvojka sajle ležala je između parkirnih mjesta 265 i 264.

Stvari idu dobro, pomislila je Giannone-Hosig - kao i otkad je osmislila mjuzikl na otvorenom u ožujku.

Priča se nastavlja ispod oglasa

U to su vrijeme javne škole okruga Fairfax tek počele vraćati učenike osobnom učenju. Giannone-Hosig, inspirirana nadolazećim popuštanjem ograničenja, otišla je do svojih šefova i upitala: 'Je li moguće da odradimo nastup na otvorenom?'

Isprva su je, prisjetila se Giannone-Hosig, ljudi upozoravali da će logistika biti preteška. Kišno proljetno vrijeme, predviđali su, onemogućit će probe.

Kako bi odmor zbog pandemije bio zabavan, jedna se ravnateljica okreće igrama 'stare škole' iz svog djetinjstva

Ali Giannone-Hosig je bila odlučna u namjeri da svojim studentima, posebno starijima, pruži osobni proljetni mjuzikl. Uspjela je postaviti virtualnu zimsku predstavu i virtualnu zimsku jednočinku, ali to nije bilo isto. 'Nedostajalo mi je kazalište uživo', rekla je.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Giannone-Hosig je počeo tražiti audicije početkom proljetnog semestra. U travnju je otprilike 20 kandidata prenijelo pjevačke video zapise na platformu pod nazivom Flipgrid. Od njih je Giannone-Hosig izdvojila svojih 12 glumaca, dajući prednost juniorima i seniorima.

Osobne probe otada su tekle prilično neprimjetno; vrijeme gotovo nikad nije smetalo. Otprilike 18 učenika scenografa, stručnjaka za rasvjetu i rekvizite izgradilo je scenografiju od ulaza u svoju srednjoškolsku kantinu. Konačna postavka, koja je trebala podsjećati na sveučilišni quad, uključivala je zid od umjetne cigle zajedno s prototipičnim oglasnim pločama kampusa oblijepljenim letcima.

Giannone-Hosig ponovno je koristio kostime iz prethodnih godina, smanjujući troškove. Sa svojim proračunom od 10.000 dolara iz škole, plus 2.000 dolara koje je prikupio roditeljski booster klub, mogla je platiti sve što joj je bilo potrebno u neortodoksnoj godini: vanjska svjetla, licencna prava, profesionalni svirač klavira.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Sam mjuzikl, složili su se ona i njezini glumci, bio je savršen. “Teorija relativnosti” se nije pohvalila nikakvim brojevima koji bi od glumaca zahtijevali da pjevaju i plešu u blizini.

Tema je također bila prikladna. “Pita se,” rekao je Giannone-Hosig, “što radimo kada nas život razdvoji u različitim smjerovima.”

Manje od 15 minuta od početka emisije u četvrtak, jedan od glumaca krenuo je u solo i Giannone-Hosig se trgnuo: Mikrofon je bio previše tih. Djevojka se jedva čula nad zvukom koji se dizao s klavira izvan pozornice ispod stabla. Također se morala boriti s timom za lacrosse, koji se upravo počeo boriti, generirajući periodične baso vike od trenera.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Giannone-Hosig je pokazao jednom od učenika tehničara. Kimnuo je i gurnuo brojčanik. Djevojčin je glas nabujao, lebdio iznad zadihanih igrača lacrossea na povjetarcu gotovo ljetne noći.

'Znao sam da ćemo naći način'

Scena se odvijala upravo onako kako su je zamislili tehnički redateljica, dramaturginja i tehničarka za rasvjetu i scenografiju Mary Clare Bernier (17).

Okupani hladnom plavom svjetlošću, dvojica duetista započeli su svoju pjesmu 'Great Expectations', koja dolazi usred mjuzikla. Pjevali su o prošlosti. Brownovi Mira i Ryan, koje glumi 18-godišnji Matthew Krelovich, pjevali su o profesijama svojih roditelja, o njihovim nadama za svoju djecu.

Ali kako su Mira i Ryan prešli na zamišljanje vlastite budućnosti, boje su se promijenile - u tople, blistave žute i narančaste.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Problem za mene je život kojim se razmeću”, pjevali su Brown i Krelovich, “je svjetlosnim godinama udaljen od života koji ja želim.”

Srednjoškolski pohvalnici stavljaju godinu kao nijednu drugu u perspektivu

Bernier, koji planira nastaviti karijeru u dizajnu kazališne rasvjete, smatra da pravilna kombinacija sjenčanja, boja i svjetla čini emocije likova opipljivim za publiku.

Tijekom svoje četiri godine u srednjoj školi Westfield, Bernier je pomagala dizajnirati scenografiju ili rasvjetu za svaku produkciju kojoj je škola bila domaćin.

Ovo proljeće predstavljalo je neobičan izazov, zahtijevajući od Bernier da prakticira svoj zanat na otvorenom - ali uspjela je iskoristiti svoja iskustva pomažući svojoj obitelji u izradi složenih dvorišta svake Noć vještica.

Čak i u najdepresivnijim točkama pandemije, rekla je Bernier, nikada nije sumnjala da će uspjeti dizajnirati rasvjetu za svoj završni mjuzikl: ​​'Znala sam da ćemo pronaći način.'

Krelovich se osjećao manje sigurnim.

Pandemija ga je natjerala da propituje mnoge stvari. Sam sa svojim mislima mjesecima za redom, Krelovich je shvatio da je prošao kroz većinu društvenih situacija, prije korona virusa, odražavajući ponašanje svojih prijatelja. Bilo je lakše oponašati tuđe misli i emocije nego dijeliti svoje.

Izolacija je tome stala na kraj. Krelovich je bio prisiljen 'postati više svoja vlastita osoba', rekao je.

Vidio je svoju potragu za individualnošću - i mjestom u svijetu - u ulogama koje igra u 'Teoriji relativnosti'.

Na primjer, jedan od Krelovichovih likova, Oliver, pomiruje se s činjenicom da je gay u pjesmi pod nazivom 'Jabuke i naranče'.

No Krelovich je najviše uživao igrajući Ryana. U mjuziklu Ryan se bori s time kako se njegov obiteljski život mijenja nakon što ode na koledž. Ryanov pas umire, njegova sestra bježi s dečkom, a roditelji mu se razvode. Ryan se osjeća bez korijena.

Krelovich bi se mogao ponešto povezati. Krajem ljeta odlazi od kuće na Sveučilište Južne Karoline.

'Stvari će se promijeniti dok vas nema u školi', pjeva Krelovich.

Prije pandemije to bi se činilo zastrašujućim.