Zaila Avantgarde pobjeđuje 2021. Scripps National Spelling Bee, postajući prva afroamerička prvakinja pčela

Zaila Avant-garde, 14-godišnjakinja iz okolice New Orleansa, pobijedila je u četvrtak navečer na Scripps National Spelling Bee 2021, postavši prva afroamerička prvakinja pčela u njezinoj 96-godišnjoj povijesti.

Avantgarde su ispravno napisale 'murraya' kako bi pobijedile u natjecanju, nakon što su osvojile riječi kao što su 'retene', 'ancistroid' i 'depreter' u više rundi. Nakon njezine pobjede, Avant-garde, koja je također talentirana košarkašica s tri Guinnessova rekorda u driblingu , skakao gore-dolje i ispuštao uzbuđeni povik dok su konfeti pljuštali po pozornici.

Tinejdžerka je u petak rekla da je 'bila jako dobar osjećaj biti pobjednica' nakon što je vježbala dvije godine. Avant-garde, koja je izjednačila na 370. mjestu na natjecanju 2019., pobjedu je pripisala svojim učiteljima i 'malo sreće'. Rekla je za ABC's ' Dobro jutro Ameriko ” da se nada da će njezina povijesna pobjeda inspirirati druge mlade Crnce u Sjedinjenim Državama da se istaknu u pravopisu.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

'Nadam se da ću za nekoliko godina vidjeti puno više afroameričkih ženki, pa i muškaraca, kako se dobro snalaze u Scripps Spelling Bee', rekao je Avant-garde, koji je ujedno i prvi pobjednik iz države Louisiana. “Ne vidite baš previše Afroamerikanaca koji se previše dobro snalaze u pravopisu i to je pomalo tužno, jer je to stvarno dobra stvar... i na neki način otvara vrata zanimanju za obrazovanje.”

Bivši predsjednik Barack Obama, u cvrkut Petak ujutro, čestitao Avantgardi: “Tri Guinnessova rekorda i sada nacionalni prvak u pravopisu! Čestitam, Zaila—tvoj trud se isplati. Svi smo ponosni na tebe.”

Chaitra Thummala, 12-godišnjakinja iz San Francisca, i Bhavana Madini, 13-godišnjakinja iz New Yorka, zauzele su drugo, odnosno treće mjesto. Jody-Anne Maxwell s Jamajke, koja je osvojila pčelu 1998., bila je prva crna prvakinja natjecanja.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Natjecanje je obilježilo povratak pčele nakon što ga je pandemija koronavirusa prisilila na otkazivanje prošle godine, prvi put nakon Drugog svjetskog rata. Utjecaj pandemije i dalje je bio očigledan na događaju, koji je bio znatno manji u usporedbi s prošlim godinama: samo 11 finalista otputovalo je u Lake Buena Vista, Florida, gdje su se posljednje runde održavale u ESPN Wide World of Sports Complexu. Prethodni krugovi, koji se obično održavaju u danima koji prethode finalu spelling bee, održavali su se praktički tijekom proteklih nekoliko tjedana.

U četvrtak navečer, finalisti - neki od njih su još premladi da bi bili podobni za cjepivo protiv koronavirusa - nosili su maske kada nisu bili za mikrofonom i sjedili na stolicama udaljenim nekoliko stopa jedna od druge. U publici je bio ograničen broj ljudi, uglavnom članova obitelji.

Ipak, pravopisci su rekli da su zahvalni što su ponovno imali osobnu pčelu, što je u tipičnim godinama jednako prilika za stvarati prijateljstva i zajednicu jedni s drugima jer je to natjecanje.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

“Puno vam hvala na ovoj prilici. Bilo je – stvarno nam je ove godine bila potrebna pčela za pravopis i stvarno sam zahvalan na ovoj prilici”, rekao je pravopisnik Avani Joshi, 13-godišnjak iz Illinoisa, nakon što je eliminirao riječ “gewgaw”.

I konkurencija je ubrzala u usporedbi s prošlim godinama. U 2019. godini osam je pravopisaca proglašeno suprvacima, nakon nevjerojatnih 20 kola u kojima su svi ispravno napisali svoje riječi. Do kraja prvog kruga u četvrtak navečer ostalo je samo šest pravopisaca, a cijeli događaj završen je u roku od dva sata.

Bilo je mnogo napetih trenutaka, uključujući onaj u kojem su suci morali otići na snimku kako bi ponovili pravopis riječi 'ambystoma' od strane pravopisaca Roya Seligmana. Nakon savjetovanja s drugim dužnosnicima, sutkinja Mary Brooks okrenula se prema Royu i nevoljko udarila u zvono da bi pokazala da je eliminiran.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Avantgarda je u petak priznala da je mislila da će jedna riječ završiti njezino trčanje: 'nepeta', rod cvjetnica koji uključuje mačju travu. Ispravna riječ donijela je osjećaj olakšanja koji ju je podigao kroz ostatak natjecanja, rekla je.

“Da sam čula tu riječ, to bi bio najgori osjećaj ikad”, rekla je za ABC. “To bi bilo stvarno sranje da sam krivo shvatio.”

Bilo je malo drame oko riječi koja je donijela naslov za tinejdžera koji se školuje kod kuće: 'murraya', rod tropskih azijskih ili australskih stabala. “Sadrži li ova riječ englesko ime Murray, koje bi moglo biti ime komičara?” upitala je suce koji su se nasmijali na pitanje. Nastavila je brzo sricati riječ od sedam slova i tvrditi pobjedu.

Prva dama Jill Biden sastala se s finalistima i njihovim obiteljima u četvrtak navečer prije početka natjecanja, rekavši im da se divi njihovoj hrabrosti i samopouzdanju.

Biden je istaknuo da je ona bila prvakinja u šestom razredu svoje škole u pravopisu - ali se oduševila na dan regionalnog natjecanja.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

“Rekao sam svojoj majci da sam bolestan, jer sam bio previše uplašen da bih ustao pred svima”, rekao je Biden, profesor engleskog jezika na Northern Virginia Community College.

Vanguard, koji je rekao NOLA.com da je učila oko 13.000 riječi dnevno, već je imala sljedbenike zbog svojih svjetskih rekordnih driblinga na košarkaškom igralištu. Tinejdžerka, čiji je otac promijenio prezime iz Heard u Avangardno u čast legendi jazza John Coltrane , drži Guinnessova knjiga rekorda za najviše košarkaških lopti koje se driblaju istovremeno, najviše košarkaških lopti i najviše žonglira u jednoj minuti. Ima više od 27.000 pratitelja na Instagramu, a čak se pojavila i u komercijalni s NBA superzvijezdom Stephenom Curryjem.

Nakon što je samo dvije godine natjecateljski slovkala, rekla je da će se 'mnogo zabaviti' nakon pobjede Scrippsa. U petak je ponovila da njezini snovi uključuju pohađanje sveučilišta Harvard, profesionalnu košarku i rad za NASA-u. Društvene mreže bile su preplavljene čestitkama za nju, i glumca Anthonyja Mackieja pozvao ju na dodjelu nagrada ESPY, čiji je domaćin.

Kada su ga u emisiji 'Danas' na NBC-ju pitali što će učiniti sa svojom nagradom od 50.000 dolara, Avantgarde se prisjetila vremena kada je osvojila 10.000 dolara od druge pčele spelovanja i kako je rekla da će novac zabiti pod daske 'radi sigurnosti'.

“Ali 50.000 dolara, to bi bilo puno dolara”, rekla je sa smiješkom, “i mislim da moje podne daske ne mogu stati.”