Washington je upumpao 35 milijardi dolara u hitne potpore za studente. Evo kako to ide.

Washington je upumpao 35 milijardi dolara u hitne potpore za studente. Evo kako to ide. ispravak

Ranija verzija ovog članka govorila je da je Kongres namijenio 30 milijardi dolara hitne pomoći za studente. Točan iznos je 35 milijardi dolara. Također se navodi da je Sara Goldrick-Rab profesorica politike visokog obrazovanja i sociologije na Sveučilištu Temple. Profesorica je sociologije i medicine. Ova verzija je ispravljena.

Prošlo je gotovo pet mjeseci otkako je Brittany Ofori, studentica druge godine Sveučilišta Virginia Commonwealth, izgubila honorarni posao u centru za zlouporabu droga kada je dobila neočekivanu ponudu pomoći.

Organizacija kampusa za prvu generaciju studenata poput Ofori (20) poslala joj je e-poštu u veljači o donacijama javnog sveučilišta u Richmondu za pandemiju koronavirusa. U to je vrijeme Ofori svoju ušteđevinu koristila za plaćanje računa. Život kod kuće ublažio je jedan trošak, ali ne sve. I nijedan od njezinih razgovora za posao nije vodio na posao.

“Kad sam dobio e-poruku, mislio sam: ‘Ovaj novac mogao bi ići na toliko stvari: hranu, račune ili pohađanje ljetne nastave’”, rekao je Ofori, smjer psihologije koji se prijavio i dobio 2000 dolara. “Prošla godina je bila teška, i još uvijek traje.”

Priča se nastavlja ispod oglasa

Fakulteti i sveučilišta puni su novca za pomoć studentima poput Oforija. Kongres je od prošlog proljeća namijenio 35 milijardi dolara hitne pomoći za studente koji se suočavaju s nesigurnošću stanovanja, zaposlenja i hrane.

To je najveće savezno ulaganje u grantove za spašavanje studenata u krizi i pothvat prepun birokratskih prepreka. Ipak, proliferacija programa hitne pomoći jedan je od rijetkih trendova koji proizlaze iz pandemije za koji se stručnjaci za visoko obrazovanje nadaju da će ostati nakon zdravstvene krize.

Program hitnih potpora za studente polako počinje

Škole, čak i one koje su nudile hitnu pomoć prije javnozdravstvene krize, uče ključne lekcije o služenju učenicima čije su potrebe neumoljive i razvijaju se.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Pandemija je ogolila nesigurno postojanje studenata koji su navikli trošiti svaki dolar kako bi pokrili svoje osnovne potrebe - i gurnula druge u te uvjete. Dugotrajna nezaposlenost i nedovoljna zaposlenost stvorili su dugotrajnu krizu. Studenti koji su trebali prijenosna računala kada su se nastava lani prebacila na internet, sada trebaju pomoć oko neplaćene školarine.

“Redovito primamo e-poruke od učenika koji nam i dalje govore da se bore da zadovolje svoje osnovne potrebe”, rekla je Michelle Asha Cooper, vd pomoćnica tajnice za poslijesrednje obrazovanje u Odjelu za obrazovanje. 'Podrška studentima i osiguravanje da mogu nastaviti školovanje pomoći će u snažnom oporavku.'

Programi pomoći potpomognuti poticajima također bi mogli utjecati na buduću federalnu politiku. Na tragu kampanje, predsjednik Biden zaprosio savezni program za pomoć društvenim fakultetima s stipendijama za studente koji se suočavaju s neočekivanim financijskim izazovima. Bijela kuća odbila je razraditi planove za daljnji razvoj ili promicanje te politike, ali su zagovornici studenata ohrabreni tom idejom.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Znali smo prije pandemije da će hitni fond za studente kojima je samo pukla guma ili račun za liječenje od napuštanja školovanja zadržati mnoge na tečaju za diplomiranje”, rekao je Kyle Southern, direktor politike visokog obrazovanja i zagovaranja za Young Invincibles, zagovaračka skupina. “Sada bi uprava trebala nastaviti ovu potrebnu investiciju... za sve studente bez obzira na imigracijski status ili instituciju.”

VCU je među stotinama škola koje su nudile hitnu financijsku pomoć prije pandemije. Obrazovni zajmovi i potpore nisu namijenjeni pokrivanju popravka automobila ili drugih neočekivanih troškova koji mogu izbaciti učenike iz kolosijeka, pa su škole koristile donacije i institucionalna sredstva da pomognu onima kojima je potrebna.

Kada se studenti suoče s financijskim poteškoćama, ovi fakulteti se pojačavaju

Ali povećanje programa koji obično pomažu nekolicini ljudi da zadovolje potrebe tisuća je izazovno.

Priča se nastavlja ispod oglasa

S prvim krugom poticajnog financiranja, VCU je automatski dodijelio polovicu od 10,1 milijuna dolara koje je primio studentima čiji je obiteljski prihod bio dovoljno nizak da se kvalificiraju za federalnu stipendiju Pell. Ostatak je stavljen na raspolaganje drugim studentima koji su ispunjavali uvjete za novčanu pomoć.

Strategija je omogućila sveučilištu da brzo potroši svoja sredstva. Ali na pola procesa, administratori su shvatili da je prijava za studente koji su tražili pomoć problem. Pitanja su zahtijevala previše vremena za sve uključene.

“Potražnja je bila toliko velika da smo u roku od otprilike tjedan dana imali 1500 prijava”, rekla je Tomikia LeGrande, potpredsjednica za strategiju i upravljanje upisima na VCU. „Govorite o godišnjem dobu kada se pripremamo za ljeto i dodjeljujemo nagrade za jesen, osim što pokušavamo brzo pregledati ove aplikacije kako bismo pomogli studentima. Morali smo to pojednostaviti.”

Sveučilište je redizajniralo aplikaciju, stvorivši online obrazac koji su studenti mogli ispuniti za pet minuta. Promjene su pomogle VCU-u da raspodijeli 99 posto druge potpore za studente u 45 dana, prema sveučilištu.

Ofori procjenjuje da je za ispunjavanje i podnošenje zahtjeva bilo potrebno oko dvije minute. Bio je to jedan stres manje u godini kada ih nije nedostajalo. Gubitak člana obitelji zbog koronavirusa bio je poražavajući. Gubitak slobode življenja i pohađanja nastave ostavio je Ofori osjećaj izoliranosti, čak i u kući punoj braće i sestara.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Postaje neodoljivo', rekao je Ofori. “Dom može biti kaotičan. Provodim dosta vremena unutra i to uzima danak.”

Svjesnost poteškoća koje muče njegove studente bila je vodeći princip za Keitha Curryja, predsjednika Compton Collegea u Kaliforniji.

Dok je pandemija zavladala prošle godine, Curry se udružio s Grubhubom i Everytableom kako bi studentima isporučio obroke nakon što je shvatio da će banka hrane u kampusu od nekih zahtijevati korištenje javnog prijevoza i riskirati izloženost koronavirusu.

'Pokušavamo smisliti načine kako zaštititi ljude i osigurati njihove osnovne potrebe', rekao je Curry. “Rođen sam i odrastao u Comptonu. Razumijem. Znam da se naši studenti bore.”

Priča se nastavlja ispod oglasa

Jedan od Comptonovih najvećih izazova bio je pružanje financijske pomoći studentima na učinkovit i pravičan način. Curry je zatražio pomoć Edquity, obrazovne tehnološke tvrtke koja je razvila aplikaciju za pomoć fakultetima u upravljanju programima hitne pomoći.

Borba protiv nesigurnosti hrane

Aplikacija pita kandidate o njihovim potrebama, podršci i očekivanom datumu diplomiranja, dajući prednost onima s poteškoćama koje bi mogle poremetiti njihov završetak. Odobrenja se daju u roku od 24 sata, a grantovi se isplaćuju u roku od dva dana.

Sada na svojoj posljednjoj godini u Comptonu, Kevin Quincy Jones (51), koji je kasnije u životu došao na visoko obrazovanje, oslanjao se na dvije hitne potpore kako bi platio širokopojasne usluge i namirnice. Budući da je bio beskućnik, Jones je rekao da je snalažljiv u tome da svaki dolar uloži u posao, ali mu je pomoć od 550 dolara dala priliku da se usredotoči na diplomiranje umjesto na preživljavanje.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“To je značilo da bih mogao potrošiti dodatnih 50 dolara na namirnice, kupiti kvalitetnu hranu”, rekao je Jones. 'Ukupna podrška me je upravo održala.'

Održavanje studenata na putu do diplome krajnji je cilj hitnih stipendija. Pandemija je ostavila po strani mnoge koji moraju dati prednost uzdržavanju obitelji u odnosu na završetak školovanja. To je mogla biti Brittany Dominguez, apsolventica Carleton Collegea u Minnesoti.

Kad se vratila kući u Houston nakon što je prošlog proljeća proglašena pandemija, Dominguez (22) zaposlila se u Chick-fil-A kako bi pomogla svojoj majci oko troškova. Raditi taj posao i svoj posao-studij na daljinu dok je pohađala punu količinu tečajeva bilo je ogromno. Poticanje njenog odjela za sociologiju i neočekivana dodjela poticajnih sredstava učinili su razliku, rekla je.

“Puno se događalo s mojom obitelji”, rekao je Dominguez. “Moja mama ima niz poslova kako bi održala stalan priljev prihoda, osim što je bila domaćica i dadilja, a ja sam joj pomagala dok sam sama radila. Bilo je teško.'

Najnovija kriza: studenti s niskim primanjima ove jeseni napuštaju fakultete u alarmantnim brojkama

Carleton je Dominguezu automatski dao 1000 dolara pomoći iz svog prvog fonda pomoći za pandemiju koronavirusa i 1100 dolara iz drugog fonda jer je ona bila primateljica stipendije Pell. Privatni koledž liberalnih umjetnosti koristio je dio svoje dodjele za druge studente koji se nisu automatski kvalificirali, ali im je također bila potrebna pomoć.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Sveučilište Morgan State u Baltimoreu koristilo je sličnu strategiju u podjeli svoje dodjele novca za pomoć. Javno istraživačko sveučilište od 7.634 studenta osiguralo je oko 9.300 hitnih potpora tijekom proljetnog i jesenskog semestra. A potreba ne posustaje.

“Nezaposlenost su još uvijek pod velikim utjecajem na studente... bolest, medicinski računi i pogrebni troškovi”, rekla je Kara Turner, potpredsjednica odjela za upis i uspjeh studenata u Morgan State. 'Ne očekujem da će naš fond za hitne slučajeve nestati.'

Turner brine da povijesno crnačko sveučilište ne dopire do svih kojima je potrebna podrška. Morgan State sudjelovao je u a studija koju je proveo neprofitni centar Hope za fakultet, zajednicu i pravdu, koji je jesenas ispitao 195.000 studenata u 202 institucije o nesigurnosti osnovnih potreba.

Samo polovica studenata znala je za federalne hitne potpore, a prijavio se samo 1 od 5 svih ispitanika. Ipak, gotovo 3 od 5 od 195.000 učenika reklo je da im nedostaje adekvatan pristup hrani ili smještaju.

'Bilo je stvarno otrežnjujuće', rekao je Turner. “Poslali smo brojne e-mailove, ali još imamo posla. Možda bi partnerstvo sa studentskim grupama pomoglo da se pročuje.”

Komunikacija nije jedini problem identificiran u istraživanju Centra Hope. Među studentima koji su se prijavili za hitnu pomoć, gotovo 6 od 10 reklo je da je to iskustvo bilo stresno.

Uobičajena pritužba na programe hitnih potpora je da fakulteti prisiljavaju studente da dokažu svoje siromaštvo dugim esejima koji objašnjavaju zašto im je potrebna pomoć. Neke škole također zahtijevaju od kandidata da budu u dobrom financijskom i akademskom stanju, a zagovornici kriterija kažu da ignoriraju kako financijski poremećaji mogu utjecati na učenike.

'Moramo dobiti novac u ruke studenata na način koji ih ne dehumanizira', rekla je Sara Goldrick-Rab, profesorica sociologije i medicine na Sveučilištu Temple u Philadelphiji, koja je osnovala Hope Center.

Također je zabrinuta da se fakulteti previše oslanjaju na besplatnu aplikaciju za federalnu pomoć studentima kako bi utvrdili potrebu. Obrazac koristi podatke o prihodima iz prethodne dvije godine, koji ne uspijevaju obuhvatiti trenutnu financijsku situaciju studenta.

Fakulteti hodaju po užetu s poticajnim fondovima. Institucije moraju dobiti novac studentima bez pogrešnih koraka koji bi mogli pokrenuti reviziju Odjela za obrazovanje.

Kako je postupanje Betsy DeVos s fondovima za pomoć naštetilo nekim od najpotrebitijih škola, učenika u zemlji

Trumpova administracija izdala je nedosljedne smjernice i smanjila podobnost studenata. Zbog straha od zavaravanja odjela, fakulteti su gotovo isključivo davali hitne potpore iz prvog zakona o poticajima studentima koji su primali saveznu financijsku pomoć. Kritičari tog pristupa kažu da je dodao nepotrebnu prepreku i stvorio nejednakost u raspodjeli koju Kongres nikada nije namjeravao.

'Mnogi su fakulteti još uvijek vrlo oprezni', rekao je Cooper iz Odjela za obrazovanje. “Početni izazovi prošle godine — nejasne i često promjenjive smjernice — stvorili su strah. Institucionalni čelnici također prate svoja državna zakonodavna tijela kako bi bili sigurni da će njihova izdvajanja ostati dosljedna kako bi mogli napraviti odgovarajuće planove.”

Odjel za obrazovanje nastavio je pojašnjavati parametre bespovratnih sredstava. Otkako je Bidenova administracija izdala svoje smjernice u ožujku, došlo je do stalnog porasta potrošnje.

Između ostalog, najnovije smjernice dopuštaju koledžima, uz pristanak studenata, da koriste potpore za otplatu nepodmirenih dugova od 13. ožujka 2020. - kada je predsjednik Donald Trump proglasio izvanredno stanje u državi. To bi otvorilo put studentu koji ima zadršku u prijepisu da se ponovno upiše ili premjesti negdje drugdje.

Iako smjernice nisu riješile pitanje mogu li međunarodni studenti i studenti bez dokumenata primati stipendije - što je još uvijek u razmatranju na odjelu - razjasnile su podobnost izbjeglica i studenata kojima je odobren azil.

Škole imaju godinu dana da potroše poticajne dolare nakon što ih Odjel za obrazovanje oslobodi. Od dva kruga hitnog financiranja dodijeljena do danas, fakulteti i sveučilišta potrošili su otprilike 99 posto prvog i 58 posto drugog u četvrtak, prema odjelu. Treći krug novca trebao bi biti objavljen u narednim tjednima.

'Škole pokušavaju imati na umu neke od dugoročnijih učinaka pandemije', rekla je Megan Coval, potpredsjednica politike i saveznih odnosa u Nacionalnoj udruzi administratora financijske pomoći studentima. “Vidim da škole žele zadržati neka sredstva za učenike koji im kasnije dolaze s problemima povezanim s kovidom. Ova [kriza] uzrokuje produženu bol.”