U William & Mary ponovno je otkrivena škola za slobodnu i porobljenu crnačku djecu

U William & Mary ponovno je otkrivena škola za slobodnu i porobljenu crnačku djecu

Prošlo je više od desetljeća otkako su akademici i istraživači počeli pobliže promatrati malu, neupadljivu staru zgradu u kampusu College of William & Mary kako bi vidjeli ima li možda neku važniju priču za ispričati.

Pregledani su arhivi. Pregledana su stoljetna pisma i memoari. Izvršena su arheološka iskopavanja. Prošle godine, znanstvena analiza izvornog drvenog okvira zgrade zakucala je godinu njezine izgradnje.

S dijelovima slagalice na mjestu, više nije bilo sumnje u identitet zgrade. Ispod svih slojeva boje i preuređenje interijera i vanjskih dodataka nalazila se originalna Williamsburg Bray School, škola za porobljene i slobodne crnačke djece u Williamsburgu koja je djelovala od 1760. do 1774. Prema riječima službenika William & Mary i Colonial Williamsburg Foundation, “vjerojatno najstarija postojeća zgrada u Sjedinjenim Državama posvećena obrazovanju crnačke djece.”

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Doista, skromna zgrada kampusa ima puno važniju priču za ispričati, priču o američkom obrazovanju, rasizmu, vjeri, progonu i ustrajnosti. I priča o više od 400 crnih učenika koji su podučavani tijekom postojanja škole. Sada, 261 godinu nakon što je izgrađena, očekuje se da će William & Mary i Colonial Williamsburg Foundation u četvrtak objaviti planove za iznošenje zaboravljene povijesti u prvi plan i ponovno povezivanje s glasovima koji su stoljećima bili utišani.

'Činjenica da je ova zgrada posvećena obrazovanju afroameričke djece prošla kroz posljednja dva i pol stoljeća je čudesna', rekao je u intervjuu Ronald L. Hurst, potpredsjednik zaklade za povijesne resurse. “I to nam je prilika da razgovaramo o još jednom cijelom segmentu društva u vrijeme Revolucionarnog rata koji je bilo teže protumačiti jer njihovi prostori često ne stoje.”

Williamsburg Bray School Initiative, zajednički pothvat sveučilišta i zaklade, koristit će stranicu kao 'žarišnu točku za istraživanje, stipendije i dijalog o kompliciranoj priči o rasi, vjeri i obrazovanju u Williamsburgu i Americi', objavile su institucije u izjavi. Guverner Virginije Ralph Northam (D) je planirano govoriti na događaju u Colonial Williamsburgu koji obilježava povijest i ponovno otkriće škole Bray u četvrtak poslijepodne. Donacija od 400.000 dolara od Zaklade Gladys i Franklin Clark pomoći će u financiranju projekta.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Uskoro će započeti radovi na pripremi zgrade, koja je nekada bila poznata i kao Dudley Digges House, za preseljenje na obližnju lokaciju na području kolonijalnog Williamsburga. Tamo će zaštitari povratiti izvorni izgled i dizajn školske zgrade. Povjesničari i tumači razvijat će programiranje kako bi posjetitelji imali iskustvo o tome kako je škola radila. Informacije i interaktivne prilike pomoći će im da razumiju školu iz moderne perspektive. Ako sve bude po planu, Hurst se nada da će do 2024. škola biti otvorena za posjetitelje Williamsburga.

Jedan od izazova za predstavljanje škole je učiniti to na način koji slavi ovaj rani primjer crnačkog obrazovanja, a da pritom ne koleba se od razloga zašto je škola stvorena - a to je bio preobratiti Afroamerikance na kršćanstvo i nastaviti ih pokoravati.

'Kristijanizacija ljudi korištena je kao način njihove kontrole kako bi se osiguralo da razumiju svoje mjesto u društvu', rekla je Jody Lynn Allen, docentica povijesti na William & Mary i direktorica školskog projekta Lemon Project, programa nazvanog po čovjeku koji je bio porobljen u školi, kako bi istražio i izvijestio o Williamu i Maryinom naslijeđu ropstva. “Svrha škole bila je način da ih se poduči i da se u njima uspostavi razumijevanje njihovog statusa.”

William & Mary odobrava dizajn spomenika onima koje je škola porobila

Ali obrazovanje je lava teško ukrotiti. Ono što su učenici odnijeli sa svojih predavanja možda je bilo mnogo više nego što su instruktori namjeravali, rekao je Allen.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

“Ne možete kontrolirati što su možda čitali kod kuće”, rekla je. “Možda su ih naučili čitati novozavjetne priče o robovima koji su poslušni svojim gospodarima. Ali ako mogu naučiti čitati, mogu čitati i priču o Izlasku.”

Obrazovanje crnih studenata u to se vrijeme smatralo opasnim jer su se porobljivači brinuli da će naučiti pisati i krivotvoriti propusnice koje su im omogućavale da slobodno putuju, a možda čak i pobjegnu. U 19. stoljeću, Virginia bi u suštini zabranila porobljenim ljudima učenje.

Državni pravni kodeks glasio je: “Da svi sastanci ili skupovi robova, ili slobodnih crnaca ili mulata koji se miješaju i druže s takvim robovima u bilo kojoj kući za sastanke ili kućama, itd., noću; ili u bilo kojoj školi ili školama za učenje čitanja ili pisanja, danju ili noću, pod bilo kojim izgovorom, smatrat će se i smatrati nezakonitim okupljanjem.”

Kazna za kršenje tog zakona bila je do 20 udaraca bičem.

Kako se uči o ropstvu u američkim školama?

Nicole Brown, kolonijalna glumica iz Williamsburga i znanstvenica, posljednje je četiri godine glumila Ann Wager, Bijelu ženu koja je predavala u školi Williamsburg Bray tijekom njenog 14-godišnjeg postojanja. Ona je pristupila ulozi kao načinu da ne jednostavno prikaže kako bi Wager djelovao kao učitelj, već da objasni kako su duboko ukorijenjene ideje o bijelskoj superiornosti i kolonijalizmu poticale napore da se obrazuju Crni i Indijanci u ranoj Americi.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

'Annina priča je zanimljiva, ali u idealnom slučaju ona je kanal za širu ideju, koja se odnosi na odnos ili međusobnu povezanost između ropstva, religije i obrazovanja u našoj zemlji', rekao je Brown.

Brown očekuje da će s dodatkom škole Colonial Williamsburgu biti prilike vidjeti učionicu na djelu i da glasovi i priče crnih učenika zauzmu središnju ulogu u naraciji. Dokazi su ogromni, rekao je Brown, da su čak i dok su studenti poučavani da slijede vjersku doktrinu i znaju svoje mjesto, u potpunosti iskoristili svoje obrazovanje kako bi ojačali svoju situaciju.

“Unatoč svom obrazovanju koje je pružila, uvijek iznova vidimo primjere u dokumentaciji iz primarnih izvora kako se studenti opiru tom podvrgavanju inferiornosti”, rekao je Brown. Uzimali su “obrazovanje koje im je Ann dala i uzdizali se iznad toga kako bi iskoristili obrazovanje kako bi smislili na način koji ni Ann ni škola vjerojatno nisu očekivali.”

St. Mary’s College u Marylandu otkriva spomenik porobljenim ljudima u svom kampusu

Iako se planira programiranje i podučavanje oko škole Bray, važno je napomenuti da se otkriće izvorne zgrade možda nikada ne bi dogodilo da nije bilo Terryja L. Meyersa, profesora engleskog jezika na William & Mary koji se zanimao za povijest.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Početkom 2000-ih Meyers je saznao za zgradu u Williamsburgu koja je 1930. premještena u blok u sveučilišni kampus. Dok je istraživao razloge preseljenja, počeo je otkrivati ​​veze između zgrade i škole Bray. To ga je dovelo u povijesnu zečju rupu gdje je na kraju otkrio još dokaza da je zgrada koja je premještena vjerojatno bila izvorna školska zgrada.

Meyers se konzultirao s arhitektima o metodama gradnje. Naišao je na pisma Benjamina Franklina Bray Associatesu u Engleskoj u kojima se Williamsburg preporučuje kao mjesto za školu. (Franklin je posjetio Williamsburg 1756.) Kasnije je Meyers pronašao dokumentaciju u kojoj se spominju Adam i Fanny, dvoje djece porobljene od strane Williama i Mary koja su školovanje stekla u školi Bray.

Meyers je rekao da je prošle godine bio oduševljen kada je čuo da je znanstveno ispitivanje potvrdilo da je davno zaboravljena struktura Bray School. I veseli se vremenu kada će posjetitelji moći ući u obnovljenu zgradu.

'Mislim da je u crnačkoj zajednici oduvijek bilo samo silne žeđi, interesa i želje da se obrazuju, pa se nadam da je to dio onoga što ljudi nauče kada posjete', rekao je. “Također mislim, budući da sam i sam učitelj, da je gotovo svo podučavanje, svo obrazovanje u određenoj mjeri subverzivno. To tjera ljude da počnu razmišljati; daje im svojevrsnu neovisnost«.