Zašto je ova pandemija dobar trenutak da se prestane prisiljavati buduće odvjetnike na polaganje pravosudnih ispita

Zašto je ova pandemija dobar trenutak da se prestane prisiljavati buduće odvjetnike na polaganje pravosudnih ispita

Evo još nečega što je pandemija covid-19 poništila: pravosudni ispiti koje polažu diplomirani pravnici da bi mogli prakticirati odvjetništvo.

Od države do države, ispiti su odgađani i/ili premješteni na internet, što je zakompliciralo proces tisućama studenata nakon što je bio pod kritikama zbog plana za održavanje osobnih testova. U lipnju je, na primjer, državni zastupnik Floride Carlos Smith (D) tvitao protiv planova za održavanje osobnih ispita. Država je dva puta odgodila ispit i sada daje skraćenu internetsku verziju, kao i neke druge države.

Ipak, oko 20 država još uvijek planira osobne ispite, uključujući Sjevernu Karolinu u srpnju, što je izazvalo prosvjede studenata koji ne žele riskirati da se zaraze novim koronavirusom.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Tri savezne države - Washington, Oregon i Utah - dopuštaju studentima s diplomama akreditiranih pravnih fakulteta da uđu u advokatsku komoru bez polaganja ispita, a diplomirani studenti nastoje da to učini još više država.

U New Yorku, koalicija pravnika i odvjetnika pod nazivom United for Diploma Privilege, zatražila je u ponedjeljak od Prizivnog suda u New Yorku raspravu kako bi mogli zatražiti zagovaranje povlastice državne diplome u hitnim slučajevima umjesto polaganja pravosudnog ispita ove godine.

Ovaj post detaljno razmatra probleme s osobnim polaganjem pravosudnih ispita tijekom pandemije i, šire, ima li smisla zadržati ispitni sustav. Autori koji pozivaju na ukidanje pravosudnih ispita su: Donna Saadati-Soto, Pilar Margarita Hernández Escontrías, Alyssa Leader i Emily Croucher.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Saadati-Soto je diplomirala na Pravnom fakultetu Harvarda, gdje je bila članica Harvardskog ureda za pravnu pomoć i izvršna urednica Harvard Latinx Law Review. Diplomirala je ekonomiju na Sveučilištu Stanford.

Hernández Escontrías je antropologinja i znanstvenica po obrazovanju, koja je završila diplomu na Sveučilištu Princeton, magistrirala filozofiju na Sveučilištu Cambridge, magistrirala i doktorirala na Sveučilištu Northwestern, a ove je godine diplomirala pravo na Sveučilištu Kalifornije u Irvineu. . Njezini znanstveni interesi leže na raskrižju kaznenog prava, imigracionog prava, društvenih znanosti i kritičke teorije rase.

Leader je diplomirao na Pravnom fakultetu Sveučilišta Sjeverne Karoline i Harvard Collegeu. Kao studentica prava, radila je kao glavna urednica časopisa First Amendment Law Review.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Croucher je diplomirala na Kalifornijskom sveučilištu na Pravnom fakultetu Irvine, gdje je bila supredsjedateljica Društva za kazneno pravo i programa Mock Trial. Diplomirala je na Kalifornijskom državnom politehničkom sveučilištu u Pomoni. Ona je nova braniteljica u Odjelu za javno zagovaranje Kentuckyja.

Autori Donna Saadati-Soto, Pilar Margarita Hernández Escontrías, Alyssa Leader i Emily Croucher

Dvaput godišnje, u srpnju i veljači, tisuće budućih odvjetnika koji se nadaju podnose prijave u prepune kongresne centre diljem zemlje. Nakon tri godine studija prava i dva mjeseca naporne, predane pripreme, suočavamo se s onim što smo očekivali od početka našeg pravnog obrazovanja: pravosudnim ispitom.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Ispit je jednaki dio standardiziranog testa i rituala zezanja. Rečeno nam je da ispit postoji kako bi izbacio potencijalne odvjetnike koji nisu sposobni za praksu. Unatoč malo ili nimalo empirijskih dokaza da ispit postiže ovaj cilj, rečeno nam je da ispit štiti javnost. Ali ovog ljeta, usred globalne pandemije, ta se tvrdnja čini sumnjivijom nego ikad.

U cijeloj zemlji, državni vrhovni sudovi i pravosudni ispitni odbori oklijevaju unositi izmjene u proces pravnog izdavanja dozvola kako bi se prilagodili izazovima covida-19. U nekim državama i dalje će se očekivati ​​da se studenti okupljaju na tisuće, sjedeći dva dana ispita samo uz zaštitu maske i nekoliko stopa na udaljenosti. Druge države odgađaju ispite, prisiljavajući neke diplomante da odgode poslove na koje su se oslanjali kako bi počeli otplaćivati ​​svoje studentske zajmove. Drugi su premjestili ispite na internet, čime se rezultati ne mogu prenositi za one koji žele vježbati u drugoj državi.

Prepoznajući da se očekuje da će covid-19 povećati potrebu za visokokvalitetnim, skromnim odvjetnicima spremnim za službu, imamo drugačije rješenje: potpuno ukinite pravosudni ispit.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Veliki problemi

Održavanje bilo kakvog osobnog polaganja pravosudnog ispita predstavlja značajnu opasnost za javno zdravlje. Okolnosti oko covid-19 jedva da su se popravile. Prema Centrima za kontrolu i prevenciju bolesti, prijavljeni slučajevi covid-19 i dalje se nastavljaju ustati . S obzirom na kontinuiranu stopu zaraze, potencijalni drugi skok i nedostupnost cjepiva, držanje pravosudnih ispita kao i obično —— ili čak u rujnu ili listopadu kako su predložile neke jurisdikcije — znači riskirati živote studenata, proktora, članova njihovih obitelji i građani koji žive u gradovima s ispitnim mjestima.

Plan za osobno održavanje pravosudnog ispita tijekom globalne pandemije ukazuje na ozbiljan nedostatak svijesti o najboljim praksama. Iako je većina jurisdikcija naznačila da se od ispitanika koji polažu testove očekuje da se pridržavaju odgovarajućeg socijalnog distanciranja, mnogi nisu uspjeli opisati kako će to izgledati. Drugi su uznemirujuće unaprijed govorili o nedostatku odgovarajućeg sigurnosnog protokola, navodeći da se od ispitanika koji ispituju neće očekivati ​​da nose maske nakon što sjednu za ispit. Neke jurisdikcije kao što je Kentucky pokušale su učiniti ispite sigurnijim ograničavanjem broja polaznika po web-lokaciji.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Čak i kada bi to bilo učinkovito, upravljanje pravosudnim ispitom bila bi logistička noćna mora i za državne pravosudne ispitivače i za studente. Šanse da državni barovi na odgovarajući način provedu ograničenja testnih mjesta su male. Ako države traže alternativne načine za smještaj svih onih koji polažu ispite, morat će tražiti puno manja mjestasadai početi davati obavijest ispitanicimasada. Nekima je pravosudni ispit krajem srpnja. Za druge, početak rujna. Ispitanicima je potrebno vrijeme da naprave odgovarajuće dogovore na vrijeme za dan testiranja.

Ipak, ključno je istaknuti ovu stvarnost: čak i uz mjere opreza na distanci i manja mjesta testiranja, rizik od prijenosa covid-19 i dalje postoji, a mnogi ispitanici - osobito oni koji su imunokompromitirani ili žive s nekim tko je imunokompromitiran - bit će prisiljen u potpunosti odustati od ispita. Postojeće zdravstveno stanje naših kolega i njihovih obitelji ne bi smjelo biti razlog zašto diplomirani pravnici ne mogu postati licencirani odvjetnici.

Prebacuje se na online ispit

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Mnoge jurisdikcije prepoznaju rizike povezane s održavanjem osobnog ispita tijekom globalne pandemije. Njihov je odgovor bio premještanje ispita u online format. Ali ni online ispit jednostavno neće raditi. Za početak, internetsko upravljanje pravosudnim ispitom dat će privilegiju tim polaznicima ispita s društvenim, ekonomskim i strukturnim resursima za postavljanje potrebne ispitne infrastrukture potrebne za polaganje 12-satnog, dvodnevnog online testa. Neke od tih privilegija uključuju pristup prijenosnom računalu ili računalu s dobrim performansama, brz i dosljedan internet te prostor za tiho polaganje ispita tijekom dva dana bez ometanja.

Knjižnice i pravni fakulteti u cijeloj zemlji ostaju zatvoreni, a samo ne znamo kada će se ponovno otvoriti i s kojim ograničenjima. Stoga je malo vjerojatno da bi ispitanici mogli koristiti računala i internetsku vezu u javnoj knjižnici za polaganje ispita. Dakle, trebamo li izaći i kupiti brzi internet korporativne kvalitete? Nova prijenosna računala? Stol? Monitor?

Pa čak i razmišljanje o mogućnosti tehničkih poteškoćana dan testiranjazadaje nam ogromnu nelagodu. Jedna greška sa softverom ili našim računalima i, bam ― igra je gotova, upravo ste diskvalificirani s ispita. Maturanti se već trude pronaći potreban prostor i tehnološke resurse za školovanje za pravosudni ispit. Njihovi se stresovi samo pogoršavaju razmišljanjem o tome kako postaviti potrebnu infrastrukturu za online testni dan.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Odgoda

Druge jurisdikcije se još uvijek nadaju da će riješiti problem odgađanjem ispita. Mnogi poput Marylanda, Kalifornije i D.C.-a odgodili su provođenje testova do rujna ili listopada. Čini se malo vjerojatnim da bi osobni test bio siguran za nekoliko mjeseci. Ali čak i da jest, odgođeni ispit ne pruža pravo rješenje za ispitanike ili zajednice kojima će služiti. Za većinu nas ispit je preduvjet za rad. Poslodavci su nas angažirali s uvjerenjem da ćemo u kalendarskoj godini biti odvjetnici s pravnim certifikatom.

Odgođeni ispiti u kombinaciji s ekonomskom krizom doveli su do toga da su poslodavci odgodili datume početka ili u potpunosti poništili ponude. Neočekivano ostanak bez zaposlenja sve je veći izazov za ispitanike, od kojih su mnogi već bili u ograničenom proračunu za najam i kupnju namirnica tijekom ispita krajem srpnja. Protezanje naših ionako tankih proračuna na rujan, listopad i dalje je gotovo nemoguće.

Kako se datumi ispita i dalje odgađaju, sve više i više ispitanika morat će prihvatiti nelegalne poslove samo da bi preživjeli. S obzirom na izazove polaganja i polaganja pravosudnog ispita tijekom rada, tužna je istina da mnogi od ovih diplomanata mogu zapravo izgubiti priliku u potpunosti vježbati.

Daljnja odgoda našeg prijema u odvjetničku komoru i potencijalna kašnjenja datuma početka zapošljavanja koštat će nas našeg zdravstvenog osiguranja za one od nas koji smo bili na planu osiguranja koji je subvencioniran školama. Kao što smo gore napomenuli, mnogi poslodavci odgađaju datume početka u svjetlu odgađanja pravosudnog ispita, a naši školski planovi istječu prije toga. Osim toga, za nas u Kaliforniji, ako smo bez osiguranja dulje od tri mjeseca, dobit ćemo poreznu kaznu od 750 USD. Zamislite da niste osigurani usred globalne pandemije.

Čak i u najboljim vremenima, samo učenje za ispit nije mala stvar. Većina ljudi provede dva i pol mjeseca zatvorena u knjižnici 40-satnih tjedana, ne radeći ništa osim gledanja predavanja i problema s vježbama. “Priprema u baru”, kako se zove, općenito se shvaća kao najteže, najteže razdoblje života studenata prava i tek diplomiranih studenata. Ali, nismo u najboljim vremenima; nalazimo se u najgorim vremenima.

Ove godine studenti sve to rade ograničeni na domove koje dijelimo s drugima, gdje se možda teško zabavljamo s djecom ili brinemo o drugim rođacima. Ne možemo se sastati s našim studijskim skupinama ili navratiti do profesorskog ureda za pomoć s posebno teškim problemom. A ne možemo čak ni maksimizirati našu produktivnost.

Među onima koji su preživjeli pravosudni ispit, istina je da ispitanici moraju pažljivo raditi kako bi 'doživjeli vrhunac' svoje izvedbe na dan testiranja. Važno je ne učiti previše prerano, inače ćemo pregorjeti. Ali čekanje prekasno da počnemo pamtiti stotine koncepata koji su nam potrebni za uspjeh znači da će nam ponestati vremena. U stalnom stanju neizvjesnosti oko toga kada i hoće li naši ispiti krenuti naprijed, strateško je studiranje nemoguće.

Dok učimo za pravosudni ispit, stalno nam se u glavu uvlači da je ispit zamišljen kao provjera minimalne kompetencije. Ali ove godine nije. To je test tko ima potporu i privilegiju pripremiti se za učiniti nezamislivo usred najdestabilizirajućeg vremena u našoj kolektivnoj povijesti. Oni koji ne uspiju, neće uspjeti.

Rješenje: privilegija diplome

Da, pravosudni ispit bio je tradicionalni mehanizam čuvanja odvjetništva za pravnu profesiju. Ali to ga zasigurno ne čini opravdanim mehanizmom za čuvanje vrata, osobito u trenutnim okolnostima i s oskudnim empirijskim dokazima da zapravo mjeri kompetenciju. Iz tih razloga predlažemo rješenje: privilegija diplome.

Prema modelu licenciranja povlaštenih diploma, pojedincima koji traže prijem u odvjetničku komoru licenca se dodjeljuje nakon uspješnog završetka zahtjeva pravnog fakulteta i diplomiranja na pravnom fakultetu. Od kandidata se također traži da, prema privilegiji diplome, ispunjavaju druge uvjete za upis u odvjetničku komoru, kao što je polaganje ispita višedržavnog profesionalne odgovornosti i pozitivna odluka o moralnom karakteru i sposobnosti. Kao što smo tvrdili drugdje , vjerujemo da je privilegija diplome jedina etička opcija. Nadalje, nudi a vizionarski pristup .

Privilegija diplome možda zvuči radikalno, ali nije bez presedana. Ne tražimo od jurisdikcija da izađu na kraj i učine nešto sasvim novo. Wisconsin desetljećima ima privilegiju diplomiranja. Za nekoliko godina, New Hampshire je uspostavio sličan program koji omogućuje diplomiranim studentima Sveučilišta New Hampshire koji ispunjavaju određene uvjete da budu primljeni kao odvjetnici bez ispita. Zapravo, predsjednik Nacionalnog odbora pravosudnih ispitivača (NCBE) stečena licenciranje putem privilegije diplome u Wisconsinu.

U svjetlu globalne pandemije, tri druge države prednjačile su u usvajanju privilegija diplomiranja za diplomante 2020. Dana 21. travnja god Utah Vrhovni sud dodijelio je privilegiju diplomiranja svim diplomantima Utaha. U posljednjih nekoliko tjedana, velikim dijelom zahvaljujući naporima zagovaranja onih koji su trebali pristupiti ispitu, oboje Washington stanje i Oregon izdao naredbe o dodjeli diplome studentima s pravnih fakulteta s ABA akreditacijom.

Pa čak i ako je diploma privilegijabilibez presedana, pa što? Šira bi javnost mogla biti iznenađena saznanjem da je pravosudni ispit gotovo u potpunosti odvojen od posla koji ćemo obavljati kao odvjetnici. Ispit je potpuno zatvorena knjiga, vježba pamćenja više od bilo čega drugog. Praksa prava zahtijeva pažljivo istraživanje i provjeru (i dvostruku provjeru) onoga što vjerujemo da znamo. Odvjetnici koji prakticiraju na temelju generaliziranog oblika zakona kojeg su naučili na memorijskim karticama riskiraju zloupotrebu. Ali upravo to bar očekuje od nas.

Ne znamo ni mjeri li pravosudni ispit kompetenciju. Studije koje povezuju pravosudni ispit sa zaštitom javnosti ili odvjetničkim uspjehom su rijetke. Neki državni odbori pravosudnih ispitivača odmah su se oglasili i rekli isto: U Kaliforniji, državi s notorno niskom stopom prolaznosti pravosudnih ispita, državna odvjetnička komora je priznala da ono što predstavlja minimalnu kompetenciju nikada nije ni identificiran . Možda ispit ima vrijednost, a možda i nema. Mi jednostavno ne znamo.

Ono što znamo je sljedeće: čak i u prosječnoj godini pravosudni ispit drži crnce, autohtone i obojene ljude (BIPOC) izvan odvjetništva. Zapravo, samo podrijetlo pravosudnog ispita je ukorijenjeno protiv crnila . Godine 1914. Američka odvjetnička komora (ABA) slučajno je primila tri crna odvjetnika, što je dovelo do daljnjih mjera da se profesija zadrži bijelim. ABA je nastavila eksplicitno isključivati ​​crne kandidate sve do 1943. Kako je postalo jasno da otvoreni rasizam više neće biti dopušten, ABA je počela koristiti pravosudni ispit i akreditaciju pravnog fakulteta kako bi spriječila manjine u toj profesiji.

Pravosudni ispit kao diskriminirajući mehanizam čuvanja vrata nije ostatak daleke prošlosti. Danas prevladava njegova uloga u držanju BIPOC-a izvan struke. U Kaliforniji, na primjer, ispit iz veljače 2020. imao je povijesno nisku prolaznost od oko 27 posto. Najalarmantnije je, međutim, to samo 5 posto crnaca koji prvi put polažu pravosudni ispit s pravnih fakulteta s kalifornijskom ABA akreditacijom položili su pravosudni ispit u veljači 2020.Pet posto. Podaci o prolaznosti pravosudnih ispita za BIPOC su u najboljem slučaju neprihvatljivi, a u najgorem nesavjesni. To samo dodaje uvredu ozljedi kada uzmemo u obzir da je svaki plaćeni vođa NCBE-a bijelac.

To postavlja pitanje: zašto se toliko borimo da podržimo sustav licenciranja koji nije utemeljen na dokazima i koji je doslovno osmišljen da isključi manjinske podnositelje zahtjeva? Kao podnositelji zahtjeva, ne znamo odgovor na to pitanje. Ali znamo da ove godine ovaj sustav nepotrebno dovodi naše živote u opasnost. A znamo da postoji bolja opcija.

Ne tvrdimo da privilegija diplome ne može proizaći s razumnim, dodatnim zahtjevima. Države koje su dodijelile povlasticu za diplomu učinile su to postavljajući niz uvjeta koje podnositelji zahtjeva moraju ispuniti da bi dobili privilegiju. Možda države mogu zahtijevati da kandidati završe određeni broj sati nadzirane prakse u zadanom vremenskom okviru. Možda države mogu zahtijevati od kandidata da završe dodatne tečajeve kontinuiranog pravnog obrazovanja. Ako su državni vrhovni sudovi uistinu zabrinuti za zaštitu javnosti putem licenciranja, oni imaju moć postići ovaj cilj kroz ove ili slične uvjete.

Kao diplomanti 2020., mnogi od nas su iznenada izbačeni iz svojih stanova na Pravnom fakultetu i pokušavali smo pronaći alternativna mjesta za život za nekoliko dana. Ostatak pravnog fakulteta završili smo u potpunosti online. Izgubili smo posao s nepunim i punim radnim vremenom, a mnogi naši dugoročni ugovori o zapošljavanju i datumi početka su u zraku. Preuzeli smo nove obveze brige o djeci ili roditeljima. Mnogi od nas bili su uključeni u tekući pokret za crnačke živote. Kroz sve to smo više nego dokazali svoju hrabrost, odlučnost i sposobnost.

Ne trebamo biti prisiljeni skočiti kroz još jedan obruč koji ugrožava naše živote i živote, u ime tradicije. Moramo bolje.