Zašto toliko učenika 8. razreda polaže AP račun u ovom školskom okrugu?

Zašto toliko učenika 8. razreda polaže AP račun u ovom školskom okrugu?

Prije dvije godine susreo sam se s ubrzanim satom matematike u javnoj školi u Pasadeni, Kalifornija, u koji mi je bilo teško povjerovati. Šest učenika osmih razreda – četiri dječaka i dvije djevojčice – polagalo je Advanced Placement Calculus BC, tečaj koji je toliko težak da ga je manje od 5 posto maturanata ikada isprobalo.

Našao sam samo još jedan američki program, na Sveučilištu Minnesota, koji podučava račun za učenike osmih razreda ili čak mlađe učenike. Od mog prvog posjeta programu Pasadena, proširio se na četiri škole u tom okrugu, s 200 učenika od šestog do desetog razreda koji polažu izuzetno ubrzanu matematiku.

Šest srednjoškolaca koje sam upoznao 2017. dobilo je 5, 4, 3, 3, 3 i 2 na AP ispitu od pet bodova — svi osim jednog prolaznu ocjenu. Pet od njih će ove jeseni pohađati fakultetske kolegije diferencijalnih jednadžbi, apstraktne algebre i diskretne matematike kao učenici 10. razreda srednje škole Pasadena. Oko 60 posto studenata Pasadene dolazi iz obitelji s niskim primanjima.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Desetljećima javne škole u Pasadeni, u kojima sam stalno živio 19 godina, nisu imale ništa bolju od osrednje akademske reputacije. Zapanjujuće je vidjeti takvo ubrzanje, a isto tako i ovo: program - nazvan Matematička akademija - osmislili su roditelji, kojima se obično kaže da izbace odluke iz školskog kurikuluma.

Druga skupina roditelja povezanih s NASA-inim laboratorijem za mlazni pogon, na primjer, predložila je da imućniji okrug u blizini Pasadene usvoji sličan program ubrzane matematike. Rečeno im je da njihov plan 'nije u potpunosti utemeljen na istraživanju', a dužnosnici su izrazili 'zabrinutost u vezi s njegovom razvojnom prikladnošću za 13- i 14-godišnjake'.

Jason i Sandy Roberts, roditelji koji znaju matematiku koji su pokrenuli program Pasadena, kažu da ako okrug želi spriječiti obitelji da napuste svoje škole, administratori bi trebali ponuditi tečajeve matematike za najbolje učenike koje ne nude konkurentske čartere, privatne škole i bogatiji okruzi t imati.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

“Vrlo, vrlo sam zadovoljan načinom na koji se program odvija”, rekao je Brian McDonald, nadzornik Ujedinjenog školskog okruga Pasadena.

“Čuli smo od mnogih roditelja da bi [bez Matematičke akademije] otišli iz okruga u privatnu školu”, rekao je Jason Roberts, programer softvera. Jedan novi upisnik, rekao je, prešao je iz privatne škole.

Jedan roditelj napisao je Robertsovima o svojoj kćeri: “Znao sam da joj je dosadno u školi, ali nisam u potpunosti razumio koliko joj je točno bilo dosadno [sve dok se nije upisala na akademiju.] . . . Sretnija je nego što sam je vidio godinama.”

Ove školske godine 140 učenika šestog i sedmog razreda u tri srednje škole u Pasadeni pohađat će tečajeve matematike koji se obično daju učenicima 10. i 11. razreda. Trideset i osam učenika osmih razreda u dvije srednje škole upisat će se u Calculus BC, napredniju od dvije opcije AP računa.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Okrug također nudi ljetne tečajeve crtanja pomoću matematičkih funkcija, rješavanja matematičkih problema i matematičkog istraživanja. Postoji drugogodišnji tečaj matematičkih dokaza za koji je Jason Roberts, koji je predavao ovo ljeto, smatrao da je pretežak dok ga nije isprobao na učenicima šestih razreda i otkrio da im se sviđa.

Većina učenika na Matematičkoj akademiji je ono što škole nazivaju 'nadarenim', ali nekoliko drugih okruga napreduje takve učenike na ovaj način. Roberts je rekao da je uspjeh srednjoškolaca u AP Calculus BC došao unatoč tome što im nedostaje pameti i savjesnosti 18-godišnjaka u polaganju testova. 'Njihovi rezultati ne odražavaju pravi opseg njihovog matematičkog znanja i vještine', rekao je.

Dolazak matematičkih tečajeva iznad razine matematike u Pasadeni High natjerao je prirodoslovni odjel da ponudi ubrzane tečajeve za učenike devetih razreda, kao što je AP Physics C. Učionicu matematičke akademije u Pasadeni High potrebno je renovirati, pa Robertsovi i drugi roditelji traže načina da se to plati.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Program je osvojio grantove od W.M. Zaklade obitelji Keck i Bacon. Oni pomažu isplatiti plaće i beneficije za dva nova instruktora s doktoratom matematike koji su predavali na Sveučilištu Georgia i Državnom sveučilištu Michigan.

Studenti moraju položiti kvalifikacijski test da bi bili primljeni u program. Matematička akademija je imala određeni uspjeh koristeći podučavanje tri puta tjedno kako bi povećala broj primljenih učenika šestih razreda.

U svibnju je 24 učenika osmog razreda iz Pasadene polagalo ispit iz AP računa BC, četiri puta više nego godinu prije. Rezultati još nisu dostupni.

Roditelji darovite djece u ostatku zemlje znaju da agresivno ubrzanje komplicira raspored škole i izvlači administratore iz njihovih zona udobnosti. Ali i dalje se pitaju zašto njihova djeca ne mogu dobiti ono što tolika djeca u Pasadeni dobivaju.