Sveučilište Washington i Lee da zadrži svoje ime, unatoč pozivima da se odustane od spominjanja vođe Konfederacije

Sveučilište Washington i Lee da zadrži svoje ime, unatoč pozivima da se odustane od spominjanja vođe Konfederacije

Sveučilište Washington i Lee zadržat će svoje ime, objavili su u petak sveučilišni dužnosnici, unatoč pozivima da se odustane od simboličnih veza privatne škole s Konfederacijom.

Ime škole i njezine brojne povijesne veze s generalom Konfederacije Robertom E. Leejem s godinama postaju sve više podjele. Prošle godine studenti i profesori glasali su za promjenu naziva škole, pozivajući čelnike sveučilišta da poduzmu korake kako bi okončali veličanje Leeja. Grupe bivših studenata formirale su se s obje strane problema, zalažući se za lojalnost dugoj tradiciji škole i, alternativno, za dramatičnu promjenu kako bi se osiguralo da kampus bude dobrodošao za sve.

To je odlučujući trenutak za sveučilište u Lexingtonu, Va. Iako su mnoge institucije posljednjih godina bile prisiljene računati s povijesnim imenima, malo njih ima identitet tako usko vezan uz simbole prošlosti.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

U petak je sveučilište objavilo da je nakon gotovo godinu dana dugog pregleda imena, simbola i drugih elemenata kampusa, njegov upravni odbor zaključio da postoji široka potpora unapređenju raznolikosti i napora za inkluziju škole - i da nema konsenzusa o promjeni Ime.

Škola će preimenovati i obnoviti Lee Chapel, objavili su sveučilišni dužnosnici. Kapela je dugo bila formalno mjesto okupljanja i središte sveučilišne tradicije - i sadrži obiteljsku kriptu za generala, mjesto koje je posvećeno za neke turiste koji posjećuju kampus, a zastrašujući spomenik gubitničkom cilju i rasističku ikonografiju za druge .

Odbor je također najavio 225 milijuna dolara infuzije financiranja za stipendije, potporu studentima i razvoj kurikuluma.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Škola planira osnovati novi akademski centar za proučavanje odnosa, kulture i politike južnjačkih rasa.

Studenti i profesori traže od Washingtona i Leeja da mu promijene ime

Odbor je “priznao da udruženje s njegovim imenjacima može biti bolno za one koji i dalje doživljavaju rasizam”, prema sveučilišnom priopćenju, i “odbacio je rasnu nepravdu u bilo kojem obliku i izrazio žaljenje zbog prošlog štovanja Konfederacije i činjenica da je samo sveučilište posjedovalo ljudska bića i da je imalo koristi od njihovog prisilnog rada i prodaje.”

Odbor je primijetio da je ime “također povezano s iznimnim slobodnim umjetničkim i pravnim obrazovanjem te zajedničkim iskustvima i vrijednostima koje su neovisne o osobnim povijestima dvojice muškaraca” te je “izvor snage”.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Will Dudley, predsjednik sveučilišta, u izjavi je priznao da se neki u zajednici neće složiti sa stavom odbora.

'Debata o našim zajedničkim težnjama je zdrava', napisao je Dudley. “Poduzeto konstruktivno, poboljšava naše razumijevanje onoga tko smo, izoštrava našu viziju o tome tko bismo mogli postati i katalizira pozitivne promjene tijekom vremena.”

Ali pridružio se odboru u osudi rasizma, rasne nepravde i konfederacijske nostalgije. 'Neke stvari nisu za raspravu', rekao je Dudley.

Trent Merchant, diplomac iz 1992. godine koji je bio dio grupe bivših studenata koji su se zalagali za promjenu imena, nazvao je odluku odbora 'samo zapanjujućom'.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

“To postavlja odbor u poziciju u kojoj moraju braniti i racionalizirati zašto misle da bi sveučilište trebalo dobiti ime po nepokajanom bjelačkom supremastu koji je bio izdajica – 2021.

“Naš stav je bio da imena i simboli prenose vaše vrijednosti ostatku svijeta. Mislim da odbor govori da su vrijednosti Roberta E. Leeja još uvijek vrijednosti sveučilišta. I to je sramotno. Ne postoji način da se to obrani.”

Carliss Chatman, izvanredna profesorica prava na sveučilištu, rekla je da nije iznenađena tom odlukom.

“Kad sam prvi put došao ovdje mislio sam, to je samo ime, nije velika stvar. Ali to prožima kulturu. Mi smo poput meke za bijele suprematiste”, rekao je Chatman. “Ako je ime Washington i Lee, a vi nećete promijeniti kulturu, to je samo na površini.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Školski dužnosnici rekli su da su inicijative za raznolikost koje je iznio odbor osmišljene kako bi promijenile kampus, ali Chatman je rekla da se ne nada. Umjesto toga, ona gleda studente. Mnoge inicijative koje je sveučilište objavilo u petak proizašle su iz studentskih prijedloga, rekla je.

Jerónimo Reyes, studentski organizator koji je podržao promjenu imena, rekao je kako misli da je odluka bila financijska, donesena kako bi se zadovoljili bivši studenti, a ne sadašnji studenti i profesori.

'To nije iznenađujuće, ali ipak definitivno razočaravajuće', rekao je Reyes, koji je diplomirao na sveučilištu u svibnju. 'Sve nam je prilično očito da je ovo odluka, nedjelovanje, temeljeno isključivo na iznosu novca za koji Upravni odbor vjeruje da može dobiti upravo sada.'

Tom Rideout, predsjednik Generals Redoubta, alumni organizacije 'posvećene očuvanju povijesti, vrijednosti i tradicije Sveučilišta Washington i Lee', prema njezinoj web stranici, rekao je da grupa podržava izbor odbora da zadrži ime.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Bez ta dva dobročinitelja vrlo je sumnjivo da bi postojalo sveučilište Washington and Lee kakvo danas poznajemo', rekao je Rideout, bivši student iz 1963. godine. 'Shvaćamo da bi imenjaci fakulteta mogli biti kontroverzni kada se gledaju prema današnjim standardima, ali vjerujemo da ih je važno promatrati u njihovom povijesnom kontekstu - priznati njihove nedostatke, ali prepoznati njihov doprinos.'

Ali grupa ima dugotrajnu zabrinutost, posebno zbog priznanja sveučilišta u 'ranije štovanje Konfederacije i njezine uloge u održavanju mitova 'Izgubljenog uzroka' koji su održavali rasizam.' Odbor ne nudi dokaze za tu izjavu, rekla je Neely Young, potpredsjednica Generals Redoubta.

“Mislimo da su to možda učinili neki pojedinci”, uključujući ljude koji nisu povezani sa sveučilištem, rekao je Young u intervjuu. 'Ali mi poštujemo i poštujemo naše imenjake zbog njihovog doprinosa sveučilištu, a ne zbog njihovog doprinosa 'Izgubljenom cilju'.'

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Privatno učilište je kroz svoju povijest nekoliko puta mijenjalo naziv. Godine 1776. preimenovana je u Liberty Hall. Nakon što je George Washington 1796. dao školi dionice koji ju je spasio od financijske propasti, preimenovana je u njegovu čast. Lee je postao predsjednik škole nakon građanskog rata, osnivajući pravni fakultet i unoseći druge promjene.

Od 1870. godine, kada je fakultet pozvao da se promijeni naziv škole kako bi odražavao doprinos koji je Lee dao, škola je bila poznata kao Washington i Lee.

Tijekom godina, o školskoj ostavštini raspravljalo se više puta, a simboli Konfederacije su minimizirani, uklonjeni ili im je dat povijesni kontekst.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Posljednjih godina te su rasprave intenzivirane.

Godine 2017., nakon nasilnog skupa Unite the Right u Charlottesvilleu, predsjednik škole osnovao je komisiju za institucionalnu povijest i zajednicu, zaduženu za ispitivanje prošlosti škole i davanje preporuka. Grupa je predložila više promjena, ali nije preporučila promjenu imena.

Sveučilište se suočava sa svojim naslijeđem

Prošle godine, nakon ubojstva Georgea Floyda, studenti, profesori i alumni grupa pozvali su na dramatične promjene. Tog ljeta, 79 posto profesora koji su glasali podržalo je poziv da se Leejevo ime ukloni sa sveučilišta.