Zašto govor Fredericka Douglassa iz 1852. treba predavati studentima danas

“Što je za roba Četvrti srpanj?” To je otkrivajući naslov govora koji je crnački državnik i abolicionist Frederick Douglass održao 5. srpnja 1852. u Rochesteru, N.Y.

Riječ je o govoru koji bi učenici trebali naučiti zajedno s poviješću o tome kako je Kontinentalni kongres, koji se sastao 2. srpnja 1776. u Philadelphiji, proglasio neovisnost od Britanije, a zatim 4. srpnja odobrio dokument u kojem se navode razlozi za akciju.

Pet stvari za koje mislite da znate o 4. srpnja koje su (uglavnom) pogrešne

Douglass je održao govor u Corinthian Hallu bijelim članicama Rochester Ladies’ Anti-Slavery Society. Izrazio je poštovanje prema očevima utemeljiteljima zemlje, nazvavši ih 'hrabrim' i 'uistinu velikim'. Usporedio je način na koji su ih Britanci tretirali prije neovisnosti s tretmanom robova i pozvao ih da na robove gledaju kao na Amerikance.

Priča se nastavlja ispod oglasa

(Možda se sjećate da je 1. veljače 2017. predsjednik Trump dao komentare u čast Mjeseca crnačke povijesti i govorio o Douglassu kao da je još živ: “Frederick Douglass je primjer nekoga tko je napravio nevjerojatan posao i sve više ga priznaju i više, primjećujem.” Vjerojatno je netko do sada rekao Trumpu da je Douglass odavno otišao, iako se njegov rad uvijek cijenio.)

Do građanskog rata bilo je manje od desetljeća kada je Douglass održao ovaj govor, u kojem se osvrnuo na proslave Dana neovisnosti koje su se održale prethodnog dana:

Sugrađani, ne želim poštovanje prema očevima ove republike. Potpisnici Deklaracije o neovisnosti bili su hrabri ljudi. I oni su bili veliki ljudi - dovoljno veliki da slave velikom dobu. Ne događa se često jednom narodu da odgoji, u jednom trenutku, toliki broj istinski velikih ljudi. Točka s koje sam prisiljen promatrati ih nije, svakako, najpovoljnija; a ipak ne mogu promatrati njihova velika djela s manje od divljenja. Bili su državnici, domoljubi i heroji, a za dobro što su činili i načela za koja su se borili, ujedinit ću se s vama da im odamo počast.... Sugrađani; iznad tvoje narodne, burne radosti, čujem turobni jauk milijuna! čiji su lanci, jučer teški i teški, danas nepodnošljiviji zbog jubilarnih povika koji dopiru do njih. Ako zaboravim, ako se ne sjećam vjerno te krvave djece tuge danas, 'neka moja desnica zaboravi svoje lukavstvo, i neka se moj jezik prilijepi za krov mojih usta!' Zaboraviti ih, olako preći preko njihovih nedjela i uključiti se u popularnu temu, bila bi izdaja koja bi bila najskandaloznija i šokantna, i učinila bi me prijekorom pred Bogom i svijetom. Moja tema, tada sugrađani, je AMERIČKO ROPSTVO. Vidjet ću, ovaj dan, i njegove popularne karakteristike, sa stanovišta roba. Stojeći tamo, poistovjećen s američkim robnikom, čineći njegove nepravde svojima, ne ustručavam se izjaviti, svom dušom, da mi karakter i ponašanje ove nacije nikada nisu izgledali crnji nego ovoga 4. srpnja!

Govor je podsjetnik na to kako su porobljeni Amerikanci gledali na Četvrti srpanj sredinom 19. stoljeća, a nastavlja odjekivati ​​i danas usred obnovljene nacionalne rasprave o reparacijama za ropstvo.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Pruža drugačiji pogled na to što je taj trenutak u povijesti značio stotinama tisuća Amerikanaca; da su crnci zaboravljeni 4. srpnja u Americi prije građanskog rata, a njegovo veliko slavlje je pokazatelj odbacivanja rase i iskustava cijele rase”, William Green, profesor i povjesničar na Sveučilištu Augsburg u Minneapolisu, rekao je MinnPost, neprofitna nestranačka novinarska tvrtka .

Evo teksta govora:

'Što je za roba Četvrti srpanj?' — Frederick Douglass, 5. srpnja 1852. Gospodine predsjedniče, prijatelji i sugrađani: Onaj tko bi se mogao obratiti ovoj publici bez preklapanja, ima jače živce od mene. Ne sjećam se da sam se ikada pojavio kao govornik pred bilo kojom skupštinom u većoj mjeri, niti s većim nepovjerenjem u svoje sposobnosti, nego danas. Obuzeo me osjećaj, prilično nepovoljan za korištenje moje ograničene moći govora. Zadatak koji je pred mnom je onaj koji zahtijeva mnogo prethodnog razmišljanja i proučavanja za njegovo pravilno izvođenje. Znam da se isprike ove vrste općenito smatraju ravnim i besmislenim. Vjerujem, međutim, da moj neće biti tako uzet u obzir. Kad bih izgledao opušteno, moj bi me izgled uvelike pogrešno predstavio. Ono malo iskustva koje sam imao u obraćanju na javnim sastancima, u seoskim školama, ne koristi mi ništa u ovoj prilici. Na papirima i plakatima stoji da ću održati govor 4. srpnja. Ovo svakako zvuči veliko, i neuobičajeno, jer istina je da sam često imao privilegiju govoriti u ovoj prekrasnoj dvorani i obraćati se mnogima koji me sada počaste svojom nazočnošću. Ali čini se da me ni njihova poznata lica, ni savršena ocjena Corinthian Halla, koju mislim da imam, ne oslobađaju neugodnosti. Činjenica je, dame i gospodo, da je udaljenost između ove platforme i plantaže robova, s koje sam pobjegao, znatna - a poteškoće koje treba prevladati u prelasku s ove druge na prvu, nikako nisu male. To što sam danas ovdje, za mene je stvar zaprepaštenja, ali i zahvalnosti. Nećete se, dakle, iznenaditi ako u ovome što imam za reći ne pokažem nikakvu pomno razrađenu pripremu, niti oplemenim svoj govor ikakvim visokim glasom. S malo iskustva i s manje učenja, uspio sam baciti svoje misli na brzinu i nesavršeno; i uzdajući se u vašu strpljivu i velikodušnu popustljivost, nastavit ću ih izlagati pred vas. Ovo je, u svrhu ove proslave, 4. srpnja. To je rođendan vaše nacionalne neovisnosti i vaše političke slobode. To je za vas ono što je Pasha bila emancipiranom Božjem narodu. Nosi vaše misli natrag na dan i na čin vašeg velikog oslobođenja; i znakovima i čudesima povezanim s tim činom i tim danom. Ovo slavlje označava i početak još jedne godine vašeg nacionalnog života; i podsjeća vas da Republika Amerika sada ima 76 godina. Drago mi je, sugrađani, da je vaš narod tako mlad. Sedamdeset i šest godina, iako dobra starost za čovjeka, samo je trun u životu jednog naroda. Trideset godina i deset je dodijeljeno vrijeme za pojedine muškarce; ali narodi broje svoje godine tisućama. Prema toj činjenici, vi ste i sada tek na početku svoje nacionalne karijere, još se zadržavate u razdoblju djetinjstva. Ponavljam, drago mi je da je tako. Ima nade u misli, a nada je prijeko potrebna, pod tamnim oblacima koji se spuštaju iznad horizonta. Oko reformatora susreće se ljutitim bljeskovima, koji najavljuju katastrofalna vremena; ali bi mu srce možda lakše zakucalo pri pomisli da je Amerika mlada i da je još uvijek u dojmljivoj fazi svog postojanja. Zar se ne nada da će visoke lekcije mudrosti, pravde i istine ipak dati smjer njezinoj sudbini? Da je nacija starija, srce domoljuba bi moglo biti tužnije, a reformatorovo čelo teže. Njegova budućnost mogla bi biti obavijena mrakom, a nada njegovih proroka ugasiti se u tuzi. Utjeha je u pomisli da je Amerika mlada. Veliki potoci se ne izvlače lako iz kanala, istrošeni duboko tijekom stoljeća. Ponekad se mogu uzdići u tihoj i veličanstvenoj veličanstvenosti i preplaviti zemlju, osvježavajući i gnojeći zemlju svojim tajanstvenim svojstvima. Oni se također mogu podići u bijesu i bijesu i na svojim ljutitim valovima ponijeti nagomilano bogatstvo godina rada i nevolja. Oni se, međutim, postupno vraćaju u isti stari kanal, i teku spokojno kao i uvijek. Ali, dok se rijeka ne može skrenuti, može presušiti i ostaviti za sobom ništa osim osušene grane i ružne stijene, da zavijaju na vjetru koji širi ponor, tužna priča o nestaloj slavi. Kako s rijekama tako i s narodima. Sugrađani, neću se usuditi da se dugo zadržavam na udrugama koje se okupljaju oko ovog dana. Jednostavna priča o tome je da su prije 76 godina ljudi ove zemlje bili britanski podanici. Stil i titula vašeg “suverenog naroda” (kojima se sada slavite) tada se nije rodila. Bili ste pod britanskom krunom. Vaši su očevi cijenili englesku vladu kao domaću vladu; a Engleska kao domovina. Ova domaća vlada, znate, iako je bila prilično udaljena od vašeg doma, je, koristeći svoje roditeljske prerogative, nametnula svojoj kolonijalnoj djeci takva ograničenja, terete i ograničenja, kakve je, prema svojoj zreloj prosudbi, smatrala mudrima, ispravnima i ispravno. Ali, vaši očevi, koji nisu usvojili modernu ideju današnjeg vremena, o nepogrešivosti vlasti i apsolutnom karakteru njezinih djela, pretpostavljali su da se razlikuju od domaće vlade u pogledu mudrosti i pravednosti nekih od tih tereta. i ograničenja. Išli su toliko daleko u svom uzbuđenju da su mjere vlade proglasili nepravednim, nerazumnim i ugnjetavajućim, i sveukupno takvima kojima se ne bi trebalo tiho podvrgnuti. Jedva da moram reći, sugrađani, da se moje mišljenje o tim mjerama u potpunosti slaže s mišljenjem vaših očeva. Takva moja izjava o suglasju nikome ne bi vrijedila puno. To, zasigurno, ništa ne bi dokazalo o tome kakvu bih ulogu mogao preuzeti da sam živio tijekom velike kontroverze 1776. Sada je reći da je Amerika bila u pravu, a Engleska u krivu, iznimno je lako. Svatko to može reći; gad, ne manje od plemenitih hrabrih, može se lakomisleno odreći tiranije Engleske prema američkim kolonijama. Moderno je to činiti; ali bilo je vremena kada se protiv Engleske, iu korist kolonije, sudi ljudske duše. Oni koji su to činili smatrani su u svoje vrijeme, spletkari nestašluka, agitatori i buntovnici, opasni ljudi. Prikloniti se pravim, protiv pogrešnih, sa slabim protiv jakih, a s potlačenim protiv tlačitelja! ovdje leži zasluga, i to ona koja se, od svih ostalih, u današnje vrijeme čini nemodnom. Uzrok slobode mogu biti izboden od ljudi koji se hvale djelima vaših otaca. Ali, da nastavimo. Osjećajući da ih domaća vlada grubo i nepravedno tretira, vaši su očevi, kao pošteni ljudi i ljudi duha, iskreno tražili odštetu. Podnosili su peticije i prigovarali; učinili su to na pristojan, pun poštovanja i odan način. Njihovo je ponašanje bilo potpuno neupitno. To, međutim, nije odgovaralo svrsi. Vidjeli su kako se prema njima postupa s suverenom ravnodušnošću, hladnoćom i prezirom. Ipak su ustrajali. Oni nisu bili ljudi koji bi se osvrtali. Kao što se sidro čvršće drži, kada brod baci oluja, tako je i stvar vaših očeva jačala, dok je prsila jezive udare kraljevskog nezadovoljstva. Najveći i najbolji britanski državnici priznali su svoju pravdu, a najuzvišenija elokvencija britanskog Senata mu je došla u prilog. Ali, s tom sljepoćom koja je, čini se, nepromjenjiva karakteristika tiranina, budući da su faraon i njegove vojske utopljeni u Crvenom moru, britanska je vlada ustrajala u progonima na koje su se žalili. Vjerujemo da je ludost ovog tečaja sada priznata, čak i Engleska; ali bojimo se da je lekcija potpuno izgubljena za našeg sadašnjeg vladara. Ugnjetavanje izluđuje mudra čovjeka. Vaši očevi su bili mudri ljudi, i ako nisu poludjeli, postali su nemirni pod ovim tretmanom. Osjećali su se žrtvama teških nepravdi, potpuno neizlječivih u njihovom kolonijalnom kapacitetu. Kod hrabrih ljudi uvijek postoji lijek za ugnjetavanje. Upravo se ovdje rodila ideja o potpunom odvajanju kolonija od krune! Bila je to zapanjujuća ideja, puno više nego što je mi, na ovoj vremenskoj distanci, smatramo. Plahi i razboriti (kako je rečeno) toga dana, naravno, bili su šokirani i uznemireni zbog toga. Takvi su ljudi tada živjeli, živjeli su i prije, i vjerojatno će im ikada biti mjesto na ovoj planeti; i njihov tijek, s obzirom na bilo koju veliku promjenu, (bez obzira na to koliko je veliko dobro koje treba postići, ili neispravnost koju treba njome ispraviti), može se izračunati s toliko preciznosti koliko je to moguće i tijek zvijezda. Mrze sve promjene, ali se mijenjaju srebro, zlato i bakar! Oni su uvijek za takvu vrstu promjena. Ti su se ljudi u vrijeme vaših otaca zvali Torijevci; a naziv je, vjerojatno, prenio istu ideju koja se podrazumijeva pod modernijim, iako nešto manje eufoničnim izrazom, koji često nalazimo u našim novinama, a koji se odnosi na neke naše stare političare. Njihovo protivljenje tadašnjoj opasnoj misli bilo je ozbiljno i snažno; ali, usred sveg njihovog terora i užasnih povika protiv toga, alarmantna i revolucionarna ideja krenula je dalje, a s njom i zemlja. Dana 2. srpnja 1776. stari Kontinentalni kongres, na užasnutost ljubitelja lagodnosti i štovatelja posjeda, zaodjenuo je tu strašnu ideju svim autoritetom nacionalne sankcije. Učinili su to u obliku rezolucije; a kako rijetko nailazimo na rezolucije, sastavljene u naše vrijeme čija je transparentnost uopće jednaka ovoj, možda će vam osvježiti misli i pomoći mojoj priči ako je pročitam. “Odlučan, da te ujedinjene kolonije jesu, i s pravom, trebaju biti slobodne i nezavisne države; da su oslobođeni svake odanosti britanskoj kruni; te da je svaka politička veza između njih i države Velike Britanije i trebala bi biti razriješena.” Građani, vaši su očevi ispunili tu odluku. Uspjeli su; a danas berete plodove njihova uspjeha. Stečena sloboda je vaša; i vi, stoga, možete na pravi način proslaviti ovu obljetnicu. 4. srpnja prva je velika činjenica u povijesti vaše nacije - sam prsten u lancu vaše još nerazvijene sudbine. Ponos i domoljublje, ne manje od zahvalnosti, tjeraju vas na slavlje i vječno sjećanje na to. Rekao sam da je Deklaracija neovisnosti prsten za lanac sudbine vaše nacije; tako da, doista, smatram to. Načela sadržana u tom instrumentu su spasonosna načela. Držite se tih načela, budite im vjerni u svim prilikama, na svakom mjestu, protiv svih neprijatelja i po svaku cijenu. S okruglog vrha vašeg državnog broda mogu se vidjeti tamni i prijeteći oblaci. Teški valovi, poput planina u daljini, otkrivaju zavjetrini ogromne oblike kremenih stijena! Taj vijak je izvučen, taj lanac slomljen i sve je izgubljeno. Držite se današnjeg dana - pridržavajte se njega i njegovih principa, hvatanjem pomoraca kojeg je oluja bacila za špalir u ponoć. Nastanak nacije, u svim okolnostima, zanimljiv je događaj. No, osim općih razmatranja, postojale su i neobične okolnosti koje dolazak ove republike čine događajem posebne privlačnosti. Čitava scena, kad se osvrnem na nju, bila je jednostavna, dostojanstvena i uzvišena. Stanovništvo zemlje u to je vrijeme bilo na neznatnom broju od tri milijuna. Zemlja je bila siromašna ratnim streljivom. Stanovništvo je bilo slabo i raštrkano, a zemlja nepokorna divljina. Tada nije bilo sredstava za koncertiranje i kombiniranje, kakva postoje sada. Ni para ni munja tada nisu bili svedeni na red i disciplinu. Od Potomaca do Delawarea bilo je višednevno putovanje. Pod ovim, i bezbrojnim drugim nedostacima, vaši su se očevi izjasnili za slobodu i neovisnost i trijumfirali. Sugrađani, ne želim poštovanje prema očevima ove republike. Potpisnici Deklaracije o neovisnosti bili su hrabri ljudi. I oni su bili veliki ljudi - dovoljno veliki da slave velikom dobu. Ne događa se često jednom narodu da odgoji, u jednom trenutku, toliki broj istinski velikih ljudi. Točka s koje sam prisiljen promatrati ih nije, svakako, najpovoljnija; a ipak ne mogu promatrati njihova velika djela s manje od divljenja. Bili su državnici, domoljubi i heroji, a za dobro što su činili i načela za koja su se borili, ujedinit ću se s vama da im odamo počast. Voljeli su svoju zemlju više od svojih privatnih interesa; i, premda ovo nije najviši oblik ljudske izvrsnosti, svi će priznati da je to rijetka vrlina i da kada se pokaže, treba da izaziva poštovanje. Onaj tko će, inteligentno, položiti život za svoju zemlju, čovjek je kojeg nije u ljudskoj prirodi da prezire. Vaši očevi su uložili svoje živote, svoje bogatstvo i svoju svetu čast za stvar svoje zemlje. U svom divljenju slobodi, izgubili su iz vida sve druge interese. Bili su to mirotvorci; ali su više voljeli revoluciju od mirnog pokoravanja ropstvu. Bili su tihi ljudi; ali nisu ustezali od agitacije protiv ugnjetavanja. Pokazali su strpljivost; ali da su poznavali njegove granice. Vjerovali su u red; ali ne u poretku tiranije. S njima se ništa nije “namirilo” što nije bilo u redu. S njima su pravda, sloboda i čovječnost bili “konačni”; ne ropstvo i tlačenje. Možda ćete cijeniti uspomenu na takve muškarce. Bili su sjajni u svoje vrijeme i generaciju. Njihova čvrsta muškost se ističe tim više što je suprotstavljamo ovim degeneriranim vremenima. Kako su oprezni, točni i proporcionalni svi njihovi pokreti! Kako različiti od političara jednog sata! Njihovo je državničko umijeće gledalo dalje od prolaznog trenutka i snagom se protezalo u daleku budućnost. Uhvatili su se za vječna načela i dali veličanstven primjer u svojoj obrani. Označite ih! Potpuno cijeneći poteškoće s kojima se susreću, čvrsto vjerujući u pravo svoje stvari, časno pozivajući na ispitivanje svijeta koji gleda, s poštovanjem apelirajući na nebo da potvrdi njihovu iskrenost, razumno shvaćajući svečanu odgovornost koju su spremali preuzeti, mudro mjereći strašne borbe protiv njih, vaši su očevi, očevi ove republike, najsvjesnije, pod nadahnućem slavnog domoljublja, i s uzvišenom vjerom u velika načela pravde i slobode, duboko položili kamen temeljac nacionalnu nadgradnju, koja se uzdizala i još uvijek se diže u veličini oko vas. Ovog temeljnog djela, ovaj dan je obljetnica. Naše se oči susreću s demonstracijama radosnog entuzijazma. Zastave i zastavice veselo mašu na povjetarcu. Buka u poslovanju se također stiša. Čini se da je čak i Mammon na današnji dan napustio svoje ruke. Fife koja probija uši i bubanj koji miješa svoje naglaske ujedinjuju svoje naglaske uz uzlazni zvuk tisuću crkvenih zvona. Mole se, pjevaju se himne i propovijedaju propovijedi u čast ovoga dana; dok brza borbena skitnica velike i mnogobrojne nacije, odjekivana svim brdima, dolinama i planinama golemog kontinenta, govori o prigodi od uzbudljivog i općeg interesa - jubileju jedne nacije. Prijatelji i građani, ne moram dalje ulaziti u uzroke koji su doveli do ove obljetnice. Mnogi od vas ih razumiju bolje od mene. Mogli biste me uputiti u vezi s njima. To je grana znanja za koju osjećate, možda, mnogo dublji interes od govornika. Uzrocima koji su doveli do odvajanja kolonija od britanske krune nikad nije nedostajalo jezika. Svi su oni poučavani u vašim zajedničkim školama, pripovijedani kod vaših ognjišta, odvijali se s vaših propovjedaonica i grmljali iz vaših zakonodavnih dvorana i poznati su vam kao kućne riječi. Oni čine temelj vaše nacionalne poezije i rječitosti. Sjećam se, također, da su Amerikanci kao narod izvanredno upoznati sa svim činjenicama koje idu u njihovu korist. Neki to cijene kao nacionalnu osobinu - možda nacionalnu slabost. Činjenica je da sve što služi za bogatstvo ili za ugled Amerikanaca, može biti jeftino! naći će Amerikanci. Neću biti optužen za klevetu Amerikanaca, ako kažem da mislim da bi američka strana bilo kojeg pitanja mogla sigurno ostati u američkim rukama. Prepuštam, stoga, velika djela vaših očeva drugoj gospodi čija će tvrdnja da su redovito potjecali manje vjerojatno da će biti osporena nego moja! Moj posao, ako ga imam danas, je sadašnjost. Prihvaćeno vrijeme s Bogom i njegovim ciljem je vječno živo sada. Budućnosti ne vjeruj, koliko god bila ugodna, Neka mrtva prošlost svoje mrtve pokopa; Djelujte, djelujte u živoj sadašnjosti, Srcu u sebi i Bogu iznad glave. S prošlošću imamo posla samo zato što je možemo učiniti korisnom za sadašnjost i za budućnost. Na sve inspirativne motive, na plemenita djela koja se mogu steći iz prošlosti, dobrodošli smo. Ali sada je vrijeme, važno vrijeme. Vaši očevi su živjeli, umrli i radili su svoj posao, i mnogo toga dobro obavili. Živite i morate umrijeti, i morate raditi svoj posao. Nemate pravo uživati ​​u dječjem udjelu u radu svojih očeva, osim ako vaša djeca žele biti blagoslovljena vašim radom. Nemate pravo trošiti i trošiti teško stečenu slavu svojih očeva da prikrijete svoju indolentnost. Sydney Smith nam govori da ljudi rijetko hvale mudrost i vrline svojih očeva, već da bi opravdali neku svoju ludost ili zloću. Ova istina nije sumnjiva. Postoje ilustracije toga bliskog i udaljenog, drevnog i modernog. Prije stotina godina bilo je moderno da se Jakovljeva djeca hvale da imamo “Abraham ocu svome”, kada su odavno izgubili Abrahamovu vjeru i duh. Taj se narod zadovoljio pod sjenom Abrahamovog velikog imena, dok su odbacili djela koja su njegovo ime učinila velikim. Trebam li vas podsjetiti da se slična stvar danas radi diljem ove zemlje? Trebam li vam reći da Židovi nisu jedini narod koji je sagradio grobove prorocima i ukrasio grobove pravednika? Washington nije mogao umrijeti dok nije razbio lance svojih robova. Ipak, njegov spomenik je izgrađen cijenom ljudske krvi, a trgovci tijelima i dušama ljudi viču - 'Mi imamo Washington za našeg oca.' — Jao! da tako treba biti; ipak je tako. Zlo koje ljudi čine, živi nakon njih, Dobro se često sahranjuje njihovim kostima. Sugrađani, oprostite, dozvolite mi da pitam zašto sam danas pozvan ovdje govoriti? Kakve veze imam ja ili oni koje zastupam s vašom nacionalnom neovisnošću? Proširuju li se na nas velika načela političke slobode i prirodne pravde, utjelovljena u toj Deklaraciji neovisnosti? i jesam li stoga pozvan donijeti našu poniznu ponudu na nacionalni oltar, te ispovjediti dobrobiti i izraziti pobožnu zahvalnost za blagoslove koji proizlaze iz vaše neovisnosti za nas? Dao bi Bogu, i za vaše i naše dobro, da se na ova pitanja može istinito vratiti potvrdan odgovor! Tada bi moj zadatak bio lagan, a moj teret lak i ugodan. Jer tko je tamo tako hladan, da ga suosjećanje jednog naroda ne bi moglo zagrijati? Tko je tako tvrdoglav i mrtav prema zahtjevima zahvalnosti, da ne bi na sreću priznao takve neprocjenjive dobrobiti? Tko je tako bezobrazan i sebičan, da ne bi dao svoj glas da nabuja aleluje jubileja jednog naroda, kad su mu lanci ropstva strgnuti s udova? Ja nisam taj čovjek. U takvom slučaju, nijemi bi mogao rječito govoriti, a “hromi skočiti kao jelen”. No, takvo stanje nije. Kažem to s tužnim osjećajem nejednakosti među nama. Nisam uvršten u paletu ove slavne obljetnice! Vaša visoka neovisnost samo otkriva neizmjernu udaljenost između nas. Blagodati kojima se vi, ovog dana, radujete, ne uživaju zajednički. — Bogato nasljeđe pravde, slobode, blagostanja i neovisnosti, koje su oporučno ostavili vaši očevi, dijelite vi, a ne ja. Sunčeva svjetlost koja ti je donijela život i iscjeljenje, donijela mi je pruge i smrt. Ovaj četvrti [juli] je tvoj, a ne moj. Možete se radovati, ja moram tugovati. Uvući čovjeka u okovima u veliki osvijetljeni hram slobode i pozvati ga da vam se pridruži u radosnim himnama, bile su neljudsko ruganje i svetogrdna ironija. Mislite li, građani, da mi se rugate, tražeći da danas govorim? Ako je tako, postoji paralela s vašim ponašanjem. I da vas upozorim da je opasno kopirati primjer naroda čiji su zločini, spuštajući se u nebo, srušeni dahom Svemogućeg, zatrpavši taj narod u nepovratnu propast! Danas mogu preuzeti žalobnu jadikovku oguljenog i jadnog naroda! “Pokraj babilonskih rijeka, tamo smo sjeli. Da! plakali smo kad smo se sjetili Siona. Svoje smo harfe objesili na vrbe usred njih. Jer tamo, oni koji su nas odveli u zarobljenike, tražili su od nas pjesmu; a oni koji su nas protraćili tražili su od nas veselje govoreći: Pjevajte nam jednu od pjesama sionskih! Kako možemo pjevati pjesmu Gospodnju u tuđoj zemlji? Ako te zaboravim, Jeruzaleme, neka moja desnica zaboravi svoje lukavstvo. Ako te se ne sjećam, neka se moj jezik prilijepi za usni krov.” Sugrađani; iznad tvoje narodne, burne radosti, čujem turobni jauk milijuna! čiji su lanci, jučer teški i teški, danas nepodnošljiviji zbog jubilarnih povika koji dopiru do njih. Ako zaboravim, ako se ne sjećam vjerno te krvave djece tuge danas, 'neka moja desnica zaboravi svoje lukavstvo, i neka se moj jezik prilijepi za krov mojih usta!' Zaboraviti ih, olako preći preko njihovih nedjela i uključiti se u popularnu temu, bila bi izdaja koja bi bila najskandaloznija i šokantna, i učinila bi me prijekorom pred Bogom i svijetom. Moja tema, tada sugrađani, je AMERIČKO ROPSTVO. Vidjet ću, ovaj dan, i njegove popularne karakteristike, sa stanovišta roba. Stojeći tamo, poistovjećen s američkim robnikom, čineći njegove nepravde svojima, ne ustručavam se izjaviti, svom dušom, da mi karakter i ponašanje ove nacije nikada nisu izgledali crnji nego ovoga 4. srpnja! Bilo da se okrenemo izjavama prošlosti ili profesijama sadašnjosti, ponašanje nacije čini se jednako groznim i odvratnim. Amerika je lažna prošlosti, lažna sadašnjosti i svečano se obvezuje da bude lažna u budućnosti. Stojeći s Bogom i slomljenim i krvavim robom ovom prilikom, ja ću, u ime čovječanstva koje je ogorčeno, u ime slobode koja je sputana, u ime ustava i Biblije, koji se zanemaruju i gaze , usudio se dovesti u pitanje i osuditi, sa svim naglaskom koji mogu zapovjediti, sve što služi za ovjekovječenje ropstva - veliki grijeh i sramota Amerike! “Neću dvojiti; Neću se ispričavati;” Koristit ću se najstrožim jezikom kojim mogu govoriti; a ipak mi neće promaknuti niti jedna riječ da bilo koji čovjek, čija prosudba nije zaslijepljena predrasudama, ili koji u duši nije robovlasnik, neće priznati da je u pravu i pravedan. Ali čini mi se da čujem nekoga iz moje publike kako kaže, upravo u ovoj situaciji vi i vaš brat abolicionisti ne uspijevate ostaviti povoljan dojam na um javnosti. Biste li više raspravljali, a manje osuđivali, biste li više uvjeravali i manje korili, vjerojatnije je da će vaš cilj uspjeti. Ali, tvrdim, tamo gdje je sve jasno, nema se o čemu raspravljati. Koju biste točku u vjeri protiv ropstva željeli raspravljati? Na koju granu teme ljudima ove zemlje treba svjetlo? Moram li se obvezati dokazati da je rob muškarac? Taj bod je već priznat. Nitko u to ne sumnja. Sami robovlasnici to priznaju u donošenju zakona za svoju vladu. Oni to priznaju kada kažnjavaju neposlušnost od strane roba. U državi Virginia postoje sedamdeset i dva zločina, koji, ako ih počini crnac, (bez obzira koliko bio neuk), podvrgavaju ga smrtnoj kazni; dok će samo dva ista zločina bijelca podvrgnuti sličnoj kazni. Što je to osim priznanja da je rob moralno, intelektualno i odgovorno biće? Priznaje se muškost roba. Priznaje se u činjenici da su južni statuti prekriveni aktima koji zabranjuju, pod strogim globama i kaznama, učenje roba čitanju ili pisanju. Kada možete ukazati na bilo koji takav zakon, u odnosu na zvijeri na polju, tada mogu pristati da tvrdim o muškosti roba. Kad psi na tvojim ulicama, kad ptice nebeske, kad stoka na tvojim brdima, kad morske ribe i gmazovi koji gmižu, ne budu mogli razlikovati roba od zvijeri, onda ću se raspravljati s ti da je rob čovjek! Za sada je dovoljno potvrditi jednaku muškost crnačke rase. Nije li začuđujuće da, dok oremo, sadimo i žanjemo, koristeći se svim vrstama mehaničkih alata, podižemo kuće, gradimo mostove, gradimo brodove, radimo u metalima od mjedi, željeza, bakra, srebra i zlata; da, dok čitamo, pišemo i šifriramo, djelujemo kao činovnici, trgovci i tajnici, da među nama imamo odvjetnike, liječnike, ministre, pjesnike, autore, urednike, govornike i učitelje; da, dok smo uključeni u sve vrste poduhvata zajedničkih drugim ljudima, kopanje zlata u Kaliforniji, hvatanje kitova na Pacifiku, hranjenje ovaca i goveda na brdu, življenje, kretanje, djelovanje, razmišljanje, planiranje, život u obitelji kao muževi, žene i djeca, a nadasve, ispovijedajući i štujući Boga kršćanina, i s nadom tražeći život i besmrtnost onkraj groba, pozvani smo dokazati da smo ljudi! Hoćete li da tvrdim da čovjek ima pravo na slobodu? da je zakoniti vlasnik svog tijela? Već ste to izjavili. Moram li raspravljati o nezakonitosti ropstva? Je li to pitanje za republikance? Treba li ga riješiti pravilima logike i argumentacije, kao pitanje opterećeno velikim poteškoćama, koje uključuje sumnjivu primjenu načela pravednosti, teško razumljivo? Kako bih trebao izgledati danas, u prisutnosti Amerikanaca, koji dijele i dijele diskurs, da pokažem da ljudi imaju prirodno pravo na slobodu? govoreći o tome relativno, i pozitivno, negativno i afirmativno. Da to učinim, značilo bi se učiniti smiješnim i uvrijediti vaše razumijevanje. — Nema čovjeka ispod nebeskih krošnji, koji ne zna da mu je ropstvo krivo. Što, da tvrdim da je pogrešno ljude činiti zvjerima, otimati im slobodu, raditi s njima bez plaće, držati ih u neznanju o njihovom odnosu prema bližnjima, tući ih motkama, gurati im meso bičem, opterećivati ​​im udove željezom, loviti ih psima, prodavati ih na dražbi, razbijati njihove obitelji, izbijati im zube, spaljivati ​​im meso, izgladnjivati ​​ih u poslušnosti i pokornosti svojim gospodarima? Moram li tvrditi da je sustav tako obilježen krvlju i umrljan zagađenjem pogrešan? Ne! Neću. Imam bolje zaposlenje za svoje vrijeme i snagu nego što bi takvi argumenti podrazumijevali. Što onda ostaje za raspravljati? Zar ropstvo nije božansko; da ga Bog nije uspostavio; da su naši doktori božanstva u zabludi? U toj misli ima blasfemije. Ono što je neljudsko, ne može biti božansko! Tko može razmišljati o takvom prijedlogu? Oni koji mogu, mogu; Ne mogu. Vrijeme za takvu raspravu je prošlo. U ovakvom trenutku potrebna je goruća ironija, a ne uvjerljivi argumenti. O! da sam imao mogućnosti i da bih mogao doprijeti do uha nacije, danas bih izlio vatreni tok jedljivog podsmijeha, žestokog prijekora, iscrpljujućeg sarkazma i strogog prijekora. Jer nije potrebna svjetlost, nego vatra; nije blag pljusak, nego grmljavina. Trebamo oluju, vihor i potres. Osjećaj nacije mora biti oživljen; mora se probuditi savjest nacije; mora se zaprepastiti ispravnost nacije; licemjerje nacije mora biti razotkriveno; a njezini zločini protiv Boga i čovjeka moraju se proglasiti i osuditi. Što je, za američkog roba, tvoj 4. srpnja? Odgovaram: dan koji mu, više od svih drugih dana u godini, otkriva grubu nepravdu i okrutnost kojoj je stalna žrtva. Za njega je vaša proslava laž; vaša hvaljena sloboda, nesveta dozvola; vaša nacionalna veličina, nabujala taština; tvoji zvuci veselja su prazni i bezdušni; vaše osude tiranina, bezobrazluk; tvoji uzvici slobode i jednakosti, šuplje poruge; vaše molitve i hvalospjevi, vaše propovijedi i zahvale, sa svom vašom vjerskom paradom i svečanošću, za njega su samo bombastičnost, prijevara, obmana, bezbožnost i licemjerje - tanak veo za prikrivanje zločina koji bi osramotio narod divljaka . Ne postoji nacija na zemlji koja je kriva za postupke, šokantnije i krvavije, nego što su ljudi ovih Sjedinjenih Država, upravo u ovom trenutku. Idite kamo god možete, tražite gdje želite, lutajte svim monarhijama i despotijama starog svijeta, putujte Južnom Amerikom, istražite svako zlostavljanje, a kada pronađete posljednje, položite svoje činjenice uz bok svakodnevnim praksama ove nacije, a vi ćete reći sa mnom, da zbog odmetnog barbarstva i besramnog licemjerja, Amerika vlada bez premca. Uzmimo američku trgovinu robljem, koja je, kažu nam novine, upravo sada posebno prosperitetna. Bivši senator Benton kaže nam da cijena muškaraca nikad nije bila viša nego sada. Spominje činjenicu kako bi pokazao da ropstvo nije u opasnosti. Ova trgovina je jedna od posebnosti američkih institucija. To se provodi u svim velikim mjestima i gradovima u jednoj polovici ove konfederacije; a milijuni su svake godine u džepu od strane dilera u ovom užasnom prometu. U nekoliko država ova trgovina je glavni izvor bogatstva. Naziva se (za razliku od trgovine robljem) 'unutarnja trgovina robljem'. Vjerojatno se i zove tako da bi se od nje odvratio užas s kojim se razmišlja o stranoj trgovini robljem. Tu trgovinu ova je vlast odavno proglasila piratstvom. Proglašen je gorućim riječima, s visokih mjesta nacije, kao odvratan promet. Kako bi ga uhitila, kako bi tome stala na kraj, ova nacija drži eskadrilu, uz golemu cijenu, na obali Afrike. Posvuda, u ovoj zemlji, slobodno se može govoriti o ovoj stranoj trgovini robljem, kao o najnečovječnijoj trgovini, jednako suprotstavljenoj Božjim i ljudskim zakonima. Dužnost da ga iskorijene i unište priznaju čak i naši LIJEČNICI BOŽANSTVA. Kako bi tome stali na kraj, neki od ovih posljednjih su pristali da njihova obojena braća (nominalno slobodna) napuste ovu zemlju i nastanu se na zapadnoj obali Afrike! Međutim, značajna je činjenica da, dok Amerikanci izlijevaju toliku sramotu na one koji se bave stranom trgovinom robljem, ljudi koji se bave trgovinom robljem između država prolaze bez osude, a njihov posao se smatra časnim . Pogledajte praktično djelovanje ove unutarnje trgovine robljem, američke trgovine robljem, koju podržavaju američka politika i američka religija. Ovdje ćete vidjeti muškarce i žene uzgajane kao svinje za tržište. Znate što je svinjogon? Pokazat ću vam čovjeka-vozača. Oni naseljavaju sve naše južne države. Oni lutaju zemljom i krcaju autoceste nacije, s gomilama ljudi. Vidjet ćete jednog od ovih ljudi koji su radili na tijelu, naoružanih pištoljem, bičem i nožem, kako vozi četu od stotinu muškaraca, žena i djece od Potomaca do tržnice robova u New Orleansu. Ovi bijednici se prodaju pojedinačno ili u serijama, kako bi odgovaralo kupcima. Oni su hrana za polje pamuka i smrtonosnu šećeranu. Obilježite tužnu povorku, dok se umorno kreće, i neljudskog bijednika koji ih vozi. Čujte njegovu divljačku viku i njegove zakletve od kojih se krv ledi, dok juri na svoje uplašene zarobljenike! Eto, vidi starca, s pramenovima prorijeđenim i sivim. Baci samo jedan pogled, ako hoćeš, na tu mladu majku, čija su ramena gola za užareno sunce, a njezine slatke suze padaju na čelo djeteta u naručju. Vidite i tu djevojku od trinaest godina, plače, da! plačući, dok misli na majku od koje je otrgnuta! Pogon se kreće kasno. Vrućina i tuga gotovo su potrošili njihovu snagu; odjednom čujete brzi škljocaj, poput pražnjenja iz puške; okovi zveckaju, a lanac istovremeno zvecka; uši su ti salutirane krikom, koji kao da je probio put do središta tvoje duše! Prasak koji ste čuli bio je zvuk biča roba; vrisak koji ste čuli bio je od žene koju ste vidjeli s bebom. Njezina je brzina oslabila pod težinom njezina djeteta i njezinih lanaca! ta posjekotina na ramenu joj govori da krene dalje. Slijedite vožnju do New Orleansa. Sudjelovati na aukciji; vidjeti ljude kako se ispituju poput konja; vidjeti oblike žena koje su grubo i brutalno izložene šokantnom pogledu američkih kupaca robova. Vidite kako se ovaj vozio prodao i zauvijek razdvojio; i nikad ne zaboravi duboke, tužne jecaje koji su se javljali iz tog raspršenog mnoštva. Recite mi građani, GDJE, pod suncem, možete svjedočiti đavolskijem i šokantnijem spektaklu. Ipak, ovo je tek pogled na američku trgovinu robljem, kakva u ovom trenutku postoji u vladajućem dijelu Sjedinjenih Država. Rođen sam usred takvih prizora i prizora. Za mene je američka trgovina robljem užasna stvarnost. U djetinjstvu mi je dušu često probijao osjećaj užasa. Živio sam u ulici Philpot, Fell’s Point, Baltimore, i s pristaništa sam promatrao brodove robova u Basinu, usidrene s obale, sa svojim tovarima ljudskog mesa, čekajući da ih povoljan vjetar odnese niz Chesapeake. U to je vrijeme na čelu Pratt Streeta postojalo veliko tržište robova koje je držao Austin Woldfolk. Njegovi agenti bili su poslani u svaki grad i okrug u Marylandu, najavljujući svoj dolazak, preko papira i na gorućim “ručnim računima” na čelu NOVCA ZA CRNCE. Ti su muškarci općenito bili dobro odjeveni muškarci i vrlo zadivljujući u svojim manirama. Uvijek spreman za piće, liječenje i kockanje. Sudbina mnogih robova ovisila je o okretu jedne karte; a mnoga su djeca oteta iz naručja svoje majke nagodbama dogovorenim u stanju brutalnog pijanstva. Trgovci mesa skupljaju svoje žrtve na desetke i voze ih okovane u opće skladište u Baltimoreu. Kada se ovdje sakupi dovoljan broj, iznajmljuje se brod u svrhu prenošenja očajne posade u Mobile ili u New Orleans. Od robovskog zatvora do broda obično se voze u tami noći; jer se od antiropske agitacije uočava određeni oprez. U dubokoj mirnoj ponoćnoj tami često su me uzbuđivali mrtvi teški koraci i jadni povici okovanih bandi koje su prolazile pored naših vrata. Muka mog dječačkog srca bila je intenzivna; a često sam se tješio, kad sam ujutro razgovarao sa svojom gospodaricom, čuvši je kako govori da je običaj vrlo zao; da je mrzila čuti zveckanje lanaca i krikove koji paraju srce. Bilo mi je drago pronaći nekoga tko je suosjećao sa mnom u mom užasu. Sugrađani, ovaj ubojiti promet danas aktivno djeluje u ovoj dičenoj republici. U samoći svoga duha, vidim oblake prašine podignute na autocestama Juga; Vidim krvave korake; Čujem žalosni jauk okovanog čovječanstva na putu do pijaca robova, gdje se žrtve prodaju kao konji, ovce i svinje, odbačene onome tko ponudi najviše. Tu vidim najnježnije veze kako se nemilosrdno prekidaju, kako bi se zadovoljila požuda, hir i grabljivost kupaca i prodavača ljudi. Duša mi se razboli od prizora. Je li ovo zemlja koju su voljeli vaši oci, sloboda koju su se trudili osvojiti? Je li ovo zemlja po kojoj su se preselili? Jesu li ovo grobovi u kojima spavaju? Ali još neljudskije, sramotnije i skandaloznije stanje stvari tek treba prikazati. Aktom američkog Kongresa, koji još nije star dvije godine, ropstvo je nacionalizirano u svom najstrašnijem i najodvratnijem obliku. Tim činom, Masonova i Dixonova linija je izbrisana; New York je postao Virginia; a moć držanja, lova i prodaje muškaraca, žena i djece kao robova više nije samo državna institucija, već je sada institucija čitavih Sjedinjenih Država. Moć je ko-ekstenzivna sa zvjezdanim bannerom i američkim kršćanstvom. Gdje ovi idu, može otići i nemilosrdni lovac na robove. Gdje su ovi, čovjek nije svet. On je ptica za sportsko oružje. Tim najgnusnijim i najpaklenijim od svih ljudskih odredbi, sloboda i osoba svakog čovjeka dovedeni su u opasnost. Vaš široki republički domen je lovište za muškarce. Ne samo za lopove i pljačkaše, neprijatelje društva, već za ljude koji nisu krivi za zločin. Vaši su zastupnici naredili svim dobrim građanima da se bave ovim paklenim sportom. Vaš predsjednik, vaš državni tajnik, naša gospoda, plemići i crkvenjaci, natjerajte, kao dužnost koju dugujete svojoj slobodnoj i slavnoj zemlji, i svome Bogu, da činite ovu prokletu stvar. Ne manje od četrdeset Amerikanaca je u posljednje dvije godine progonjeno i, bez ikakvog upozorenja, žurno u lancima odvedeno u ropstvo i mučna mučenja. Neki od njih su imali žene i djecu, ovisni o njima za kruh; ali o tome se nije vodilo računa. Pravo lovca na svoj plijen stoji iznad prava na brak, i na sva prava u ovoj republici, uključujući i Božja prava! Za crnce ne postoje ni zakon, ni pravda, ni ljudskost, ni religija. Zakon o odbjeglim robovima čini milost prema njima zločinom; i podmićuje suca koji im sudi. Američki sudac dobiva deset dolara za svaku žrtvu koju pošalje u ropstvo, a pet ako to ne učini. Zakletva bilo koje dvojice zlikovaca dovoljna je, prema ovom pakleno-crnom zakonu, da pošalje najpobožnijeg i najuzornijeg crnca u nemilosrdne ralje ropstva! Njegovo vlastito svjedočanstvo nije ništa. Za sebe ne može dovesti svjedoke. Ministar američkog pravosuđa zakon je dužan saslušati samo jednu stranu; a ta strana, je strana tlačitelja. Neka se ova prokleta činjenica neprestano govori. Neka se grmi po cijelom svijetu, da su u tiraninama, kraljevima, ljudima koji vole, demokratskoj, kršćanskoj Americi, sjedišta pravde ispunjena sucima, koji obavljaju svoje dužnosti pod otvorenim i opipljivim mitom, i dužan, u odlučivanju u slučaju čovjekove slobode, saslušati samo njegove tužitelje! U očitom kršenju pravde, u besramnom zanemarivanju oblika provođenja zakona, u lukavom dogovoru za zarobljavanje bespomoćnih i u đavolskoj namjeri, ovaj Zakon o odbjeglim robovima stoji sam u analima tiranskog zakonodavstva. Sumnjam da postoji još jedna nacija na kugli zemaljskoj, koja ima hrabrosti i podlosti staviti takav zakon u statut. Ako bilo koji čovjek u ovoj skupštini misli drugačije od mene po ovom pitanju i osjeća se sposobnim opovrgnuti moje izjave, rado ću se suočiti s njim u bilo koje prikladno vrijeme i mjesto koje odabere. Smatram da je ovaj zakon jedna od najgrubljih povreda kršćanske slobode, i, da crkve i službenici naše zemlje nisu glupo slijepi, ili najopakije ravnodušni, i oni bi ga tako smatrali. U trenutku kada zahvaljuju Bogu za uživanje građanske i vjerske slobode i za pravo da obožavaju Boga prema naredbi vlastite savjesti, oni su potpuno šutljivi u pogledu zakona koji vjeri oduzima njezin glavni značaj. , i čini ga potpuno bezvrijednim za svijet koji leži u zlu. Da se ovaj zakon odnosio na “metvicu, anis i kim” – umanjujući pravo pjevanja psalama, sudjelovanja u sakramentu ili sudjelovanja u bilo kojoj od vjerskih ceremonija, bio bi pogođen grmljavinom tisuću propovjedaonica. Iz crkve bi se podigao opći povik koji bi zahtijevao ukidanje, ukidanje, momentalno ukidanje! — I teško bi išlo s onim političarem koji se usudio tražiti glasove naroda, a da nije ispisao ovaj moto na svoj transparent. Nadalje, ako se ovaj zahtjev ne udovolji, još jedna Škotska bila bi dodana povijesti vjerske slobode, a strogi stari Covenanters bili bi bačeni u sjenu. John Knox bi se vidio na vratima svake crkve i čuo se sa svake propovjedaonice, a Fillmore ne bi imao ništa više nego što je Knox pokazao prekrasnoj, ali podmukloj kraljici Mariji od Škotske. Činjenica da crkva naše zemlje, (uz male iznimke), ne uvažava “Zakon o odbjeglim robovima” kao objavu rata protiv vjerske slobode, implicira da ta crkva religiju smatra jednostavno oblikom bogoštovlja, praznom ceremonijom, a ne vitalni princip, koji zahtijeva aktivnu dobronamjernost, pravdu, ljubav i dobru volju prema čovjeku. Ono cijeni žrtvu iznad milosrđa; psalam-pjevanje iznad ispravnog činjenja; svečani sastanci iznad praktične pravednosti. Bogoslužje koje mogu obavljati osobe koje odbijaju dati utočište beskućnicima, dati kruh gladnima, odjeću golima i koji nalažu pokornost zakonu koji zabranjuje ta djela milosrđa, prokletstvo je, a ne blagoslov za čovječanstvo. Biblija se svim takvim osobama obraća kao “književnicima, farizejima, licemjerima, koji plaćaju desetinu od metvice, anisa i kima, a izostavili su važnije stvari zakona, presude, milosrđa i vjere”. Ali crkva ove zemlje nije samo ravnodušna prema nepravdama robova, ona zapravo staje na stranu tlačitelja. Učinila se bedemom američkog ropstva i štitom američkih lovaca na robove. Mnogi od njegovih najrječitijih Božanstava. koji stoje kao sama svjetla crkve, besramno su dali odobrenje religije i Biblije cijelom robovskom sustavu. Oni su učili da čovjek može, ispravno, biti rob; da je odnos gospodara i roba određen od Boga; da je očito dužnost svih sljedbenika Gospodina Isusa Krista poslati natrag odbjeglog roba svome gospodaru; a ovo užasno blasfemija je nametnuta na svijet za kršćanstvo. Sa svoje strane, rekao bih, dobrodošla nevjera! dobrodošao ateizam! dobrodošao bilo što! prednost pred evanđeljem, kako ga propovijedaju ti Božanstva! Oni pretvaraju samo ime religije u motor tiranije i barbarske okrutnosti i služe za potvrđivanje više nevjernika, u ovo doba, nego što su to učinili svi nevjernički spisi Thomasa Painea, Voltairea i Bolingbrokea, zajedno! Ovi propovjednici religiju čine hladnom i kretenom, bez načela ispravnog djelovanja, niti utrobe suosjećanja. Oni oduzimaju ljepotu ljubavi prema Bogu i ostavljaju mnoštvu religije ogroman, užasan, odbojan oblik. To je religija tlačitelja, tiranina, kradljivaca ljudi i nasilnika. Nije ona “čista i neokaljana vjera” koja je odozgo, i koja je “prvo čista, a zatim miroljubiva, laka za molitvu, puna milosrđa i dobrih plodova, bez pristranosti i bez licemjerja”. Ali religija koja daje prednost bogatima u odnosu na siromašne; koja uzdiže ohole iznad poniznih; koji čovječanstvo dijeli na dvije klase, tiranine i robove; koja kaže čovjeku u lancima, ostani tamo; a tlačitelja, tlači dalje; to je vjera koju mogu ispovijedati i u njoj uživati ​​svi pljačkaši i robovi čovječanstva; čini Boga da poštuje osobe, niječe njegovo očinstvo nad rasom i gazi u prah veliku istinu o bratstvu ljudi. Sve ovo potvrđujemo da vrijedi za narodnu crkvu i narodno bogoslužje naše zemlje i naroda - vjeru, crkvu i bogoslužje koje, na temelju nadahnute mudrosti, proglašavamo odvratnošću u očima Bog. Izaijinim jezikom, američkoj crkvi bi se moglo dobro reći: “Ne donosite više uzaludnih ablacija; tamjan mi je odvratan: mlade mjesece i subote, sazivanje skupština, ne mogu odbaciti; to je bezakonje čak i svečani sastanak. Tvoje mlade mjesece i tvoje dogovorene gozbe moja duša mrzi. One su mi nevolja; Umoran sam ih nositi; i kad raširite ruke svoje, sakriću oči svoje od vas. Da! kad mnogo molite, ja neću čuti. RUKE SU VAŠE PUNE KRVI; prestanite činiti zlo, naučite činiti dobro; tražiti presudu; olakšati potlačene; sudac za siročad; moliti za udovicu.” Američka crkva je kriva, kada se promatra u vezi s onim što čini da podupire ropstvo; ali je superlativno kriv kada se promatra u vezi s njegovom sposobnošću da ukine ropstvo. Grijeh za koji je kriva je propust, kao i počinjenje. Albert Barnes, ali je izrekao ono što će zdrav razum svakog čovjeka koji uopće promatra stvarno stanje slučaja primiti kao istinu, kada je izjavio: „Nema snage iz crkve koja bi mogla održati ropstvo sat vremena, da nije održan u njemu.” Neka vjerski tisak, propovjedaonica, nedjeljna škola, konferencijski sastanak, velika crkvena, misionarska, biblijska i traktatička udruženja u zemlji ispruže svoje goleme moći protiv ropstva i robovlasništva; i cijeli bi sustav zločina i krvi bio raspršen u vjetar; a to što to ne čine uključuje ih u najstrašniju odgovornost koju um može zamisliti. U procesuiranju pothvata protiv ropstva, od nas se tražilo da poštedimo crkvu, da poštedimo ministarstvo; ali kako bi se, pitamo, takvo što moglo učiniti? Crkva i služba zemlje susreću nas na pragu naših napora za otkupljenje robova u borbi protiv nas; a mi smo prisiljeni boriti se ili bježati. Odakle je, molim da znam, krenuo tako smrtonosni požar po našim redovima, tijekom posljednje dvije godine, kao sa sjeverne propovjedaonice? Kao prvaci tlačitelja, pojavili su se odabrani ljudi američke teologije - ljudi, počašćeni zbog svoje takozvane pobožnosti i svoje stvarne učenosti. Lordovi Buffala, Springs of New York, Lathrops iz Auburna, Coxes i Spenceri iz Brooklyna, Gannets and Sharps iz Bostona, Deweysi iz Washingtona i druga velika vjerska svjetla zemlje potpuno su poricali autoritet Onoga po kojemu su proglasili da su pozvani na službu, namjerno nas poučavaju, protivno primjeru ili Hebrejima i protiv prigovora apostola, uče da se trebamo pokoravati ljudskom zakonu prije zakona Božjega. Moj duh umoran je od takvog bogohuljenja; a kako se takvi ljudi mogu podržati, kao “stojeći tipovi i predstavnici Isusa Krista”, misterij je u koji ostavljam drugima da proniknu. Međutim, govoreći o američkoj crkvi, neka se jasno razumije da mislim na veliku masu vjerskih organizacija naše zemlje. Ima izuzetaka i hvala Bogu da ih ima. Mogu se naći plemeniti ljudi, raštrkani po ovim sjevernim državama, od kojih su Henry Ward Beecher iz Brooklyna, Samuel J. May iz Syracuse i moj cijenjeni prijatelj (rev. R. R. Raymond) na platformi sjajni primjeri; i dopustite mi da kažem dalje, da na ovim ljudima leži dužnost da nadahnjuju naše redove visokom religioznom vjerom i žarom, i da nas bodre u velikoj misiji otkupljenja roba iz njegovih okova. Zapanjuje nas razlika između stava američke crkve prema pokretu protiv ropstva i onoga koji zauzimaju crkve u Engleskoj prema sličnom pokretu u toj zemlji. Tamo se crkva, vjerna svojoj misiji poboljšanja, uzdizanja i poboljšanja stanja čovječanstva, odmah javila, zavezala rane zapadnoindijskom robu i vratila ga na slobodu. Tamo je pitanje emancipacije bilo visoko vjersko pitanje. Zahtijevano je, u ime čovječanstva, i prema zakonu Boga živoga. Sharpovi, Clarksonovi, Wilberforcesi, Buxtonovi, Burchellovi i Knibbovi bili su podjednako poznati po svojoj pobožnosti i po svojoj filantropiji. Tamošnji pokret protiv ropstva nije bio anticrkveni, iz razloga što je crkva uzela svoj puni udio u procesuiranju tog pokreta: a pokret protiv ropstva u ovoj zemlji prestat će biti anticrkveni pokret, kada Crkva ove zemlje će zauzeti povoljan, umjesto neprijateljski stav prema tom pokretu. Amerikanci! vaša republikanska politika, ne manje nego vaša republikanska vjera, flagrantno je nedosljedna. Hvalite se svojom ljubavlju prema slobodi, svojom superiornom civilizacijom i svojim čistim kršćanstvom, dok je cijela politička moć nacije (utjelovljena u dvije velike političke stranke) svečano obećala da će podržati i ovjekovječiti porobljavanje tri milijuna vaših zemljaci. Bacate svoje anateme na okrunjene tirane Rusije i Austrije i ponosite se svojim demokratskim institucijama, dok sami pristajete biti samo oruđe i tjelohranitelji tirana Virginije i Karoline. Pozivate na svoje obale bjegunce ugnjetavanja iz inozemstva, častite ih banketima, pozdravljate ih ovacijama, bodrite ih, nazdravljate im, pozdravljate ih, štitite ih i izlijevate im svoj novac kao vodu; ali bjegunce iz vlastite zemlje oglašavate, lovite, hapsite, pucajte i ubijajte. Vi se slavite svojom profinjenošću i svojim univerzalnim obrazovanjem, ali održavate sustav jednako barbarski i užasan kao što je ikad zaprljao karakter jedne nacije - sustav započet u škrtosti, podržan u ponosu i ovjekovječen u okrutnosti. Vi prolijevate suze nad palom Ugarskom, a tužnu priču o njezinim nepravdama činite temom svojih pjesnika, državnika i govornika, sve dok vaši galantni sinovi ne budu spremni poletjeti u oružje kako bi opravdali njezinu stvar protiv njenih tlačitelja; ali, u pogledu deset tisuća nepravdi američkog roba, nametnuli biste najstrožu šutnju i pozdravili ga kao neprijatelja nacije koji se usuđuje učiniti te nepravde predmetom javnog govora! Svi ste u plamenu na spomen slobode za Francusku ili za Irsku; ali su hladni poput sante leda pri pomisli na slobodu za porobljene Amerike. Vi rječito govorite o dostojanstvu rada; ipak, održavate sustav koji, u samoj svojoj biti, baca stigmu na rad. Možete razgolititi svoja grudi oluji britanskog topništva kako biste odbacili porez od tri penija na čaj; a ipak iscijediti posljednji teško zarađeni farting iz ruku crnih radnika svoje zemlje. Izjavljujete da vjerujete “da je Bog od jedne krvi stvorio sve ljudske narode da žive na licu cijele zemlje” i zapovjedio je svim ljudima, posvuda, da ljube jedni druge; pa ipak, zloglasno mrziš (i slaviš se svojom mržnjom) sve muškarce čija koža nije obojena kao tvoja. Izjavljujete, pred svijetom, i svijet vas razumije da izjavljujete, da “držite ove istine da su same po sebi očite, da su svi ljudi stvoreni jednaki; i obdareni su od svog Stvoritelja određenim neotuđivim pravima; a da su među njima život, sloboda i težnja za srećom.' a ipak, u ropstvu koje je, prema vašem vlastitom Thomasu Jeffersonu, “gore od onog kojemu su se vaši očevi digli u pobuni da se suprotstave” sigurno držite, sedmi dio stanovnika vaše zemlje. Sugrađani! Neću dalje širiti vaše nacionalne nedosljednosti. Postojanje ropstva u ovoj zemlji žigoše vaš republikanizam kao laž, vašu ljudskost kao podlo pretvaranje, a vaše kršćanstvo kao laž. Uništava vašu moralnu moć u inozemstvu; kvari vaše političare kod kuće. Urušava temelje religije; čini tvoje ime siktanjem i pozdravnom riječi zemlji koja se ruga. To je antagonistička snaga u vašoj vladi, jedina stvar koja ozbiljno remeti i ugrožava vašu Uniju. Sputava vaš napredak; neprijatelj je poboljšanja, smrtonosni neprijatelj obrazovanja; potiče ponos; rađa drskost; promiče porok; skriva kriminal; to je prokletstvo zemlji koja ga podupire; a ipak, hvataš se za nju, kao da je to sidro svih tvojih nada. Oh! biti upozoren! biti upozoren! užasan gmaz smotan je u njedrima vaše nacije; otrovno stvorenje doji nježne grudi tvoje mladenačke republike; za ljubav Božju, otrgni i odbaci od sebe groznu neman, i pusti da je težina od dvadeset milijuna zdrobi i uništi zauvijek! Ali odgovara se na sve ovo, da je upravo ono što sam sada osudio, zapravo, zajamčeno i sankcionirano Ustavom Sjedinjenih Država; da je pravo na držanje i lov na robove dio tog Ustava uokvirenog od slavnih otaca ove Republike. Onda, usuđujem se ustvrditi, bez obzira na sve što sam prije rekao, vaši su se očevi pognuli, nisko pognuli Da bi se s nama gađali u dvostrukom smislu: I držite riječ obećanja na uho, Ali slomite je srcu. I umjesto da budu pošteni ljudi kakvima sam ih prije proglasio, oni su bili najiskreniji prevaranti koji su ikada prakticirali čovječanstvo. To je neizbježan zaključak i od njega nema bijega. Ali ja se razlikujem od onih koji tu niskost optužuju kreatorima ustava Sjedinjenih Država. To je barem kleveta na njihovo sjećanje, tako vjerujem. Sada nema vremena za opširno raspravljanje o ustavnom pitanju — niti sam u mogućnosti raspravljati o njemu kako bi se o njemu trebalo raspravljati. Temu su majstorski obrađivali Lysander Spooner, Esq., William Goodell, Samuel E. Sewall, Esq., i na kraju, iako ne manje važno, Gerritt Smith, Esq. Ova gospoda su, kako ja mislim, potpuno i jasno potvrdili Ustav od bilo kakvog nauma da podrže ropstvo na sat vremena. Sugrađani! nema stvari u pogledu koje su ljudi na sjeveru dopustili da im se tako razorno nametnu, kao što je ustav koji podržava ropstvo. U tom instrumentu za koji smatram da nema ni naloga, ni dozvole ni sankcije za mrsku stvar; ali, protumačen kako treba tumačiti, Ustav je SLAVAN DOKUMENT SLOBODE. Pročitajte njegovu preambulu, razmotrite njezinu svrhu. Je li među njima ropstvo? Je li na ulazu? ili je u hramu? Nije ni jedno ni drugo. Iako ne namjeravam raspravljati o ovom pitanju u ovoj prigodi, dopustite mi da pitam, ako nije pomalo jedinstveno da, ako su Ustav imali namjeru da, od strane njegovih tvoraca i usvojitelja, bude robovlasnički instrument, zašto ni ropstvo, robovlasništvo, niti se u njemu igdje može naći rob. Što bi se mislilo o instrumentu, sastavljenom, pravno sastavljenom, u svrhu davanja prava gradu Rochesteru na trag zemljišta, u kojem se zemljište ne spominje? Sada, postoje određena pravila tumačenja, za pravilno razumijevanje svih pravnih instrumenata. Ova pravila su dobro uspostavljena. To su obična, zdravorazumska pravila, kakva vi i ja, i svi mi, možemo razumjeti i primijeniti, a da nismo prošli godine studiranja prava. Izviđam ideju da pitanje ustavnosti ili neustavnosti ropstva nije pitanje za narod. Držim da svaki američki građanin ima pravo formirati mišljenje o ustavu, propagirati to mišljenje i koristiti sva časna sredstva da svoje mišljenje učini prevladavajućim. Bez tog prava, sloboda američkog građanina bila bi nesigurna kao i sloboda Francuza. Bivši potpredsjednik Dallas kaže nam da je Ustav predmet kojem nijedan američki um ne može biti previše pažljiv, niti jedno američko srce previše posvećeno. Dalje kaže da je Ustav, po svojim riječima, jasan i razumljiv, i namijenjen je domaćim, nesofisticiranim shvaćanjima naših sugrađana. Senator Berrien nam kaže da je Ustav temeljni zakon, koji kontrolira sve ostale. Povelja naših sloboda, koju svaki građanin želi temeljito razumjeti. Svjedočanstvo senatora Breesea, Lewisa Cassa i mnogih drugih koji bi se mogli nazvati, koji su posvuda cijenjeni kao zdravi odvjetnici, tako poštujte ustav. Smatram, dakle, da kod privatnog građanina nije presumpcija stvoriti mišljenje o tom instrumentu. Sada, uzmite Ustav prema njegovom jednostavnom čitanju, a ja prkosim predstavljanju jedne klauzule o ropstvu u njemu. S druge strane, otkrit će se da sadrži principe i svrhe, potpuno neprijateljske postojanju ropstva. Već sam predugo zadržavao svoju publiku. U nekom budućem razdoblju rado ću iskoristiti priliku da ovoj temi dam punu i poštenu raspravu. Dopustite mi da u zaključku kažem, bez obzira na mračnu sliku o stanju nacije koju sam danas prezentirao, ne očajavam u ovoj zemlji. Postoje sile koje djeluju, koje neizbježno moraju djelovati na propast ropstva. “Ruka se Gospodnja ne skraćuje,” i propast ropstva je izvjesna. Stoga prekidam ono što sam počeo, s nadom. Dok crpim ohrabrenje iz Deklaracije neovisnosti, velikih načela koja ona sadrži i genija američkih institucija, moj duh također razveseljavaju očite tendencije tog doba. Nacije sada ne stoje jedna prema drugoj u istom odnosu kao prije mnogo godina. Niti jedan narod se sada ne može zatvoriti od okolnog svijeta i bez smetnji gaziti istim starim putem svojih očeva. Bilo je vrijeme kada se to moglo učiniti. Dugo uspostavljeni običaji štetnog karaktera prije su se mogli ograditi i obavljati svoj zli posao društveno nekažnjeno. Znanje je tada bilo ograničeno i uživalo ga nekoliko privilegiranih, a mnoštvo je hodalo dalje u mentalnoj tami. Ali sada je došlo do promjene u poslovima čovječanstva. Gradovi i carstva ograđeni zidinama postali su nemodni. Ruka trgovine odnijela je vrata jakog grada. Inteligencija prodire u najmračnije kutke zemaljske kugle. Probija svoj put iznad i ispod mora, kao i na zemlji. Vjetar, para i munje su njegovi ovlašteni agenti. Oceani više ne dijele, već povezuju nacije. Od Bostona do Londona sada je izlet za odmor. Prostor je relativno uništen. Misli izražene s jedne strane Atlantika, jasno se čuju s druge. Daleki i gotovo nevjerojatan Pacifik kotrlja se u veličanstvenosti pred našim nogama. Nebesko Carstvo, misterij vjekova, se rješava. Naredba Svemogućeg, 'Neka bude svjetlost', još nije potrošila svoju snagu. Nikakvo zlostavljanje, nikakva ogorčenost bilo u ukusu, sportu ili škrtosti, sada se ne može sakriti od sveprožimajućeg svjetla. Mora se vidjeti željezna cipela i osakaćeno stopalo Kine, u suprotnosti s prirodom. Afrika mora ustati i obući svoju još netkanu odjeću. “Etiopija će ispružiti svoju ruku prema Bogu.” U žarkim težnjama Williama Lloyda Garrisona, kažem, i neka se svako srce pridruži u izgovaranju: Bože ubrzaj godinu jubileja. koljena, I nositi jaram tiranije Kao zvjerovi više. Doći će ta godina, i vladavina slobode, Da mu se opet opljačkane borbe obnovi. Bože ubrzaj dan kad ljudska krv prestane teći! U svakom podneblju treba razumjeti zahtjeve ljudskog bratstva, I svaki povratak za zlo, dobro, Ne udarac za udarac; Tog dana će sve svađe završiti. I promijeni se u vjernog prijatelja Svaki neprijatelj. Bože ubrza čas, slavni čas, Kad nitko na zemlji neće vršiti vlast gospodsku, Niti u prisutnosti tiranina kloniti se; Ali sve do kule muškosti, Ravnim rođenjem! Doći će taj čas, svakome, svima, I iz njegove tamnice, roblje će izaći. Dok ne stigne ta godina, dan, čas, Glavom i srcem, i rukom nastojat ću, Da slomim štap, i razderem danu, Upropastitelja plijena lišim — Pa svjedoči nebo! I nikad s mog odabranog posta, kakva god bila opasnost ili cijena, budite vođeni. Izvor: Frederick Douglass: Selected Speeches and Writings, ur. Philip S. Foner (Chicago: Lawrence Hill, 1999.), 188-206.