Kad je Virginia prije 70 godina prešla na republikance, najmoćniji demokrat u državi trebao je zahvaliti

Kad je Virginia prije 70 godina prešla na republikance, najmoćniji demokrat u državi trebao je zahvaliti

Kako ankete pokazuju da se utrka guvernera Virginije sljedećeg mjeseca bliži foto-finišu, republikanci se nadaju da će sve više plavu državu promijeniti u crvenu. Virginia nije izabrala guvernera GOP-a od 2010. niti predsjedničkog kandidata od 2004. godine.

Država je bila u sličnom položaju prije gotovo 70 godina kada je svoje elektorske glasove dala za Dwighta D. Eisenhowera nakon što nije izabrala republikanskog predsjedničkog kandidata na posljednjih pet izbora (ili guvernera GOP-a na posljednjih 20 izbora) - zahvaljujući malo vjerojatna pomoć Virginijinog “Mr. Demokrat”, moćni senator Harry Flood Byrd.

Byrd nije otvoreno vodio kampanju za Eisenhowera. Umjesto toga, suzdržao se od izgovaranja riječi o republikancu dok je kritizirao kolegu demokrata Adlaija Stevensona kao previše liberalnog. Byrdova prešutna poruka svojim sljedbenicima bila je jasna: Svidio mu se Ike. Nekoliko godina kasnije, Byrd je u govoru primijetio: “Povremeno sam otkrio da je šutnja zlato.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Sada, bivši predsjednik Donald Trump pokušava upotrijebiti svoj utjecaj kako bi pomogao Virginiji da crvena u gubernatorskoj utrci između republikanca Glenna Youngkina i bivšeg demokratskog guvernera Terryja McAuliffea za nasljednika demokrata Ralpha Northama. McAuliffe nastoji postati prvi guverner koji je osvojio dva neuzastopna mandata od 1973., kada je bivši demokratski guverner Mills Godwin utjelovio prelazak države na GOP tako što je ponovno preuzeo guvernerovu palaču kao republikanac. Poput Byrda 1952., Trump pokušava glumiti kingmakera u Virginiji, iako je daleko od toga da šuti. Svoje pohvale Youngkinu upario je s glasnim lažnim tvrdnjama da su predsjednički izbori 2020. ukradeni. Hoće li Trumpova retorika pomoći ili povrijediti ostaje za vidjeti.

Ali 1952. Byrdov faktor je bio očit. “Byrdova organizacija” kontrolirala je politiku Virginije nakon gotovo tri desetljeća Byrdova guvernera i senatora. Uporni konzervativac bio je vođa na demokratskom čvrstom jugu predvođen “diksijekratima” koji su podržavali rasnu segregaciju pod krinkom prava država.

Byrd, bivši novinski izdavač, imenovan je na upražnjeno mjesto u američkom Senatu 1933. kao pristaša predsjednika Franklina D. Roosevelta. Virginian se ubrzo okrenuo protiv FDR-ovih programa New Deala koji se puno troše. Zatim je pomogao blokirati toliko prijedloga predsjednika Harryja S. Trumana da se Truman požalio da je “previše Byrdova u Kongresu”.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Unatoč političkim razlikama, dvojica muškaraca ostali su prijatelji, rekao je Byrd u govoru 1963. godine. Bili su kolege u Senatu, rekao je, i još uvijek su razmjenjivali pisma koja su počinjala “Dragi Harry”.

Nakon što su demokrati 1952. nominirali Stevensona, Byrd je držao jezik za zubima. Konačno, 17. listopada održao je dugo očekivani državni radijski govor iz Winchestera, Va., u blizini svoje kuće u Berryvilleu, gdje je imao komercijalni voćnjak jabuka. Izjavio je da “neće i ne može po savjesti” podržati demokratsku kartu. “Potvrda znači preporučiti, a to ne mogu učiniti.”

Byrd je rekao da je dominantno pitanje kampanje Stevensonovo prihvaćanje 'trumanizma', koji je definirao kao 'određen i precizan trend prema socijalizmu i udaljavanju od sustava slobodnog poduzetništva'. (Rasist Byrd nije spomenuo svoje protivljenje Trumanovoj desegregaciji vojske i akcijama protiv rasne diskriminacije na saveznom radnom mjestu.)

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Nekoliko demokrata iz Virginije osudilo je Byrdov govor kao političku izdaju. Potpredsjednik Alben Barkley, ne govoreći Byrdovo ime, rekao je: “Ne mogu a da ne usporedim čovjeka koji kaže da je demokrat, ali će ove godine glasati za republikansku kartu sa ženom koja čuva ime svog muža, ali muškarcu daje svoje usluge s druge strane ulice.'

U svom radijskom govoru Byrd nikada nije spomenuo Eisenhowera niti rekao za koga planira glasati. Rekao je da nije njegova dužnost 'poticati ljude da glasaju za bilo kojeg kandidata'.

Bila je to lukava strategija. Tjedan dana kasnije, New York Times izvijestio je da je Eisenhower pretekao Stevensona u anketama birača u Virginiji, “s obzirom da je odanost Byrdu veliki faktor”. Način na koji je Byrd prekinuo šutnju 'bio je proračunat da postigne i očito je postigao najveću moguću pomoć za Eisenhowerovu kartu', napisao je Times. 'Izuzetna podrška generalu, koju je gospodin Byrd izbjegao... mogla je ojačati tradicionalne demokratske simpatije Virginije.'

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Ike je također dobio poruku. Vodeći kampanju u Richmondu, istaknuo je podršku “Byrdovih demokrata za Eisenhowera”. General je pozdravio demokrata iz Virginije, rekavši: 'Svaka stranka koja bi mogla proizvesti čovjeka poput Harryja Byrda je vrhunska odjeća.'

Savjetnik Eisenhowera predvidio je: 'Ako senator Harry Byrd ostane po strani i nastavi brati jabuke, Virginia je naša', izvijestio je Associated Press.

Kako su dolazili povratci izborne noći, željeznički magnat Harold S. Vanderbilt nazvao je Eisenhowera. Prema izvještaju o razgovoru u istraživačkom radu Jamesa R. Sweeneyja, profesora povijesti na Sveučilištu Old Dominion, Vanderbilt je rekao: “Generale, upravo sam telefonirao senatoru Harryju Byrdu iz Virginije i rekao mi je da, po njegovom mišljenju, Virginia je bila u torbi i zamolio me da ti kažem kako mu je drago.” Ike je odgovorio: 'Taj čovjek je divan tip, zar ne?'

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Kad je Eisenhower pobijedio na izborima, tisak je Byrdu pripisao prvu pobjedu republikanskog predsjedničkog kandidata u Virginiji od Herberta Hoovera. 'Vrhovni šef' Virginia Democrats 'odlučio je to pitanje objavivši da ne može podržati demokratskog kandidata', napisao je Arthur Krock u Timesu.

Byrd je Eisenhowerove izbore nazvao 'zrakom nade' da bi savezna vlast mogla biti obuzdana, ali se ubrzo usprotivio predsjednikovoj politici potrošnje i građanskih prava. Nakon presude Vrhovnog suda SAD-a 1954Brown protiv odbora za obrazovanjesrušio segregaciju u školama, Byrd je vodio Virginijsku politiku 'masovnog otpora' integraciji u školu.

Senator je izabran na šesti mandat 1964. Umirovio se krajem 1965. iz zdravstvenih razloga, a naslijedio ga je njegov sin “Mladi Harry” F. Byrd Jr., koji je bio nezavisni do 1983. Stariji Byrd umro je 1966. u 79 godina.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Republikanci su preuzeli guvernerstvo Virginije 1969. godine, s Linwoodom Holtonom, a potom i s drugim mandatom Godwinom. U međuvremenu, počevši od Eisenhowera, republikanci su imali pravo na predsjedničke glasove u državi, pobjedivši na svim osim jednog od sljedećih 14 natjecanja.

No, posljednjih je godina vlast stekla nova generacija umjerenih do liberalnih demokrata. Od 2013. oba senatora Virginije su demokrati. Demokrati kontroliraju državnu kuću od 2014. A na predsjedničkim izborima, demokrati su povećali svoju prednost, a Joe Biden je 2020. pobijedio s 10 bodova.

Trenutno, ankete pokazuju da su McAuliffe i Youngkin u virtualnom izjednačenom rezultatu. Jedina sigurnost u posljednjim danima kampanje je da neće biti zlatne tišine.

Ronald G. Shafer bivši je urednik političkih priloga u Washingtonu u Wall Street Journalu.