Zašto bi ovaj govor Fredericka Douglassa iz 1852. – ‘Što je za roba 4. srpnja?’ – trebalo predavati studentima danas

Zašto bi ovaj govor Fredericka Douglassa iz 1852. – ‘Što je za roba 4. srpnja?’ – trebalo predavati studentima danas

Prošle godine u ovo vrijeme objavio sam sljedeći post o važnom govoru koji je Frederick Douglass održao o američkom ropstvu 1852. i zašto bi ga studenti 21. stoljeća trebali naučiti.

Danas je zemlja podvrgnuta nacionalnom obračunu o rasnoj nepravdi i nejednakosti nakon što je u svibnju počela nacionalna pobuna u znak protesta zbog ubojstva Georgea Floyda, nenaoružanog crnca, policajca iz Minneapolisa. Douglassove riječi su relevantne kao i uvijek.

Evo posta:

“Što je za roba Četvrti srpanj?” To je otkrivajući naslov govora koji je crnački državnik i abolicionist Frederick Douglass održao 5. srpnja 1852. u Rochesteru, N.Y.

Riječ je o govoru koji bi učenici trebali naučiti zajedno s poviješću o tome kako je Kontinentalni kongres, koji se sastao 2. srpnja 1776. u Philadelphiji, proglasio neovisnost od Britanije, a zatim 4. srpnja odobrio dokument u kojem se navode razlozi za akciju.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Douglass je održao govor (pročitajte ga u nastavku) u Corinthian Hallu bijelim članicama Rochester Ladies’ Anti-Slavery Society. Izrazio je poštovanje prema očevima utemeljiteljima zemlje, nazvavši ih 'hrabrim' i 'uistinu velikim'. Usporedio je način na koji su ih Britanci tretirali prije neovisnosti s tretmanom robova i pozvao ih da na robove gledaju kao na Amerikance.

(Možda se sjećate da je 1. veljače 2017. predsjednik Trump dao komentare u čast Mjeseca crnačke povijesti i govorio o Douglassu kao da je još živ: “Frederick Douglass je primjer nekoga tko je napravio nevjerojatan posao i sve više ga priznaju i više, primjećujem.” Vjerojatno je netko do sada rekao Trumpu da je Douglass odavno otišao, iako je njegov rad još uvijek s nama.)

Do građanskog rata bilo je manje od desetljeća kada je Douglass održao ovaj govor, u kojem se osvrnuo na proslave Dana neovisnosti koje su se održale prethodnog dana:

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa
Sugrađani, ne želim poštovanje prema očevima ove republike. Potpisnici Deklaracije o neovisnosti bili su hrabri ljudi. I oni su bili veliki ljudi - dovoljno veliki da slavu daju velikom dobu. Ne događa se često jednom narodu da odgoji, u jednom trenutku, toliki broj istinski velikih ljudi. Točka s koje sam prisiljen promatrati ih nije, svakako, najpovoljnija; a ipak ne mogu promatrati njihova velika djela s manje od divljenja. Bili su državnici, domoljubi i heroji, a za dobro što su činili i načela za koja su se borili, ujedinit ću se s vama da im odamo počast… Sugrađani; iznad tvoje narodne, burne radosti, čujem turobni jauk milijuna! čiji su lanci, jučer teški i teški, danas nepodnošljiviji zbog jubilarnih povika koji dopiru do njih. Ako zaboravim, ako se ne sjećam vjerno te krvave djece tuge danas, 'neka moja desnica zaboravi svoje lukavstvo, i neka se moj jezik prilijepi za krov mojih usta!' Zaboraviti ih, olako preći preko njihovih nedjela i uključiti se u popularnu temu, bila bi izdaja koja bi bila najskandaloznija i šokantna, i učinila bi me prijekorom pred Bogom i svijetom. Moja tema, tada sugrađani, je AMERIČKO ROPSTVO. Vidjet ću, ovaj dan, i njegove popularne karakteristike, sa stanovišta roba. Stojeći tamo, poistovjećen s američkim robnikom, čineći njegove nepravde svojima, ne ustručavam se izjaviti, svom dušom, da mi karakter i ponašanje ove nacije nikada nisu izgledali crnji nego ovoga 4. srpnja!

Govor objašnjava kako su porobljeni Amerikanci gledali na Četvrti srpanj sredinom 19. stoljeća, a on i danas odjekuje.

“Pruža drugačiji pogled na to što je taj trenutak u povijesti značio stotinama tisuća Amerikanaca; da su crnci zaboravljeni 4. srpnja u Americi prije građanskog rata, a njegovo veliko slavlje je pokazatelj odbacivanja rase i iskustava cijele rase”, William Green, profesor i povjesničar na Sveučilištu Augsburg u Minneapolisu, rekao je MinnPost, neprofitna nestranačka novinarska tvrtka .

Evo teksta govora:

“Što je za roba Četvrti srpanj?” — Frederick Douglass, 5. srpnja 1852. Gospodine predsjedniče, prijatelji i sugrađani: Onaj tko bi se mogao obratiti ovoj publici bez preklapanja, ima jače živce od mene. Ne sjećam se da sam se ikada pojavio kao govornik pred bilo kojom skupštinom u većoj mjeri, niti s većim nepovjerenjem u svoje sposobnosti, nego danas. Obuzeo me osjećaj, prilično nepovoljan za korištenje moje ograničene moći govora. Zadatak koji je pred mnom je onaj koji zahtijeva mnogo prethodnog razmišljanja i proučavanja za njegovo pravilno izvođenje. Znam da se isprike ove vrste općenito smatraju ravnim i besmislenim. Vjerujem, međutim, da moj neće biti tako uzet u obzir. Kad bih izgledao opušteno, moj bi me izgled uvelike pogrešno predstavio. Ono malo iskustva koje sam imao u obraćanju na javnim sastancima, u seoskim školama, ne koristi mi ništa u ovoj prilici. Na papirima i plakatima stoji da ću održati govor 4. srpnja. Ovo svakako zvuči veliko, i neuobičajeno, jer istina je da sam često imao privilegiju govoriti u ovoj prekrasnoj dvorani i obraćati se mnogima koji me sada počaste svojom nazočnošću. Ali čini se da me ni njihova poznata lica, ni savršena ocjena Corinthian Halla, koju mislim da imam, ne oslobađaju neugodnosti. Činjenica je, dame i gospodo, da je udaljenost između ove platforme i plantaže robova, s koje sam pobjegao, znatna - a poteškoće koje treba prevladati u prelasku s ove druge na prvu, nikako nisu male. To što sam danas ovdje, za mene je stvar zaprepaštenja, ali i zahvalnosti. Nećete se, dakle, iznenaditi ako u ovome što imam za reći ne pokažem nikakvu pomno razrađenu pripremu, niti oplemenim svoj govor ikakvim visokim glasom. S malo iskustva i s manje učenja, uspio sam baciti svoje misli na brzinu i nesavršeno; i uzdajući se u vašu strpljivu i velikodušnu popustljivost, nastavit ću ih izlagati pred vas. Ovo je, u svrhu ove proslave, 4. srpnja. To je rođendan vaše nacionalne neovisnosti i vaše političke slobode. To je za vas ono što je Pasha bila emancipiranom Božjem narodu. Nosi vaše misli natrag na dan i na čin vašeg velikog oslobođenja; i znakovima i čudesima povezanim s tim činom i tim danom. Ovo slavlje označava i početak još jedne godine vašeg nacionalnog života; i podsjeća vas da Republika Amerika sada ima 76 godina. Drago mi je, sugrađani, da je vaš narod tako mlad. Sedamdeset i šest godina, iako dobra starost za čovjeka, samo je trun u životu jednog naroda. Trideset godina i deset je dodijeljeno vrijeme za pojedine muškarce; ali narodi broje svoje godine tisućama. Prema toj činjenici, vi ste i sada tek na početku svoje nacionalne karijere, još se zadržavate u razdoblju djetinjstva. Ponavljam, drago mi je da je tako. Ima nade u misli, a nada je prijeko potrebna, pod tamnim oblacima koji se spuštaju iznad horizonta. Oko reformatora susreće se ljutitim bljeskovima, koji najavljuju katastrofalna vremena; ali bi mu srce možda lakše zakucalo pri pomisli da je Amerika mlada i da je još uvijek u dojmljivoj fazi svog postojanja. Zar se ne nada da će visoke lekcije mudrosti, pravde i istine ipak dati smjer njezinoj sudbini? Da je nacija starija, srce domoljuba bi moglo biti tužnije, a reformatorovo čelo teže. Njegova budućnost mogla bi biti obavijena mrakom, a nada njegovih proroka ugasiti se u tuzi. Utjeha je u pomisli da je Amerika mlada. Veliki potoci se ne izvlače lako iz kanala, istrošeni duboko tijekom stoljeća. Ponekad se mogu uzdići u tihoj i veličanstvenoj veličanstvenosti i preplaviti zemlju, osvježavajući i gnojeći zemlju svojim tajanstvenim svojstvima. Oni se također mogu podići u bijesu i bijesu i na svojim ljutitim valovima ponijeti nagomilano bogatstvo godina rada i nevolja. Oni se, međutim, postupno vraćaju u isti stari kanal, i teku spokojno kao i uvijek. Ali, dok se rijeka ne može skrenuti, može presušiti i ostaviti za sobom ništa osim osušene grane i ružne stijene, da zavijaju na vjetru koji širi ponor, tužna priča o nestaloj slavi. Kako s rijekama tako i s narodima. Sugrađani, neću se usuditi da se dugo zadržavam na udrugama koje se okupljaju oko ovog dana. Jednostavna priča o tome je da su prije 76 godina ljudi ove zemlje bili britanski podanici. Stil i titula vašeg “suverenog naroda” (kojima se sada slavite) tada se nije rodila. Bili ste pod britanskom krunom. Vaši su očevi cijenili englesku vladu kao domaću vladu; a Engleska kao domovina. Ova domaća vlada, znate, iako je bila prilično udaljena od vašeg doma, je, koristeći svoje roditeljske prerogative, nametnula svojoj kolonijalnoj djeci takva ograničenja, terete i ograničenja, kakve je, prema svojoj zreloj prosudbi, smatrala mudrima, ispravnima i ispravno. Ali, vaši očevi, koji nisu usvojili modernu ideju današnjeg vremena, o nepogrešivosti vlasti i apsolutnom karakteru njezinih djela, pretpostavljali su da se razlikuju od domaće vlade u pogledu mudrosti i pravednosti nekih od tih tereta. i ograničenja. Išli su toliko daleko u svom uzbuđenju da su mjere vlade proglasili nepravednim, nerazumnim i ugnjetavajućim, i sveukupno takvima kojima se ne bi trebalo tiho podvrgnuti. Jedva da moram reći, sugrađani, da se moje mišljenje o tim mjerama u potpunosti slaže s mišljenjem vaših očeva. Takva moja izjava o suglasju nikome ne bi vrijedila puno. To, zasigurno, ništa ne bi dokazalo o tome kakvu bih ulogu mogao preuzeti da sam živio tijekom velike kontroverze 1776. Sada je reći da je Amerika bila u pravu, a Engleska u krivu, iznimno je lako. Svatko to može reći; gad, ne manje od plemenitih hrabrih, može se lakomisleno odreći tiranije Engleske prema američkim kolonijama. Moderno je to činiti; ali bilo je vremena kada se protiv Engleske, iu korist kolonije, sudi ljudske duše. Oni koji su to činili smatrani su u svoje vrijeme, spletkari nestašluka, agitatori i buntovnici, opasni ljudi. Prikloniti se pravim, protiv pogrešnih, sa slabim protiv jakih, a s potlačenim protiv tlačitelja! ovdje leži zasluga, i to ona koja se, od svih ostalih, u današnje vrijeme čini nemodnom. Uzrok slobode mogu biti izboden od ljudi koji se hvale djelima vaših otaca. Ali, da nastavimo. Osjećajući da ih domaća vlada grubo i nepravedno tretira, vaši su očevi, kao pošteni ljudi i ljudi duha, iskreno tražili odštetu. Podnosili su peticije i prigovarali; učinili su to na pristojan, pun poštovanja i odan način. Njihovo je ponašanje bilo potpuno neupitno. To, međutim, nije odgovaralo svrsi. Vidjeli su kako se prema njima postupa s suverenom ravnodušnošću, hladnoćom i prezirom. Ipak su ustrajali. Oni nisu bili ljudi koji bi se osvrtali. Kao što se sidro čvršće drži, kada brod baci oluja, tako je i stvar vaših očeva jačala, dok je prsila jezive udare kraljevskog nezadovoljstva. Najveći i najbolji britanski državnici priznali su svoju pravdu, a najuzvišenija elokvencija britanskog Senata mu je došla u prilog. Ali, s tom sljepoćom koja je, čini se, nepromjenjiva karakteristika tiranina, budući da su faraon i njegove vojske utopljeni u Crvenom moru, britanska je vlada ustrajala u progonima na koje su se žalili. Vjerujemo da je ludost ovog tečaja sada priznata, čak i Engleska; ali bojimo se da je lekcija potpuno izgubljena za našeg sadašnjeg vladara. Ugnjetavanje izluđuje mudra čovjeka. Vaši očevi su bili mudri ljudi, i ako nisu poludjeli, postali su nemirni pod ovim tretmanom. Osjećali su se žrtvama teških nepravdi, potpuno neizlječivih u njihovom kolonijalnom kapacitetu. Kod hrabrih ljudi uvijek postoji lijek za ugnjetavanje. Upravo se ovdje rodila ideja o potpunom odvajanju kolonija od krune! Bila je to zapanjujuća ideja, puno više nego što je mi, na ovoj vremenskoj distanci, smatramo. Plahi i razboriti (kako je rečeno) toga dana, naravno, bili su šokirani i uznemireni zbog toga. Takvi su ljudi tada živjeli, živjeli su i prije, i vjerojatno će im ikada biti mjesto na ovoj planeti; i njihov tijek, s obzirom na bilo koju veliku promjenu, (bez obzira na to koliko je veliko dobro koje treba postići, ili neispravnost koju treba njome ispraviti), može se izračunati s toliko preciznosti koliko je to moguće i tijek zvijezda. Mrze sve promjene, ali se mijenjaju srebro, zlato i bakar! Oni su uvijek za takvu vrstu promjena. Ti su se ljudi u vrijeme vaših otaca zvali Torijevci; a naziv je, vjerojatno, prenio istu ideju koja se podrazumijeva pod modernijim, iako nešto manje eufoničnim izrazom, koji često nalazimo u našim novinama, a koji se odnosi na neke naše stare političare. Njihovo protivljenje tadašnjoj opasnoj misli bilo je ozbiljno i snažno; ali, usred sveg njihovog terora i užasnih povika protiv toga, alarmantna i revolucionarna ideja krenula je dalje, a s njom i zemlja. Dana 2. srpnja 1776. stari Kontinentalni kongres, na užasnutost ljubitelja lagodnosti i štovatelja posjeda, zaodjenuo je tu strašnu ideju svim autoritetom nacionalne sankcije. Učinili su to u obliku rezolucije; a kako rijetko nailazimo na rezolucije, sastavljene u naše vrijeme čija je transparentnost uopće jednaka ovoj, možda će vam osvježiti misli i pomoći mojoj priči ako je pročitam. “Odlučan, da te ujedinjene kolonije jesu, i s pravom, trebaju biti slobodne i nezavisne države; da su oslobođeni svake odanosti britanskoj kruni; te da je svaka politička veza između njih i države Velike Britanije i trebala bi biti razriješena.” Građani, vaši su očevi ispunili tu odluku. Uspjeli su; a danas berete plodove njihova uspjeha. Stečena sloboda je vaša; i vi, stoga, možete na pravi način proslaviti ovu obljetnicu. 4. srpnja prva je velika činjenica u povijesti vaše nacije - sam prsten u lancu vaše još nerazvijene sudbine. Ponos i domoljublje, ne manje od zahvalnosti, tjeraju vas na slavlje i vječno sjećanje na to. Rekao sam da je Deklaracija neovisnosti prsten za lanac sudbine vaše nacije; tako da, doista, smatram to. Načela sadržana u tom instrumentu su spasonosna načela. Držite se tih načela, budite im vjerni u svim prilikama, na svakom mjestu, protiv svih neprijatelja i po svaku cijenu. S okruglog vrha vašeg državnog broda mogu se vidjeti tamni i prijeteći oblaci. Teški valovi, poput planina u daljini, otkrivaju zavjetrini ogromne oblike kremenih stijena! Taj vijak je izvučen, taj lanac slomljen i sve je izgubljeno. Držite se današnjeg dana - pridržavajte se njega i njegovih principa, hvatanjem pomoraca kojeg je oluja bacila za špalir u ponoć. Nastanak nacije, u svim okolnostima, zanimljiv je događaj. No, osim općih razmatranja, postojale su i neobične okolnosti koje dolazak ove republike čine događajem posebne privlačnosti. Čitava scena, kad se osvrnem na nju, bila je jednostavna, dostojanstvena i uzvišena. Stanovništvo zemlje u to je vrijeme bilo na neznatnom broju od tri milijuna. Zemlja je bila siromašna ratnim streljivom. Stanovništvo je bilo slabo i raštrkano, a zemlja nepokorna divljina. Tada nije bilo sredstava za koncertiranje i kombiniranje, kakva postoje sada. Ni para ni munja tada nisu bili svedeni na red i disciplinu. Od Potomaca do Delawarea bilo je višednevno putovanje. Pod ovim, i bezbrojnim drugim nedostacima, vaši su se očevi izjasnili za slobodu i neovisnost i trijumfirali. Sugrađani, ne želim poštovanje prema očevima ove republike. Potpisnici Deklaracije o neovisnosti bili su hrabri ljudi. I oni su bili veliki ljudi - dovoljno veliki da slave velikom dobu. Ne događa se često jednom narodu da odgoji, u jednom trenutku, toliki broj istinski velikih ljudi. Točka s koje sam prisiljen promatrati ih nije, svakako, najpovoljnija; a ipak ne mogu promatrati njihova velika djela s manje od divljenja. Bili su državnici, domoljubi i heroji, a za dobro što su činili i načela za koja su se borili, ujedinit ću se s vama da im odamo počast. Voljeli su svoju zemlju više od svojih privatnih interesa; i, premda ovo nije najviši oblik ljudske izvrsnosti, svi će priznati da je to rijetka vrlina i da kada se pokaže, treba da izaziva poštovanje. Onaj tko će, inteligentno, položiti život za svoju zemlju, čovjek je kojeg nije u ljudskoj prirodi da prezire. Vaši očevi su uložili svoje živote, svoje bogatstvo i svoju svetu čast za stvar svoje zemlje. U svom divljenju slobodi, izgubili su iz vida sve druge interese. Bili su to mirotvorci; ali su više voljeli revoluciju od mirnog pokoravanja ropstvu. Bili su tihi ljudi; ali nisu ustezali od agitacije protiv ugnjetavanja. Pokazali su strpljivost; ali da su poznavali njegove granice. Vjerovali su u red; ali ne u poretku tiranije. S njima se ništa nije “namirilo” što nije bilo u redu. S njima su pravda, sloboda i čovječnost bili “konačni”; ne ropstvo i tlačenje. Možda ćete cijeniti uspomenu na takve muškarce. Bili su sjajni u svoje vrijeme i generaciju. Njihova čvrsta muškost se ističe tim više što je suprotstavljamo ovim degeneriranim vremenima. Kako su oprezni, točni i proporcionalni svi njihovi pokreti! Kako različiti od političara jednog sata! Njihovo je državničko umijeće gledalo dalje od prolaznog trenutka i snagom se protezalo u daleku budućnost. Uhvatili su se za vječna načela i dali veličanstven primjer u svojoj obrani. Označite ih! Potpuno cijeneći poteškoće s kojima se susreću, čvrsto vjerujući u pravo svoje stvari, časno pozivajući na ispitivanje svijeta koji gleda, s poštovanjem apelirajući na nebo da potvrdi njihovu iskrenost, razumno shvaćajući svečanu odgovornost koju su spremali preuzeti, mudro mjereći strašne borbe protiv njih, vaši su očevi, očevi ove republike, najsvjesnije, pod nadahnućem slavnog domoljublja, i s uzvišenom vjerom u velika načela pravde i slobode, duboko položili kamen temeljac nacionalnu nadgradnju, koja se uzdizala i još uvijek se diže u veličini oko vas. Ovog temeljnog djela, ovaj dan je obljetnica. Naše se oči susreću s demonstracijama radosnog entuzijazma. Zastave i zastavice veselo mašu na povjetarcu. Buka u poslovanju se također stiša. Čini se da je čak i Mammon na današnji dan napustio svoje ruke. Fife koja probija uši i bubanj koji miješa svoje naglaske ujedinjuju svoje naglaske uz uzlazni zvuk tisuću crkvenih zvona. Mole se, pjevaju se himne i propovijedaju propovijedi u čast ovoga dana; dok brza borbena skitnica velike i mnogobrojne nacije, odjekivana svim brdima, dolinama i planinama golemog kontinenta, govori o prigodi od uzbudljivog i općeg interesa - jubileju jedne nacije. Prijatelji i građani, ne moram dalje ulaziti u uzroke koji su doveli do ove obljetnice. Mnogi od vas ih razumiju bolje od mene. Mogli biste me uputiti u vezi s njima. To je grana znanja za koju osjećate, možda, mnogo dublji interes od govornika. Uzrocima koji su doveli do odvajanja kolonija od britanske krune nikad nije nedostajalo jezika. Svi su oni poučavani u vašim zajedničkim školama, pripovijedani kod vaših ognjišta, odvijali se s vaših propovjedaonica i grmljali iz vaših zakonodavnih dvorana i poznati su vam kao kućne riječi. Oni čine temelj vaše nacionalne poezije i rječitosti. Sjećam se, također, da su Amerikanci kao narod izvanredno upoznati sa svim činjenicama koje idu u njihovu korist. Neki to cijene kao nacionalnu osobinu - možda nacionalnu slabost. Činjenica je da sve što služi za bogatstvo ili za ugled Amerikanaca, može biti jeftino! naći će Amerikanci. Neću biti optužen za klevetu Amerikanaca, ako kažem da mislim da bi američka strana bilo kojeg pitanja mogla sigurno ostati u američkim rukama. Prepuštam, stoga, velika djela vaših očeva drugoj gospodi čija će tvrdnja da su redovito potjecali manje vjerojatno da će biti osporena nego moja! Moj posao, ako ga imam danas, je sadašnjost. Prihvaćeno vrijeme s Bogom i njegovim ciljem je vječno živo sada. Budućnosti ne vjeruj, koliko god bila ugodna, Neka mrtva prošlost svoje mrtve pokopa; Djelujte, djelujte u živoj sadašnjosti, Srcu u sebi i Bogu iznad glave. S prošlošću imamo posla samo zato što je možemo učiniti korisnom za sadašnjost i za budućnost. Na sve inspirativne motive, na plemenita djela koja se mogu steći iz prošlosti, dobrodošli smo. Ali sada je vrijeme, važno vrijeme. Vaši očevi su živjeli, umrli i radili su svoj posao, i mnogo toga dobro obavili. Živite i morate umrijeti, i morate raditi svoj posao. Nemate pravo uživati ​​u dječjem udjelu u radu svojih očeva, osim ako vaša djeca žele biti blagoslovljena vašim radom. Nemate pravo trošiti i trošiti teško stečenu slavu svojih očeva da prikrijete svoju indolentnost. Sydney Smith nam govori da ljudi rijetko hvale mudrost i vrline svojih očeva, već da bi opravdali neku svoju ludost ili zloću. Ova istina nije sumnjiva. Postoje ilustracije toga bliskog i udaljenog, drevnog i modernog. Prije stotina godina bilo je moderno da se Jakovljeva djeca hvale da imamo “Abraham ocu svome”, kada su odavno izgubili Abrahamovu vjeru i duh. Taj se narod zadovoljio pod sjenom Abrahamovog velikog imena, dok su odbacili djela koja su njegovo ime učinila velikim. Trebam li vas podsjetiti da se slična stvar danas radi diljem ove zemlje? Trebam li vam reći da Židovi nisu jedini narod koji je sagradio grobove prorocima i ukrasio grobove pravednika? Washington nije mogao umrijeti dok nije razbio lance svojih robova. Ipak, njegov spomenik je izgrađen cijenom ljudske krvi, a trgovci tijelima i dušama ljudi viču - 'Mi imamo Washington za našeg oca.' — Jao! da tako treba biti; ipak je tako. Zlo koje ljudi čine, živi nakon njih, Dobro se često sahranjuje njihovim kostima. Sugrađani, oprostite, dozvolite mi da pitam zašto sam danas pozvan ovdje govoriti? Kakve veze imam ja ili oni koje zastupam s vašom nacionalnom neovisnošću? Proširuju li se na nas velika načela političke slobode i prirodne pravde, utjelovljena u toj Deklaraciji neovisnosti? i jesam li stoga pozvan donijeti našu poniznu ponudu na nacionalni oltar, te ispovjediti dobrobiti i izraziti pobožnu zahvalnost za blagoslove koji proizlaze iz vaše neovisnosti za nas? Dao bi Bogu, i za vaše i naše dobro, da se na ova pitanja može istinito vratiti potvrdan odgovor! Tada bi moj zadatak bio lagan, a moj teret lak i ugodan. Jer tko je tamo tako hladan, da ga suosjećanje jednog naroda ne bi moglo zagrijati? Tko je tako tvrdoglav i mrtav prema zahtjevima zahvalnosti, da ne bi na sreću priznao takve neprocjenjive dobrobiti? Tko je tako bezobrazan i sebičan, da ne bi dao svoj glas da nabuja aleluje jubileja jednog naroda, kad su mu lanci ropstva strgnuti s udova? Ja nisam taj čovjek. U takvom slučaju, nijemi bi mogao rječito govoriti, a “hromi skočiti kao jelen”. No, takvo stanje nije. Kažem to s tužnim osjećajem nejednakosti među nama. Nisam uvršten u paletu ove slavne obljetnice! Vaša visoka neovisnost samo otkriva neizmjernu udaljenost između nas. Blagodati kojima se vi, ovog dana, radujete, ne uživaju zajednički. — Bogato nasljeđe pravde, slobode, blagostanja i neovisnosti, koje su oporučno ostavili vaši očevi, dijelite vi, a ne ja. Sunčeva svjetlost koja ti je donijela život i iscjeljenje, donijela mi je pruge i smrt. Ovaj četvrti [juli] je tvoj, a ne moj. Možete se radovati, ja moram tugovati. Uvući čovjeka u okovima u veliki osvijetljeni hram slobode i pozvati ga da vam se pridruži u radosnim himnama, bile su neljudsko ruganje i svetogrdna ironija. Mislite li, građani, da mi se rugate, tražeći da danas govorim? Ako je tako, postoji paralela s vašim ponašanjem. I da vas upozorim da je opasno kopirati primjer naroda čiji su zločini, spuštajući se u nebo, srušeni dahom Svemogućeg, zatrpavši taj narod u nepovratnu propast! Danas mogu preuzeti žalobnu jadikovku oguljenog i jadnog naroda! “Pokraj babilonskih rijeka, tamo smo sjeli. Da! plakali smo kad smo se sjetili Siona. Svoje smo harfe objesili na vrbe usred njih. Jer tamo, oni koji su nas odveli u zarobljenike, tražili su od nas pjesmu; a oni koji su nas protraćili tražili su od nas veselje govoreći: Pjevajte nam jednu od pjesama sionskih! Kako možemo pjevati pjesmu Gospodnju u tuđoj zemlji? Ako te zaboravim, Jeruzaleme, neka moja desnica zaboravi svoje lukavstvo. Ako te se ne sjećam, neka se moj jezik prilijepi za usni krov.” Sugrađani; iznad tvoje narodne, burne radosti, čujem turobni jauk milijuna! čiji su lanci, jučer teški i teški, danas nepodnošljiviji zbog jubilarnih povika koji dopiru do njih. Ako zaboravim, ako se ne sjećam vjerno te krvave djece tuge danas, 'neka moja desnica zaboravi svoje lukavstvo, i neka se moj jezik prilijepi za krov mojih usta!' Zaboraviti ih, olako preći preko njihovih nedjela i uključiti se u popularnu temu, bila bi izdaja koja bi bila najskandaloznija i šokantna, i učinila bi me prijekorom pred Bogom i svijetom. Moja tema, tada sugrađani, je AMERIČKO ROPSTVO. Vidjet ću, ovaj dan, i njegove popularne karakteristike, sa stanovišta roba. Stojeći tamo, poistovjećen s američkim robnikom, čineći njegove nepravde svojima, ne ustručavam se izjaviti, svom dušom, da mi karakter i ponašanje ove nacije nikada nisu izgledali crnji nego ovoga 4. srpnja! Bilo da se okrenemo izjavama prošlosti ili profesijama sadašnjosti, ponašanje nacije čini se jednako groznim i odvratnim. Amerika je lažna prošlosti, lažna sadašnjosti i svečano se obvezuje da bude lažna u budućnosti. Stojeći s Bogom i slomljenim i krvavim robom ovom prilikom, ja ću, u ime čovječanstva koje je ogorčeno, u ime slobode koja je sputana, u ime ustava i Biblije, koji se zanemaruju i gaze , usudio se dovesti u pitanje i osuditi, sa svim naglaskom koji mogu zapovjediti, sve što služi za ovjekovječenje ropstva - veliki grijeh i sramota Amerike! “Neću dvojiti; Neću se ispričavati;” Koristit ću se najstrožim jezikom kojim mogu govoriti; a ipak mi neće promaknuti niti jedna riječ da bilo koji čovjek, čija prosudba nije zaslijepljena predrasudama, ili koji u duši nije robovlasnik, neće priznati da je u pravu i pravedan. Ali čini mi se da čujem nekoga iz moje publike kako kaže, upravo u ovoj situaciji vi i vaš brat abolicionisti ne uspijevate ostaviti povoljan dojam na um javnosti. Biste li više raspravljali, a manje osuđivali, biste li više uvjeravali i manje korili, vjerojatnije je da će vaš cilj uspjeti. Ali, tvrdim, tamo gdje je sve jasno, nema se o čemu raspravljati. Koju biste točku u vjeri protiv ropstva željeli raspravljati? Na koju granu teme ljudima ove zemlje treba svjetlo? Moram li se obvezati dokazati da je rob muškarac? Taj bod je već priznat. Nitko u to ne sumnja. Sami robovlasnici to priznaju u donošenju zakona za svoju vladu. Oni to priznaju kada kažnjavaju neposlušnost od strane roba. U državi Virginia postoje sedamdeset i dva zločina, koji, ako ih počini crnac, (bez obzira koliko bio neuk), podvrgavaju ga smrtnoj kazni; dok će samo dva ista zločina bijelca podvrgnuti sličnoj kazni. Što je to osim priznanja da je rob moralno, intelektualno i odgovorno biće? Priznaje se muškost roba. Priznaje se u činjenici da su južni statuti prekriveni aktima koji zabranjuju, pod strogim globama i kaznama, učenje roba čitanju ili pisanju. Kada možete ukazati na bilo koji takav zakon, u odnosu na zvijeri na polju, tada mogu pristati da tvrdim o muškosti roba. Kad psi na tvojim ulicama, kad ptice nebeske, kad stoka na tvojim brdima, kad morske ribe i gmazovi koji gmižu, ne budu mogli razlikovati roba od zvijeri, onda ću se raspravljati s ti da je rob čovjek! Za sada je dovoljno potvrditi jednaku muškost crnačke rase. Nije li začuđujuće da, dok oremo, sadimo i žanjemo, koristeći se svim vrstama mehaničkih alata, podižemo kuće, gradimo mostove, gradimo brodove, radimo u metalima od mjedi, željeza, bakra, srebra i zlata; da, dok čitamo, pišemo i šifriramo, djelujemo kao činovnici, trgovci i tajnici, da među nama imamo odvjetnike, liječnike, ministre, pjesnike, autore, urednike, govornike i učitelje; da, dok smo uključeni u sve vrste poduhvata zajedničkih drugim ljudima, kopanje zlata u Kaliforniji, hvatanje kitova na Pacifiku, hranjenje ovaca i goveda na brdu, življenje, kretanje, djelovanje, razmišljanje, planiranje, život u obitelji kao muževi, žene i djeca, a nadasve, ispovijedajući i štujući Boga kršćanina, i s nadom tražeći život i besmrtnost onkraj groba, pozvani smo dokazati da smo ljudi! Hoćete li da tvrdim da čovjek ima pravo na slobodu? da je zakoniti vlasnik svog tijela? Već ste to izjavili. Moram li raspravljati o nezakonitosti ropstva? Je li to pitanje za republikance? Treba li ga riješiti pravilima logike i argumentacije, kao pitanje opterećeno velikim poteškoćama, koje uključuje sumnjivu primjenu načela pravednosti, teško razumljivo? Kako bih trebao izgledati danas, u prisutnosti Amerikanaca, koji dijele i dijele diskurs, da pokažem da ljudi imaju prirodno pravo na slobodu? govoreći o tome relativno, i pozitivno, negativno i afirmativno. Da to učinim, značilo bi se učiniti smiješnim i uvrijediti vaše razumijevanje. — Nema čovjeka ispod nebeskih krošnji, koji ne zna da mu je ropstvo krivo. Što, da tvrdim da je pogrešno ljude činiti zvjerima, otimati im slobodu, raditi s njima bez plaće, držati ih u neznanju o njihovom odnosu prema bližnjima, tući ih motkama, gurati im meso bičem, opterećivati ​​im udove željezom, loviti ih psima, prodavati ih na dražbi, razbijati njihove obitelji, izbijati im zube, spaljivati ​​im meso, izgladnjivati ​​ih u poslušnosti i pokornosti svojim gospodarima? Moram li tvrditi da je sustav tako obilježen krvlju i umrljan zagađenjem pogrešan? Ne! Neću. Imam bolje zaposlenje za svoje vrijeme i snagu nego što bi takvi argumenti podrazumijevali. Što onda ostaje za raspravljati? Zar ropstvo nije božansko; da ga Bog nije uspostavio; da su naši doktori božanstva u zabludi? U toj misli ima blasfemije. Ono što je neljudsko, ne može biti božansko! Tko može razmišljati o takvom prijedlogu? Oni koji mogu, mogu; Ne mogu. Vrijeme za takvu raspravu je prošlo. U ovakvom trenutku potrebna je goruća ironija, a ne uvjerljivi argumenti. O! da sam imao mogućnosti i da bih mogao doprijeti do uha nacije, danas bih izlio vatreni tok jedljivog podsmijeha, žestokog prijekora, iscrpljujućeg sarkazma i strogog prijekora. Jer nije potrebna svjetlost, nego vatra; nije blag pljusak, nego grmljavina. Trebamo oluju, vihor i potres. Osjećaj nacije mora biti oživljen; mora se probuditi savjest nacije; mora se zaprepastiti ispravnost nacije; licemjerje nacije mora biti razotkriveno; a njezini zločini protiv Boga i čovjeka moraju se proglasiti i osuditi. Što je, za američkog roba, tvoj 4. srpnja? Odgovaram: dan koji mu, više od svih drugih dana u godini, otkriva grubu nepravdu i okrutnost kojoj je stalna žrtva. Za njega je vaša proslava laž; vaša hvaljena sloboda, nesveta dozvola; vaša nacionalna veličina, nabujala taština; tvoji zvuci veselja su prazni i bezdušni; vaše osude tiranina, bezobrazluk; tvoji uzvici slobode i jednakosti, šuplje poruge; vaše molitve i hvalospjevi, vaše propovijedi i zahvale, sa svom vašom vjerskom paradom i svečanošću, za njega su samo bombastičnost, prijevara, obmana, bezbožnost i licemjerje - tanak veo za prikrivanje zločina koji bi osramotio narod divljaka . Ne postoji nacija na zemlji koja je kriva za postupke, šokantnije i krvavije, nego što su ljudi ovih Sjedinjenih Država, upravo u ovom trenutku. Idite kamo god možete, tražite gdje želite, lutajte svim monarhijama i despotijama starog svijeta, putujte Južnom Amerikom, istražite svako zlostavljanje, a kada pronađete posljednje, položite svoje činjenice uz bok svakodnevnim praksama ove nacije, a vi ćete reći sa mnom, da zbog odmetnog barbarstva i besramnog licemjerja, Amerika vlada bez premca. Uzmimo američku trgovinu robljem, koja je, kažu nam novine, upravo sada posebno prosperitetna. Bivši senator Benton kaže nam da cijena muškaraca nikad nije bila viša nego sada. Spominje činjenicu kako bi pokazao da ropstvo nije u opasnosti. Ova trgovina je jedna od posebnosti američkih institucija. To se provodi u svim velikim mjestima i gradovima u jednoj polovici ove konfederacije; a milijuni su svake godine u džepu od strane dilera u ovom užasnom prometu. U nekoliko država ova trgovina je glavni izvor bogatstva. Naziva se (za razliku od trgovine robljem) 'unutarnja trgovina robljem'. Vjerojatno se i zove tako da bi se od nje odvratio užas s kojim se razmišlja o stranoj trgovini robljem. Tu trgovinu ova je vlast odavno proglasila piratstvom. Proglašen je gorućim riječima, s visokih mjesta nacije, kao odvratan promet. Kako bi ga uhitila, kako bi tome stala na kraj, ova nacija drži eskadrilu, uz golemu cijenu, na obali Afrike. Posvuda, u ovoj zemlji, slobodno se može govoriti o ovoj stranoj trgovini robljem, kao o najnečovječnijoj trgovini, jednako suprotstavljenoj Božjim i ljudskim zakonima. Dužnost da ga iskorijene i unište priznaju čak i naši LIJEČNICI BOŽANSTVA. Kako bi tome stali na kraj, neki od ovih posljednjih su pristali da njihova obojena braća (nominalno slobodna) napuste ovu zemlju i nastanu se na zapadnoj obali Afrike! It is, however, a notable fact that, while so much execration is poured out by Americans upon those engaged in the foreign slave-trade, the men engaged in the slave-trade between the states pass without condemnation, and their business is deemed honorable. Behold the practical operation of this internal slave-trade, the American slave-trade, sustained by American politics and America religion. Here you will see men and women reared like swine for the market. You know what is a swine-drover? I will show you a man-drover. They inhabit all our Southern States. They perambulate the country, and crowd the highways of the nation, with droves of human stock. You will see one of these human flesh-jobbers, armed with pistol, whip and bowie-knife, driving a company of a hundred men, women, and children, from the Potomac to the slave market at New Orleans. These wretched people are to be sold singly, or in lots, to suit purchasers. They are food for the cotton-field, and the deadly sugar-mill. Mark the sad procession, as it moves wearily along, and the inhuman wretch who drives them. Hear his savage yells and his blood-chilling oaths, as he hurries on his affrighted captives! There, see the old man, with locks thinned and gray. Cast one glance, if you please, upon that young mother, whose shoulders are bare to the scorching sun, her briny tears falling on the brow of the babe in her arms. See, too, that girl of thirteen, weeping, yes! weeping, as she thinks of the mother from whom she has been torn! The drove moves tardily. Heat and sorrow have nearly consumed their strength; suddenly you hear a quick snap, like the discharge of a rifle; the fetters clank, and the chain rattles simultaneously; your ears are saluted with a scream, that seems to have torn its way to the center of your soul! The crack you heard, was the sound of the slave-whip; the scream you heard, was from the woman you saw with the babe. Her speed had faltered under the weight of her child and her chains! that gash on her shoulder tells her to move on. Follow the drove to New Orleans. Attend the auction; see men examined like horses; see the forms of women rudely and brutally exposed to the shocking gaze of American slave-buyers. See this drove sold and separated forever; and never forget the deep, sad sobs that arose from that scattered multitude. Tell me citizens, WHERE, under the sun, you can witness a spectacle more fiendish and shocking. Yet this is but a glance at the American slave-trade, as it exists, at this moment, in the ruling part of the United States. I was born amid such sights and scenes. To me the American slave-trade is a terrible reality. When a child, my soul was often pierced with a sense of its horrors. I lived on Philpot Street, Fell’s Point, Baltimore, and have watched from the wharves, the slave ships in the Basin, anchored from the shore, with their cargoes of human flesh, waiting for favorable winds to waft them down the Chesapeake. There was, at that time, a grand slave mart kept at the head of Pratt Street, by Austin Woldfolk. His agents were sent into every town and county in Maryland, announcing their arrival, through the papers, and on flaming “hand-bills,” headed CASH FOR NEGROES. These men were generally well dressed men, and very captivating in their manners. Ever ready to drink, to treat, and to gamble. The fate of many a slave has depended upon the turn of a single card; and many a child has been snatched from the arms of its mother by bargains arranged in a state of brutal drunkenness. The flesh-mongers gather up their victims by dozens, and drive them, chained, to the general depot at Baltimore. When a sufficient number have been collected here, a ship is chartered, for the purpose of conveying the forlorn crew to Mobile, or to New Orleans. From the slave prison to the ship, they are usually driven in the darkness of night; for since the antislavery agitation, a certain caution is observed. In the deep still darkness of midnight, I have been often aroused by the dead heavy footsteps, and the piteous cries of the chained gangs that passed our door. The anguish of my boyish heart was intense; and I was often consoled, when speaking to my mistress in the morning, to hear her say that the custom was very wicked; that she hated to hear the rattle of the chains, and the heart-rending cries. I was glad to find one who sympathized with me in my horror. Fellow-citizens, this murderous traffic is, to-day, in active operation in this boasted republic. In the solitude of my spirit, I see clouds of dust raised on the highways of the South; I see the bleeding footsteps; I hear the doleful wail of fettered humanity, on the way to the slave-markets, where the victims are to be sold like horses, sheep, and swine, knocked off to the highest bidder. There I see the tenderest ties ruthlessly broken, to gratify the lust, caprice and rapacity of the buyers and sellers of men. My soul sickens at the sight. Is this the land your Fathers loved, The freedom which they toiled to win? Is this the earth whereon they moved? Are these the graves they slumber in? But a still more inhuman, disgraceful, and scandalous state of things remains to be presented. By an act of the American Congress, not yet two years old, slavery has been nationalized in its most horrible and revolting form. By that act, Mason and Dixon’s line has been obliterated; New York has become as Virginia; and the power to hold, hunt, and sell men, women, and children as slaves remains no longer a mere state institution, but is now an institution of the whole United States. The power is co-extensive with the Star-Spangled Banner and American Christianity. Where these go, may also go the merciless slave-hunter. Where these are, man is not sacred. He is a bird for the sportsman’s gun. By that most foul and fiendish of all human decrees, the liberty and person of every man are put in peril. Your broad republican domain is hunting ground for men. Not for thieves and robbers, enemies of society, merely, but for men guilty of no crime. Your lawmakers have commanded all good citizens to engage in this hellish sport. Your President, your Secretary of State, our lords, nobles, and ecclesiastics, enforce, as a duty you owe to your free and glorious country, and to your God, that you do this accursed thing. Not fewer than forty Americans have, within the past two years, been hunted down and, without a moment’s warning, hurried away in chains, and consigned to slavery and excruciating torture. Some of these have had wives and children, dependent on them for bread; but of this, no account was made. The right of the hunter to his prey stands superior to the right of marriage, and to all rights in this republic, the rights of God included! For black men there are neither law, justice, humanity, not religion. The Fugitive Slave Law makes mercy to them a crime; and bribes the judge who tries them. An American judge gets ten dollars for every victim he consigns to slavery, and five, when he fails to do so. The oath of any two villains is sufficient, under this hell-black enactment, to send the most pious and exemplary black man into the remorseless jaws of slavery! His own testimony is nothing. He can bring no witnesses for himself. The minister of American justice is bound by the law to hear but one side; and that side, is the side of the oppressor. Let this damning fact be perpetually told. Let it be thundered around the world, that, in tyrant-killing, king-hating, people-loving, democratic, Christian America, the seats of justice are filled with judges, who hold their offices under an open and palpable bribe, and are bound, in deciding in the case of a man’s liberty, hear only his accusers! In glaring violation of justice, in shameless disregard of the forms of administering law, in cunning arrangement to entrap the defenseless, and in diabolical intent, this Fugitive Slave Law stands alone in the annals of tyrannical legislation. I doubt if there be another nation on the globe, having the brass and the baseness to put such a law on the statute-book. If any man in this assembly thinks differently from me in this matter, and feels able to disprove my statements, I will gladly confront him at any suitable time and place he may select. I take this law to be one of the grossest infringements of Christian Liberty, and, if the churches and ministers of our country were not stupidly blind, or most wickedly indifferent, they, too, would so regard it. At the very moment that they are thanking God for the enjoyment of civil and religious liberty, and for the right to worship God according to the dictates of their own consciences, they are utterly silent in respect to a law which robs religion of its chief significance, and makes it utterly worthless to a world lying in wickedness. Did this law concern the “mint, anise, and cumin” — abridge the right to sing psalms, to partake of the sacrament, or to engage in any of the ceremonies of religion, it would be smitten by the thunder of a thousand pulpits. A general shout would go up from the church, demanding repeal, repeal, instant repeal! — And it would go hard with that politician who presumed to solicit the votes of the people without inscribing this motto on his banner. Further, if this demand were not complied with, another Scotland would be added to the history of religious liberty, and the stern old Covenanters would be thrown into the shade. A John Knox would be seen at every church door, and heard from every pulpit, and Fillmore would have no more quarter than was shown by Knox, to the beautiful, but treacherous queen Mary of Scotland. The fact that the church of our country, (with fractional exceptions), does not esteem “the Fugitive Slave Law” as a declaration of war against religious liberty, implies that that church regards religion simply as a form of worship, an empty ceremony, and not a vital principle, requiring active benevolence, justice, love and good will towards man. It esteems sacrifice above mercy; psalm-singing above right doing; solemn meetings above practical righteousness. A worship that can be conducted by persons who refuse to give shelter to the houseless, to give bread to the hungry, clothing to the naked, and who enjoin obedience to a law forbidding these acts of mercy, is a curse, not a blessing to mankind. The Bible addresses all such persons as “scribes, Pharisees, hypocrites, who pay tithe of mint, anise, and cumin, and have omitted the weightier matters of the law, judgment, mercy and faith.” But the church of this country is not only indifferent to the wrongs of the slave, it actually takes sides with the oppressors. It has made itself the bulwark of American slavery, and the shield of American slave-hunters. Many of its most eloquent Divines. who stand as the very lights of the church, have shamelessly given the sanction of religion and the Bible to the whole slave system. They have taught that man may, properly, be a slave; that the relation of master and slave is ordained of God; that to send back an escaped bondman to his master is clearly the duty of all the followers of the Lord Jesus Christ; and this horrible blasphemy is palmed off upon the world for Christianity. For my part, I would say, welcome infidelity! welcome atheism! welcome anything! in preference to the gospel, as preached by those Divines! They convert the very name of religion into an engine of tyranny, and barbarous cruelty, and serve to confirm more infidels, in this age, than all the infidel writings of Thomas Paine, Voltaire, and Bolingbroke, put together, have done! These ministers make religion a cold and flinty-hearted thing, having neither principles of right action, nor bowels of compassion. They strip the love of God of its beauty, and leave the throng of religion a huge, horrible, repulsive form. It is a religion for oppressors, tyrants, man-stealers, and thugs. It is not that “pure and undefiled religion” which is from above, and which is “first pure, then peaceable, easy to be entreated, full of mercy and good fruits, without partiality, and without hypocrisy.” But a religion which favors the rich against the poor; which exalts the proud above the humble; which divides mankind into two classes, tyrants and slaves; which says to the man in chains, stay there; and to the oppressor, oppress on; it is a religion which may be professed and enjoyed by all the robbers and enslavers of mankind; it makes God a respecter of persons, denies his fatherhood of the race, and tramples in the dust the great truth of the brotherhood of man. All this we affirm to be true of the popular church, and the popular worship of our land and nation — a religion, a church, and a worship which, on the authority of inspired wisdom, we pronounce to be an abomination in the sight of God. In the language of Isaiah, the American church might be well addressed, “Bring no more vain ablations; incense is an abomination unto me: the new moons and Sabbaths, the calling of assemblies, I cannot away with; it is iniquity even the solemn meeting. Your new moons and your appointed feasts my soul hateth. They are a trouble to me; I am weary to bear them; and when ye spread forth your hands I will hide mine eyes from you. Yea! when ye make many prayers, I will not hear. YOUR HANDS ARE FULL OF BLOOD; cease to do evil, learn to do well; seek judgment; relieve the oppressed; judge for the fatherless; plead for the widow.” The American church is guilty, when viewed in connection with what it is doing to uphold slavery; but it is superlatively guilty when viewed in connection with its ability to abolish slavery. The sin of which it is guilty is one of omission as well as of commission. Albert Barnes but uttered what the common sense of every man at all observant of the actual state of the case will receive as truth, when he declared that “There is no power out of the church that could sustain slavery an hour, if it were not sustained in it.” Let the religious press, the pulpit, the Sunday school, the conference meeting, the great ecclesiastical, missionary, Bible and tract associations of the land array their immense powers against slavery and slave-holding; and the whole system of crime and blood would be scattered to the winds; and that they do not do this involves them in the most awful responsibility of which the mind can conceive. In prosecuting the anti-slavery enterprise, we have been asked to spare the church, to spare the ministry; but how, we ask, could such a thing be done? We are met on the threshold of our efforts for the redemption of the slave, by the church and ministry of the country, in battle arrayed against us; and we are compelled to fight or flee. From what quarter, I beg to know, has proceeded a fire so deadly upon our ranks, during the last two years, as from the Northern pulpit? As the champions of oppressors, the chosen men of American theology have appeared — men, honored for their so-called piety, and their real learning. The Lords of Buffalo, the Springs of New York, the Lathrops of Auburn, the Coxes and Spencers of Brooklyn, the Gannets and Sharps of Boston, the Deweys of Washington, and other great religious lights of the land have, in utter denial of the authority of Him by whom they professed to be called to the ministry, deliberately taught us, against the example or the Hebrews and against the remonstrance of the Apostles, they teach that we ought to obey man’s law before the law of God. My spirit wearies of such blasphemy; and how such men can be supported, as the “standing types and representatives of Jesus Christ,” is a mystery which I leave others to penetrate. In speaking of the American church, however, let it be distinctly understood that I mean the great mass of the religious organizations of our land. There are exceptions, and I thank God that there are. Noble men may be found, scattered all over these Northern States, of whom Henry Ward Beecher of Brooklyn, Samuel J. May of Syracuse, and my esteemed friend (Rev. R. R. Raymond) on the platform, are shining examples; and let me say further, that upon these men lies the duty to inspire our ranks with high religious faith and zeal, and to cheer us on in the great mission of the slave’s redemption from his chains. One is struck with the difference between the attitude of the American church towards the anti-slavery movement, and that occupied by the churches in England towards a similar movement in that country. There, the church, true to its mission of ameliorating, elevating, and improving the condition of mankind, came forward promptly, bound up the wounds of the West Indian slave, and restored him to his liberty. There, the question of emancipation was a high religious question. It was demanded, in the name of humanity, and according to the law of the living God. The Sharps, the Clarksons, the Wilberforces, the Buxtons, and Burchells and the Knibbs, were alike famous for their piety, and for their philanthropy. The anti-slavery movement there was not an anti-church movement, for the reason that the church took its full share in prosecuting that movement: and the anti-slavery movement in this country will cease to be an anti-church movement, when the church of this country shall assume a favorable, instead of a hostile position towards that movement. Americans! your republican politics, not less than your republican religion, are flagrantly inconsistent. You boast of your love of liberty, your superior civilization, and your pure Christianity, while the whole political power of the nation (as embodied in the two great political parties), is solemnly pledged to support and perpetuate the enslavement of three millions of your countrymen. You hurl your anathemas at the crowned headed tyrants of Russia and Austria, and pride yourselves on your Democratic institutions, while you yourselves consent to be the mere tools and body-guards of the tyrants of Virginia and Carolina. You invite to your shores fugitives of oppression from abroad, honor them with banquets, greet them with ovations, cheer them, toast them, salute them, protect them, and pour out your money to them like water; but the fugitives from your own land you advertise, hunt, arrest, shoot and kill. You glory in your refinement and your universal education yet you maintain a system as barbarous and dreadful as ever stained the character of a nation — a system begun in avarice, supported in pride, and perpetuated in cruelty. You shed tears over fallen Hungary, and make the sad story of her wrongs the theme of your poets, statesmen and orators, till your gallant sons are ready to fly to arms to vindicate her cause against her oppressors; but, in regard to the ten thousand wrongs of the American slave, you would enforce the strictest silence, and would hail him as an enemy of the nation who dares to make those wrongs the subject of public discourse! You are all on fire at the mention of liberty for France or for Ireland; but are as cold as an iceberg at the thought of liberty for the enslaved of America. You discourse eloquently on the dignity of labor; yet, you sustain a system which, in its very essence, casts a stigma upon labor. You can bare your bosom to the storm of British artillery to throw off a threepenny tax on tea; and yet wring the last hard-earned farthing from the grasp of the black laborers of your country. You profess to believe “that, of one blood, God made all nations of men to dwell on the face of all the earth,” and hath commanded all men, everywhere to love one another; yet you notoriously hate, (and glory in your hatred), all men whose skins are not colored like your own. You declare, before the world, and are understood by the world to declare, that you “hold these truths to be self evident, that all men are created equal; and are endowed by their Creator with certain inalienable rights; and that, among these are, life, liberty, and the pursuit of happiness;” and yet, you hold securely, in a bondage which, according to your own Thomas Jefferson, “is worse than ages of that which your fathers rose in rebellion to oppose,” a seventh part of the inhabitants of your country. Fellow-citizens! I will not enlarge further on your national inconsistencies. The existence of slavery in this country brands your republicanism as a sham, your humanity as a base pretence, and your Christianity as a lie. It destroys your moral power abroad; it corrupts your politicians at home. It saps the foundation of religion; it makes your name a hissing, and a bye-word to a mocking earth. It is the antagonistic force in your government, the only thing that seriously disturbs and endangers your Union. It fetters your progress; it is the enemy of improvement, the deadly foe of education; it fosters pride; it breeds insolence; it promotes vice; it shelters crime; it is a curse to the earth that supports it; and yet, you cling to it, as if it were the sheet anchor of all your hopes. Oh! be warned! be warned! a horrible reptile is coiled up in your nation’s bosom; the venomous creature is nursing at the tender breast of your youthful republic; for the love of God, tear away, and fling from you the hideous monster, and let the weight of twenty millions crush and destroy it forever! But it is answered in reply to all this, that precisely what I have now denounced is, in fact, guaranteed and sanctioned by the Constitution of the United States; that the right to hold and to hunt slaves is a part of that Constitution framed by the illustrious Fathers of this Republic. Then, I dare to affirm, notwithstanding all I have said before, your fathers stooped, basely stooped To palter with us in a double sense: And keep the word of promise to the ear, But break it to the heart. And instead of being the honest men I have before declared them to be, they were the veriest imposters that ever practiced on mankind. This is the inevitable conclusion, and from it there is no escape. But I differ from those who charge this baseness on the framers of the Constitution of the United States. It is a slander upon their memory, at least, so I believe. There is not time now to argue the constitutional question at length — nor have I the ability to discuss it as it ought to be discussed. The subject has been handled with masterly power by Lysander Spooner, Esq., by William Goodell, by Samuel E. Sewall, Esq., and last, though not least, by Gerritt Smith, Esq. These gentlemen have, as I think, fully and clearly vindicated the Constitution from any design to support slavery for an hour. Fellow-citizens! there is no matter in respect to which, the people of the North have allowed themselves to be so ruinously imposed upon, as that of the pro-slavery character of the Constitution. In that instrument I hold there is neither warrant, license, nor sanction of the hateful thing; but, interpreted as it ought to be interpreted, the Constitution is a GLORIOUS LIBERTY DOCUMENT. Read its preamble, consider its purposes. Is slavery among them? Is it at the gateway? or is it in the temple? It is neither. While I do not intend to argue this question on the present occasion, let me ask, if it be not somewhat singular that, if the Constitution were intended to be, by its framers and adopters, a slave-holding instrument, why neither slavery, slaveholding, nor slave can anywhere be found in it. What would be thought of an instrument, drawn up, legally drawn up, for the purpose of entitling the city of Rochester to a track of land, in which no mention of land was made? Now, there are certain rules of interpretation, for the proper understanding of all legal instruments. These rules are well established. They are plain, common-sense rules, such as you and I, and all of us, can understand and apply, without having passed years in the study of law. I scout the idea that the question of the constitutionality or unconstitutionality of slavery is not a question for the people. I hold that every American citizen has a right to form an opinion of the constitution, and to propagate that opinion, and to use all honorable means to make his opinion the prevailing one. Without this right, the liberty of an American citizen would be as insecure as that of a Frenchman. Ex-Vice-President Dallas tells us that the Constitution is an object to which no American mind can be too attentive, and no American heart too devoted. He further says, the Constitution, in its words, is plain and intelligible, and is meant for the home-bred, unsophisticated understandings of our fellow-citizens. Senator Berrien tell us that the Constitution is the fundamental law, that which controls all others. The charter of our liberties, which every citizen has a personal interest in understanding thoroughly. The testimony of Senator Breese, Lewis Cass, and many others that might be named, who are everywhere esteemed as sound lawyers, so regard the constitution. I take it, therefore, that it is not presumption in a private citizen to form an opinion of that instrument. Now, take the Constitution according to its plain reading, and I defy the presentation of a single pro-slavery clause in it. On the other hand it will be found to contain principles and purposes, entirely hostile to the existence of slavery. I have detained my audience entirely too long already. At some future period I will gladly avail myself of an opportunity to give this subject a full and fair discussion. Allow me to say, in conclusion, notwithstanding the dark picture I have this day presented of the state of the nation, I do not despair of this country. There are forces in operation, which must inevitably work the downfall of slavery. “The arm of the Lord is not shortened,” and the doom of slavery is certain. I, therefore, leave off where I began, with hope. While drawing encouragement from the Declaration of Independence, the great principles it contains, and the genius of American Institutions, my spirit is also cheered by the obvious tendencies of the age. Nations do not now stand in the same relation to each other that they did ages ago. No nation can now shut itself up from the surrounding world, and trot round in the same old path of its fathers without interference. The time was when such could be done. Long established customs of hurtful character could formerly fence themselves in, and do their evil work with social impunity. Knowledge was then confined and enjoyed by the privileged few, and the multitude walked on in mental darkness. But a change has now come over the affairs of mankind. Walled cities and empires have become unfashionable. The arm of commerce has borne away the gates of the strong city. Intelligence is penetrating the darkest corners of the globe. It makes its pathway over and under the sea, as well as on the earth. Wind, steam, and lightning are its chartered agents. Oceans no longer divide, but link nations together. From Boston to London is now a holiday excursion. Space is comparatively annihilated. Thoughts expressed on one side of the Atlantic, are distinctly heard on the other. The far off and almost fabulous Pacific rolls in grandeur at our feet. The Celestial Empire, the mystery of ages, is being solved. The fiat of the Almighty, “Let there be Light,” has not yet spent its force. No abuse, no outrage whether in taste, sport or avarice, can now hide itself from the all-pervading light. The iron shoe, and crippled foot of China must be seen, in contrast with nature. Africa must rise and put on her yet unwoven garment. “Ethiopia shall stretch out her hand unto God.” In the fervent aspirations of William Lloyd Garrison, I say, and let every heart join in saying it: God speed the year of jubilee The wide world o’er When from their galling chains set free, Th’ oppress’d shall vilely bend the knee, And wear the yoke of tyranny Like brutes no more. That year will come, and freedom’s reign, To man his plundered fights again Restore. God speed the day when human blood Shall cease to flow! In every clime be understood, The claims of human brotherhood, And each return for evil, good, Not blow for blow; That day will come all feuds to end. And change into a faithful friend Each foe. God speed the hour, the glorious hour, When none on earth Shall exercise a lordly power, Nor in a tyrant’s presence cower; But all to manhood’s stature tower, By equal birth! That hour will come, to each, to all, And from his prison-house, the thrall Go forth. Until that year, day, hour, arrive, With head, and heart, and hand I’ll strive, To break the rod, and rend the gyve, The spoiler of his prey deprive — So witness Heaven! And never from my chosen post, Whate’er the peril or the cost, Be driven. Source: Frederick Douglass: Selected Speeches and Writings, ed. Philip S. Foner (Chicago: Lawrence Hill, 1999), 188-206.