Koje kutije provjeriti? Kandidati na fakultetima vagaju rasu, identitet i afirmativnu akciju.

Koje kutije provjeriti? Kandidati na fakultetima vagaju rasu, identitet i afirmativnu akciju.

Pozadina Sabrije Kazmi prkosi jednostavnoj klasifikaciji. Ima baku i djeda iz Tennesseeja, Iraka i dvije zemlje južne Azije.

Dakle, kada je 18-godišnjakinja ispunila svoju prijavu za fakultet, bila je zbunjena koje kutije treba provjeriti. Zadatak je ove godine sve osjetljiviji usred rastuće rasprave o ulozi rase i etničke pripadnosti u prijemu.

Prvo je Kazmi došao do bijelog. Ček. Zatim azijski. Ček. Slijede bliskoistočni i pakistanski. Provjerite, provjerite. Našla je prazan prostor za pisanje u svojim bangladeškim korijenima.

Kazmi, maturantica srednje škole u Sjevernoj Virginiji, mogla je ići dalje jer je jedna baka dijelom Cherokee. Ali tu je stala.

“Sjećam se da mi je netko jednom rekao nešto poput: ‘Oh, trebao bi staviti Indijance na svoje prijave za fakultet. To će ti pomoći', rekao je Kazmi. “Naravno da nisam jer za mene ne bi bilo pošteno tvrditi da imam istu kulturu i da sam se suočio s istim preprekama kao netko tko ima veću povezanost sa svojim indijanskim podrijetlom.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Uzburkana nacionalna rasprava o afirmativnoj akciji pri upisu na fakultete podigla je ulog za ova pitanja o identitetu. Stotine tisuća podnositelja zahtjeva bore se s tim hoće li i kako opisati svoju rasu i etničku pripadnost te što bi ta informacija trebala značiti vratarima koji čitaju njihove dosjee.

'Postoji veliki interes za samoidentificiranje - 'tko sam ja' i što to znači', rekla je Annie Reznik, izvršna direktorica Koalicije za fakultete, neprofitne organizacije koja nudi portal za online prijave. 'Pokretačka snaga toga je prepoznavanje frustracije koju učenici osjećaju kada su ugurani u kutiju za koju misle da nije primjenjiva.'

Ove godine, konkurentski fakulteti suočeni su s pojačanim nadzorom zbog federalne tužbe kojom se sveučilište Harvard optužuje za diskriminaciju azijskih Amerikanaca. Harvard je odbacio optužbe tijekom jesenskog suđenja koje je istraživalo njegovu upotrebu rase u aplikacijama za vaganje. Presuda se očekuje u narednim mjesecima. Slučaj bi mogao ugroziti napore afirmativne akcije u cijeloj zemlji ako dođe do Vrhovnog suda.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Harvard i druge škole koje koriste priznanja koja su 'svjesna rase' kažu da je rasa jedan od mnogih čimbenika u pregledu svih aspekata prijave. Kažu da rasna raznolikost donosi uvjerljive obrazovne prednosti kampusu. Kritičari kažu da nijedna od tih pogodnosti ne nadmašuje štetu nanesenu kandidatima koji bi mogli izgubiti priliku da odu na prestižni fakultet jer nisu rođeni u željenoj demografskoj skupini.

Dokumenti, ocjene i 'savjeti': Kako Harvard bira studente

U jednoj od najboljih srednjih škola u zemlji, Kazmi i šest drugih učenika koji su bili svjesni ove debate, borili su se s identitetom, jednakošću i ambicijama u nedavnom razgovoru za The Washington Post. Službenici srednje škole Thomas Jefferson za znanost i tehnologiju u okrugu Fairfax, Va., pomogli su The Postu da ih sazove na 90-minutnu fokus grupu o utrci i prijemu. Stariji, svi koji su težili selektivnim fakultetima, imali su čvrsta i ponekad oprečna stajališta.

Wenxi Huang, 17, priznao je 'osjećaj svrbeža i mučenja' kada je označio okvir na svojoj prijavi koji ukazuje na azijsko porijeklo. Kinesko-američki student smatrao je da bi informacije trebale biti irelevantne u odlukama o upisu. 'Samo želim živjeti u zemlji u kojoj moja rasa nije bitna', rekao je. “Gdje me nikada nisu osuđivali, birali ili isključivali za svoju utrku.”

Jennifer Hernández, također 17, Amerikanka iz Salvadora, želi da fakulteti uzmu u obzir rasu i etničku pripadnost. Njen latinoamerički identitet 'je nešto što me čini onom kakva jesam', rekla je. “To doprinosi mom karakteru i doprinosi mojoj osobnosti.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Ovi argumenti poznati su u srednjoj školi Thomas Jefferson, poznatom kao TJ. Selektivna javna srednja škola, s oko 1800 učenika iz cijele regije, svake godine šalje maturante na vrhunske fakultete.

TJ provjerava kandidate za svoj deveti razred kroz rezultate testova, ocjene, eseje i preporuke učitelja. Oko 70  posto njegovih učenika azijskog je porijekla, a oko 21  posto su bijelci, prema podaci županije . Manje od 5 posto su crnci ili latinoamerikanci – statistika koja potiče višegodišnju raspravu u Sjevernoj Virginiji o pristupu i jednakosti. (Joših 5 % identificira se kao višerasno.)

Prijamni tim TJ-a ne uzima u obzir utrku. Ali mnogi selektivni fakulteti to rade - i žele što više detalja.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Koalicija za fakultet i zajednička prijava, još jedan online portal za kandidate za fakultete, omogućuju studentima da odaberu onoliko rasnih i etničkih oznaka koliko žele - ili ostave odjeljak praznim. Oko 40.000 uobičajenih korisnika aplikacije u posljednjem ciklusu nije otkrilo rasu ili etničku pripadnost – 3,7 posto od ukupnog broja.

Za Koaliciju za fakultet, 2 posto od oko 108.000 korisnika odbilo je odgovoriti. Reznik je rekao kako podaci pokazuju da većina podnositelja zahtjeva želi ispričati što je više moguće o rasi ili etničkoj pripadnosti. Više od 97 posto, rekla je, odgovorilo je na dodatna pitanja koja su im omogućila da točno odrede mjesto ili regiju podrijetla. Na primjer, korisnici koji su se identificirali kao Hispanjolci ili Latinoamerikanci mogli bi kliknuti jedan ili više okvira na izborniku Kube, Meksika, Portorika, Španjolske, Srednje Amerike ili Južne Amerike. Ili bi mogli ispuniti prazninu kako bi dali drugi odgovor.

Ethan Phillips, 17, stariji TJ, rekao je da je nakratko zastao na pitanje o utrci i posavjetovao se sa svojim roditeljima. Čuo je nagađanja da bi identificiranje kao bijelac moglo imati “negativan učinak na ostatak aplikacije”.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Phillips je razmišljao može li, ili bi trebao, zabilježiti irsko imigrantsko naslijeđe svoje obitelji. “Moji roditelji i baka i djed potječu od farmera i plavih ovratnika u Missouriju”, rekao je. “To je dio moje priče.” Ali činilo se da ne postoji jednostavan način da se sve to ukaže. Označio je 'bijelo' polje i krenuo dalje.

Phillips je rekao da podržava razmatranje rase i etničke pripadnosti sve dok ti čimbenici ne određuju konačnu odluku. 'Postoji velika razlika između jednakosti mogućnosti i jednakosti ishoda', rekao je. “Moramo osigurati da svaki student ima jednaku priliku da upiše fakultet koji želi.”

Nekoliko studenata bilo je suosjećajno s idejom da bi fakulteti trebali snažno razmotriti druge elemente u pozadini kandidata, kao što su obiteljski prihod, obrazovanje roditelja, pa čak i zemljopisno podrijetlo.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Zato što djeca iz Idaha nemaju iste stvari kao djeca iz NoVa', rekla je Pari Parajuli, 17, koristeći skraćenicu za Sjevernu Virginiju. No, rekla je kako bi rasu također trebalo uzeti u obzir kao pitanje socijalne pravde. “To daje više konteksta”, rekla je. Parajuli se u svojoj prijavi identificirala kao azijska i napisala je u svom nepalskom naslijeđu.

Michael Yohannes, 17, sin eritrejskih imigranata, koji se identificira kao Afroamerikanac, rekao je da afirmativnu akciju temeljenu na rasi treba koristiti u tandemu sa socioekonomskom afirmativnom akcijom. Drugim riječima, rekao je, fakulteti bi trebali nastojati pomoći marginaliziranim rasnim skupinama koje su također u financijskoj potrebi. 'Ne vjerujem da bi veći prihodi trebali imati takvu vrstu afirmativne akcije', rekao je.

Yohannes je također rekao da sumnja u ideju da bi crni studenti s nedavnim afričkim imigrantskim naslijeđem trebali dobiti istu korist u tom procesu kao oni čiji preci imaju stoljetne korijene u Americi i njezinoj dugoj povijesti s ropstvom i Jimom Crowom. “Mislim da se to ne bi trebalo dogoditi,” rekao je, “iako znam da mi ovo ide 'protiv' pozadini. Ali samo kažem, o konceptu pravednosti.”

Sebastián Ibarrarán, 17, sin meksičkih imigranata, rekao je da su rasa i etnička pripadnost i dalje ključni za razumijevanje podrijetla podnositelja zahtjeva, bez obzira na prihode obitelji. Napomenuo je da živi u McLeanu, bogatom predgrađu, i da dolazi iz obitelji s iskustvom u visokom obrazovanju. Na papiru bi, rekao je, mogao izgledati gotovo isto kao i mnogi njegovi bijelci koji nisu Hispanjolci.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Ali stvar je u tome da nitko od ovih ljudi koji su živjeli oko mene, nikada se nisu suočili, u petom razredu, s jednim od njihovih prijatelja koji je rekao: 'Oh, Meksikanci su silovatelji i drogirani',' rekao je Ibarrarán. Niti se, rekao je, ti susjedi nisu suočili s pretpostavkama o obrazovnim sposobnostima latinoameričkih studenata.

Ibarrarán je rekao da često osjeti omalovažavanje ljudi koji vjeruju da se ne mora toliko truditi kao njegovi vršnjaci da bi ušao na vrhunske fakultete, da njegovi SAT rezultati ne moraju biti tako visoki da bi uspio. “Ne samo da je to jako teško,” rekao je, “već je i laž jer ovi fakulteti zapravo vide puno više nego što mislite da vide.”

Hernández je rekla da slična iskustva oblikuju njezine stavove. Postala je emocionalna kad se prisjetila 'različica u očekivanjima' s kojima se suočila dok je odrastala kao latinoamerička učenica primljena u visoko konkurentnu javnu srednju školu. Rekla je da je pretrpjela ismijavanja o vjerojatnosti da će postati tinejdžerka prije nego što je postala znanstvenica. (Za zapisnik, ona nije majka.) Ima onih, rekla je, “koji misle da ste došli ovdje jer to niste zaradili. Iako jesi. Naporno ste radili – možda čak dvaput više, možda tri puta više, da biste došli tamo gdje jeste. Ali to nikada nije priznato.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Huang je rekao da je uvjeren da je afirmativna akcija koja se temelji na rasi rasistička. 'Ne mogu to tolerirati', rekao je. No Huang je rekao da cijeni rasnu raznolikost u fakultetskim kampusima i vjeruje da će se prijemni službenici to moći dogoditi gledajući druge elemente u pozadini kandidata. Rasna raznolikost, rekao je, “ne bi trebala biti prva stvar na koju gledate. To bi trebalo biti nešto što se događa prirodno na temelju različitosti u drugim aspektima.”

Ovog mjeseca studenti s visokim uspjehom na TJ-u i drugdje čuju prvi val odluka o prijavama za fakultet. Mnogi će se zapitati zašto su odbijeni iako imaju izvrsne ocjene i rezultate na testovima. Po svoj prilici, nikada neće saznati kakvu je ulogu odigrala rasa, ako je ima. 'Kada dobijete odbijenicu na fakultetu', rekao je Ibarrarán, 'ne šalju vam pismo s razlogom zašto ste odbijeni.'