‘Što je s Kansasom?’ Riječi i dalje odjekuju 124 godine kasnije.

‘Što je s Kansasom?’ Riječi i dalje odjekuju 124 godine kasnije.

Mladić je uletio u svoj ured, lica crvenog od bijesa.

Bila je to ljetna subota u Emporiji, Kan., 1896. Poput mnogih drugih Amerikanaca, William Allen White, urednik i izdavač Emporia Gazette, bio je fiksiran na predsjedničke izbore koji su sukobljavali republikanca Williama McKinleya s demokratskim i populističkim herojem Williamom Jenningsom Bryanom.

No, toga dana politički sukobi u predsjedničkoj kampanji bili su mu daleko od pameti. Ovaj 28-godišnji novinar nije želio ništa drugo nego pokupiti poštu u pošti i uhvatiti večernji vlak za susret sa suprugom u Coloradu, gdje će pregledavati dokaze njegove prve knjige.

Njegovo sanjarenje nije dugo trajalo. Dok se približavao uredima Gazettea, republikanskom uredniku naišla je skupina populista koji su ga progovarali o “nekim uredničkim izjavama koje sam dao”, prisjetio se White u svom autobiografija .

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

“Bili su otrcano odjeveni, i to nije bila poza s njima”, napisao je White. “Oni su se borili sa siromaštvom, a ja sam bio prilično šaljiv, posebno uvredljiv u sjajnim kravatama zbog kojih sam imao nesretnu slabost.”

White se prisjetio da su mu ljudi urlali i rugali mu se i da mu nisu dopustili da prođe. “I moj gnjev mora da mi je buknuo kroz lice”, napisao je, kada se konačno oslobodio i “uhodio kao što debeo čovjek koji mališan može vrebati” natrag u Gazette.

Ono što se potom dogodilo ušlo je u povijest.

Kada se vratio u ured, White je još uvijek bio nemiran kada se vratio u ured, a napisao je uvodnik objavljen 15. kolovoza koji je osudio populiste iz Kansasa i njihov utjecaj na državno gospodarstvo. Obitelji i kapital bježali su iz Kansasa dok su susjedne države napredovale. Za guvernera se kandidirao 'stari Jacksonovac od mahovine' koji je žalio zbog prisutnosti 'kade u Državnoj kući'. Kansas je postao ismijavanje, napisao je White, no činilo se da su njegovi čelnici pakleno spremni provoditi katastrofalnu politiku koja je dovela do ekonomske stagnacije i nacionalnog izrugivanja. Doktrine slobodnog srebra koje su prihvatili Bryan, demokrati i njihovi populistički saveznici, tvrdio je White, samo bi pogoršale stvari.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

“Idi na istok i čuješ ih kako se smiju u Kansasu; idi na zapad i oni joj se rugaju; otići na jug i oni je 'psuju'; idi na sjever i oni su je zaboravili. Uđite u bilo koju gomilu inteligentnih ljudi okupljenih bilo gdje na kugli zemaljskoj i naći ćete čovjeka iz Kansasa u obrani.”

Naslov uvodnika je sve govorio: 'Što je s Kansasom?'

Danas, 124 godine nakon objavljivanja, “ Što je s Kansasom ?” može se opisati kao arhetipski politički “hot take” – napisan u bijesu i ispunjen uvredljivim karakterizacijama političkih protivnika. Republikanski politički operativac Karl Rove, u svojoj knjiga na izborima 1896., nazvao to 'retoričkom bombom'. Naslov je 2004. posudio Thomas Frank, koji ga je iskoristio za svoj naslov knjiga istražujući kako su konzervativci koristili kulturna pitanja da odvoje birače radničke klase od Demokratske stranke.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Za razliku od neraspoloženih ispada koji preplavljuju društvene mreže i ubrzo bivaju zaboravljeni, Whiteov uvodnik je svom autoru zaslužio trajnu slavu i od opskurnog urednika iz malog grada uzdigao ga u nacionalnu figuru. Dok se republikanci pripremaju održati svoju virtualnu konvenciju ovog tjedna, uvodnik nastavlja odjekivati ​​kao primjer stare škole političke invekcije koju predsjednik Trump na Twitteru izbacuje svojim političkim neprijateljima.

To nije bilo ono što su White i njegova supruga Sallie očekivali nakon što su vidjeli uvodnik u tisku. “Sallie je bila šokirana. Bojala se da sam otišao predaleko”, prisjetio se White. Podijelio je njezinu tjeskobu i pitao se - kao i mnogi koji pritisnu gumb na na brzinu sastavljenom digitalnom estrihu - predstavlja li uredništvo 'još jednu od onih glupih impulzivnih stvari koje radim i koje se u tom trenutku čine u redu', ali zbog kojih će kasnije požaliti.

Postojao je dobar razlog za brigu. Kansas je bio temelj za agrarnu pobunu kasnih 1880-ih i ranih 1890-ih, koju su potaknuli farmeri opterećeni dugovima. Četiri godine ranije, populistički predsjednički kandidat James B. Weaver nosio Kansas i još tri države. Kansas je bio dom populističkih političara poput 'Sockless' Jerry Simpson i Senator William A. Peffer i vatreni govornik Mary Elizabeth Lease . Populista je bilo mnogo u Emporiji, gdje će sljedeće godine preuzeti kontrolu nad gradskom vijećnicom, iu okolnom okrugu Lyon, napisala je u njoj povjesničarka Sally Foreman Griffith knjiga o Bijelom i Glasniku.

Whiteovi 'neumjereni napadi na kolege iz Kanzana naštetili su njegovim nastojanjima da se predstavi kao ljubazan i pošten, a Gazette kao nepristrani promatrač života u zajednici', piše Griffith. U novinama, predradnik White koji je ostavio na čelu dok je bio u Coloradu oklijevao je objaviti uvodnik, dok je populistički skladatelj koji ga je otkucao rekao kasnije da je 'kipila od ogorčenja' dok je to činila, prema Griffithu.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Pišući 40 godina kasnije u New York Timesu o svom političkom gledištu kao mladiću, White je sebe opisao kao krutog ideologa koji je vjerovao “da je zakon ponude i potražnje poput zakona gravitacije; da je bogatstvo bilo dokaz vrline; da je sposobnost stjecanja bila jedina kvaliteta na svijetu koja ima vrijednost preživljavanja.”

Dok 'Što je s Kansasom?' razbarušeno lokalno perje, izazvalo je oduševljenje diljem zemlje od republikanaca uznemirenih Bryanom i njegovim populističkim saveznicima. Kad su se vratili iz Colorada, White i njegova supruga otkrili su veliki snop pisama - većinom u znak pohvale uvodniku. Među poštom obožavatelja bilo je i pismo predsjednika Predstavničkog doma republikanaca Thomasa B. Reeda iz Mainea.

'Nisam vidio toliko smisla u jednoj kolumni već desetak godina', rekao je obično tvrdoglavi Reed.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Uvodnik su pokupile novinske razmjene i dobio je obavijest potpredsjednika željeznice Santa Fea, koji ga je zauzvrat proslijedio konzervativnim urednicima novina u Chicagu, prema Griffithu. The Gazette je tiskao tisuće primjeraka uvodnika, napisao je White, a Republički nacionalni odbor distribuirao ga je diljem zemlje. Kako bi odgovorio na poplavu pošte koja je stigla u novine, White je unajmio stenografa na pola radnog vremena, što je navelo kolegu da 'pikne i zeza' dok je White sastavljao svoje odgovore. U Pennsylvaniji, Scranton Tribune ga je pozdravio kao “svjež i prozračan” i “pun tvrdog prerijskog smisla”.

U samom Kansasu reakcija se predvidivo podijelila po partizanskim linijama. Populistički indeks Barbour County odbacio je Whitea kao 'bubuljicu na licu društva' i okrivio republikance za stanje u državi, dok je republikanski tisak iz Kansasa to ponovno tiskao i navijao. 'Država je teško oštećena zbog nesreća', objavio je Kansas City Daily Gazette pozdravljajući Whiteov napad na Bryana kao vrstu snažnog lijeka potrebnog 'da bi se država povraćala i očistila' od populista.

Ipak, dok je McKinley pobijedio Bryana, Whiteovi stavovi nisu uspjeli prenijeti dan u Kansasu. Bryan je nosio državu za Demokrate, ali Kansas se vratio u republikansku kolonu četiri godine kasnije, kada su se Bryan i McKinley ponovno suočili. Samo pet puta u 124 godine otkako je Whiteov uvodnik objavljen - a ne od 1964., kada je Lyndon B. Johnson porazio Barryja Goldwatera - pobijedio je demokratski predsjednički kandidat u Kansasu.

Nakon što je McKinley pobijedio Bryana i otišao u Bijelu kuću, republikanski velikaši su Whitea pozdravili kao heroja. Republikanski šef Mark Hanna upoznao je Whitea s McKinleyjem u Bijeloj kući i dogovorio da se sastane s Theodorom Rooseveltom, tadašnjim pomoćnikom tajnika mornarice.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Upravo ga je Roosevelt, napisao je White, odvratio od njegova doktrinarnog pogleda na politiku. Sve dok se nisam upoznao s Rooseveltovim stajalištima, “nisam sanjao”, napisao je White, “da itko, osim demagoga populizma koji žive u noći, ima ikakvo pitanje o božanskom pravu dobrostojećih da vladaju svijetom .”

White je podržao Rooseveltovu predsjedničku kampanju treće strane 1912. i nastavio je u godinama koje su bile pred nama iscrtavati vlastiti put. Godine 1924., nezadovoljan nespremnošću demokratskih i republikanskih kandidata za guvernera da izazovu rastuću moć Ku Klux Klana, White se kandidirao kao nezavisni za najvišu državnu dužnost.

Klan, napisao je White prije nego što je ušao u utrku, “je organizacija kukavica”. Izgubio je, ali je Klan ubrzo nestao kao sila u politici Kansasa.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Do 1936. White se premišljao o osjećajima koji su ga nagnali da napiše uvodnik koji ga je učinio poznatim.

'Bio sam konzervativac ukočenog vrata', rekao je za Inland Daily Press Association, prema New York Timesu. “Imao sam predodžbu da su mozak i novac sinonimi.”

Pročitajte više Retropolis:

Ona je skovala izraz 'stakleni strop.' Boji se da će je nadživjeti.

Trump 'nije znao da ljudi umiru od gripe.' To je ubilo njegovog djeda.

Socijalist koji se iz zatvora kandidirao za predsjednika - i osvojio gotovo milijun glasova

Znate tko je bio u Karlu Marxu? Ne, ne AOC. Abraham Lincoln.