'Ne odlazimo': Sewaneejev prvi crni vođa pomaže u pokretanju rasnog obračuna na sveučilištu

'Ne odlazimo': Sewaneejev prvi crni vođa pomaže u pokretanju rasnog obračuna na sveučilištu

SEWANEE, Tenn — Reuben E. Brigety II je gledao u razbijenu bocu tekile pronađenu ispred ulaznih vrata kuće njegove obitelji u kampusu i kipio. Prvi crni prorektor i predsjednik Sveučilišta Jug tog je jesenskog jutra znao da su počinitelji koje on naziva 'fantomima' ponovno udarili.

Odlučio je tada, nakon što je u tišini pretrpio uvrede, javno prozvati ove nepoznate zastrašivače. Stoga je održao, tihim, strogim i odmjerenim tonovima, eksplozivan govor ovdje 7. veljače u kapeli Svih svetih koji je pokrenuo val introspekcije za školu poznatu kao Sewanee.

'Chen Hall, naš dom, više puta je vandaliziran od strane fantoma koji su dolazili noću', rekla je Brigety na sveučilištu u izjavi snimljeno na video . “Oni su uništili naš travnjak limenkama piva i bocama pića. Ostavili su prijeteće poruke na ukradenim natpisima blizu naših stražnjih vrata. I poduzeli su mjere kako bi osigurali da su moja obitelj i ja vidjeli nepristojne uvrede koje su ostavili za sobom.”

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Brigety je izjavio da će oprostiti fantomima, ali im neće popustiti. 'Svetost, sigurnost i dostojanstvo moje obitelji su nepovređeni i mi ne odlazimo', rekao je. A onda je Brigety pozvala sveučilišnu zajednicu – profesore, osoblje, studente i alumniste – da održe dijalog o svojim vrijednostima. 'Na vama je da odlučite tko smo, što ćemo tolerirati i kako ćemo živjeti zajedno', rekao je.

Prošlog mjeseca još je jedan incident potresao Sewanee. 14. ožujka Brigety otkriveno da je nekoliko studenata Sewaneea koji su dolazili na utakmicu u lacrosseu dan prije uzvikivali n-riječ i druge rasističke epitete gostujućoj ekipi s Emmanuel Collegea u Georgiji. U gostujućoj momčadi bili su Afroamerikanci, Azijati, Indijanci, Bijelci i Latino muškarci, napisala je Brigety. Čini se da je popis Sewanee uglavnom bijeli.

'U trećoj četvrtini vrijeđanje je bilo toliko izraženo da su službenici igre na terenu naredili da se navijači Sewaneeja oslobode prije nego što se igra nastavi', napisala je Brigety u e-poruci zajednici kampusa. On i sportski direktor ispričali su se posjetiteljima nakon utakmice i obećali da će istražiti. Nije poznato koliko je točno učenika bilo umiješano u upotrebu epiteta. Stotine ljudi izašlo je iz razreda u ponedjeljak, rekla je Brigety, kako bi demonstrirali protiv rasizma.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Ovi događaji su ubrzali moralni i rasni obračun škole osnovane neposredno prije građanskog rata kako bi služila kao akademska snaga za robovlasničko društvo posvećeno nadmoći bijelaca. Obračun je počeo prije nekoliko godina, a intenzivirao se prošle godine dolaskom Brigety.

Fakulteti i sveučilišta diljem zemlje preispituju svoju prošlost i sadašnjost – preimenuju zgrade, uklanjaju kipove ili ploče koje su odavale počast vođama Konfederacije ili drugim zagovornicima bijele nadmoći i priznaju veze s ropstvom i dugom povijesti rasne diskriminacije nacije.

Johns Hopkins, dobročinitelj istoimenog sveučilišta, bio je porobitelj

Ali ono što se ovdje odvija ističe se.

Brigetyin govor 7. veljače pokrenuo je trenutna pitanja: Tko su bili počinitelji, koji su bili njihovi motivi i što su točno govorile prijeteće poruke? Brigety je u prošlomjesečnom intervjuu u kući u kojoj živi sa suprugom i dva sina tinejdžera odbila dati mnogo detalja.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

“Reći ću vam da u njih nije bilo nikakvih konvencionalno shvaćenih rasnih epiteta”, rekao je o porukama objavljenim ispred njegove kuće u listopadu, “ali to nije bilo ni ljubavno pismo.”

Sewanee, s oko 1725 dodiplomskih studija i još 75-ak diplomskih studenata, osnovali su biskupi južnih biskupa i i dalje je povezan s biskupskom crkvom. Biskup Robert S. Skirving iz Biskupske biskupije Istočne Karoline, koji je sveučilišni kancelar i predsjeda upravnim odborom Sewaneeja, osudio je vandalizam.

Pozivajući se na povjerljivost internih rasprava, Skirving je odbio precizirati što je čuo o prijetnjama. No, rekao je da se pitanja o rasi ne mogu zanemariti nakon što je prvi afroamerički vođa sveučilišta bio podvrgnut takvim incidentima.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Apsolutno ima rasnu komponentu', rekao je Skirving, koji je Bijelac. “To nije moja priča za ispričati. Njegovo je. On je obojena osoba protiv koje su poduzete ove radnje.”

Nije bilo uhićenja, a Brigety je rekao da nije zainteresiran za nastavak istrage.

Georgetown se planira ispričati zbog svoje uloge u ropstvu

Brigety (47), rodom iz Jacksonvillea, Florida, preuzela je dužnost u lipnju kao Sewaneejeva 17. prokancelarka nakon što je pet godina služila kao dekanica Elliott School of International Affairs na Sveučilištu George Washington. Prethodno je bio američki veleposlanik u Afričkoj uniji pod predsjednikom Barackom Obamom. Diplomirao je na Pomorskoj akademiji SAD-a, doktorirao je međunarodne poslove na Sveučilištu Cambridge, a nedavno je u časopisu Foreign Affairs objavio članak o moći, tribalizmu i procjeni rizika od sukoba.

Kao anglofil, koji je sam sebe opisao, voli leptir mašne i jahanje - čak, da, lov na lisice - i prihvatio je osebujnu kulturu akademika i avantura na otvorenom koji se nalaze ovdje u šumovitom kampusu poznatom kao Domain u ruralnom prostranstvu Plato Cumberland sjeverozapadno od Chattanooge.

US News & World Report svrstava Sewanee među 50 najboljih koledža liberalnih umjetnosti. Sveučilište također ima teološku školu i magistarske programe engleskog i kreativnog pisanja. Više od polovice njegovih studenata dolazi iz Tennesseeja, Georgije, Teksasa, Alabame, Virginije i Sjeverne Karoline.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Prema saveznim podacima, oko 4 posto preddiplomskih studenata identificira se kao Crni ili Afroamerikanci, a 5 % kao Hispanjolci ili Latinoamerikanci. Jedan posto studenata su azijski Amerikanci, 3 posto su multirasni i 4 posto su internacionalci. Škola je oduvijek bila pretežno bijela. Njegov prvi crnac diplomirao je teologiju 1965. Prvi crni student koji je dobio diplomu diplomirao je 1970.

Sewanee se zalaže za diverzifikaciju, što je veliki izazov za mnoge fakultete liberalnih umjetnosti. Financijska pomoć bit će ključna. Prošle godine sveučilište je najavilo da će zadovoljiti pune financijske potrebe za sve primljene studente kombinacijom stipendija, bespovratnih sredstava, federalnih zajmova i mogućnosti studiranja. Prema prethodnoj politici, ponekad bi od obitelji tražilo da plate mnogo više nego što su si mogli priuštiti. Sewaneejeva godišnja naknada za školarinu, naknade, sobu i pansion, bez pomoći, iznosit će 63.530 dolara u sljedećoj školskoj godini.

Nekoliko studenata boja pohvalilo je ovdašnje akademike i mnoge aspekte društvenog iskustva.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Lakeisha Phillips, 21, afroamerička juniorka koja je rođena i odrasla u Njemačkoj, nosi crnu haljinu ukrašenu iglama kako bi pokazala svoj ponos u Sewaneeju dok obilazi kampus. Red haljine, skupinu otvorenu za studente s visokim uspjehom, ove godine vodi maturant iz Mjanmara.

Phillips je istaknula da jedna od njezinih pribadaka označava njezinu odanost Ravenclawu, kući u izmišljenoj školi Hogwarts iz priča o Harryju Potteru. Sveprisutna gotička kamena arhitektura Sewaneeja ovih dana privlači mnoge usporedbe Hogwartsa od strane studenata i posjetitelja.

Phillips sebe opisuje kao otvorenu zagovornicu crnačke zajednice na kampusu, aktivnu u studentskoj upravi i nastojanjima da se na sveučilište regrutiraju različiti studenti. “Stvarno sam prerasla u svoj identitet Crnkinje”, rekla je.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Neki učenici navode trajni rasizam i osjećaj umora.

Cameron Noel, 22, crnac stariji iz D.C.-a, rekao je da je jednog dana šetao kampusom kada su neki bijeli ljudi koje nije poznavao prošli pokraj njih i nazvali ga n-riječju. Nije znao odakle su. 'Počeo sam vikati', rekao je. U razredima s većinom bijelim učenicima, rekao je, to može biti iscrpljujuće. 'Ne želite uvijek biti glasnogovornik rasne jednakosti', rekao je.

Kada je čuo za ono što se dogodilo Brigety u njegovoj kući, Noel je rekao: 'Moja prva reakcija bila je razočaran, ali ne i iznenađen.'

Klarke Stricklen, 21, juniorka iz Chattanooge, potpredsjednica je jedinice NAACP koja je ovdje nedavno pokrenuta. “Crni studenti na kampusu svaki dan osjećaju rasnu napetost”, rekla je. Ponekad su to naizgled male stvari, poput jednostavnog nedostatka priznanja od strane kolega iz razreda. Kad čuje kako drugi u kampusu nastoje minimizirati rasne probleme, tvrdeći “Ovo nije Sewanee”, Stricklen si govori: “Ne radi se o tome tko mislimo da jesmo. Radi se o tome tko ćemo biti.”

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Stricklen je znanstveni asistent za Robersonov projekt o ropstvu, rasi i pomirenju , nazvan po Houstonu Bryanu Robersonu, prvom stalnom afroameričkom profesoru na Sewaneeju. Pokrenut 2017., projekt je primarni pokretač u radu na otkrivanju povijesti Sewaneeja. Također sponzorira forume kao što je nedavna online rasprava o tome kako bi sveučilišta s povijesnim vezama s ropstvom mogla odgovoriti na pokret za odštetu.

'Moramo računati sa svojom prošlošću', rekao je Stricklen. 'Nema to sakriti.'

Činjenice su, kao što je Roberson projekt dokumentirao, jasne. Kamen temeljac sveučilišta položen je u listopadu 1860., nedugo prije izbijanja građanskog rata. Jedan od vodećih osnivača sveučilišta bio je biskupski biskup Leonidas Polk iz Louisiane, porobitelj, koji će postati general Konfederacije poznat kao 'borbeni biskup'. Polkov portret još uvijek visi u recepciji hotela Sewanee.

“Sveučilište je bilo jedina institucija visokog obrazovanja osmišljena od samog početka da predstavlja, štiti i promiče južnu civilizaciju ropstva; i pokrenut izričito za robovlasničko društvo Juga”, napisali su profesori povijesti iz Sewaneeja Woody Register i velečasni Benjamin King u sažetak istraživanja prošle godine za projekt Roberson.

Nakon građanskog rata, napisali su Register i King, Sewaneejev „identitet kao 'djeteta Konfederacije' pojavio se na mnogo načina: oni koji su imali ključne vodeće uloge obično su bili robovlasnici, branitelji ropstva i secesije i vojskovođe Konfederacije; a neki od najznačajnijih donatora bili su vlasnici ili korisnici nekih od najvećih plantaža utemeljenih u ropstvu u predratnom jugu.”

Za značajan dio 20. stoljeća, napisali su, “politike i prakse na kampusu ovjekovječili su Jima Crowa, bijelu nadmoć i mitologije o časnim stvarima koje je predstavljala Konfederacija.”

Tri zgrade JMU-a nekad nazvane po Konfederatima sada odaju počast Afroamerikancima

Godine 1940., pisali su povjesničari, Ujedinjene kćeri Konfederacije i vodstvo sveučilišta ispunili su obećanje da će izgraditi spomen obilježje u kampusu generalu Konfederacije Edmundu Kirbyju Smithu. Često su ga slavili zbog otpora predaji zapadno od rijeke Mississippi što je dulje moguće, a nakon rata pridružio se fakultetu u Sewaneeju. Spomenik je stajao na svom istaknutom mjestu u Sveučilišnoj aveniji sve dok nije 2017. premješten na sveučilišno groblje.

Narativ Konfederacije duboko je utkan u pozadinu kampusa. U visokoj kapeli Svih svetih, vitraž s natpisom 'Pomirenje' donedavno je prikazivao biskupa koji drži borbenu zastavu Konfederacije pored drugog koji drži zastavu SAD-a. Na Sveučilišnoj aveniji, povijesna oznaka ističe mjesto poznato kao 'Buntovnikov odmor', gdje je, kako je rečeno, biskup Polk boravio prije 'Rata između država'.

U rujnu je sveučilišni upravni odbor izdao značajna izjava priznajući da je Sewanee “dugo bio upleten u ropstvo, rasnu segregaciju i bijelu nadmoć i igrao je ulogu u njima”. Odbor je također izjavio: “Sveučilište Jug kategorički odbacuje svoje dosadašnje štovanje Konfederacije i 'Izgubljenog cilja'.

Caltech će preimenovati zgrade kampusa koje su imale čast pobornika eugenike

Regenti su priznali da bi alumni s dragim sjećanjima na školu mogli stvari vidjeti drugačije. “Mnogi će razumljivo reći da u ovim riječima ne prepoznaju svoj Sewanee”, napisali su. “Drugi će, međutim, vidjeti Sewanee njihovog iskustva previše jasno uhvaćenog.”

Biskup Skirving, koji je također regent, rekao je da je sveučilište krenulo prema toj izjavi, ali ju je ubrzalo prošle godine usred demonstracija rasne pravde koje su zahvatile naciju nakon što je George Floyd, crnac, ubijen u Minneapolisu dok je bio u policijskom pritvoru. Izjava je prestala s isprikom ili izrazom žaljenja, ali Skirving je rekao da neće isključiti 'mogućnost eksplicitnijih isprika ili drugih sličnih riječi kako idemo naprijed'.

Sveučilište je 29. ožujka uklonilo vitraž s amblemom Konfederacije. 'U tome je hitno', rekao je velečasni Peter Gray, sveučilišni kapelan. “To je očito simbol koji ne pripada prostoru koji bi trebao biti prostor dobrodošlice.” Obje zastave na ploči bit će zamijenjene pejzažnim slikama, rekao je. Ploča će imati oznaku 'Ponovno ujedinjenje'.

Do lipnja, sveučilište planira osnovati odbor za daljnju reviziju naziva zgrada i simbola oko kampusa i preporučiti promjene. Brigety također želi diverzificirati profesore i osoblje, osigurati da sveučilište predaje svoju punu i neuljepšanu povijest i razviti program istine i pomirenja koji bi bio model za Jug.

Biskup Robert C. Wright, prvi Afroamerikanac koji je vodio biskupsku biskupiju Atlante, rekao je da je atmosfera Konfederacije tako gusta nad Sewaneeom-ploče, nazivi zgrada, portreti-kada ga je posjetio prije nekoliko godina da je tiho odlučio da se neće vraćati dok se stvari ne promijene. Njegova biskupija jedna je od 28 povezanih s upravljanjem sveučilištem.

Odlučni pobornik Brigetyja, Wright je rekao da sada misli da je sveučilište poduzelo važne korake naprijed i da će ga rado posjetiti čim pandemija koronavirusa dopusti.

Uznemiren onim što se dogodilo Brigety, Wright je rekao: 'Tražim prilike s drugim kolegama da se udružim s jednim glasom i kažem da tome nije mjesto u Sewaneeju.' Biti pionir, rekao je Wright, uključuje određene poteškoće. 'To ide uz teritorij', rekao je. 'Ali znaš, 2021. je.'

Nekoliko studenata reklo je da su bili užasnuti kad su čuli za zlostavljanje koje je Brigety pretrpjela. 'Plakala sam, a i moja mama', rekla je Zoë Mihalas, 18, prvakinja White iz Brevarda, N.C.

“Dosta je bilo”, rekao je Sam Everette, 22, White senior iz Mountain Brooka, Ala., koji je igrao trčanja u nogometnoj momčadi. “Bio sam toliko razočaran što se dogodilo. Bilo je stvarno tužno čuti da vicekancelar prolazi kroz to.”

Everette je također rekao da mu je drago što je saznao da su se regenti odrekli Konfederacije, ali pomalo nije vjerovao da je to tako dugo trajalo. “Kad se to dogodilo, bio sam kao: ‘Čekaj. Ovo još nisu učinili?’ ”

Prema vlastitom mišljenju, Brigety je iz raznih razloga preuzeo flaka kao vicekancelara. Nametnuo je značajna ograničenja studentskom kretanju kako bi uspostavio javnozdravstveni 'mjehur' koji bi omogućio da kampus radi u jesen i proljeće. Mnogi studenti i njihove obitelji bili su ljuti zbog tih granica.

Početkom školske godine, drugi su bili sumnjičavi prema njegovoj provedbi pravila nulte tolerancije prema drogama u kampusu, a kritičari su tvrdili da je također bio previše revan u pokušajima suzbijanja opijanja studenata. 'Ovdje je na kocki sve za što se Sewanee zalaže', jedan kritičar napisao je na Twitteru prošlog kolovoza. “Ne dopustite @ReubenBrigetyju da ono što smo svi voljeli pretvori u svoju osobnu policijsku državu.”

Brigety je rekao da se brzo prilagodio nakon bure, a pitanja vezana uz drogu i alkohol sada su u fazi revizije.

Nejasno je jesu li te ili druge žarišne točke potaknule neprijateljstvo vandala koji su uznemirili kuću njegove obitelji.

'Nije moj posao shvatiti što su ti ljudi mislili', rekla je Brigety. No, istaknuo je da su “generacije crnačkih obitelji terorizirane pod okriljem tame”. I inzistirao je da to neće podnijeti.

Prije nego što je ovdje obavio razgovor za posao, Brigety je rekla, nagrizao je regrutera koji ga je kontaktirao u ime Sewaneeja. Želio je biti siguran da sveučilište zna što dobiva ako ga zaposli. Ne bi bio glasnogovornik Izgubljene stvari.

'U multikulturalnoj 2021. to neće funkcionirati', rekla je Brigety. 'Možete ili prihvatiti Konfederaciju, ili prihvatiti budućnost, ali ne možete učiniti oboje.'